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Reseña: Fuego y Sangre, de George R. R. Martin e ilustraciones de Doug Wheatley

fuegoysangreCuando lees los primeros libros de Canción de Hielo y Fuego y empiezas a ser consciente de toda la mitología que George R.R. Martin parece tener guardada en la manga, la misma que empieza a mostrar con pinceladas, concretamente, a través de los diálogos de los más viejos de lugar; se hace difícil, muy difícil, no hacerse fan de los Targaryen. Especialmente, si eres seguidor de toda la vida de lo que concierne al tema dragón. Por otro lado y a estas alturas, donde ya es raro quien no conoce la historia (sobre todo, a través de la serie de TV), siguen quedando los ansiosos y desesperados por terminar de leer los libros. Esos mismos de los cuales un porcentaje muy alto consideran a George R.R. Martin la estafa del siglo, por negarse a terminar la saga de una vez. Y sigue publicando… Entonces, ¿cómo definir este Fuego y Sangre, un tomo ilustrado en tapa dura, una edición magnífica que acaba de publicar Plaza & Janés? ¿Un regalo indispensable? Cuál es la palabra que lo define: ¿Apéndices? ¿Deberes? En cualquier caso, estamos de vuelta al mundo que a muchos nos ha hecho soñar con un Señor de los Anillos de nuestro tiempo. Setecientas páginas de trasfondo, entonces que, ¿un Silmarillion? Veremos.

Un libro robusto, pero nada temible para un lector que ha transitado las tierras de Canción de Hielo y Fuego. Un primer volumen (de dos), que cubre la historia de todos los reyes Targaryen desde Aegon I, el Conquistador, hasta la regencia de Aegon III, el Veneno de Dragón, junto a sus esposas, guerras, hermanos, hijos, amigos, rivales, leyes, viajes y otros asuntos diversos. Para aquellos que no están al tanto de la historia de Poniente, la historia de la dinastía Targaryen donde pasaremos por Aegon I, Aenys, Maegor el Cruel, Jaehaerys I, el Conciliador, Viserys I, Aegon II (y Rhaenyra), y Aegon III, el Regente. Ah, y también hay dragones. Muchos dragones. Un “manuscrito” narrado por el archimaestre Gyldayn de la ciudadela de Antigua y transcrito por un tal George R. R. Martin.

Comienza con La Conquista de Aegon que va desde el momento en que Aegon Targaryen aterriza en Poniente hasta el nacimiento de Desembarco del Rey y el Trono de Hierro. Donde descubrimos (o no, depende de lo fanboy que seas ya lo sabrás) que Aegon hizo el trono con las espadas de sus enemigos durante la conquista. Conoceremos como nace la capital, su fortaleza o el retiro de Rocadragón. Incluso asistiremos al nacimiento de las grandes Casas y veremos como Aegon es quien regala Altojardín a los Tyrells o como los Starks se convierten en guardianes en lugar de reyes del norte. Una primera entrada muy a lo Martin, engancha bastante, muy digerible. Y detalles de otros libros explicados. Muchos detalles y trasfondo. La hermana mayor Velenya involucrándose en reuniones diplomáticas con poderosas mujeres de Poniente mientras que hombres distinguidos pierden el tiempo en fanfarronadas. ¿Una declaración del Maestre sobre el avanzado impacto de las mujeres en esta época? Diría que sí, y más considerando a Martin como creador de personajes femeninos completamente desarrollados, creíbles y gustosos de conocer. Piezas atractivas del libro, junto a temas interesantes de diplomacia o la rebelión contra los sistemas de nuevo Poniente al que los Targaryen ofrecen una singular libertad.

fuegoysangre01Sí que esperaba más detalle sobre el mundo valyrio anterior sobre los Targaryens antes de la conquista de Poniente. Valyria sigue siendo un lugar que me atrae conocer en profundidad pero poco explorada por Martin en Fuego y Sangre. La ciudad de los hechizos (¿una referencia a la Atlántida?), la tecnología y la maravilla es poco más que una nota a pie de página para la familia que profetizó su caída y sólo me queda preguntarme más sobre ella. Eso sí, encontraremos cosas que gustan bastante: reinos y familias en guerra en una nación donde los niveles de magia, invención o estructura política intentan no desaparecer más allá de un número diferente de reyes en diferentes ciudades. Dorne sigue siendo la parte más interesante e inexplorada de la isla, Valyria, Essos, partes por descubrir y tentadoras en este primer volumen donde los Targaryen brindan puentes a estos mundos para hacernos la boca agua.

Para todos aquellos fans que hemos estado al tanto entre libros, relatos y cómics, se hace indispensable este tomo. Y eso que nos toparemos con sucesos ya leídos anteriormente como la sección sobre los reinados de los hijos de Aegon, Aenys y Maegor, El Libro de las Espadas, material de los capítulos sobre la lucha por la sucesión después de Jaehaerys I y por supuesto, comentarios sobre la Danza de los Dragones después de Viserys I. Pero también cientos de páginas de material nuevo que nunca antes ha aparecido en ninguna forma, resumida o no resumida. Un libro al que ya se refieren en USA como el GRRMarillion. El enfoque visto desde la perspectiva Targaryen, desde la conquista de Aegon hasta la rebelión de Robert. Eso busca comprender los dos tochales.

Quiero enfatizar, de hecho, quiero gritar que Fuego y Sangre no es una novela. Aunque contenga bastante narrativa. Más bien lo catalogaría como una serie de cuentos populares de antaño en el mundo de Canción de Hielo y Fuego. Batallas, derramamiento de sangre, traiciones, amor, lujuria, horror, guerras religiosas, política, incesto, revisionismo histórico, todas las cosas divertidas, ¿no? Ah, y casi me olvido de una de las mejores partes. Ilustraciones. Aunque no es un enorme libro ilustrado de mesa camilla y café con arte en cada página, sí que tendremos más de setenta y cinco ilustraciones en blanco y negro del artista Doug Wheatley que amenizan la lectura.

Disfrutable, muy disfrutable, para un Targaryen como yo. ¿Y ese volumen dos? ¿Un par de años a esperar como mucho? Bueno, no me impaciento. Pero, ¿Gyldayn llegará a publicarlo? Es viejo, y yo también, y ambos tenemos otros proyectos que atender. Pero la espera está confirmada. Y firmados los encuentros. Con sellito de cera roja. Color sangre. Que nadie se olvide.

Reseña: La Constelación de los Cuervos y Otros Cuentos Mágicos, de Miyazawa Kenji

2-constelacion-de-los-cuervos_sobrecubierta.indd«Aun así, no puedes imaginar cuánto deseo que algunas líneas de estas pequeñas historias acaben convirtiéndose en alimento de verdad para ti».

20 de Diciembre, Año 12 de la Era Taisho (1923), Kenji Miyazawa.

La obra de Miyazawa Kenji es de una gran sencillez narrativa. Pero que no engañe su apariencia porque tiene un fondo moralizante, donde no se espera que haya dicho tema. Nuestro autor extrae esencias a través de lo natural. Sin ningún recurso retorcido ni alharacas, concluye su enseñanza. Simplicidad, claridad, diáfano como el agua que fluye del manantial; Kenji bombea de este pozo de armonía llenando sus relatos con él. Las historias cobran vida propia en nuestras mentes, cambiándonos para mejor, pues Miyazawa es claro, refrescante y esencial.

Con las historias de Kenji, todo es posible. En esta realidad los mundos de la magia y la fantasía son lo mismo. Lo que queda es un mundo de sueños donde la naturaleza usa un lenguaje que podemos entender y que la magia no solo es real, sino que se espera su llegada. Muchos japoneses, especialmente los de Okinawa, creen en el animismo. Todo tiene alma, ya sea roca, planta o animal. Incluso las palabras y las cosas hechas por el hombre pueden tener alma. La estructura de la obra podríamos asimilarla a las fábulas clásicas de Esopo o Lafontaine. Diez maravillosas fábulas son las que vais a leer en La Constelación de los Cuervos y Otros Cuentos Mágicos, cuya belleza nos arrastrará sin que podamos evitarlo hacia ese otro lado al que nunca hemos cruzado.

Un juicio en el cual, entre todas las bellotas del bosque, deberá ser nombrada la bellota más ilustre. En la segunda fábula leeremos a la gran roca que contará la historia de El bosque de los robos. Seguiremos con unos cazadores sin corazón, al que les espera en un camino el miedo y las súplicas. La constelación de los cuervos, que da nombre al libro es una historia de guerra, amor y arrepentimiento. En el mes de los narcisos, el espíritu de la nieve soplará con fuerza, un chico va camino a casa soñando con dulces caramelos. El hombre salvaje terminará transformado por culpa de un brebaje. Seisaku está trabajando con la azada cuando escucha una voz en el robledal. Conocerá a un pintor y al Rey de los Robles, mientras la Luna se cambia el vestido por un kimono. Llegaremos al octavo relato. Kyoichi camina por las vías del ferrocarril, presenciará algo muy, muy extraño. Luego, leeréis la historia que le contó el viento puro del otoño en los campos de musgo durante el atardecer. Terminaremos con el malvado Ozbel. Tiene un almacén con unas novedosas máquinas que separan la paja del arroz con cáscara. Y de la nada sin más, aparece un elefante blanco…

En ese lugar de pureza, hombres, animales, árboles, plantas, hablan, bailan, ríen sueñan y sufren. Entenderemos que no debemos confiar de aquello desconocido que nos ofrezcan, que la vida hay que respetarla, aunque sea ajena. Que los animales son nobles y no debemos aprovecharnos de esa nobleza. Los consejos quedaron ahí camuflados entre estas maravillosas fábulas. Independientemente de la edad, las historias os harán imaginar un mundo maravilloso, imposible, haciendo que regreséis a cuando creíais en esos lugares. De nuevo, volveréis a verlo todo con la mirada inocente de un niño.

Reseña: El Castillo Ambulante, de Diana Wynne Jones

elcastilloambulanteEste es el libro en el que se basa la película del animador japonés Hayao Miyazaki. Muchas veces los lectores de mis reseñas se extrañan de que a mi edad siga opinando y enseñando libros de Fantasía. Yo creo que la Fantasía no tiene edad. Es verdad que leyendo esta clase de libros escapamos a otros mundos. La vida rutinaria es aburrida de llevar. Con unas pocas páginas leídas nos adentramos en la historia, transportándonos a lugares fantásticos; huimos de nuestros problemas de adultos, aunque solo sea por unas horas. Pero en realidad hay algo más. Cuando una historia está bien escrita simplemente nos ponemos cómodos y comenzamos a leerla. ¿Acaso leyendo este principio seriáis capaces de no hacerlo?

En el país de Ingary, donde existen cosas como las botas de siete leguas o capas de invisibilidad, ser el mayor de tres hermanos es bastante desafortunado. Todo el mundo sabe que serás el primero en fracasar, y de la peor manera, si los tres vais en busca de fortuna. El Castillo Ambulante es la primera novela de la trilogía El Castillo, cada volumen narra una historia autoconclusiva. Aquí Sophie Hatter, es la mayor de tres hermanas, por lo tanto, ya sabe que su destino no será muy prometedor. Cuando su padre muere, su madrastra coloca a las tres hermanas de aprendices en diferentes lugares. Pero Sophie se llevará la peor parte quedándose en la tienda de sombreros de la familia. Un día la bruja del páramo llegará como clienta. Tras un malentendido, hechizará a la muchacha con una maldición horrible. Resignada a su mala suerte se marchará en busca de una vida mejor. Caminando entre laderas desnudas, tierras altas llenas de brezos con infinidad de pendientes y montañas azules en la distancia, se topará con el castillo ambulante del mago Howl…

Narrada en tercera persona, de forma muy amable y serena al igual que un cuento, los principales protagonistas son Sophie y Howl, pero aparte de ella y el mago, sus hermanas, la madrastra, la bruja del páramo, un espantapájaros, un aprendiz de brujo, un rey, el demonio del fuego y otros personajes irán llenando las páginas para deleitarnos y haciéndonos soñar. Más que un cuento, es una fábula que en cada capítulo aprendemos un mensaje o moraleja. No creerse lo que murmure la gente; muchas veces una mentira mil veces contaba termina siendo verdad… Y Sophie lo entenderá muy pronto, cuando su hermana le diga que no es necesario ser desagradable con una persona para aprovecharse de ella.

Magia, mucha magia y hechizos. Un castillo diferente a los que conocemos de otros cuentos: este no solo se desplaza por el aire, su forma es muy curiosa (está compuesto de bloques negros) y echa gran cantidad de humo. Muy divertido, con unos personajes que os llegarán muy adentro. Una historia tan pura que estoy segura de que disfrutaréis al igual que lo hice yo. Un libro corto donde sorprende tanto la sabiduría como la Fantasía, pero cuya profundidad es maravillosa.

La tremenda imaginación de la autora se desborda en cada página. Vuestros ojos buscaran más y más, no vais a querer salir de este lugar tan encantador. Pero recordad que la vida son buenos y malos momentos. Sophie en eso nos dará una tremenda lección. Diana Wynne, es una gran escritora de libros, dice el gran Neil Gaiman. No puedo hacer otra cosa que aplaudir el libro y buscar el siguiente El Castillo en el Aire.

Reseña: El Estandarte del Cuervo y Otros Relatos, de Alan Zelenetz, Charles Vess y VVAA

elestandartedelcuervo04Seguimos a tope. Vamos a empezar el magnífico mes de diciembre con otra de las recomendaciones del año en cuanto a cómic. Por que esto es un no parar, un titulo de esos de los que ha merecido la pena la espera. De esos mismos, que muchos pensábamos que jamás volveríamos a ver nuevamente entre novedades. Panini Cómics es esta vez quien se marca el detallazo de traernos una buenísima recopilación, poderosa antología de historias genialmente ilustradas y narradas de esos cómics de Fantasía tan gloriosos que se pudieron ver durante los 80s. Tan potentes como lo son aún a día de hoy las tramas donde enormes vikingos de maza gorda, grandes toneles de cerveza y mitos asgardianos se juntan en un sólo volumen.

Si hay que destacar una mitología que por encima de todas atrae, y que es una poderosa fuente para libros, cine y cómics, esa es la elestandartedelcuervo03nórdica. Escenarios donde reyes dotados de enormes pieles, fuertes brazos y barbas por doquier, brindan por las mejores mujeres abrigadas, escuetos y poderosos imperios del norte y donde se oferta el paso al Valhalla (Salón de los Caídos), un enorme y majestuoso lugar al que llegar después de una lucha a muerte, donde los difuntos se reúnen con las masas de muertos en combate que tuvieron en vida. Friends, esto atrae. Puede con nosotros. Lo sabemos, como lo supieron en su día Jack Kirby y Stan Lee cuando decidieron crear para el Universo Marvel a Thor y sus posteriores Relatos Asgardianos (que por cierto, también lo acaba de publicar Panini este mismo mes); pues fue en esa colección, en el Journey Into Mistery #119 USA donde aparecieron por primera vez Los Tres Guerreros: Fandral, Hogun y Volstagg, personajes que no pertenecen a la mitología nórdica pero que gozan de una fuerza tremenda por su notoriedad, osadía y despunte cómico.

El Estandarte del Cuervo y Otros Relatos abre con el Marvel Spotlight #30 USA, guión que llevara a cabo el maestro Lein Wein (La Cosa del Pantano) en 1976. ¡Una Noche en la Ciudad! nos detalla como elestandartedelcuervo02mientras Thor está en Costa Verde, los Tres Guerreros deciden darse un voltio por Nueva York buscando entretenimiento. Se encuentran con una mujer en una cornisa que considera su suicidio y… Buen número para conocer a los personajes.

La Balada de los Tres Guerreros es el primer número en el que se pone a los mandos Alan Zelenetz y Charles Vess, guionista e ilustrador de estos cómics. Historias que se encuentran situadas dentro de los Relatos de Asgard y donde Fandral, Volstagg y Hogun contribuyen a la mítica, intentando ayudar a Bragi en la búsqueda de una mejor música. Momentazo cuando Volstagg es hostigado por Rani y sus hermanas, diosas que habitaban en las aguas.

El Estandarte del Cuervo, título que da nombre al tomo, fue lanzado en 1985 como la Marvel Graphic Novel #15. Un par de años más o menos fue cuando la leí por primera vez, prestada y sacada de elestandartedelcuervo01un plástico gris (mi tío ya lo hacía en aquellos años, no es nada nuevo) y deciros que es la primera historia que recuerdo disfrutar con esta temática. Apenas la recordaba y ha sido un gusto volver a ella. ¿Qué cuenta? Hace mucho, mucho tiempo, cuando los dioses de Asgard eran muchos, los gigantes y sus aliados libraron una guerra contra ellos en la llanura de Ida. Los dioses confiaban en la victoria pero la Bandera del Cuervo se había extendido al viento, y su magia era tal que cualquier bando que la llevara a su lado tenía asegurada la victoria. Aunque el portador moriría. Aquí se narra dicha épica.

Vida con Volstagg, La Cabra de Hogun, Las Andanzas de Fandral y ¿Cómo vas a hacer que se queden en la granja después de que hayan visto Asgard?, son las demás historias que comprenden el tomo. Más sobre Los Tres Guerreros, una boda próxima en Asgard que lleva a un problema a Volstagg, el Voluminoso y donde una invitación negada a Loki, lleva al novio a recibir uno de sus mayores pesares. Un bonito tomo, bien elaborado y a un precio más que destacable. Una selección de historias con unos personajes que te hacen disfrutar de lo lindo. Con un dibujazo de un Charles Vess en su mejor época, y con unos guiones que si bien no son elestandartedelcuervo05especialmente profundos, provocan que tu amor por esta mitología se afiance.

El Estandarte del Cuervo y Otros Relatos, excelente novela gráfica. Como me he reído en ciertos momentos, sobre todo, con el episodio de la cabra.

Reseña: Kairos, de Ulysse Malassagne

kairosNatural como la vida misma es encontrar una historia diferente que sorprende, donde menos te los esperas. Últimamente, casi cualquier desafío o mínima señal de que algo me puede gustar, me gusta. Es en esos resquicios, en esos breves instantes, que… can you feel it! Y si con ellos conozco a jóvenes autores que vienen pisando fuerte en la BD, pues claro que puedo sentirlo. Y tanto. Y eso que las portada del tomo que acaba de publicar Norma Editorial sobre Kairos no es especialmente llamativo a espuertas; pero no sé, esos personajes de toque fantástico me decían algo…

Ulysse Malassagne es un joven autor (y ahora no asustaros) de tan solo veintidós años. Esto duele. Pero a la vez alegra ver lo que viene en camino en el mundo del noveno arte. Ulysse lleva publicadas solo kairos02tres obritas (que intentaré leer) en el mercado del cómic europeo hasta llegar a Kairos, la cual acaba de aterrizar en nuestras librerías. Director, guionista, animador, diseñador, autor de cómics, Ulysse Malassagne parece gozar a su pronta edad de una amplia gama de talentos. Originario de Aurillac, este joven entusiasta de los cómics fue descubierto por profesionales, después de ser seleccionado en el concurso Jóvenes Talentos del Festival de Angoulême en 2008. Después del pelotazo que fue su Jade en 2013, en ese año también sacó el primer álbum de Kairos. Volumen que nos trae Norma Editorial recopilado y que hoy os reseño. Un relato repleto de acción ambientado en un mundo medieval poblado por extraños monstruos que es a la vez un cautivador retrato de una relación de amor en dificultades.

kairos01¿Pero qué es Kairos? Pues una de las hermosas sorpresas de este final de año, título a degustar en la sempiterna categoría de “álbumes legibles para todoslos públicos”. Una trama bastante clásica, pero cuyo nudo y desenlace llega a rozar lo tierno y lo más importate: evoca a un lugar muy común que todos conocemos, por que ya hemos estado allí. Oculta un acceso a un mundo paralelo. Aquel con quien sentiste más complicidad e intimidad resulta ser un personaje fantástico. La abertura, el pasaporte, la revelación, que está oculta a la vista de insensatos, mas, una noche de insomnio y luna llena, mientras que el gesto adoptado por Nills no parece tan lejos del sonambulismo; algo irracional lo empuja hacia -en sentido figurado- su destino.

kairos04La tentación renace entonces para imaginar (aunque yo pondría la mano en el fuego por ello), que no solo en sueños y desvaríos los tipos comunes se convierten en héroes cuando tienen que volar al rescate de su princesa. Amantes. La perspectiva de pasar un momento a solas con Anaëlle en una casa perdida en medio del bosque a Nills le hace feliz. Sin embargo, ni la cabaña, ni la joven, aún han revelado su verdadera identidad. Ya la primera noche, todo cambia y Nills se sumerge en un extraño mundo del que volverá o quizás no merezca la pena volver.

El estilo de Ulysse Malassagne tiene el don de devolver al lector a los sentimientos mostrados en su niñez. Aparte de dos escenas con diálogos al final del volumen para iluminar al espectador sobre el pasado y las motivaciones de este mundo de estas extrañas criaturas, la narrativa adopta una kairos03referencia con un trasfondo bastante adulto y que hace pensar.

El ilustrador y animador francés ofrece un relato cautivador en muchos sentidos y con bastantes apuntes a lo que tener una relación seria supone.

Autor a seguir.

Reseña: Dragonero. Orígenes, de Luna Enoch, Stefano Vietti y Giuseppe Matteoni

dragonero00Ayer mismo en el Instituto de Cultura Italiano de Barcelona se realizó la presentación del acuerdo alcanzado para crear una “Joint Venture” entre los grupos editoriales de Panini y Bonelli, con el fin de editar las mejores novelas gráficas de la editorial milanesa en español. Y ya en este mismo mes se han publicado los primeros álbumes. Un acuerdo concretado en un par de títulos mensuales. Conocemos a Panini y los que llevamos años leyendo cómics la asociamos directamente al Universo Marvel. Sin embargo, en su sello eVolution hemos visto salir cositas la mar de interesantes, algunas indispensables en mi opinión, como el integral de Hombre, de José Ortíz, Torpedo 1936, de Enrique S. dragonero05Abulí y Jordi Bernet, o la más reciente edición de El Planeta de los Simios. Un lugar en una editorial grande bien encajado, necesario, y dedicado al cómic español, europeo e independiente. Necesario, para todos esos lectores que miran más allá del pijameo.

Mis ojos se iluminaron ante esta noticia. Años ha, que estaba deseando leer Dragonero. Sabía que eran tres álbumes, que se había recopilado en un integral y que era serie clásica italiana que estaba teniendo una revisión. Esperaba, deseaba, que fuera cuestión de tiempo que llegara aquí. Sergio Bonelli Editore se enfrenta a la fantasía en su esencia más pura, clásica y autoritaria. La serie cuenta las aventuras de Ian Arànill, un explorador conocido como Dragonero, que participa en misiones de viajes continuos y peligrosos a las zonas más salvajes de su mundo. Le acompaña un musculado y poderoso ogro llamado Gmor, un joven elfo llamado Sera, un anciano mago llamado Alben y Myrva, hermana del prota y miembro del gremio de los tecnócratas.

Después de tanta queja por mi parte por la falta de cómic de fantasía, Dragonero se mostró como una alternativa atractiva a raudales. Y me ha demostrado ser un buen placebo para mi sangre semiseca de dragonero03Espada y Brujería. Dragonero abre inmediatamente en las entrañas de la ciudad portuaria de Baijadan, la capital oriental de las satrapías nómadas. Corre el año 813 de la época erondariana. Si entiendes rápidamente que estás ante un cómic de Bonelli, descubres en unas pocas viñetas que llegas al centro de la acción y al corazón de personajes principales. Los mismos que se ven obligados a desenmarañar un curioso contrabando que se está llevando acabo en las calles de Baijadan. Ian ya nos muestra sus dotes saltando de techo en techo para perseguir al objetivo…

Superamos el inicio con algunos flashbacks, cortes temporales que nos introducen al maravilloso mapa fantástico que aporta, una prueba que nos dice dónde y cuándo estamos. Una trama que nos llevará más allá del Muro que separa al Imperio de la Tierra de Dragones. Las mágicas Torres de Sangre se derrumban bajo los furiosos embates de una fuerza maligna. La Gran Prohibición, el sello que encadena dragonero04las Abominaciones en su mundo oscuro, está a punto de romperse… La sinopsis oficial ya te mete en vereda pero ahora yo os diré que el máximo Alben, ante tanto horror, decide convocar al explorador Ian Aranill, ex oficial del Imperio, junto a su fiel amigo Gmor y los grandes cazadores de dragones; ya que los ve como única opción de prevenir la llegada de las hordas de los Algentes, seres megalíticos y primigenios que sólo desean llevar muerte y destrucción a las tierras civilizadas de Erondàr.

La primera novela gráfica de Dragonero aterriza. Lo mejor de todo es que se presenta en una nueva versión a todo color, enriquecida, ya que esto en sus inicios era un trabajo en blanco y negro. Ahora se nota un trabajo enorme tras cada ilustración; como muestra, la portada inédita de Giuseppe Matteoni. Uno de los aspectos que también demuestran el cuidado diseño de Dragonero, es precisamente la inclusión de peculiaridades del género Fantasy como el enorme mapa del mundo en interiores. Además, como curiosidad, se hizo un trabajo previo. Se creó un blog en forma de diario personal del protagonista, una experiencia narrativa que enriquece aún más la historia, un blog donde admirar bocetos, ilustraciones y prototipos (http://ian-dragonero.blogspot.it/).

dragoneroLa serie mensual de Dragonero comenzó a partir de Orígenes. Después de devorar este tomaco, puedo decir que este proyecto merece mi atención. Los creadores Luna Enoch (Gea, Morgana, Lilith), Stefano Vietti (Nathan Never, Martin Mystère, Spider-Man, Greystorm) y el diseñador Giuseppe Matteoni (primer ilustrador del cómic); me han demostrado una enorme calidad y una historia que se goza en un par de sentadas. Súper recomendado para los amantes de la aventura clásica y misiones a lo Dungeons & Dragons.

Reseña: Conan El Bárbaro Integral 1, de Roy Thomas, Barry Windsor-Smith, Sergio Dávila y VVAA

conanelbarbarointegralLeo lo que quiero leer y en la época del año que quiero. Así no me equivoco, voy a lo seguro y casi todo mola y se resume en sólo disfrutar. Y así no queda otra que reseñar obras de buenísima calidad. El porcentaje de desacierto es bajo, es cuestión de estadística. Y los que hayáis leido algún cómic de Conan y os haya gustado tan solo uno, sabréis que si volvéis a intentarlo, rara vez fallaréis. Si tiras de lo clásico, grandísimas historias de espada y brujería que a todo lector de cómic le viene bien meterse entre pecho y espalda cada cierto tiempo; rara vez vais a fallar.

Entonces, ¿con qué empezar? Pues maravillosa la idea de Planeta Cómic de sacar este integral desglosado para aquellos que no pudimos acceder económicamente a la Edición 35 Aniversario de conanelbarbarointegral01Conan El Bárbaro. Por que indispensable sabíamos todos que era, así que si la editorial toca el tema económico y lo hace más accesible (y ligero a los brazos), sabemos todos que es gloria bendita tener esto como amante de Conan. El cómic de Fantasía Épica por excelencia. Curiosidad por una serie de tramas donde se cuentan los comienzos, el alzamiento del guerrero, como se va haciendo un nombre, convirtiéndose en legendario…Todo ello vuelve este tomo inconmensurable.

El Conan de los 70s en una edición recopilada. Una edición que presenta los primeros números de Conan editados por Marvel con Roy Thomas y Barry Windsor-Smith como principales autores, con un portadón de Sergio Dávila (ilustrador de Conan El Asesino), con un coloreado de Santi Casas que al parecer hastía a algunos pero que a mí no me molesta. De hecho, lo entiendo. Pues se consigue con ello una visualización, una apariencia de cómic moderno y con ello a día de hoy, ganas a esos lectores que no fueron niños en los 80s, ni siquiera en los 90s.

conanelbarbarointegral05Conan El Bárbaro, su número #1 comienza/ba ya en medio de la tarea. De hecho, se titula/ba ¡La Llegada de Conan!, y te invita/ba con los brazos abiertos a conocer la Edad Hiboriana y sus barbaridades, nunca mejor dicho. Esas son/eran las primera palabras con las que abre/ía este cómic. Con nuestro bárbaro héroe en la página de inicio, espada en mano y una hermosa chica sentada cerca de su rodilla izquierda. La primera historia te lleva a Vanaheime está librando una batalla. Un asalto aesirio contra defensores vanirios y por supuesto, Conan está ahí en medio, laborando, trabajando para uno de los bandos como mercenario. Es joven, tiene ímpetu, nada de miedo y aunque ve a un aesirio a punto de morir, decide no meterse porque ya tiene el oro que le pertenece. Pero ¿por qué dejar vivir a tres chacales? Por Crom sí o Por Crom no, provoca que los vanirios huyan. Ahora Conan y un pequeño grupo tienen tiempo de curar heridas y enterrar a los muertos. Olav habla de estrategia con Conan y por qué ha decidido unirse a su bando…

conanelbarbarointegral06Y aquí ya estás enganchado a la serie. Kull y Atlantis viniéndose a pique, el nacimiento de un bebé predicho por un chamán que exige matarlo por que según las estrellas ese bárbaro será invencible. Pirámides, colinas nocturnas en tensión por entes, seres de otro mundo o de éste como monstruos de tres cabezas y Hombres Bestia acechando para atrapar esclavos humanos para seguir restaurando su ciudad subterránea. ¡Brutheim! La belleza que nace de las entrañas de la tierra. Escaramuzas, emboscadas, una extraña noche cerniéndose sobre Hyperboria, más batallas con varios bandos en el ajo en los que Conan debe decidir por uno. Aunque no mucho después decida cambiar cuando conozca las verdaderas intenciones de ciertos jefecillos.

conanelbarbarointegral07Donde encontramos también varias adaptaciones de relatos del mismísimo Robert E. Howard como El Crepúsculo del Dios Gris o La Torre del Elefante donde se percibe el Terror y se nota la fuerte influencia que ejercieron sobre él los escritos de su contemporáneo H.P. Lovecraft. E incluso ajustes convertidos a cómic de poemas del autor como La Hora de Zukala, donde Howard insinuaba más que mostraba. Zephra… ¡Ah, mi amada Zephra! O la primera aparición de Jenna, Numalia… Incluso el enfrentamiento en el número #14 con el gran Elric de Melniboné, otro gran personaje de la Fantasía Épica creado por el maestro Michael Moorcock. Y por supuesto, personaje literario que también se convirtió en carne de viñeta llevado al noveno arte por grandes ilustradores.

El ansia a un paso de ser saciada. Tened en cuenta que estos tomos serán al menos ocho si llegan a completar los doscientos setenta y cinco a los que llegó Conan El Bárbaro. Espero que los veamos todos y en esta edición económica que cualquier comiquero interesado podrá llevar adelante. Por tanto, conanelbarbarointegral02gran recopilatorio que reúne historias descatalogadas. Papel y unos colores originales restaurados mediante técnicas digitales, soberbios. Un todo en uno. Un volumen palomitero para este otoño que empieza e incita a la lectura de los mejores. Divisible en todos los sentidos. Pues recordad mi consejo: esto no debe leerse de una vez. Se saborea mejor metiéndose en vena cada poco, unos cuantos números de espadeo, muerte y destrucción. Un diamante en bruto que como tal, nunca envejece.

Reseña: Las Crónicas de Red Sonja, de Roy Thomas, Esteban Maroto, Neal Adams y VVAA

las_cronicas-de-red-sonjaAl indagar, a mí por lo menos saben como engancharme con ciertos datos. Planeta Cómic sigue aportando tomitos de Espada y Brujería de calidad. Llevan años ya con Conan y Red Sonja poniendo fácil leer las mejores historias de estos dos estandartes del cómic de la fantasía épica. Y ahora aún más económico, más liviano y más llevadero una colección indispensable de cómics que no se habían reeditado. Las Crónicas de Red Sonja (The Adventures of Red Sonja) recoge en su primer volumen los números del #1 al #7 de Marvel Comic Marvel Features. La serie original que vio la luz entre noviembre de 1975 y noviembre de 1976. Además, con una curiosa una introducción de Roy Thomas, el legendario guionista de Red Sonja y antiguo editor jefe de Marvel. Una serie que por lo que he podido ver se recogió en USA en tres tomos, así que espero ver más en breve de historias con las que comenzó todo y son ellas las que han servido de trampolín a la actual serie de Dynamite sobre el personaje.

Ella vivía en un mundo salvaje en una época incivilizada, en un mundo gobernado por hombres y gobernado por la espada. La llamaban Sonja la Roja por su pelo rojo fuego y por el ardiente fuego de su orgullo, cuyo brazo le daba potencia a una espada como muy pocos se han visto. Pocos hombres la han podido igualar (yo no conozco a ninguno), y nunca ha sido derrotada en combate…

Hoy tenemos uno de los tomos que Panini Cómics ha incluido en su colección de Las Crónicas de Red Sonja, el mítico personaje inspirado en la creación de Robert E. Howard. El ejemplar trae más de una historia, aventuras en las que perderte y una gran parte autoconclusivas y realizadas casi por diferentes artistas famosos del género. Grandes, oh muy grandes, los que laboran aquí: Roy Thomas, Esteban Maroto, Neal Adams, colores del gran José Villarrubia, guiones de Bruce Jones y dibujazos de Dick Giordano y Frank Thorne. Es que me gusta todo-todito-todo. Sin embargo, para mí esta edición tiene una pega enorme: un tomo liviano para devorar en cualquier sitio sí, pero sí por algo brillaron siempre estas obras es por poder disfrutarlas a gran tamaño. Cosa que aquí es difícil.

Historias introductorias como la denominada Red Sonja. Clásicas y maravillosas al estilo pulp como El Templo de la Abominación, ¡Balek Vive! o Los Ojos de la Gorgona. Inquietantes y más cercanas al género de Terror como ¡Ibis el Invencible! o ¡Cuidado con los Hijos Sagrados de Set! Y una épica que me ha dejado con la miel en los labios como ¡El Combate de los Bárbaros!, ya que se cierra en el próximo volumen…

El tema de la brujería frente a la espada de La Roja, un terrible enemigo al que la pelirroja nunca se ha enfrentado, las pretensiones de la diablesa en la vida, traiciones, fantasmas, hechiceros poniendo a prueba a nuestra esbelta heroína y el resurgir de monstruos que se creían olvidados en el tiempo. Lo dicho: un ejemplar con más de una trama, de una aventura, con la que disfrutar de esas otras realidades en las que tanto nos gusta inmiscuirnos al igual que con su semejante Conan. En conjunto, un nuevo volumen, un nuevo modo de ver al personaje que tanto ha deleitado a los seguidores de cómics del Bárbaro. Inéditas pero no lo duden, el solo hecho de ver a Red Sonja a página completa… -que en otros tomos de Panini Cómics sí que se puede hacer-, es lo más maravilloso de todo y eso hay que rescatarlo.

Reseña: La Casa del Reloj en la Pared, de John Bellairs

La-casa-del-reloj-en-la-paredLa historia empezará en el año mil novecientos cuarenta y ocho, una cálida y ventosa noche estival. Lewis, un niño que se acaba de quedar huérfano, va camino de un pueblo en el estado de Michigan. Allí vive su tío Jonathan en una mansión muy peculiar. Nada más llegar le presentará a su buena vecina la señora Zimmermann, que se encuentra escuchando junto a una de las paredes de la grandiosa casa. Su tío le hablará de un extraño misterio y el tic-tac de un reloj. Pero Lewis es un niño obeso y algo patoso que por conseguir la amistad del chico más popular del colegio despertará lo que debía continuar oculto.

Vais a leer una historia para escapar de la realidad. Creo que en sí no es tanto que esté escrito para gente más joven, sino el que no esté escrito para adultos lo que nos atraerá. Al menos, conmigo lo hizo. El recuerdo de la infancia, la nostalgia de cuando leemos cuentos sin violaciones, crímenes atroces… Regresaremos al olor de galletas de chocolate recién horneadas magos, brujas, hechizos, el extravagante comportamiento de algunos de sus protagonistas nos irán metiendo en el mundo de la magia. La casa tenebrosa del tío con sus pasadizos secretos, la grandiosa biblioteca, espejos que reflejan sitios lejanos y exóticos. ¿Quién no desea perderse unas horas ahí y salir de la rutina?

Estos libros se escriben para eso. Y este logra su objetivo. Libros de nigromancia, pentagramas, un bastón mágico coronado por una bola de cristal en la que, de vez en cuando, parece verse un extraño castillo en miniatura; la magia blanca luchará contra la magia negra, ¿qué clase de libro de magos sería si no hubiera esta lucha?

El bien contra el mal, la luz contra la oscuridad, los vivos contra los muertos… Escrito con un lenguaje suave, con los sobresaltos justos para no perder interés en el relato, la trama se verá muy pronto. No será así con el desenlace, llevándonos a un final cerrado…, pero abierto a otras posibles aventuras de los protagonistas.

Me ha gustado, me lo he pasado bien y como siempre digo, ese debe ser el fin de cualquier novela. Por cierto, es el libro en el que se basa la película La casa del reloj en la pared, de Cate Blanchett y Jack Black, producida por Steven Spielberg, que ahora veréis en anuncios constantemente hasta su estreno. No sé cómo será la película, pero sí puedo deciros que vale la pena antes leer el libro y dejar que las horas pasen buscando el origen del enigmático tic-tac de un reloj que nadie sabe dónde se esconde.

Reseña: Cuentos de Hadas Japoneses, de Grace James

cuentos-de-hadas-japonesesGrace James (1882-1964) fue una célebre escritora inglesa de cuentos infantiles. Hija de un oficial británico enviado a Japón y nacida en Tokio, vivió allí parte de su infancia hasta los doce años que regresó a Inglaterra. Se especializó en cuentos del folklore japonés. Cuentos de Hadas Japoneses, se publicó por primera vez en 1910 y constituye la obra completa de sus cuentos de tradición nipona.

Según un antiguo mito chino, en la luna habita un anciano llamado Yuelao que conecta a las personas a través de hebras. Los japoneses creen que un hilo rojo enlaza a dos personas no pudiendo romperlo, ya que es un vínculo que los une de por vida. En los cuentos que vais a leer aquí encontraréis personajes tanto de China como de Japón y al igual que esa leyenda  también comparten parte de mitología. Treinta y ocho relatos cortos, algunos de no más de tres páginas. Para los japoneses, los símbolos y la metáfora son importantes, esa advertencia para ser amable y tomar buenas decisiones… o sufrir las consecuencias. Podríamos decir que los cuentos occidentales también en parte hacen la misma función, pero hay una gran diferencia: ellos los escriben de otra manera.

La autora sabe qué es el simbolismo asociado a la tradición de cada lugar, lo que cambia, en el caso de Japón, por sus maneras pausadas y sus tradiciones de espíritus. Las creencias primitivas no desaparecieron, sino que se incorporan al budismo chino, origen del sintoísmo. Otra característica que los hace diferentes respecto a otras culturas es, que son cuentos llenos de magia entrantes en el mundo desconocido. Algunos provienen de la religión “shinto”, una religión que se pierde en la noche de los tiempos con un gran respeto hacia la naturaleza. Debéis de entender que vais a leer relatos muy antiguos de un Japón muy conservador.

Grace James nos lleva de vuelta a lugares mágicos donde lo sobrenatural se unirá con la muerte y las maldiciones. Pero en todo momento sentiremos estos cuentos más humanos que fantásticos. Narrados de forma sencilla, sin perder en ningún momento la poética japonesa, acompañados muchos de ellos por trozos de bonitas canciones; sabréis de seres mitológicos, hermosas damas, forasteros misteriosos… comprenderéis los valores del amor y el honor.

«…Sin embargo, nunca cesaba en su labor porque tenía miedo, ya que en cierta ocasión había escuchado el siguiente dicho: Una gran pena se cernirá sobre la Dama Tejedora si abandona su telar…».

Cuentos que os harán soñar, llorar y temer. De todos aprenderéis una lección para la vida, historias no abandonadas a que se perdieran narrándose generación tras generación. Yo, destacaría el llamado La Campana Dôjôji, por ser el más terrorífico. En esta maravillosa edición de Satori Ediciones encontraréis notas a pie de página para entender comidas, dioses… y al final del libro, un fantástico glosario. Pero si hay que destacar algo aparte de los cuentos, son las cuarenta bellísimas láminas ilustradas de Warwick Goble, ilustrador inglés experto en acuarela, cuyas técnicas aprendió de artistas japoneses.

No puedo hacer otra cosa que ensalzar este libro de mitos de la tierra del Sol Naciente. Se escribió para ser leído con tranquilidad, sin prisas, disfrutando y entendiéndolo. Sé que muchas de estas historias permanecerán en vuestra memoria como quedaron en la mía, y al contarlas sin querer seréis ese lazo que hará que sigan narrándose en hermosas noches estrelladas o en frías noches de invierno al lado de un buen fuego. Quién sabe cuántas generaciones, y más gracias a vosotros amigos lectores, seguirán contando estos cuentos para no ser olvidados.