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Reseña: Red Sonja. La Balada de la Diosa Roja, de Esteban Maroto, Roy Thomas y Santi Casas

labaladadeladiosarojaDurante la Era de Hiboria, una niña pelirroja llamada Sonja vivía con su familia en un hogar humilde en las estepas Hyrkanianas occidentales. Cuando Sonja acababa de cumplir diecisiete años, una pandilla de mercenarios mataron a su padre Ivor, a su madre y a sus dos hermanos menores, e incendiaron su casa y todas sus pertenencias. La pelirroja sobrevivió, pero a costa de su propia virginidad después de que fuera brutalmente violada por el líder del grupo, dejándola casi hundida para toda su vida. Casi. Y ya sabéis por qué digo “casi”. Por que la venganza es un sentimiento que una vez despertado en un ser humano, puede durar eternamente y provocarte que vivas muchos años hasta que ese rencor se vea saciado…

Respondiendo al grito de venganza de Sonja, la diosa roja Scathach se le apareció, y se ofreció a otorgarle una habilidad inigualable en la batalla con la condición de que nunca se acostara con un hombre a labaladadeladiosaroja01menos que la derrotara en combate justo. Sonja aceptó con gusto la oferta. Creció unos años (hasta la edad adulta en tiempos medievales) y se convirtió en una gran aventurera errante, cuya fama creció a lo largo y ancho de los reinos. Y mientras más viajaba, más crecía su leyenda. Se la conoció como Red Sonja, debido a su pelo rojo fuego, su personalidad ardiente y su extraña habilidad para derramar la sangre de sus enemigos donde quiera que fuera.

Una buena presentación de uno de los personajes más memorables de Espada y Brujería que nos ha dado el mundo del cómic. Si no el que más junto a Conan. Y al igual que el bárbaro, ha pasado por las manos de grandes autores que la han encumbrado aún más. Hoy tenemos uno de los tomos que Planeta Cómic preparó para presentar en el pasado Salón del Cómic de Barcelona. También una de las novedades de su catálogo para este mes. Pero sin duda, una de las sensaciones en cómic del momento. labaladadeladiosaroja03Red Sonja: La Balada de la Diosa Roja, es una maravilla la mires por donde la mires. El mítico personaje inspirado en la creación de Robert E. Howard, esta vez traído a la vida de la mano de los siempre míticos Roy Thomas y Esteban Maroto. Y con la participación de Santi Casas entrando también en argumento junto a los maestros y aportando los dibujos bitono.

Los mismos autores que definieron el personaje, se juntan más de cuarenta años después para crear un relato inédito y muy especial. Desde aquellos años 70s, cuando Roy Tomas pidió a Maroto que rediseñara el vestuario (cota de malla y pantalón corto) que Barry Windsor Smith había creado para el personaje de Red Sonja. El madrileño diseñó entonces el famoso bikini de monedas que se convertiría en la imagen definitiva del personaje. «Volver a dibujar Red Sonja ha sido como reencontrarme con un antiguo amor», aseguró el dibujante en una reciente entrevista. Y como Editorial Planeta tenía los derechos, se les ocurrió hacer algo especial. La idea sobre todo de Maroto se basa en algo que tenía en mente desde hacía un labaladadeladiosaroja02tiempo. Explicar que la verdadera armadura de Red Sonja es su piel. A los de Planeta les gustó la idea y decidieron incorporar a Roy Thomas y Santi Casas en el proyecto.

Una historia que tiene mucho de leyenda y mito pues la idea central se basa en la búsqueda de la eterna juventud. Un rey malvado acosando con la intención de arrebatarle a la Roja ese secreto. Una obra maravillosa en cuanto a inicio, núcleo y desenlace. Una joyita original que Maroto describe como una carta de amor al personaje. Aparte, curiosidades de la vida, este recientemente pasado Salón del Cómic de Barcelona ha dado a Maroto la oportunidad de conocer a Roy Thomas en persona. «Llevamos cincuenta años trabajando juntos pero nunca nos habíamos visto. Por fin hemos podido darnos un abrazo después de colaborar en tantos personajes», admitió el maestro. Lo dicho, una obra genial la mires por donde la mires. Santi Casas se encarga de la mitad del cómic ambientada en el presente de la historia. Un enorme artista, alabado por el mismísimo Esteban Maroto. Un colorista sensacional, que además domina el tema digital.

labaladadeladiosaroja05En mi opinión, un detallazo de publicación. Planeta Cómic ha dado un paso de gigante en el corazón de muchos aficionados al noveno arte, con esta iniciativa. Un hito en el mercado español, una historia inédita protagonizada por Red Sonja, editada directamente en nuestro país con el beneplácito de Dynamite y Red Sonja LLC. Un volumen repleto de extras sobre el proceso de creación, publicada en una edición de lujo y en glorioso blanco, negro y rojo.

Está bien de vez en cuando, ser los primeros en algo.

Reseña: Jurgen, de James Branch Cabell

jurgenLectores experimentados, esos mismos que ya han leído bastantes novelas indispensables de su género favorito, encuentran un nuevo hobby en el arte de encontrar más. Como si de paleontólogos se trataran, se convierte en afición encontrar obras (la cabra casi siempre tira a lo clásico), o bien difíciles de encontrar en librerías de viejo, recomendaciones en foros y demás, o bien recomendadas por otros lectores empedernidos que andan en busca de más tesoros. Los “paleontólogos” se ayudan, se recomiendan títulos y sitios para buscar. Es un juego de mentes inquietas muy chulo en el que si entras, te metes en los foros y grupos de redes sociales adecuados, y tu ansia lectora no se disipa, lo puedes pasar realmente bien. Entre tanta recomendación y opinión, rara vez leerás algo malo que te haga perder el tiempo; una de las muchas heridas que puede matar tu pasión constante por la lectura.

En este juego de paleontólogos-biobliófilos fue donde oí hablar por primera vez de Jurgen: A Comedy of Justice. Un libro que busqué en su día, que me costó encontrar pero que no decidí leer y tirarlo al poco tiempo a la basura. Era una edición viejuna, rota, a la que se le caían las hojas amarillentas al pasarlas. Leí un par de páginas y decidí que estaba tan chulo como para no seguir si no lo hacía con una edición de calidad, o al menos pasable, en mis manos. Y el tiempo pasó. Y como en el Universo en el que vivimos todo se expande y se contrae, es decir, las cosas se alejan pero terminan por volver, me encuentro con que Ediciones Gigamesh edita este clásico en una edición como se merece (actual) y encima con unos detallitos en la portada y contraportada la mar de graciosos que podéis ver en algún vídeo que por corre por ahí en Twitter.

jurgen02Jurgen, y el héroe del mismo nombre, se considera a sí mismo un mal compañero y deleznable ser, pero inteligente. Emprende un viaje a través de reinos cada vez más fantásticos en busca de una versión parodiada de las novelas de amor cortés. Donde quiera que vaya se encuentra con excéntricos caballeros y doncellas, en una mordaz sátira de la historia contemporánea. Jurgen llama la atención de la Dama del Lago, la Reina Ginebra y hasta de la esposa del Diablo. Esto precisamente me encantó.

Jurgen es una novela de fantasía del escritor estadounidense James Branch Cabell, una novela que ganó fama (o notoriedad) poco después de su publicación en 1919. En realidad es un juego humorístico a través de un cosmos medieval, que incluye un resumen de la leyenda artúrica, excursiones al Cielo y al Infierno como en La Divina Comedia y otros tantos momentos que homenajean las novelas que dieron paso, o de algún modo influyeron a la primera época de la fantasía épica. Pero sin duda a quien más recuerda, y probablemente tuviera mucho que ver en inspiración como hito en la creación de la novelas cómicas de fantasía que creó, es al maestro recientemente desaparecido Terry Pratchett.

Y ahora cuento un poco más: Jurgen, el empedernido prestamista también se considera a sí mismo un poeta encantador, y se lanza a buscar a su esposa charlatana desaparecida, no porque le vaya la vida en ello, sino porque su familia y amigos dicen que es una decisión varonil. Su nombre era Adelais pero se hacía llamar Lisa. Mientras la busca, Jurgen ingresa en una tierra extraña y es encantado por Madre Sereda para que temporalmente le devuelva su juventud y buena apariencia. Luego usa su vigor renovado para mentir y flirtear a través de un paisaje mágico. Lidiando “justamente” con todas las mujeres que conoce, mientras busca -a medias- a su esposa, en el largo camino se encuentra con docenas de criaturas y personajes históricos y míticos (incluida la reina Ginebra); a la que se presenta como duque, luego se promociona como príncipe, rey, emperador, papa, y jurgen03finalmente, por un momento, incluso se refiere a ambos como posibles dioses llamados Jurgen y Ginebra.

A pesar de ser un vago e hipócrita pícaro, Jurgen tiene un corazón sentimental (aunque no parece ser fiel). Pero él nunca está contento, y esto le llevará por una hilera de caminos de la amargura durante toda la novela. Por lo tanto, diría que, la historia de Jurgen trata de la búsqueda del hombre por el significado, el placer y el propósito. Jurgen está lleno de perspicacia humana y divertida sátira social. Es una novela escrita en 1919. Tiene textos que puede que se considerasen obscenos o algo descortés. Gran parte del simbolismo y la metáfora son crudos y el doble sentido de frases como mi “gran lanza vertical” o el uso de “poderes de penetración”; son hechos que marcan el libro. Uno recomendable con el que reirás, pues todos estos términos usados hoy en día, invitan a la risa. Jurgen representa una voz irónica que ofrece una ingeniosa y divertida historia con la que reír con cada momentazo que trae.

Reseña: El Fabricante de Muñecas, de R. M. Romero

elfabricantedemuñecasCracovia (Polonia) 1939. Karolina, una muñeca, es traída a la vida. Ahora, en el mundo de los humanos, se encuentra en compañía del fabricante de muñecas que la creó. Cuando comienza la ocupación nazi de Polonia, los dos entablan una amistad inusual. Pronto se proyecta una sombra oscura sobre la ciudad, mientras se destaca a la población judía, que una vez fue fuerte pero ahora se le intenta intimidar. ¿Pueden el fabricante de muñecas y Karolina usar su magia para salvar a sus amigos judíos? R. M. Romero, la autora cuenta que esta historia que partió de sus “muñecas”, la siente como algo muy personal. Un fuerte experiencia. Un viaje en barca cruzando el Atlántico. Tan impactada con lo que vio en Auschwitz, Romero se encontró, casi inadvertidamente, como su mente ya estaba basando su historia en las historias que aprendió durante su visita a Polonia. Por eso, y solo por eso, no es de extrañar que encontremos una serie de capas de fuertes emociones en El Fabricante de Muñecas, el nuevo titulo que acaba de publicar Roca Editorial.

Hay innumerables libros sobre el holocausto y el destino de la población judía en Polonia. El más obvio y reciente, al considerar la literatura infantil, El Niño del Pijama de Rayas. Sin embargo, El Fabricante de Muñecas, logra marcar un tono diferente. Un tono que lo diferencia de otros libros sobre el tema. Teje los hechos históricos y los mezcla con el folclore polaco y con lo mejor de todo para atraer al lector incauto y ansioso de innovación. La magia.

Como era de esperar, hay momentos muy oscuros en este libro. No puedes escribir sobre la ocupación y el holocausto sin tocar algunos temas importantes como el prejuicio, el odio y la muerte. Sin embargo, Romero ha usado un par de técnicas que contrarrestan la seriedad del tema. En primer lugar, el libro se centra, en general, en la amistad y la esperanza. Esto, junto con el fuerte sentido de la magia, aligera el estado de ánimo del lector e incita a querer descubrir más. Y es que, sí que es cierto que hay mucho que no se cuenta. Los horrores de Auswchitz no se describen, por ejemplo. Y esto deja que el libro fluya y actúe a dos niveles distintos. Para aquellos lectores maduros con conocimiento de la ocupación, armará en su mente un subtexto y apreciará la historia completa. Un lector joven, o alguien que no esté familiarizado con los hechos históricos, recibirá la suficiente información como para comprender la trama a nivel básico.

El Fabricante de Muñecas ha sido todo un descubrimiento y recomendación de una amiga lectora, también experta en encontrar y estar al tanto de joyitas únicas que el día menos esperado se publican en nuestro país. A ella me debo en muchas recomendaciones y rara vez tengo que acusar su trabajo de predilección. Maravillas como el libro que hoy os reseño, que haya leído y devorado entre lecturas y lo mejor, sin perder el hilo en ningún momento; es lo que depara esta amistad. Un libro bellamente escrito de los que solemos recomendarnos muy mucho, lecturas que nos inspiran y nos ayudan a escribir. Y que en esta ocasión nos ha hecho dar a ambos todo el crédito hacia R. M. Romero, una autora licenciada en Historia (se le nota) y en Escritura Creativa por la Universidad Sothern Maine, la cual bajo el seudónimo “Marian Rosarum” ha publicado en revistas como Daily Science Fiction, Ideomancer, Abyss y Apex.

Lo que más me gusta de El Fabricante de Muñecas, es el equilibrio que consigue entre los dos hilos narrativos. El realista es la historia principal que ve Karolina en el mundo humano en Cracovia. El fantástico es la genial trama en el País de las Muñecas, antes de que la traigan a la vida. Este subargumento proporciona un eco a la narrativa principal y Karolina usa sus experiencias en su vida anterior para moldear sus acciones en el mundo real. La forma en la que se compenetran estas narraciones es maravillosa.

Pero aviso que no es una lectura fácil. Tampoco un thriller vertiginoso. En cambio, es un libro que captura el estado de ánimo de la época magníficamente. Y atrae. Y quieres saber más. Muestra el lado oscuro de la naturaleza humana y pide de un modo curioso que se reflexione sobre lo que está sucediendo. A titulo personal, no sé por qué me recordaba bastante a la ambientación que consigue Guillermo Del Toro en su películas. No me extrañaría nada que El Fabricante de Muñecas esté ya en camino de ser trasladada a la gran pantalla. La historia lo merece.

Reseña: Biblioteca de Adaptaciones de Óperas. Volumen 2, de P. Craig Russell

biblioteca_pcraigrussell2A lo largo de su dilatada y prestigiosa carrera, P. Craig Russell (Sandman, Elric de Melniboné, El Anillo de los Nibelungos, entre otras muchas) ha desarrollado numerosas adaptaciones y suculentos trabajos siempre muy cerca del fantástico. Un camino correcto que debieron tomar siempre sus ilustraciones, pues es donde lo borda con tenacidad. Las preciosistas composiciones de Russell recuerdan a los mejores lienzos renacentistas en los que también se inspiraba Alan Lee. Otro grande que aborda el espacio sensorial de una manera maravillosa y promueve el cuento de hadas en todas sus facetas. Aquello para lo que algunos escritores como J. R. R. Tolkien nacieron para escribir y Russell o Lee para ilustrar.

P. Craig Russell traslada al lector con sus ilustraciones a mundos maravillosos donde muchos desearíamos transitar. Al lector más inerte de imaginación, también lo lleva. Es todo un acontecimiento tener entre las biblioteca_pcraigrussell200manos un trabajo de este hombre. De verdad de la buena, no busques más, aquí encontrarás el amor pero también el sueño verdadero y la perdición en mundos ficticios que bien pudieran ser reales como El Sueño de una Noche de Verano, de Shakespeare.

Este segundo volumen de la colección Biblioteca de Adaptaciones de Ópera de P. Craig Russell recopila las cuentos ilustrados que adaptan Parsifal, ópera de Richard Wagner centrada en la leyenda del Santo Grial; Ariana y Barbazul, de Maurice Maeterlinck y Paul Dukas; Los Payasos, extraído de la famosa historia de Pagliacci, de Ruggero Leoncavallo; y dos canciones de Gustav Mahler: La canción de la Tierra y Hacia este mundo.

En su largo caminar, en su enorme carromato de propuestas mes a mes, ECC Ediciones publica la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell. Una colección de tres volúmenes que integra títulos independientes con búsquedas, encuentros, personajes dicharacheros pero también entes asertivos inmersos en una cruzada espiritual o empeño en biblioteca_pcraigrussell201demostrar al lector de que pie cojea el ser humano. Ese ser que perdió su oportunidad. Que ya no es eterno.

El maestro ilustrador Russell ha estado dibujando adaptaciones del repertorio operístico durante casi treinta años. Este nuevo volumen examina una amplia selección histórica de sus cómics de ópera. La loca pasión de Russell por las historias y las imágenes se palpa casi en cada página. Ayuda a lograr el obvio y difícil acto de mostrar ópera sin música. La versión de los años setenta de la ópera Parsifal que abre el tomo, se realizó casi al mismo tiempo que Russell ilustraba cómics de superhéroes y ciencia ficción para Marvel. Incluso entonces estaba recurriendo a las bellas artes (especialmente a la estética de fin de siglo) para sus ideas compositivas.

Pero sin duda, uno de los verdaderos caramelitos de este segundo volumen es la exuberante y magistral adaptación de Ariana y Barba Azul, originalmente publicada en 1989. Una de las ópera más visuales para empezar. La mitad de la trama tiene que ver con el juego de luces y biblioteca_pcraigrussell202color que Russell abre y ruge como un rayo estelar. Estilizando ferozmente todo, desde la arquitectura de la ópera a sus rayos de sol y disfrutando de pasajes sin palabras que le permiten liberarse de enormes gafas. Y a cualquiera que las use. Pagliacci o Los Payasos es otro pastelito (de Terror) en blanco y negro y gustosa de leer por la claustrofobia interior que desprende. Pero las fantasías más experimentales y originales, los pastelitos, son las dos canciones de Mahler que completan el volumen. Pequeñas gemas donde Russell apenas tiene que abordar las complejidades de la trama, y así esplende de todas-todas su imaginación visual.

biblioteca_pcraigrussell203Una nueva entrega de la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell, proyecto personal con el que el reconocido dibujante tradujo al lenguaje del cómic algunas de las grandes composiciones del género musical. Tratad de imaginar cómo podría ser una ópera hecha cómic: todo ese drama, toda esa ostentación estética y las óperas más maravillosas según los entendidos. En formato cómic, Russell las lleva dos pasos por encima. Un artista como la copa de un pino.

Reseña: El Mundo de Hielo y Fuego, de Elio M. García Jr. y Linda Antonson

WebTarde o temprano llegaría. Algunos ya conocimos en su día el genial obra en tapa dura que Ediciones Gigamesh sacó en su día de El Mundo de Hielo y Fuego (The World of Ice & Fire). Una extraordinaria enciclopedia ilustrada de la maravillosa obra mundialmente conocida de George R.R.Martin, en especial por la serie de televisión que cada año nos mantiene en vilo la productora HBO. Elio García y Linda Antonsson, dos antologistas autorizados para relatar la historia y geografía de Poniente y Essos. Es una muy buena noticia. Vuelve a estar disponible, para todos aquellos que aún no pudieron disfrutarla o esperaban/deseaban como yo, una edición en rústica. Bastante más económica lógicamente, un perfecto regalo para esos Reyes Magos que ya están cogiendo la esquina.

Ediciones Gigamesh vuelve a publicar una edición de lo que se ha convertido en una maravillosa guía complementaria para el tan nombrado Mundo de Canción de Hielo y Fuego. Un tomaco indispensable para todo amante de esta gran saga que sin duda ha sobrescrito la literatura fantástica mundial gracias al don de ese escritor ahora súper conocido como es George R.R. Martin. Por fin hemos podido degustar esta delicia de enciclopedia; un tomo de refElmundodehieloyfuego02erencia, sin duda. Si bien puede no ser tan grueso como las novelas originales, El Mundo de Hielo y Fuego, la historia no contada de Poniente y Juego de Tronos, engloba sobre todo, una serie de interrelaciones, de árboles genealógicos, de menciones a grandes batallas y al pasado de antiguos reyes y reinos. Una gigantísima ayuda para completar en tu cabeza ciertos momentos no narrados, o narrados a medias en la literatura de George R. R. Martin. Una completa ayuda que puede ser consultada en cualquier momento de forma fácil, rápida e ilustrativa.

Una visita guiada por todo lo acontecido en presente, pasado y posibles futuros. Estamos ante un trabajo de documentación titánico que abarcElmundodehieloyfuego03a desde la Era del Amanecer hasta la Edad de los Héroes. Desde la llegada de los primeros hombres hasta el Desembarco de Aegon el Conquistador, la Danza de los Dragones y la Rebelión del Rey Robert. Un verdadero tratado elaborado a partir de todas las fuentes disponibles: libros y pergaminos de la biblioteca de la Ciudadela, canciones y tradiciones populares, textos sagrados de la Fe y el conocimiento arcano de brujos y magos.

Elio M. García Jr. y Linda Antonson se lo han currado de lo lindo. Lo chulo es que este gran proyecto se ha elaborado con la colaboración del propio R. R. Martin. Junto al maestro, dos grandes autores que han organizado toda esa información recogida en la web oficial de Westeros.org, una fuente de referencia esencial de todo lo relacionado con la genial creación del autor más conocido de nuestro époElmundodehieloyfuego04ca actual.

También aquí toda una lista de ilustraciones originales. El Mundo de Hielo y Fuego recoge todo el trabajo de compendio que no puede faltar en cualquier biblioteca que se precie. Saber (como  yo sé ahora), todo lo ocurrido en la historia de Poniente y las sobrecogedoras situaciones que se dieron en la tierra de más allá del mar Angosto y… ¡Buah, qué chulada!

Es obviamente un tomaco de 336 páginas, algo más pequeo que la ediciópn de coleccionista pero obviamente más asequible económicamente. No obstante, ideal tomaco para embarcarse en un nuevo viaje a través del mundo de Martin. Una recopilación de datos curiosa en ocasiones, pues muchos de los capítulos incluidos aquí, podrían formar en un futuro escenas-ayuda para los guiones de los libros que aún están por venir.

Así que sí. Tengo que decir que El Mundo de Hielo y Fuego es compra-regalo obligada tanto para los fans acérrimos de la adaptación de la HBO: Juego de Tronos, como para los El-mundo-de-hielo-y-fuego003lectores de las novelas publicadas de Canción de Hielo y Fuego. ¿Para puristas? Pues sí, o quizás si podéis haceros con la edición en tapa dura mejor que mejor, para que negarlo. Pero indispensable ambas dos para completistas de grandes tomos de Fantasía y bibliotecas del género más leído de todos los tiempos. Los capítulos en colores de monarcas ya desaparecidos de Poniente o los anales de los muertos me han parecido realmente brillantes. Por ejemplo, hay toda una entrada dedicada a la vida y reinado de Maegor, el Cruel. Vas a descubrir cantidad de relaciones de ciertos personajes de Juego de Tronos con reyes que existieron en realidad. Historias en la Historia. Vas a aprender. Hay pepitas de oro también, detallitos que no sabías sobre Tywin Lannister, por ejemplo. Conocerás más de su desaparecida esposa Joanna…

El-mundo-de-hielo-y-fuego-Construyendo-el-MuroEl libro contiene bellísimas ilustraciones en cada página que dejan la adaptación de HBO a un lado y tiran por un sendero de magnífico diseo gráfico. No esperes encontrar a la Daenerys Targaryen de la serie, es decir, a la actriz Emilia Clarke. Aquí los dibujos corren del lado de la Fantasy habitual y son un mero espectáculo.

Un tomo de referencia. Acude a él para completar esas lagunas de tu cerebro. Y alucinad, amigos, alucinad como yo lo he hecho.

Reseña: Conan El Asesino #1, de Cullen Bunn, Sergio Dávila y Michael Atiyeh

conanelasesinoSolo, cansado de la batalla, y con nada más que su espada, Conan de Cimmeria se enfrenta a su inevitable muerte en los áridos desiertos de la región. En su lugar tropieza con un campamento de incursores kozaks. Con un cuchillo en la garganta y una banda de cazadores turanios a su espalda, el bárbaro medio muerto ahora es un terrible animal tan arisco como un lince acosado en un rincón a las puertas de la muerte. Sin rendir pleitesía pero tan poco sin ofrecerla, Conan es consciente de que necesita un nuevo aliado para evitar a sus incesantes perseguidores. ¿Será el único que cree en él ahora mismo? ¿Será el robusto jefe de los Kozaks quién ofrezca un trato?

La esperada nueva serie de Conan ha llegado por fin a la tierra de los conejos. Conan El Asesino #1 es la nueva serie de Dark Horse Comics, y por tanto es Planeta Cómic con la que tenemos el gusto de tenerla en nuestras manos en el mismo formato de calidad. Decididos a mantener la añoranza de aquellos lectores de los 80s y 90s, y brindando por que vuelva a ser de nuevo una lectura súper asequible para todo el mundo, 64 páginas a todos color, nos llega un Conan (¡incluso con el sello de Forum!) y en formato grapa como los de antaño.

Donde esta vez nos mete en vereda el guionista y escritor Cullen Bunn (Siniestro, X-Men, Orígenes Secretos, Green Lantern…), un autor muy prolífico que siempre alardeó de, pese a poseer una obra muy variada, siempre tener a Conan en su corazón. Un conanelasesino01autor además que siempre se interesa por el horror y por el género negro y que ha escrito otros cómics books como The Tooth, The Hollows, o una antología de relatos llamada Dark Arts Book. Obras punteras en mi género favorito. Sí friends, Cullen Bunn está entre los míos, sobre todo, por ser autor de una pedazo de obra de Terror en cómic como es la serie Harrow County, que por suerte está siendo publicada en nuestro país actualmente.

A los lápices está nuestro compatriota Sergio Dávila. Un ilustrador que pega fuerte en el noveno arte desde que en 2015 se estrenara en el #9 de Trueno, siguiera mostrando su enorme calidad en la Legenderry de Bill Willingham, picoteara algo en DC en algunos números Injustice, y ahora lo esté dando todo en este nuevo proyecto como es Conan El Asesino.

Conan ha visto la guerra y la muerte muy de cerca. Y no es bonita. El problema comienza con su varado cuerpo destrozado. En el desierto, solo, reseco, herido y con muchas flechas saliendo de su espalda. Él es el conanelasesino02único hombre que queda de la batalla contra los turanios. Mientras recorre las arenas del desierto, deja un rastro para los enemigos que le siguen. Conan se acerca a un campamento de bandidos (podemos ver más flashbacks de su batalla antes de la siguiente secuencia), para descubrir que el líder de los kozaks tiene dos hijos con muy distintas opiniones sobre su padre…

Como amante de Conan, no tienes excusa para no hacerte con esta obra ya y devorarla. El arte de Conan El Asesino no es para estómagos débiles, pero sí muy valorable para los que amamos el buen dibujo. Es sangriento, y casi cada ilustración y cada texto muestra a un Conan, no sólo como una bestia desatada capaz de dar mil espadazos y seguir levantando el brazo, sino también como un estratega inteligente, y fuerte en el tejemaneje de las conversaciones.

Menuda joya puede quedar al final con estos dos autores.

Reseña: Brazales de Duelo (Nacidos de la Bruma VI), de Brandon Sanderson

MISTBORN-6_Brazales837B03DLa saga de Nacidos de la bruma ya era imprescindible cuando solo era una trilogía. Sin embargo, los planes de Sanderson para el universo que creó con los alomantes no podía quedarse ahí. Del tercer al cuarto libro dio un salto temporal y el foco de los personajes cambió, centrándose en los actuales protagonistas de la saga. Por lo que se sabe, a Waxillium y compañía les falta aún una aventura más antes de ceder el paso a lo que venga después. Sanderson ha explicado que sus planes para la saga pasan por centrarse en distintos momentos históricos de su universo. Así, los acontecimientos narrados en El imperio final, El pozo de la ascensión y El héroe de las eras transcurrían en un pasado dominado por un emperador tiránico, entre pobreza cubierta por ceniza y el auge de una rebelión, mientras que Aleación de ley, Sombras de identidad y Brazales de duelo transcurren en el marco temporal de la industrialización, en medio del cambio social que tiene lugar con los grandes avances mecánicos, la aparición de medios de transporte que funcionan con combustible, la aparición de la luz eléctrica y demás inventos.

Es sabido que Sanderson utiliza sus novelas, que en esencia son de aventuras, para hacer crecer el universo en que transcurren sus novelas, y al mismo tiempo hacernos reflexionar sobre política, religión u otras cuestiones sociales. De hecho, en mi opinión, es algo que le da empaque a su obra y que hace que trascienda más allá del mero entretenimiento.

La trama de Brazales de duelo nos pone tras la pista, una vez más, del tío de Wax, el hombre que se hace llamar Elegante y que pertenece a una asociación denominada El Grupo que pretende influir en la política actual y hacerse con el poder. Elegante se encuentra ahora detrás de un artefacto cuya existencia se desconoce si es real o producto de la mitología, unos brazales creados por el mismísimo Lord Legislador y capaces de otorgar a cualquiera que sepa como utilizarlos de todos los poderes de los metales.

Eso hace que Wax inicie un viaje hacia Nuevo Serán acompañado de su leal compañero Wayne, Marasi, el kandra MeLaan y su prometida, Steris. Los personajes de Sanderson están tan bien dibujados que es extremadamente sencillo ponerse en la piel de cada uno de ellos, entenderles y comprender por qué actúan como lo hacen. Bueno, con la excepción de Wayne, claro. Para mí, el mejor personaje de toda la saga, tan peculiar como divertido, con su forma de pensar alternativa y su costumbre de intercambiar objetos y utilizar sombreros y acentos para convertirse en otras personas. Sinceramente, dejar atrás a Wayne cuando la saga de otro salto temporal va a ser una pérdida trágica y terrible. Cada vez que interviene en una conversación la mitad del tiempo estás riéndote y la otra mitad tan anonadado como los personajes con los que habla.

En cuanto a la trama, Brazales de duelo va directa al grano, no se entretiene por el camino y tiene la acción necesaria para no perder el interés durante el trayecto. Además, abre la puerta a una serie de cambios que están por venir y que hacen que la espera hasta la próxima entrega se nos haga muy larga. Porque además, Sanderson (un autor prolífico donde los haya) está inmerso en la tercera parte de otra de sus trilogías y no hay siquiera fecha para Nacidos de la bruma VII. Las revelaciones que tienen lugar en el último tramo de la historia no tienen trascendencia por su factor sorpresa, sino porque abren un campo de posibilidades casi infinito. Sería bueno poder hablar de ello abiertamente, pero incurriría en infinidad de spoilers y no tengo intención de caer en ello.

No es la primera vez que lo digo, pero de verdad, leed Nacidos de la bruma.

Es un viaje que vais a agradecer.

Reseña: El Mago (La Leyenda del Hechicero 3), de Taran Matharu

9788408177098He aquí el tercer volumen de la saga del hechicero. Taran Matharu llega con El mago al esperado desenlace de esta historia de magos, elfos, orcos, enanos y demás criaturas del fantástico, una historia que desde el principio se ha caracterizado por su enfoque juvenil y por su prosa ágil y sin demasiadas pretensiones.

El primer volumen nos valió para conocer a Fletcher, el personaje principal de la historia, y adentrarnos con él en el mundo de Hominum. Así, Matharu nos permitía conocer las reglas que rigen el universo que ha creado, el funcionamiento de la magia, los conflictos sociales y políticos, mientras nos desgranaba una historia sencilla con reminiscencias de Harry Potter y mucha influencia de sagas fantásticas de sobra conocidas como El señor de los anillos.

En el segundo volumen de la saga Fletcher comandó una expedición al bosque dominado por los orcos. Dejando de lado que ciertos aspectos de la trama solo resultaban creíbles si te dejabas llevar por su aura juvenil (nunca tuvo mucho sentido que manden en misión secreta a unos alumnos de segundo de la escuela de magia, en lugar de enviar a gente capacitada para ello y con la suficiente experiencia, no importa cuánto quisiera argumentarlo, que no acababa de colar), la verdad es que la trama avanzaba a buen ritmo y te tenía pendiente de cada cosa que pasaba de principio a fin. Además, el final era puro clifhunger, y la espera hasta este tercer volumen se ha hecho larga justo por eso.

Y ahora, pues llegamos a El mago, el tercer volumen y, por lo que tengo entendido, el último. Aquí asistiremos por fin al enfrentamiento entre Fletcher y el orco albino, Khan. Este último desea destruir Hominum y Fletcher y sus amigos van a ser clave para impedirlo. No va a ser sencillo, por supuesto, no esperábamos que fuera un camino de rosas. Esta es la traca final, y aquí no solo vamos a asistir a un gran combate (la amenaza se cierne sobre cada página de la historia), sino también a revelaciones que nos sorprenderán y que harán que el mundo de Fletcher se tambalee.

Matharu vuelve a conseguir que no puedas dejar el libro a un lado. Es cierto que en ocasiones para un lector más adulto algunos pasajes son demasiado… light, pero no por eso nos encontramos ante un libro menor. De hecho, creo que saldría una buena película (una buena saga) de estos libros. Me pregunto cuánto tardarán en lanzarse a ello.

Ya he comentado que los tambores de guerra resuenan a lo largo de toda la novela. La amenaza de Khan es grande y Fletcher y los suyos se ven envueltos en acción desde el principio. Tenemos además la ocasión de conocer más sobre el éter y la dimensión en la que se encuentra, con todos los monstruos que habitan en su interior. Ahí es donde Matharu destaca por su imaginería, su versatilidad y la sencillez con la que nos narra cuanto acontece.

Está claro que el autor tiene muy claro el factor acción y que ha disfrutado escribiendo y poniendo en tensión a sus personajes. De nuevo, como en las dos novelas anteriores, le falla el trasfondo de los personajes. Las relaciones son todas muy superficiales, demasiado simples, y a veces eso afecta cuando en la batalla ves caer a uno de ellos. Puede que tuviera que darte más pena, o puede que tuviera que emocionarte más ver cómo se enamoran tal y cual, pero leyendo La leyenda del hechicero uno tiene en ocasiones la sensación de que la construcción de trasfondo al autor le importaba más bien poco.

Que no nos quite eso lo disfrutable de estas novelas.

Reseña: Biblioteca de Adaptaciones de Óperas. La Flauta Mágica, de P. Craig Russell

laflautamagica_russellUno de los grandes  tapados del mundo del cómic siempre fue Philip Craig Russell (1951). Un artista, escritor e ilustrador de cómics estadounidense que por la crítica internacional sí que ha sido reconocido en diversas ocasiones ganando múltiples premios Premios Harvey y Eisner por sus evocadoras ilustraciones. Quizás por ser el primer creador de cómics en declararse abiertamente gay, su fama no sea tal y como debiera a estar alturas. Cositas de este mundo idiota…

Pero lo que en definitiva importa es que Craig Russell conocido entre los entendidos del mundo del noveno arte por su gran Elric de Melniboné con el que está soberbio y otras obras místicas y fantásticas; lo que importa de verdad es, que estamos hablando de un maestro de maestros. Sus dibujos parecen estar hechos de forma tan entrañable y mística, tan gustosa a los ojos, que sus viñetas, primeros planos y splash-pages laflautamagica_russell00encumbran de forma poderosa la historia a tratar.

Russell se dio a conocer por primera vez con su participación en Amazing Adventures y la posterior novela gráfica Killraven, héroe de una versión futura de La Guerra de los Mundos, de H.G. Wells, donde colaboró con el escritor Don McGregor. Pero fue en 1984 cuando Russell comenzó con su deseado proyecto y mucho tiempo en mente, Night Music. Una serie de títulos para Eclipse Comics que presentaría sus amadas operas llevándolas de mano y pincel al formato cómic. Un proyecto que quedó finalmente en tres volúmenes maravillosos indispensables para todo amante no solo del noveno arte, sino también de lo fantástico, la ilustración hecha manjar y el poderío de las leyendas transportado al mundo de la viñeta.

laflautamagica_russell01Para abrir boca, P. Craig Russell lo tuvo claro y diseñó la adaptación de una de las óperas más famosas de Mozart, un relato inquieto y suculento bañado en el fogón de la tragedia donde la Fantasía está muy presente e involucra a seres como la Reina de la Noche, la cual impone al príncipe Tamino una misión para rescatar a su hija Pamina del malvado Sarastro. Tratad de imaginar cómo podría ser una ópera hecha cómic: todo ese drama, toda esa ostentación estética y una de las óperas más maravillosas según los entendidos. La flauta mágica, de Mozart. Un relato que oculta una oscura trama de simbología masónica bajo a lo que, a priori, se presenta como un cuento de hadas y seres de los bosques.

laflautamagica_russell02En su largo caminar, en su enorme carromato de propuestas mes a mes, ECC Ediciones publica la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell. Una colección de tres volúmenes con títulos independientes cada uno que comienza con La flauta mágica. La evocadora historia de una búsqueda, un sendero de encuentros donde Tamino se cruzará con personajes tan dicharacheros como el pajarero Papageno, el cual se integra en la cruzada espiritual y cuyo empeño de ambos dará a parar al más siniestro de todos los conflictos. El eterno. El amor verdadero.

A lo largo de su dilatada y prestigiosa carrera, P. Craig Russell (Sandman, Elric de Melniboné, El Anillo de los Nibelungos, entre otras muchas) ha desarrollado numerosas adaptaciones y suculentos trabajos siempre muy laflautamagica_russell03cerca del mundo fantástico. Sin duda, el camino que debieron tomar siempre sus ilustraciones pues es donde lo borda. Las preciosistas composiciones de Russell recuerdan a los mejores lienzos renacentistas en los que también se inspiraba Alan Lee. Otro grande. Aborda el espacio sensorial de una manera maravillosa y promueve el cuento de hadas en todas sus facetas. Traslando al lector más inerte de imaginación. De verdad, es todo un acontecimiento tener entre las manos un trabajo de este hombre. De verdad de la buena, no busques más, aquí encontrarás el amor pero también el sueño verdadero.

Reseña: Ragnarök. El Señor de los Muertos, de Walter Simonson

ragnarok_elseñordelosmuertosPuedo llegar a ser tan fan que hasta en mi aniversario leo. Y para la ocasión espero lo mejor. Que duda cabe que teniendo a mano un buen cómic agarraría a mi amado Walter Simonson y eso es lo que hice. Me encanta como artista y escritor, como guionista, ha tenido sus muy buenas rachas y algunas un poco rarunas. Pero el listón siempre lo ha mantenido a un nivel que ya quisieran muchos. Dio a icónicos personajes Marvel sus mejores momentos. Simonson es sin duda responsable de la considerada por muchos mejor época de The Mighty Thor. Una leyenda. No obstante, su proyecto más reciente Ragnarök nos tiene a muchos encandilados. Su primer tomo dejó muy buen sabor de boca. Me encantó el primer volumen que abría la serie, así que era de lectura obligada este segundo volumen titulado El Señor de los Muertos.

ragnarok_elseñordelosmuertos00Walter Simonson nació para esto. El que lo conozca, sabe a qué me refiero. Mitología nórdica, fantasía oscura, épica, lírica, poética, epopeyas… Una larga carrera que cuenta con una destacable aportación en titulos como Manhunter, Elric, Orion, Alien : The Illustrated Story y otra joyita recientemente publicada como es Star Slammers. Si algún iluso alguna vez pensó que Simonson no tenía nada más que decir pese a sus años en el noveno arte, nunca pudo estar más equivocado.

Los Nueve Mundos se derrumbaron y se convirtieron en las Tierras del Crepúsculo, un vasto reino crepuscular habitado por hombres, trols, demonios y reinos destrozados bajo la tiranía de los Grandes Enemigos. Después de cientos de años, un solo dios emergió en el mundo post-Ragnarok. Pero Angantyr, el Señor de los Muertos, ragnarok_elseñordelosmuertos02ha descubierto como reaparecer y desatar a sus Draugar, caminantes no muertos. Y poder alzarlos así contra el Dios del Trueno. El objetivo, destruir el último vestigio de los antiguos mundos y la única esperanza presente para esas almas tan cándidas que por el momento lo gobiernan todo.

Ragnarök: El Señor de los Muertos recopila los números del #7 al #12 USA. Una serie que como os decía nos tiene a muchos ansiados a la espera de más. En USA me consta que el fan-friki-cómic acude ansioso a la salida de cada grapa como si de una droga se tratara. Por eso es de alabar la genial labor editorial de Panini Cómics de esperar el paso y hacernos un tomito en cartoné la mar de chulo y disfrutable con el que disfrutar de un buen achuchón de una vez.

ragnarok_elseñordelosmuertos01Regn y su joven hija Drifa, han perseguido a Thor por innumerables leguas a través de las Tierras del Crepúsculo, hasta las ruinas de Asgard. Ahora, cuando Thor llama a los relámpagos para crear una pira funeraria para los muertos de Asgard, Regn se prepara para su mayor desafío: matar al último dios en pie, el responsable de la muerte de su esposa. Y con su hijo muerto también, y mil demonios ardiendo, el asesino de Elfos Oscuros, Regn, pelea furiosamente junto a Thor, para que cuando acabe todo, ambos puedan enfrentarse hasta morir. Y no mucho después, en medio de las humeantes ruinas de Asgard, Regn está dispuesto a vengar la muerte de su descendiente. Eliminar a ese Dios insensato que además puede que tenga la ragnarok_elseñordelosmuertos03llave para resucitar a su hijo muerto… O eso espera. Si no, nada tendrá sentido.

Gigantes de Escarcha, monstruosas aberraciones, la puerta trasera al Infierno, la fortaleza de Angantyr, el Señor de los Muertos, una cita con el destino… El hijo de Odín y el asesino de elfos oscuros enfrentándose al Señor del Mal y a sus Draugar en la Torre Oscura. Una decisión escrita en el cielo. ¿Todo en un marco de relámpagos y truenos por doquier debería ser un marco definitivo? Glorioso es cuando menos.

Madre del cielo, como deja de hypeado este segundo tomo con el tema místico-fantástico escandinavo.