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Reseña: Conan El Vengador. Xuthal, la del Crepúsculo, de Van Lente, Vilanova y Brian Ching

conan_elvengador_xuthalSeré demasiado certero en esto: he leído todo de Robert E. Howard en formato libro y no hay nada que no mole miles. Ninguno de sus personajes, de sus historias, consagradas o no, me parece desechable. Incluso en su brevísima carrera literaria, sus contados cuentos de Terror me encantaron por encima de muchos.

Su gran personaje Conan fue recogido por Marvel en aquella idea de la franquicia de hacerse con grandes personajes literatos para trasladarlos al cómic. Una franquicia por entonces sin ideas, buscando expansión más allá de los superhéroes. Y Conan lo petó. Desde entonces, cantidad de elogios (no sólo míos) podréis leer sobre sus cómics. Ya que el éxito del cómic es, que en general, siempre se mantuvo fiel al espíritu de las historias originales de Howard. Sí, pues en dichas historias originales, Conan llega a un lugar, mata a cualquier monstruo o bárbaro que sea su antagonista (monstruos normalmente aberraciones o lovecraftianos, lo que mola aún más), seduce, rescata, es enamorado por una sensual mujer de poca ropa y pasa a su próxima conan_elvengador_xuthal01aventura. Es así en un noventa por ciento de los casos. Sí. Pero siempre tiene “un algo”, una mínima variante que gusta leer. Aunque se repita ese esquema de guion.

Es alentador ver como la franquicia Conan sigue creciendo y su nivel no decrece. Siempre surge una serie que nos mantiene en vilo. Os hablo de estas geniales y afortunadas nuevas ediciones que nos trae Planeta Cómic desde el otro lado del charco. Obras indispensables para todo amante del personaje. Un conjunto de artistas prometedores como Fred Van Lente, Brian Ching y Guiu Vilanova, se encargan de Conan El Vengador. Una serie de la que os reseño hoy su tercer tomo. Una saga que por mis cuentas, probablemente cerrará en el próximo y que deberíais tener ya en vuestra cómicteca, si habéis leído hasta aquí.

Y os quedará así cuatro tomitos de lo que hasta ahora me ha parecido un gran nivel, para no contar con autores muy top en sus filas. Pero los fans de Conan somos conscientes de que estos nuevos autores vienen pisando fuerte, que sienten de algún modo el personaje y se esfuerzan por sacar lo mejor de sí mismos cuando firman por la franquicia. conan_elvengador_xuthal05¿Quién no lo haría ante la oportunidad de trabajar con el Rey de las historias de Espada y Brujería?

Una nueva ciudad, un nuevo horror, un nuevo arco de Fred Van Lente comienza con Xuthal, la del Crepúsculo. Donde Conan y la antigua esclava Natala vagan por el desierto como los únicos supervivientes de un vasto ejército derrotado. Y donde casi muriendo de sed, llegan a la ciudad poco hospitalaria de Xuthal, la Ciudad de los Eternos Soñadores. Un lugar al parecer cautivado por curiosas fuerzas místicas que desprende un extraño loto negro. Conan y Natala aprenderán todo lo que esconden esos ciudadanos dormidos, pero también un misterioso horror escondido en las sombras.

Una genial adaptación del gran relato de Howard, Xuthal of the Dusk.

Este tercer volumen comprende una historia más. Un oasis de sangre. Un misterioso oasis con un enorme faro en su interior invita a Conan a entrar y abandonar esas conan_elvengador_xuthal02abrasadoras arenas. Respondiendo a una llamada de ayuda (el Cimerio no se puede negar), se da cuenta poco después de que le han tendido una trampa… Ese tipo que parece ser su cómplice, el siniestro Kerim Shah… ¿es o no es quién dice ser? Además, el regreso triunfal de la despiadada asesina Janissa, la viuda, uno de los guerreros más mortales que Conan ha conocido jamás. Y Conan ya es su prisionero…

Conan El Vengador mola taco. El dibujo que se está llevando a cabo en esta saga me encanta. Brian Ching le da un toque personal, achinado, alejado del cómic oriental pero a la vez fusionado con ciertas reminiscencias. Una fusión de ideas que cuesta explicar. Cuyos trazos finos esplenden sencillez y alambicado a la vez. Con el remarcado de las líneas que muestra Vilanova para la ocasión, hasta mitad de tomo aproximadamente, gusta encontrar sendos conan_elvengador_xuthal03trazos, dibujo que no sé porqué me rememoran a los cómics del gran Shang-Chi.

Lo bien que lo pudieran hacer estos autores con tan denostado personaje.

El dibujo en Conan es siempre lo primero a tener en cuenta cuando te pones con un cómic del Cimerio. Al iluso engancha, desde las vastas llanuras lo atrae. Al conocedor de la obra, del personaje, le suma pues sabe de buena mano que si de una adaptación de una historia original del gran Robert E. Howard se trata, de seguro le molará.

Exactamente, la dulce sinfonía que rezuma aquí.

Reseña: Elfos. Volumen 3, de Jean-Luc Istin, Kyko Duarte, Hadrien y Ma Yi

elfos3Continúa esta seriaza basada en los elfos, la cual nos amplia con cada tomo, con cada número independiente, una historia, una trama, a manos de diferentes autores del cómic europeo. Su versión, una dinastía, una oleada de curiosidades y aventuras a cual más complaciente. Unos guiones que demuestran que los autores -tanto dibujante como guionista- han hecho una buena labor de investigación en lo que a folclore, novelas e informes, se refiere. Aportándonos sobre los elfos, todas y cada una de las versiones, bien sea por El Señor de los Anillos, Dungeons & Dragons, y otros tantos juegos de rol, cómics, videojuegos y relatos, nos hayan podido llegar.

Pero también ideando curiosidades interesantes como el sistema de las almas de piedra, la cual refuerza el aspecto trágico de los Elfos Oscuros; llamados negros en este caso. Añadiendo a ello los dibujos que manejan tan bien el espíritu de los volúmenes anteriores de forma bella. Creando un ambiente fantástico como pocos álbumes del estilo pueden aportar. El primer volumen fue espectacular, el segundo bajó un poco el listón intimidado quizás por la novedad y gran inicio de la serie. Pero este tercero vuelve a despuntar con dos historias que me han molado bastante.

elfos3_02La Dinastía de los Elfos Negros cuanta como el futuro de Gaw’er parece trazado desde el momento en el que nace. Se convertirá en pescador como sus azules antepasados. Sin embargo, su tendencia a ser rebelde, su violencia, preocupa mucho a su padre. Se incrementan los temores, miles de ojos observan como el chico vale para… El temor está más que justificado. Arrancado de su familia, el joven es trasladado a Slurce, una ciudadela donde se forjará una larga educación como asesino en los temibles Elfos Negros.

Un aprendizaje implacable que lo llevará a descubrir la verdadera naturaleza que lleva dentro.

El sexto número o álbum de la serie (el segundo incluido en este recopilatorio) es otro puntazo original respecto al mundo de los elfos. La Misión de los Elfos Azules nos cuenta como un Mal ha despertado en el elfos3_03reino de Aspen. Algo capaz de producir miedo a toda una población. Los guerreros más fornidos e intrépidos son asesinados, sus cadáveres, desaparecen. El regente no sabe a quién acudir. O sí. Decide recurrir a su amigo Aamnon, Rey de los Elfos Azules. Se proclama así una primera expedición enviada a arrojar luz sobre este misterioso caso… Y también desaparecen. Lanawyn y Turin son los responsables de la creación de un segundo equipo para investigar estos acontecimientos perturbadores…, que les cambiará la vida para siempre.

elfos3_04La serie Elfos parece haber encontrado su público. Yo entre ellos, uno de los principales fans de esta serie en este país. Una serie que al otro lado de los Pirineos ya vapor su quinceavo titulo. Gracias a Yermo Ediciones la tenemos aquí y con este tomo ya alcanzamos el sexto álbum in-dis-pen-sa-ble. De nuevo, con el tándem Istin/Duarte en uno de los títulos. Pero también con Hadrien/Ma Yi, que lo hacen de maravilla.

Se le da así este mes, vida a nuestros corazones ansiados de literatura fantástica con esta rareza que pueden ser los llamados elfos azules donde Lanawyn y Turín, tienen mucho que decir. Sin embargo, los que esperan una narrativa para explorar los usos y costumbres de dicha comunidad pueden experimentar una pizca de decepción. Espero que más adelante se ahonde más en ellos, de todas formas. Aunque si que es cierto que la sensación de desencanto desaparecerá en cuanto veáis la acción y ambición de la que goza dicha producción. elfos3_05Un equilibrio difícil de lograr, os lo aseguro.

En definitiva, bello tercer albúm, imprescindible nuevamente, que aporta otra dos grandes historias. Sigue siendo claro: quiero más. Espero que Yermo Ediciones lo publique todo-todo de esta serie. Los fans de la épica fantástica y medieval necesitamos obras así cada no mucho. Pues somos locos que se han dado cuenta de que el tiempo es muy poco…

Y obras por leer muchas.

Reseña: Días de Magia, Noches de Guerra, de Clive Barker

dias-magia-noches-guerraLeer a Clive Barker es como visitar un mundo distante que nunca hemos visitado. Un lugar donde los recuerdos de nuestros viajes son a menudo confusos y sólo nos quedamos con las impresiones mágicas o los personajes característicos que “conocemos”. Tened una cosa en cuenta, es una tierra donde suelen deambular ángeles, pero mejor dicho demonios lo habitan. Es tierra de sueños de horror y cosas inexplicables… que atraen.

Así son los mundos de Clive Barker. Un lugar donde las criaturas de luz y oscuridad tienen su hogar. Dioses y demonios son amigos y/o enemigos y surgen de los rincones escondidos de la mente o del momento presente. Se deslizan a través de las corrientes de nuestro subconsciente a medida que hacemos el viaje con ellos por la lectura. El reino de la noche y el día. De la magia y la guerra.

Lo real de la mano de lo irreal.

Abarates una novela de fantasía escrita e ilustrada por Clive Barker. El primero de los libros de la serie Abarat. Está dirigido principalmente a adultos y jóvenes. Abarat es el nombre del archipiélago-escenario donde se basa la mayor parte de la historia. Candy Quackenbush vive en Chickentown, el lugar más aburrido de Estados Unidos. En su corazón alberga la esperanza de irse lejos, vivir algo emocionante, pero cuando su deseo se ve cumplido… ¡Llega a Abarat! Donde descubre que tiene un objetivo en esa tierra: salvarlos a todos de las fuerzas oscuras que amenazan su equilibrio. Fuerzas más antiguas que el mismísimo tiempo, y más perversas de lo que jamás se hubiera imaginado.

AbaratmapCon un inicio de saga genial comienza esta obra. Y ahora Oz Editorial, una vez más, nos trae su continuación: Días de Magia, Noches de Guerra. Este volumen contiene nuevamente las aventuras de Candy en el extraño mundo de fantasía de Abarat. Toda la historia se extiende a lo largo del tiempo pero no del espacio. Este titulo comienza varias semanas después del anterior tomo. En el mismo momento que Candy Quackenbush y Malingo viajan de un lado para otro, huyendo del cazador de recompensas Otto Houlihan.

El paradero de Christopher Carrion se revela. Todo lleva a las pirámides de Xuxux, donde moran inmensos enjambres de aterradores insectos de todas las formas y tamaños. Al parecer, Christopher Carrion ha estado criándolos a fin de iniciar su tan deseado “proyecto”. Una serie de monstruosidades como las aberraciones denominadas Requiax, que surgirán del Mar de Izabella (que rodea a Abarat) y aniquilarán todo ser viviente. Y así Carrion tendrá la oportunidad de volver a organizar este mundo a su voluntad.

Lo mejor de todo es que Candy ha comenzado a desarrollar grandes poderes mágicos. Uno muy especial en los que es capaz de liberar unos seres misteriosos llamados Totemix de su prisión en el Palacio del Crepúsculo. Ideal para formar una resistencia contra los Ejércitos de Medianoche que lidera el malvado lagarto y sirviente de Christopher Carrion.

Cantidad de personajes la mar de cuidados. Un libro que introduce al lector a personajes, algunos de la historia anterior pero también a otros muchos y nuevos. Incluyendo Finnegan, uno de mis favoritos, aspirante a marido de la Princesa de la Boa, descubierto en una interesante parte del libro. Abarat_book_coverDías de Magia, Noches de Guerra es el segundo libro de una serie de cinco, creados por el siempre genial Clive Barker. Una serie llamada mundialmente Los Libros de Abarat. Este titulo en especial se publicó en 2004 y ahora por fin los tenemos en librerías. Los tres siguientes: Absolute Midnight, The Dynasty Of Dreamers, y la recientemente publicada The Eternal, cierran una saga que no paran de recomendarme mis amigos americanos. La cual ya pienso devorar sea como sea.

Sumando a ello que en 2002, Abarat fue nominada al Premio Bram Stoker como Mejor Trabajo para Jóvenes Lectores, quedó en segundo lugar en la encuesta de Locus como Mejor Saga Juvenil en 2003, y por fin se hizo con el mejor galardón que existe a los premios de literatura de Terror en 2004; deciros que es recomendable, quizás se quede corto.

Aunque ya os digo que Clive Barker cuando toca el Terror, de juvenil, poco-poquito.

Reseña: La historia de Kullervo, de J.R. R. Tolkien

la-historia-de-kullervoOro puro. Así consideramos los escritos del dios J.R. R. Tolkien. Y digo oro puro por no decir mithril, que sería el material más valioso si del maestro de Bloemfontein se tratara. Y es que bueno, ni que decir tiene de que si pensamos en autores de Fantasía el primer nombre en nuestra frente es el-de-J-R-R-Tolkien, creador de la Tierra Media, que ha dejado una huella en nuestros corazones por toda la eternidad. Y los detractores, que siempre los hay, aún hoy, en el presente, todos esos que las primeras pelis de Peter Jackson cerraron sus boquitas por un tiempo…; esos detractores hablan de la poquita producción de Tolkien. Sólo dos libros buenos y considerables como El Hobbit y la trilogía de El Señor de los Anillos. Y bueno, un megaensayo del que algunos aún tienen sus dudas como El Silmarillion. Pero hay más. Sólo hay que buscar bien, mi querido Bilbo, solía decir Gandalf cuando todo era desesperanza.

En 1913, un joven de veintiún años llamado Ronald por sus amigos debería estar estudiando para sus exámenes. La redacción y lectura de Clásicos, un examen por el que los mejores estudiantes de Oxford debían pasar en esos días. Ser admitido en Oxford con una beca fue una gran oportunidad para el joven Ronald, un huérfano que siempre había luchado para mantenerse fuera de la pobreza. Pero Clásicos, era en realidad una trampa, una prueba hecha por goblins, que el muchacho debía sortear antes de elegir cualquier carrera. Y lo sorteó, en vez de estudiar, se le iban las horas tratando de aprender por sí mismo lengua finlandesa… Y ahora es cuando dices, ¿por qué un estudiante brillante, con tanto en juego, se dejaba ir por el mal camino en un momento tan crucial? Había dos razones muy poderosas: el Amor y un libro llamado Kalevala.

Tolkien estaba enamorado de Edith Bratt, su futura esposa. Pero también del Kalevala, la epopeya nacional de Finlandia. Una colección de poemas, mitos, hechizos y cuentos épicos que se habían recogido y publicado en un solo volumen a principios del siglo XIX. Aunque los poemas que duda cabe que son bastante más antiguos. Una voz única que no asemejaba a ninguna otra mitología europea, capturó a fondo la mente y el corazón del joven Tolkien. «Los árboles aquí descritos describen de manera diferente el horizonte, las aves en su batir de alas crean una música desconocida. Los habitantes hablan un idioma salvaje, una jerga ininteligible…, que me muero por aprender». Así describía Tolkien el Kalevala. Aquel joven insensato, en su intento de aprender finlandés, comenzó a traducir una parte del tomo, que le atraía particularmente. La historia del joven Kullervo, el niño malogrado que parece destruir todo lo que toca.

Aquellos que esperan una típica historia de Tolkien se equivocarán. Kullervo es físicamente feo, enfermizo, destructivo e incontrolable. Criado como un prisionero por asesinar a su padre, Kullervo va sobreviviendo a todos los intentos de acabar con su vida. Vendido como esclavo y maltratado constantemente por la esposa de su amo, Kullervo hace “un arreglito” para que su ama sea devorada por lobos y osos… En su vuelta a casa, conoce a una chica y la secuestra. Y viven juntos por un tiempo, pero…

No, no voy a contar nada más por que esta tremenda historia hay que disfrutarla de pé a pá. La historia de Kullervo es un cuento popular nada agradable. La verdad, no entiendo como esta historia no ha trascendido antes. Minotauro nos trae ahora esta joyita, editada por Verlyn Flieger, la cual muestra claramente los primeros frutos de la fértil mente de Tolkien. Kullervo es el más oscuro y trágico de todos los personajes creados por J. R. R. Tolkien. A los recién llegados, les puede resultar una lectura un poco áspera, pero a los frikis del maestro, y de las grandes tragedias, les encantará. Tolkien afirmó en su día que La historia de Kullervo fue «el germen de mis intentos de escribir leyendas propias» y que constituía «uno de los temas principales en las leyendas de la Primera Edad». De hecho, Kullervo huele a precursor directo de Túrin Turambar, el trágico héroe incestuoso de Los hijos de Húrin.

Desde hace tiempo se sabe que, el primer lenguaje que Tolkien creó para su Elfos, se basaba en el finlandés. Leer La historia de Kullervo nos deja ver que eso ocurre. En lugar de dar una traducción directa del original, Tolkien ya narraba el argumento a su manera. El libro contiene la historia traducida y adaptada, así como dos versiones de un entusiasmado ensayo sobre el Kalevala. Aunque hay varios capítulos sin terminar, no hay duda suficiente de que esto es mithril.

Puro mithril.

Reseña: Las Primeras Quince Vidas de Harry August, de Claire North

Las-quince-primeras-vidas-de-Harry-August-PortadaNo había oído hablar de este libro, no conocía a la autora y la editorial tampoco me sonaba de nada. Sin embargo, el título hizo que me parara delante de la caseta de la feria del libro de Madrid y la sinopsis me picó la curiosidad. Mi mujer, que de mí sabe bastante, me lo compró a escondidas y me lo regaló.

Bueno, pues ha sido una de las lecturas más apasionantes que recuerdo en mucho tiempo. Una de esas historias que te fastidian por no haberla tenido tú, de las que despiertan tu imaginación y te hacen volar a cientos de lugares, ponerte en la piel del personaje protagonista y soñar.

Si me pidieran que definiera Las quince primeras vidas de Harry August en una sola frase lo tendría muy claro: Es el día de la marmota pero en vidas enteras.

Me explico: Harry August nace en la década de los veinte del siglo pasado. Vive su vida lo mejor que puede, una vida cualquiera que no destaca especialmente y que transcurre de una forma normal hasta su muerte a finales de siglo. Pero entonces vuelve a nacer, en el mismo sitio, a la misma hora, y a la edad de dos o tres años recupera los recuerdos y la consciencia de toda su vida anterior. Y así una y otra vez.

Eso le permite adquirir conocimientos superiores, incluso enriquecerse, viajar… etc. No sé, todo lo que podáis imaginar y bastante más. Si tuvierais la posibilidad de tener vidas infinitas.

No es una novela para cualquiera. Su estilo narrativo es muy ágil y se lee en un suspiro, prácticamente podríamos decir que es una novela que se bebe sola, pero la forma en que la autora decide contar la historia no es lineal. Salta adelante y atrás a lo largo de las diferentes vidas de Harry August, cosa que ayuda también a que el ritmo no se pierda en ningún momento pero que, entiendo, puede que haya lectores a los que no les guste. No es mi caso, pues me ha parecido un libro fascinante que recomendaría sin dudarlo.

Harry August es un personaje muy bien construido. Su forma de ser resulta comprensible y creíble. Sus acciones resultan naturales, su reacciones también, y las cosas que decide hacer en cada una de sus vidas resultan lógicas al lector.

Obviamente, el libro no habla únicamente sobre un tipo que vive vidas infinitas sin más. Desde prácticamente la tercera página se cierne sobre nosotros una brutal amenaza: el mundo se acaba y el fin se está acelerando, por culpa de alguien como Harry, capaz de vivir vidas infinitas, que está dedicándose a cambiar los acontecimientos de la historia. Entiendo que os imagináis quién va a convertir en su cruzada particular el impedir que esto suceda.

Harry no es el único que vive vidas infinitas. Al resto nos llaman los lineales, porque únicamente tenemos una vida. Y ellos, la mayoría se agrupan en el Club Cronos, creado para facilitar que los primeros años de vida de los uroboros (que es como se hacen llamar) sean sencillos y no se limiten a tener que acudir una y otra vez a la escuela, por ejemplo.

Hay muchas más cosas. Lo cierto es que es un libro muy redondo a nivel de trama, narrativo y que Claire North ha creado todo un universo detrás de esta historia, la de una persecución, el gato y el ratón, el héroe que intenta impedir la destrucción del mundo, que podría explotarse mucho más. Desde luego, ha sido un viaje fascinante. Como ya he dicho antes, os lo recomiendo encarecidamente.

Reseña: Otros Reinos, de Richard Matheson

OtrosReinosHablar de Richard Matheson es hacerlo sobre uno de los principales autores de terror del siglo pasado. Fue él quien nos regaló joyas como Soy leyenda (que a pesar de sus tres versiones cinematográficas aún no ha tenido una adaptación tan buena como el libro, por más que la de Will Smith se le acerara) o El increíble hombre menguante.

Kelonia, por su parte, es una editorial pequeña, de esas que sobreviven gracias al trabajo duro y una interesante selección de títulos. Que aquí decidieron lanzarse a la piscina y traer a España una novela inédita de Matheson.

Otros reinos es peculiar, eso que vaya por delante. No por la trama, que de hecho resulta en ocasiones hasta demasiado simple (e incluso juvenil), sino por el estilo con el que Matheson decidió narrar la historia. Vamos a ver si consigo explicarlo. El protagonista de la historia narra los acontecimientos en primera persona, son los hechos que le sucedieron cuando contaba con dieciocho años, sucesos fascinantes y fantásticos, a ratos aterradores, sobre los que no se ha atrevido a hablar antes… y ahora cuenta ya con ochenta y dos años. Ocurre también que, aunque en la época en que tienen lugar los hechos no lo era, en el momento de narrarlos nuestro protagonista tiene cierto éxito como escritor de novelas de terror que publica bajo un seudónimo.

Y he aquí el dato curioso: Para contar las cosas que le ocurrieron con dieciocho años pretende hacerlo sin dejar que entre en liza el escritor de novelas de terror, pero como incapaz de evitarlo, el escritor aparece de vez en cuando para acotar mediante el uso de paréntesis, determinadas frases, momentos y detalles. Hasta el punto en que parece que en ocasiones el narrador mantiene conversaciones consigo mismo, se alaba, se critica y mete baza.

Es cuando menos extraño. Ojo, en ocasiones es capaz de arrancarte una sonrisa o una buena carcajada. En otras te hace preguntarte que se fumaba Richard Matheson cuando escribió esta novela. Lo que es cierto es que esta novela no va a dejar indiferente a nadie. Su estilo es de los que amas o detestas pero no pasa inadvertido.

Y la trama, pues lo dicho, en ocasiones resulta sencilla y hasta juvenil, pero también es interesante. Y tiene algunos tramos que consiguen que te preguntes hacia dónde va la historia. A mí, personalmente, me fascinó todo el tramo inicial, cuando el protagonista habla sobre sí mismo, sobre su padre y sobre la relación que les unía. Y después sobre la guerra y lo que ocurre en las trincheras. A partir de ahí comienza el viaje fantástico del protagonista, que le llevará a descubrir que hay más cosas de las que se ven a simple vista. Aunque él se resista a creerlas.

Reseña: Elfos. Volumen 2, de Peru, Bileau, Corbeyran y Bordier

Elfos-2Si la idea es seguir con esta colección hasta el final. Traer a los lectores de este país una serie altamente recomendable en sendos tomos: Bravo-Aplauso-Bravo-Aplauso…, por Yermo Ediciones. Aventuras autoconclusivas, indispensables para los amantes de la buena fantasía heróica, épica por doquier, guiones y dibujo, joyitas para los muy fans de los Elfos… Dos historias por tomo, es un muy buen regalo al fan.

Cada volumen (que en Francia supera ya el #13), es un tomo diseñado por diferentes autores. Con el motivo de poner de relieve la inspiración que cada autor le pueda dar a esta figura legendaria que alzara hacia el Olimpo Fantástico el gran J.R.R. Tolkien. Un ente, una figura literaria y milenaria, la más jovial que se puede representar junto al vampiro. Desde el guerrero más legendario al mago o hechicero más adorado. Toda una serie de personajes dentro de una raza perseguida y envidiada por du gran don: la eterna juventud. La inmortalidad.

Dos nuevas aventuras completas ambientadas en el universo de los Elfos, la serie revelación en Francia dentro del género fantástico. Fantasía de la buena. De la que todos y cada uno queremos meternos un poco cada no mucho. Elfos-2_03Inmortales y sabios, los elfos blancos viven en sus islas, lejos de los demás hombres y elfos. Ellos se ven a sí mismos como los guardianes del mundo y tratan de proteger todo lo que un día desaparecerá. Lo no imperecedero. Libros, armas, objetos de arte e incluso criaturas, seres poco vistos por ojos inteligentes. Por eso, cuando comienzan a darse indicios de que el último Dragón Blanco ha hecho acto de presencia, a los elfos blancos no les queda otra que cazarlo para traerlo, mantenerlo, reservarlo. Comienza así la búsqueda, la aventura, rol puro. Los elfos blancos envían a dos de sus mejores rastreadores tras del Elfos-2_04monstruo.

Como mola este tercer álbum llamado Elfo Blanco, Corazón Negro. Una aventura fantástica, heroica más bien, de las de antes. De las que vas de la mano de los personajes, casi sujetando el mismo arco tira-flechas o la cimitarra mágica de estos raudos orejas picudas. Y continua esta chula edición en cartoné con lo que correspondería al volumen #4 en el país vecino.

El Elegido de los Semielfos cuenta una terrible trama xenófoba. Repudiados por razas puras, los semielfos es una raza condenada a desaparecer. Y cuando todo se torna en desgracia, las profecía más recónditas suelen mostrar un héroe. Un héroe siempre necesita de grandes villanos. Un salvador de sus más allegados. Los semielfos no tienen país. Ni rey. Ni un ejército poderoso unido. Son bastardos degenerados que viven dispersos en dispersas tierras yermas. Odiado por los puros de raza, son perseguidos, expulsados, exiliados, incluso encarcelados según el territorio donde se les pille… Eso, si no son borrados de la faz de la Tierra al nacer. Pero los tiempos cambian. Estimulado por todo lo que le rodea, Naah-Taal, al que todos llaman El Elegido, aparece de pronto en la Gran Reunión con mucho que decir.

Elfos-2_01Los arcos argumentales de este segundo tomo se vuelven a mostrar muy interesantes. Algo más cortos que el volumen anterior, siguen molando con un nivel muy adecuado de guión y dibujo. Un gran cómic lleno de hermosos diseños, un buen descubrimiento y todo con un chute doble fantástico que tanto necesita nuestro corazón friki para seguir a flote.

Un universo que amo y que corresponde a mi gusto enamorado de bellos paisajes de ensueño, fantasía a tope, una ambientación en la que perderse con una armonía de colores que se siente atractiva desde la primera página. Personajes misteriosos, entrañables…, en mi opinión todos son halagos. Aunque es cierto lo que se oye por ahí de que las historias de este tomo bajan un poco el listón, pero eso no desmerece en nada. El anterior volumen era de cinco estrellas.

Elfos-2_02Un par de historias donde encontrar a un elfo blanco dando caza a uno de los últimos ejemplares de Dragón Blanco. Donde conoceremos la raza bastarda y mestiza más odiada de la Fantasía… Una muestra más del gran nivel comiquero que se realiza en la BD Francesa y que gracias a Yermo Ediciones podemos degustar mes a mes y últimamente, cada no mucho. Un tercer volumen que deseo ya, como pelo largo desea un calvo en invierno.

Reseña: Las Crónicas de Conan. Éxodo y otras historias, de James Owsley, Buscema y Semeiks

conan_exodoLeo lo que quiero leer y en la época del año que quiero. Así no me equivoco, voy a lo seguro y casi todo me mola un montón. Así también no me queda otra que reseñar obras de buenísima calidad. Con Conan sabes que nunca vas a fallar. En especial, si tiras de lo clásico, grandísimas historias de espada y brujería que a todo lector de cómic le viene bien meterse entre pecho y espalda cada cierto tiempo.

Si tienes curiosidad por una serie de tramas donde se cuenta el inminente alzamiento, ver así como el legendario guerrero se convierte en rey; estos tomitos publicados por Planeta Cómic son los tuyos. El ansia a un paso de ser saciada. Tened en cuenta que estos recopilatorios reúnen historias descatalogadas en sus primeras ediciones desde hace más de veinticinco años y en una edición en cartoné ideal para los mejores cómictecas. Un papel y unos colores originales restaurados mediante técnicas digitales, soberbios. Un todo en uno.

Ahí es nada, encontrarse de sopetón con la muerte de un rey, un reino, Koth, sumido en el caos y la desesperación. Un estado de excepción marcados por los puños y el libertinaje. El libre conan_exodo03albedrío que incita a robos por doquier. Y muchos ojos pero bastantes más manos alzadas y desesperadas hacia Conan. Hasta ahora caudillo del monarca, pues todos saben que podría ser la única persona que el pueblo puede respetar como regente. Conseguir que las aguas se tranquilicen. Pero, ¿y si supieran de un pequeño detalle?

¡Fue el bárbaro quien mató al rey!

Un volumen palomitero para este verano de calores. Uno de los recopilatorios más vendidos de Dark Horse sobre el cimmerio más conocido de todos los tiempos. Recoge del #190 al #199 de Conan El Bárbaro .Encuentras al mayor icono fantástico en todo su esplendor. Icono de la fantasía épica y medieval, oriundo de los mejores relatos de Robert E. Howard, pero altamente conocido por este tipo de cómics, inspiración para juegos, tres largometrajes y una serie de televisión.

conan_exodo01Éxodo y otras historias es una de las mayores ventas de Conan pues contiene el tan esperado enfrentamiento contra El Devorador de Almas. Ha vuelto y lo está buscando. El alma que tiene pensado devorar ahora es la del bárbaro. De eso no cabe duda. Este volumen 25 de Las Crónicas de Conan contiene el auge argumental que se iniciara en el anterior Amanecer de sangre y otras historias. Donde arrancaba la saga de El Devorador de Almas y todo lo que ocurre en su entorno.

Tramas de culto, guiones oscuros como halagos, realmente buenos y de las historias más recomendables ochenteras a día de hoy. Aventuras por caminos peligrosos, bosques perdidos, con semidioses polípedos acechando en las ciénagas. Guerreros que se creían acabados pero que aún no han dicho la última palabra. O El Río, una de las mejores historias donde aparece Red Sonja junto a Conan. Para también rescatar a un poblacho de un medio dinosaurio malévolo y sin control o la maldad a espuertas junto con las encadilaciones hacia el puro musculo en Sangre Ancestral.

conan_exodo04Para rematar con el mencionado duelo a muerte con El Devorador de Almas. El tan esperado encuentro que se desea desde tomos anteriores, con una de las sagas más conseguidas de la colección: El Pozo de Almas.

Mismo reparto, mismo escenario, y una vuelta de tuerca a un concepto que ha funcionado muy bien. Una curiosidad que a algunos puede extrañar es ver aquí un Conan siempre rodeado de “amigos”. Le cercan en cada aventura cantidad de secundarios guerrerros (cada uno de su padre y de su madre), y forma grupo como líder.

El gran James Owsley aquí ya le había cogido el pulso al personaje. Lo llevaba de la mano por donde quería, y gustaba (nos encantaba) al lector. Owsley seguía utilizando los mismos ingredientes, pero se le ve más suelto, más creativo, y los guiones tienden a la madurez. Se ven desde la ventana. Y que decir de los dibujos de John Buscema, los conan_exodo02acabados en tinta de los maestros y las portadacas de Andy Kubert… Buah!

Un Conan rodeado de secundarios de excepción. Simeón el Loco, Kalev y algunos viejos conocidos del anterior volumen. Pero también bellas damas guerreras que quieren tocar músculo muy de cerca… Más círculos de hechiceros siniestros, serpientes con poderes mentales que te llevan mundos oníricos, asesinos e intrigas palaciegas que no terminan de extinguirse, aunque en este tomo reine más la aventura rolera. Por lo que estamos ante colección indispensable, cuyas historias (la mayoría) se pueden disfrutar de modo independiente. Un diamante en bruto.

Y como tal, nunca envejece.

Reseña: La Espada del Destino (Saga Geralt de Rivia, 2), de Andrzej Sapkowski

laespadadeldestinoSegundo volumen de las aventuras del brujo, ese que ha sido superventas en su versión videojuego (The witcher 3) y que ha fascinado a lectores del mundo entero con su saga literaria. Yo, ya lo comenté en la reseña de El último deseo, soy un recién llegado, arrastrado hasta las novelas por la grandiosidad del videojuego, y apenas terminé el primer volumen me embarqué en este segundo casi de inmediato.

Ahí va la primera de mis impresiones: Geralt de Rivia fascina y es adictivo.

La espada del destino es el segundo volumen de la saga y, como pasaba con el primero, es más un libro de relatos que realmente una novela con una trama continua. Y yo no soy mucho de relatos, eso también lo comenté, pero Sapkowski ha conseguido que disfrute no de uno sino de dos libros de relatos seguidos. Como un enano, de hecho. Y claro, eso hace que tenga muchas, pero que muchas ganas, de comenzar con el tercer libro de la saga, que ya es novela realmente (o eso tengo entendido) y con una trama única y seguida.

Aunque vaya por delante que La espada del destino estructura los relatos de manera que realmente parece haber una trama de fondo. Bueno, en realidad la hay, solo que está compartimentada, dividida en capítulos que entre sí tienen que ver por el fondo más que por lo cercano. No sé si me explico. Y si no, da igual, hacedme caso, Geralt mola.

En este segundo volumen empezamos acompañando a Geralt de Rivia y su compañero de viajes Jaskier a la caza de un dragón, algo que incluso en el mundo donde se mueve el brujo es algo fantástico y raro de ver. Solo que, de hecho, el código del brujo le impide realmente cazar dragones y él no está interesado en hacer nada. Pero acompaña a Jaskier y a una serie de personajes que sí pretenden darle caza y hacerse con su tesoro. Personajes a cual más interesante… y entre los que se encuentra Yennefer.

Oh, sí, Yennefer es uno de los motores de La espada del destino. Las idas y venidas de Geralt y Yennefer son la base sobre la que se sostienen este primer capítulo y también el segundo. Y después, bueno, ella siempre está en la mente del brujo. Y de hecho, aunque no aparezca físicamente acaba estando en todos los relatos que componen el libro.

También tenemos a Geralt enfrentándose a algo que sale del mar, hablando con sirenas, acompañando a una dríada a un lugar secreto del bosque… es de hecho ese viaje junto a la dríada el motor del relato titulado La espada del destino, el que es probablemente el más importante a efectos de trama en todo el libro, que recupera algo que había sucedido en el primer volumen (ese inesperado) y que nos da a conocer a Ciri, que será uno de los personajes más importantes, fundamentales, del resto de la saga. Esto no lo sé a ciencia cierta pero lo puedo presumir, por donde van los tiros y por lo que sé del videojuego.

Y finaliza el libro un capítulo titulado Algo más que es… pues justamente eso que dice el título: algo más. Un capítulo cargado de belleza onírica y que habla y decide sobre el destino y su valor. Y donde se encuentran las claves de lo que vendrá después. Y de lo que ha venido antes.

A nivel narrativo, magnífico. Una verdadera joya. El uso que da al lenguaje es verdaderamente fascinante. Contiene el punto justo de descripciones y utiliza los diálogos con una fuerza narrativa impresionante.

Una maravilla.

Reseña: El Último Deseo (Saga Geralt de Rivia, 1), de Andrzej Sapkowski

ultimodeseoartifex_grEntiendo que no soy el primero que al jugar a The witcher 3 se ha interesado por el material de partida del juego. El juego resulta tan fascinante, tan inmersivo y el personaje principal es tan interesante, que creo que hacer ese recorrido hacia los libros es algo bastante lógico. Y así es como llegué hasta El último deseo.

Para quien no sepa de qué estoy hablando: The witcher 3 es un videojuego superventas que arrasó hace casi un año con cifras multimillonarias. En él, los jugadores pueden meterse en la piel de Geralt de Rivia, un brujo de pelo blanco que recorre el mundo aceptando contratos para acabar con monstruos, fantasmas, o maldiciones que asolan pequeñas aldeas y grandes ciudades. Eso, a grandes rasgos, porque el juego es bastante más que eso.

En fin, que el juego en cuestión se basa en una saga literaria del autor Andrzej Sapkowski en la que el protagonista es, exactamente, Geralt de Rivia. La verdad es que me interesé por los libros cuando apenas llevaba un par de partidas en la consola, y con la misma fascinación con la que busqué información, se me cayó un poco el alma a los pies al descubrir que los dos primeros libros, El último deseo y La espada del destino, son apenas introductorios, un compendio de relatos que introducen al lector en el inmenso mundo del brujo y nos dan a conocer a los personajes que luego serán fundamentales en la trama que arranca en el tercer volumen.

Lo que me pasa es que no soy muy fan de los relatos cortos. Me acaban cansando y esa es la razón principal por la que no leo antologías. Sin embargo, también soy un completista y aunque me habían dicho que podría empezar por el tercer libro sin problemas, me habría molestado saber que me estaba saltando dos. Así que, aprovechando la feria del libro, me hice con El último deseo y me dije “adelante”.

Ya he comprado el segundo. Imagino que eso os da una respuesta rápida a la pregunta de si me gustó el libro.

Sí, El último deseo es un libro de relatos. Sí, es cierto que están interconectados por pequeños capítulos en los que Geralt de Rivia se recupera de sus heridas en un santuario y que abren la puerta a narrarnos sus recuerdos y aventuras anteriores. Sí, es cierto que es un libro fascinante.

Desde prácticamente el primer momento Geralt de Rivia cautiva por su personalidad, por su manera de contestar (o de no hacerlo) cuando habla con algún interlocutor, por su serenidad, su control absoluto de cada situación, por su intrigante pasado. Y cada uno de los relatos está bien planteado, mejor ejecutado y brillantemente hilado. Todos ellos contienen pequeñas referencias a cuentos de la cultura popular que todos conocemos, desde Blancanieves a la Bella y la Bestia, pero ligeramente… modificados. Pasados por la batidora. Que no os extrañe encontraros que aquí Blancanieves (a la que nunca llaman así, pero es fácil adivinar que es ella) es en realidad una guerrera sin compasión que utiliza a sus siete compañeritos para asaltar a los ricos. O que el genio de la botella es… bueno, mejor no os lo cuento.

En ocasiones el lenguaje utilizado por Sapkowski resulta barroco. Y sin embargo, en ningún momento se hace cuesta arriba la lectura. La acción es ágil, los diálogos son fundamentales (y por cierto, maravilloso el uso del lenguaje durante los mismos, consiguiendo que cada región del mundo del brujo sea distinta con tan solo la forma de hablar de sus habitantes) y los personajes son geniales. Sobre todo Geralt, por supuesto, pero también Jaskier o Yennefer resultan interesantes al lector.

Sí, me ha resultado fácil entender por qué el éxito de la saga. Como os he dicho antes, ya me he comprado La espada del destino. No creo que tarde mucho en hablaros de nuevo de Geralt.