Archive for Fantasía

Reseña: Las Crónicas de Conan. Éxodo y otras historias, de James Owsley, Buscema y Semeiks

conan_exodoLeo lo que quiero leer y en la época del año que quiero. Así no me equivoco, voy a lo seguro y casi todo me mola un montón. Así también no me queda otra que reseñar obras de buenísima calidad. Con Conan sabes que nunca vas a fallar. En especial, si tiras de lo clásico, grandísimas historias de espada y brujería que a todo lector de cómic le viene bien meterse entre pecho y espalda cada cierto tiempo.

Si tienes curiosidad por una serie de tramas donde se cuenta el inminente alzamiento, ver así como el legendario guerrero se convierte en rey; estos tomitos publicados por Planeta Cómic son los tuyos. El ansia a un paso de ser saciada. Tened en cuenta que estos recopilatorios reúnen historias descatalogadas en sus primeras ediciones desde hace más de veinticinco años y en una edición en cartoné ideal para los mejores cómictecas. Un papel y unos colores originales restaurados mediante técnicas digitales, soberbios. Un todo en uno.

Ahí es nada, encontrarse de sopetón con la muerte de un rey, un reino, Koth, sumido en el caos y la desesperación. Un estado de excepción marcados por los puños y el libertinaje. El libre conan_exodo03albedrío que incita a robos por doquier. Y muchos ojos pero bastantes más manos alzadas y desesperadas hacia Conan. Hasta ahora caudillo del monarca, pues todos saben que podría ser la única persona que el pueblo puede respetar como regente. Conseguir que las aguas se tranquilicen. Pero, ¿y si supieran de un pequeño detalle?

¡Fue el bárbaro quien mató al rey!

Un volumen palomitero para este verano de calores. Uno de los recopilatorios más vendidos de Dark Horse sobre el cimmerio más conocido de todos los tiempos. Recoge del #190 al #199 de Conan El Bárbaro .Encuentras al mayor icono fantástico en todo su esplendor. Icono de la fantasía épica y medieval, oriundo de los mejores relatos de Robert E. Howard, pero altamente conocido por este tipo de cómics, inspiración para juegos, tres largometrajes y una serie de televisión.

conan_exodo01Éxodo y otras historias es una de las mayores ventas de Conan pues contiene el tan esperado enfrentamiento contra El Devorador de Almas. Ha vuelto y lo está buscando. El alma que tiene pensado devorar ahora es la del bárbaro. De eso no cabe duda. Este volumen 25 de Las Crónicas de Conan contiene el auge argumental que se iniciara en el anterior Amanecer de sangre y otras historias. Donde arrancaba la saga de El Devorador de Almas y todo lo que ocurre en su entorno.

Tramas de culto, guiones oscuros como halagos, realmente buenos y de las historias más recomendables ochenteras a día de hoy. Aventuras por caminos peligrosos, bosques perdidos, con semidioses polípedos acechando en las ciénagas. Guerreros que se creían acabados pero que aún no han dicho la última palabra. O El Río, una de las mejores historias donde aparece Red Sonja junto a Conan. Para también rescatar a un poblacho de un medio dinosaurio malévolo y sin control o la maldad a espuertas junto con las encadilaciones hacia el puro musculo en Sangre Ancestral.

conan_exodo04Para rematar con el mencionado duelo a muerte con El Devorador de Almas. El tan esperado encuentro que se desea desde tomos anteriores, con una de las sagas más conseguidas de la colección: El Pozo de Almas.

Mismo reparto, mismo escenario, y una vuelta de tuerca a un concepto que ha funcionado muy bien. Una curiosidad que a algunos puede extrañar es ver aquí un Conan siempre rodeado de “amigos”. Le cercan en cada aventura cantidad de secundarios guerrerros (cada uno de su padre y de su madre), y forma grupo como líder.

El gran James Owsley aquí ya le había cogido el pulso al personaje. Lo llevaba de la mano por donde quería, y gustaba (nos encantaba) al lector. Owsley seguía utilizando los mismos ingredientes, pero se le ve más suelto, más creativo, y los guiones tienden a la madurez. Se ven desde la ventana. Y que decir de los dibujos de John Buscema, los conan_exodo02acabados en tinta de los maestros y las portadacas de Andy Kubert… Buah!

Un Conan rodeado de secundarios de excepción. Simeón el Loco, Kalev y algunos viejos conocidos del anterior volumen. Pero también bellas damas guerreras que quieren tocar músculo muy de cerca… Más círculos de hechiceros siniestros, serpientes con poderes mentales que te llevan mundos oníricos, asesinos e intrigas palaciegas que no terminan de extinguirse, aunque en este tomo reine más la aventura rolera. Por lo que estamos ante colección indispensable, cuyas historias (la mayoría) se pueden disfrutar de modo independiente. Un diamante en bruto.

Y como tal, nunca envejece.

Reseña: La Espada del Destino (Saga Geralt de Rivia, 2), de Andrzej Sapkowski

laespadadeldestinoSegundo volumen de las aventuras del brujo, ese que ha sido superventas en su versión videojuego (The witcher 3) y que ha fascinado a lectores del mundo entero con su saga literaria. Yo, ya lo comenté en la reseña de El último deseo, soy un recién llegado, arrastrado hasta las novelas por la grandiosidad del videojuego, y apenas terminé el primer volumen me embarqué en este segundo casi de inmediato.

Ahí va la primera de mis impresiones: Geralt de Rivia fascina y es adictivo.

La espada del destino es el segundo volumen de la saga y, como pasaba con el primero, es más un libro de relatos que realmente una novela con una trama continua. Y yo no soy mucho de relatos, eso también lo comenté, pero Sapkowski ha conseguido que disfrute no de uno sino de dos libros de relatos seguidos. Como un enano, de hecho. Y claro, eso hace que tenga muchas, pero que muchas ganas, de comenzar con el tercer libro de la saga, que ya es novela realmente (o eso tengo entendido) y con una trama única y seguida.

Aunque vaya por delante que La espada del destino estructura los relatos de manera que realmente parece haber una trama de fondo. Bueno, en realidad la hay, solo que está compartimentada, dividida en capítulos que entre sí tienen que ver por el fondo más que por lo cercano. No sé si me explico. Y si no, da igual, hacedme caso, Geralt mola.

En este segundo volumen empezamos acompañando a Geralt de Rivia y su compañero de viajes Jaskier a la caza de un dragón, algo que incluso en el mundo donde se mueve el brujo es algo fantástico y raro de ver. Solo que, de hecho, el código del brujo le impide realmente cazar dragones y él no está interesado en hacer nada. Pero acompaña a Jaskier y a una serie de personajes que sí pretenden darle caza y hacerse con su tesoro. Personajes a cual más interesante… y entre los que se encuentra Yennefer.

Oh, sí, Yennefer es uno de los motores de La espada del destino. Las idas y venidas de Geralt y Yennefer son la base sobre la que se sostienen este primer capítulo y también el segundo. Y después, bueno, ella siempre está en la mente del brujo. Y de hecho, aunque no aparezca físicamente acaba estando en todos los relatos que componen el libro.

También tenemos a Geralt enfrentándose a algo que sale del mar, hablando con sirenas, acompañando a una dríada a un lugar secreto del bosque… es de hecho ese viaje junto a la dríada el motor del relato titulado La espada del destino, el que es probablemente el más importante a efectos de trama en todo el libro, que recupera algo que había sucedido en el primer volumen (ese inesperado) y que nos da a conocer a Ciri, que será uno de los personajes más importantes, fundamentales, del resto de la saga. Esto no lo sé a ciencia cierta pero lo puedo presumir, por donde van los tiros y por lo que sé del videojuego.

Y finaliza el libro un capítulo titulado Algo más que es… pues justamente eso que dice el título: algo más. Un capítulo cargado de belleza onírica y que habla y decide sobre el destino y su valor. Y donde se encuentran las claves de lo que vendrá después. Y de lo que ha venido antes.

A nivel narrativo, magnífico. Una verdadera joya. El uso que da al lenguaje es verdaderamente fascinante. Contiene el punto justo de descripciones y utiliza los diálogos con una fuerza narrativa impresionante.

Una maravilla.

Reseña: El Último Deseo (Saga Geralt de Rivia, 1), de Andrzej Sapkowski

ultimodeseoartifex_grEntiendo que no soy el primero que al jugar a The witcher 3 se ha interesado por el material de partida del juego. El juego resulta tan fascinante, tan inmersivo y el personaje principal es tan interesante, que creo que hacer ese recorrido hacia los libros es algo bastante lógico. Y así es como llegué hasta El último deseo.

Para quien no sepa de qué estoy hablando: The witcher 3 es un videojuego superventas que arrasó hace casi un año con cifras multimillonarias. En él, los jugadores pueden meterse en la piel de Geralt de Rivia, un brujo de pelo blanco que recorre el mundo aceptando contratos para acabar con monstruos, fantasmas, o maldiciones que asolan pequeñas aldeas y grandes ciudades. Eso, a grandes rasgos, porque el juego es bastante más que eso.

En fin, que el juego en cuestión se basa en una saga literaria del autor Andrzej Sapkowski en la que el protagonista es, exactamente, Geralt de Rivia. La verdad es que me interesé por los libros cuando apenas llevaba un par de partidas en la consola, y con la misma fascinación con la que busqué información, se me cayó un poco el alma a los pies al descubrir que los dos primeros libros, El último deseo y La espada del destino, son apenas introductorios, un compendio de relatos que introducen al lector en el inmenso mundo del brujo y nos dan a conocer a los personajes que luego serán fundamentales en la trama que arranca en el tercer volumen.

Lo que me pasa es que no soy muy fan de los relatos cortos. Me acaban cansando y esa es la razón principal por la que no leo antologías. Sin embargo, también soy un completista y aunque me habían dicho que podría empezar por el tercer libro sin problemas, me habría molestado saber que me estaba saltando dos. Así que, aprovechando la feria del libro, me hice con El último deseo y me dije “adelante”.

Ya he comprado el segundo. Imagino que eso os da una respuesta rápida a la pregunta de si me gustó el libro.

Sí, El último deseo es un libro de relatos. Sí, es cierto que están interconectados por pequeños capítulos en los que Geralt de Rivia se recupera de sus heridas en un santuario y que abren la puerta a narrarnos sus recuerdos y aventuras anteriores. Sí, es cierto que es un libro fascinante.

Desde prácticamente el primer momento Geralt de Rivia cautiva por su personalidad, por su manera de contestar (o de no hacerlo) cuando habla con algún interlocutor, por su serenidad, su control absoluto de cada situación, por su intrigante pasado. Y cada uno de los relatos está bien planteado, mejor ejecutado y brillantemente hilado. Todos ellos contienen pequeñas referencias a cuentos de la cultura popular que todos conocemos, desde Blancanieves a la Bella y la Bestia, pero ligeramente… modificados. Pasados por la batidora. Que no os extrañe encontraros que aquí Blancanieves (a la que nunca llaman así, pero es fácil adivinar que es ella) es en realidad una guerrera sin compasión que utiliza a sus siete compañeritos para asaltar a los ricos. O que el genio de la botella es… bueno, mejor no os lo cuento.

En ocasiones el lenguaje utilizado por Sapkowski resulta barroco. Y sin embargo, en ningún momento se hace cuesta arriba la lectura. La acción es ágil, los diálogos son fundamentales (y por cierto, maravilloso el uso del lenguaje durante los mismos, consiguiendo que cada región del mundo del brujo sea distinta con tan solo la forma de hablar de sus habitantes) y los personajes son geniales. Sobre todo Geralt, por supuesto, pero también Jaskier o Yennefer resultan interesantes al lector.

Sí, me ha resultado fácil entender por qué el éxito de la saga. Como os he dicho antes, ya me he comprado La espada del destino. No creo que tarde mucho en hablaros de nuevo de Geralt.

Reseña: Conan El Vengador. La Horda Maldita, de Fred Van Lente y Brian Ching

ConanEl Vengador2_456Tres tomitos, tres. Son la aportación del tandem Van Lente y Ching a este nuevo Conan El Vengador. Una colección que se ha hecho esperar pero que por fin nos vuelve a traer Planeta Cómic. Una nueva aventura para degustar a todos aquellos que no podemos vivir sin leer una historia del futuro Rey de Aquilonia cada poco.

Y no deja de ser alentador ver como la franquicia de Conan no para. Lo mejor, que su nivel no decrece. Todo aquel nuevo autor seleccionado sabe a lo que se enfrenta e intenta hacerlo lo mejor que sabe tanto en guion como en dibujo. En mi opinión, un nivel alto siempre. Dark Horse suele tener buen ojo a la hora de seleccionar a autores a los que les encargan nuevos proyectos. Y no es muy de frikis pensar que Conan tiene ese don. Nació para interpretar siempre buenas historias.

Conan El Vengador: La Horda Maldita comprende el segundo tomo de la edición recopilada o los números del #7 al #12 de la serie en grapa. En ella, Conan y sus aliados se lanzan a la batalla contra un ejército de bandidos…, mas, el Cimerio entra también en una alianza incierta para robar un tesoro legendario que lo lleva a recorrer un viaje peligroso. Una aventura de las de antes.

La muerte hecha ConanEl Vengador2_04espada.

Los fans de los cómics de Conan sabemos que estos nuevos autores vienen pisando fuerte. Saben lo que hacen, y para nada estamos decepcionados como todo apuntaba cuando nos enteramos de estas nuevas publicaciones. Conan llegará a ser rey de un reino brillante y orgulloso. Como todo viejo curtido, en su senectud, se dedicará a narrar historias a todo aquel que quiera escuchar. Y La Horda Maldita es una de ellas.

Una trama muy parecida a aquellas fantásticas aventuras que iniciaba la gloriosa mano del mismísimo Robert E. Howard. Van Lente en este tomo parece haber captado la esencia eterna del personaje. De los tres tomos que comprenden la serie, mi tito americano dice que este es el mejor con diferencia. La primera parte de la trama adapta los textos que dejó su creador sin terminar, los cuales, Van Lente ha sido el responsable (positivamente) de finalizarlo.

ConanEl Vengador2Una historia ágil. Una narrativa ideal, sin sufrir altibajos que te saquen de la trama. Un guion no muy profundo pues tampoco la épica del personaje lo requiere. Un estilo claro en las imágenes, limitado en detalles pero atractivo a leguas. Un Conan que, muy en la línea de lo que está de moda, se nos presenta como un joven veinteañero que ha visto morir a su amada a manos de un monstruo. Para mí, sin duda,, el mejor personaje “rejuvenecido” del momento. Aquí volvemos a los principios, a la jovialidad de un héroe en el que ya apuntaba tan alto como para llegar a rey.

Os hablo de estas geniales obras por que me gusta hablar de lo bueno, bonito y barato. Nuevas ediciones que nos trae Planeta Cómic desde el otro lado del charco. A la espera de un tercer tomo que por favor espero no tarde mucho en llegar. Obras indispensables del momento y por supuesto a tener YA por todo amante del personaje. Un conjunto de artistas muy prometedores como Fred Van Lente, Brian Ching y Eduardo Francisco. Van Lente (1972) es un guionista americano cofundador de la editorial Evil Twin Comics. Entre sus trabajos más destacados encontramos Marvel Zombies, X-Men Noir, Cowboys & Aliens o Archer & Armstrong. Incluso, ya tocó tema participando en Conan y el Pueblo del Círculo Negro (http://cronicasliterarias.com/2014/12/18/resena-conan-y-el-pueblo-del-circulo-negro-de-fred-van-lente-y-ariel-olivetti/) que también publicara Planeta Cómic en su día.

ConanEl Vengador2_01Conan El Vengador mola.

Es muy satisfactorio leer historias en las que las reacciones de los personajes se sienten naturales y no están obligados porque la historia así lo requiere. Esa es la principal virtud de esta serie.

Eso, y seguir viendo los dibujos de Ching que os aseguro que son de primera categoría.

Reseña: Media Guerra, de Joe Abercrombie

mediaguerraY así, encomendado a Aquel que Termina los Libros, llego hasta el final de la trilogía de El mar quebrado. Un viaje que me ha fascinado de inicio a fin y que comenzó con Medio rey, continuó con Medio mundo y cierra el ciclo con este tercer volumen, Media guerra.

Es literalmente imposible hacer esta reseña sin hacer spoilers. Básicamente porque para hablar de cualquier cosa voy a tener que mencionar asuntos de los dos primeros libros. Así que avisados estáis.

El primer libro estaba protagonizado por Yarvi. Nos contaba el increíble viaje en el que se vio inmerso (a la fuerza, todo sea dicho) desde que es coronado medio rey hasta que regresa a Gettlandia para reclamar el trono después de haber pasado por innumerables penurias. En Medio mundo, sin embargo, el protagonismo saltaba hacia dos personajes nuevos, Espina Bathu y Brand. Para entonces Madre Guerra estaba empezando a desplegar sus alas, la idea de llevar a cabo su venganza no ha desaparecido de la cabeza de Yarvi, y viajar hasta la otra punta del mundo parece la única oportunidad de encontrar buenos aliados de cara a esa guerra. Yarvi, en este segundo libro, es un personaje secundario, y sin embargo Abercrombie juega sus cartas de una manera asombrosa para hacer que, a pesar de no ser el cabeza de cartel, siga siendo motor de la historia.

Bien, pues llegamos a Media guerra. Las acciones de Gettlandeses y Vansterlandeses ya no pueden ser pasadas por alto por la abuela Wexen y el Alto Rey. La guerra ha comenzado. Y lo más probable es que arrase todo cuanto pille por delante. Y aquí, de nuevo, el protagonismo salta hacia otros personajes, dos de ellos viejos conocidos y el tercero completamente nuevo. Son Koll, que ya apareciera en Medio mundo y que es ahora el aprendiz del Padre Yarvi; Skara, princesa de Trovenlandia que en las primeras páginas del libro es testigo de cómo Yilling el radiante, mano ejecutora del Alto Rey, asesina despiadadamente a su abuelo y a su clériga; y el último de los protagonistas es Raith, el portasespadas de Grom Gil Gorm, rey de Vansterlandia.

Aquí, de nuevo, Yarvi es un personaje secundario y, de nuevo, su papel es fundamental en la historia. A fin de cuentas, es su venganza la que mueve toda la trilogía. Espina Bathu queda relegada a un papel secundario con bastante poco peso en la trama pero cierta importancia.

Si algo hay que destacar de esta trilogía es la narrativa de Abercrombie. Capaz de llevarte de la mano en todo momento, de hacerte sentir temor, ansiedad y el júbilo de la batalla. Cuando la violencia llega a las páginas del libro resulta abrumador y absolutamente adictivo. De la misma manera, la trama es otro de los puntos fuertes. La historia está bien planeada y perfectamente ejecutada. Eso se nota en la capacidad de la historia para girar y buscar una nueva sorpresa, todas ellas lógicas y en cierto modo esperables, y aún así, inesperadas cuando ocurren.

Pero, si hay algo que quisiera destacar de Media guerra es la alucinante capacidad de Joe Abercrombie para humanizar a sus personajes, para dotarles de personalidad, de sueños y deseos, de miedos y temores. Llega un momento en que conoces a cada uno de ellos, los principales y los que no lo son tanto. Y prácticamente eres capaz de predecir sus acciones, lo que van a sentir cuando determinadas cosas ocurran. Desde la oscuridad y capacidad de intriga del padre Yarvi a la altivez de Grom Gil Gorm. Y, en Media guerra, hay que destacar el viaje de dos personajes en concreto: por un lado, Skara, que protagoniza un viaje interior y exterior de princesa a reina, de niña a mujer, de patética a imponente. Por otro lado, el viaje de Raith, más interno que externo pero igual de fascinante. Una verdadera clase magistral sobre construcción de personajes y desarrollo de los mismos.

Y no puedo despedir la reseña sin hacer mención a los elfos. Desde el primer libro se menciona que los elfos vivieron hace muchísimos años y estuvieron a punto de destruir el mundo por su avaricia y codicia. Las ruinas de su civilización siguen desperdigadas por el mundo y, ya en el segundo libro, fuimos testigos del uso de un arma élfica y de su desmesurado poder.

Y, ay amigos, que levante la mano aquel que no sospechó que esas armas élficas se parecían demasiado a pistolas. Y que levante la mano aquel que no sospechó, cuando en Medio mundo atraviesan las ruinas de una ciudad élfica, que aquello se parecía sospechosamente a una ciudad actual. Bien, en Media guerra esas armas van a tener bastante relevancia y volveremos a pasear por entre las ruinas de una ciudad élfica. Y Abercrombie no lo dice de forma explícita, pero las pistas están ahí y resulta bastante sencillo imaginar que el mundo donde ocurre la historia de El mar quebrado es el nuestro, muchos años en el futuro, después de un gran cataclismo que, y esto son conjeturas pero parecen bastante plausibles, arrasó el planeta, probablemente debido a armas nucleares. Así que la siguiente acción, si la trilogía te ha fascinado tanto como a mí, será intentar adivinar dónde está ambientado.

En internet se pueden encontrar respuestas a casi todo. A esto también. Conjeturas, cierto, pero todo parece indicar que están en lo cierto.

Y además, no me negaréis que eso no le añade algo más de magia a la historia.

Reseña: Elfos. Volumen 1, de Jean-Luc Istin, Kyko Duarte, Nicolas Jarry y Gianluca Maconi

elfosHay quien piensa que la afición por leer es algo vanal, sencilla e incluso anodina. Ilusos ellos. Pero bueno, con cabezas de chorlito no entro a debate. Con “vanal” me refería a que decides leer algo y lo lees. Punto. Así de fácil. Sin embargo, cuando dejas atrás la denominación “soy aficionado a leer” y subes el nivel a “me encanta leer”, “amo leer” o “no puedo vivir sin ello”; cuando estás en este último paso, te das cuenta que hay una meta-afición en lo más profundo de lo que te enseñan en el cole. Se llama BUSCAR. Y siendo más difícil que leer, encuentras que hay algo muy chulo en buscar títulos diferentes a lo comercial, difíciles de ver como novedad y por supuesto, cuyo encuentro y disfrute y halagos si la obra es buena; se multiplican por mil si se cumplen los requisitos.

En ese lance, los aficionados al cómic podéis dar con Elfos. Una reciente publicación de la siempre recomendable Yermo Ediciones, la cual no para de traernos joyitas del país galo, la cuna junto a Bélgica, del potente cómic europeo.

El Reino Elfo está en crisis. Algo terrible ha sucedido en una de sus aldeas del norte. Un par de misioneros han encontrado un pueblo devastado. Muertos por doquier en la ciudad portuaria de Ennlya. Con indicios y teorías de quién han podido ser pero sin nada certero, se abre una investigación en un mundo de fantasía elfos00heroica fascinante y adictiva y con un dibujo que maravillará a muchos. El tomo es un lujo a tener por su tamaño y calidad. Además, comprende los dos primeros álbumes de la serie, donde vislumbrar el Reino de Ennlya, la ciudad atacada salvajemente, dar de bruces en las primeras páginas con ella, es toda una maravilla para la vista. Todo un gancho.

Se inicia así este mundo con El cristal de los elfos azules, donde es la bella elfa Lanawyn junto al guerrero Turín, los encargados de llevar a cabo la investigación y se dirigen al pueblo para ver los daños. Ella encuentra elfos03un espectáculo apocalíptico pero también una pista valiosa: uno de los cuerpos tiene clavada una daga que pertenece al clan de los brutales Yrlaneses. No obstante, casi al mismo tiempo, lejos de allí, en las tierras subterráneas, otra expedición élfica es responsable de una de las misiones más delicadas. Vaalann baja al Reino del Agua para recuperar el cristal azúl. Este objeto mágico es capaz de otorgar una poder tremendo. Con él se pueden controlar mares y océanos. Mientras Vaalan se sumerge en las profundidades del océano para recuperar el cristal, Lanawyn y Turín se meten de lleno en la boca del lobo visitando al clan Yrlanés.

Nunca antes tales elfos se habían enfrentado a tanta depravación.

El honor de los elfos silvanos es una búsqueda desesperada por la paz. Llali, la hija del rey de Eysine, se adentra en el bosque de los elfos silvanos para pedir ayuda. Grandes ejércitos están atacando la ciudad de su elfos01padre, y la única ayuda posible ante tal afrenta parece residir en esos seres angelicales que tanto aman la madera. Piensa que una nueva alianza de hombres y elfos puede ser posible. Aunque ignora que hace muchos años que los elfos han decidido apartarse del mundo.

Los seres humanos están preocupados pues los Reyes de los Archipiélagos han hecho un llamamiento a orcos y goblins. El Tratado no se ha cumplido. El reino está en gran peligro. Llali huye por la noche pues su padre se niega a pedir auxilio. Pero gracias a que su hombre de armas, Imgam, la vio salir y le sigue para protegerla; salva la vida. Durante la misión, Llali y su héroe sufren el ataque de una horda de goblins e Imgam muere. Desesperada, Llali trata de escapar y es arrinconada en una cueva. Un elfo silvano llamado Yfass viene a su rescate…

La primera historia (Le crystal des elfes bleus), fue escrita por Jean-Luc Istin (Las Crónicas de Exacalibur, elfos05World War Wolves…) y dibujada por el malagueño Kyko Duarte (Chroniques de la Guerre des Fées, una joyita que espero leer con muchas ganas y World War Wolves). La segunda historia L’honneur des elfes sylvains, fue escrita por Nicolas Jarry (El Trono de Arcilla y Troya. Como veis, sendos titulazos de Yermo Ediciones); y dibujada por el italiano Gianluca Maconi.

Dos aventuras autoconclusivas, indispensables para los amantes de la buena fantasía heróica, épica y por supuesto, indispensable muy mucho para fans totales de los Elfos. Cada volumen (que en Francia supera ya el  #13), es un tomo diseñado por diferentes autores al dibujo y guión. El objetivo: poner de relieve la inspiración que cada autor siente por esta figura literaria y milenaria que sin duda representa la belleza jovial, la eterna juventud y el buen hacer para un mundo mejor. La figura del elfo a lo Dungeons & Dragons, diria yo.

elfos06La idea se presenta maravillosa. Quiero más. Una gran cómic, hermosos diseños, un buen descubrimiento. Un universo que amo y que corresponde a mi gusto enamorado por encima de todo de los gráficos. Paisajes, panorámicas y ambientación, alarmantemente ideales. La armonía de colores que posee, pocas veces vista. Historia atractiva, con personajes misteriosos y entrañables. Todos son halagos, la verdad. Mola taco.

Reseña: Elantris, de Brandon Sanderson

ElantrisTras terminar los tres volúmenes que componen la trilogía de Nacidos de la bruma (un pequeño recordatorio: El imperio final, El pozo de la ascensión y El héroe de las eras; una trilogía absolutamente imprescindible para los amantes del fantástico y, en mi opinión, también para los que no lo son) y de haber devorado Aleación de ley (un cuarto libro relacionado con la trilogía aunque ambientada en otro tiempo y con otros personajes, también maravilloso) decidí que iba a leerme todo lo que este señor, Brandon Sanderson, hubiera parido.

Así, llegó a mis manos Elantris, la primera novela de Sanderson, una historia de fantasía ambientada en el reino de Arelón, en la ciudad de Kae, erigida junto a las ruinas de la Elantris que da título al libro, un lugar que hasta hace diez años fue cuna de la magia, el poder y el esplendor, hasta que de forma súbita e incomprensible todo aquello se desvaneció, Elantris se sumió en la mugre y el olvido y los elantrinos, unos seres inmortales y capaces de hacer magia, desaparecieron. Desde entonces, algo llamado La Shaod golpea de manera inclemente a ricos y pobres por igual, hombres, mujeres, de noble cuna o no. Cuando llega el cuerpo se pudre pero no muere y a los malditos se les envía a la vieja Elantris a pudrirse.

Ese es un resumen muy básico del contexto en el que se mueve la historia.

Esta comienza con Raoden, el hijo del rey de Arelón, la mañana en que despierta y descubre que la Shaod se ha cebado con él. Será enviado a Elantris, por muy hijo del rey que sea, y allí va a descubrir que la vida es peor que complicada. La existencia de tres clanes que no dudan en recurrir a la violencia para conseguir algo de comida, la hambruna absoluta e inclemente, y el dolor que nunca desaparece… cualquier corte, cualquier golpe, el dolor permanece y se va sumando al dolor de nuevos golpes y cortes, así hasta que el sufrimiento es demasiado elevado y la mente pierde su cordura. Pero Raoden no está dispuesto a permitir que ese sea su destino, por supuesto.

Al mismo tiempo conocemos a Sarene, la hija del rey del reino de Teod, que acude a Arelon a casarse con Raoden y descubre, el mismo día de su llegada, que Raoden ha muerto. O eso le dicen, claro. En medio de un clima político inestable y con la amenaza de una invasión por parte de un tercer reino en juego, una especie de dictadura religiosa que desea imponer sus creencias, Sarene tendrá que arreglárselas para evitar una revolución sangrienta si quiere que Arelon no desaparezca… pues entonces el reino de Teod se quedaría sin aliado alguno.

Vale. Dicho todo esto os comentaré que la construcción de personajes es uno de los grandes puntos fuertes de la novela. Sanderson dota a los protagonistas de una vitalidad y una fuerza creíbles y fascinantes. Raoden es el que nos tocará la fibra sensible en su lucha por hacer de Elantris el lugar que fuera antaño. Sarene lleva sobre sus hombros la parte de la acción y como personaje es probablemente el más interesante. Sus convicciones políticas, religiosas, sus miedos e inseguridades y su carácter rebelde y luchador son piedras angulares de la historia.

Y eso sin contar con los numerosos secundarios que hay en la historia. Desde los que son compañeros de los protagonistas hasta los que son sus adversarios. La fuerza que desprenden, la credibilidad que aportan, hace que sumergirse en la historia sea algo verdaderamente placentero.

El ritmo narrativo, la claridad de la prosa de Sanderson y su habilidad para mezclar la acción de la trama con sombras de política, religión y planteamientos sociales… bueno, sinceramente creo que Sanderson es un escritor muy hábil, que maneja a la perfección las herramientas con las que cuenta y que sabe perfectamente dónde y cuándo atacar para tenerte al borde del abismo en todo momento.

Solo diré una cosa que me ha dejado un poco peor sabor de boca. Y ojo, esto sin desmerecer a Elantris pues creo que como novela es una maravilla, he disfrutado de su lectura y es de esos libros que cuando los cierras te pasas un rato pensando en lo fascinante del viaje que has recorrido. Pero es cierto que hay una estructura subyacente en el fondo que es idéntica a la que vertebra la historia de Nacidos de la bruma. Desde la protagonista femenina que pasa de tener ciertas inseguridades a erigirse en líder de una revolución, a la idea de un reino gobernado por alguien al que hay que sacar del trono, la revolución en las sombras, el grupo de revolucionarios y sus distintos caracteres pero que incluyen al bonachón, al luchador y al confidente de la protagonista, los asuntos religiosos, la división social entre nobles y plebeyos (dios mío, si hasta en Elantris tenemos la presencia de los bailes de la nobleza que tan fundamentales son en Nacidos de la bruma)… en definitiva, un conjunto de cosas que creo que demuestran que en la base ambas historias son la misma… solo que después sobre esa base Sanderson ha construido dos esqueletos diferentes, cada uno de ellos con sus zonas brillantes.

Ahora la única duda que me queda es… ¿qué libro de Sanderson me leo ahora?

Reseña: La Leyenda del Hechicero. El Aprendiz, de Taran Matharu

la-leyenda-del-hechiceroLa historia de Taran Matharu es la que sueñan cientos de escritores, sino miles. Comenzó colgando fragmentos de una historia en wattpad (una red social para escritores y lectores, resumiendo mucho su funcionamiento) y tuvo un éxito arrollador, de más de seis millones y medio de impactos, cientos de fans y un contrato millonario para publicar en papel aquella historia de fantasía.

La leyenda del hechicero es una buena historia, eso vaya por delante, y está dirigida a un público joven o poco versado en el género. Esto lo comento porque para los lectores ávidos de fantasía la historia se les va a quedar bastante justa, lo cual no quita que siga siendo disfrutable. Todo el comienzo, con el protagonista en su pueblo, Pelt, y la forma en que se hace con un libro que será el que le cambie la vida, atrapa con facilidad al lector. Utiliza la consabida técnica de comenzar con un personaje ajeno a todo el mundo de magia y guerra en el que nos vamos a ir metiendo, para que el lector descubra todos los recovecos de Hominum de su mano.

Lo mejor de esta historia es la facilidad que Taran Matharu demuestra tener para enganchar y hacer que quieras saber más. Acompañaremos a Fletcher desde Pelt hasta la Academia Volcans, donde tendrá que desarrollar sus habilidades como hechicero con el objetivo de convertirse en mago de batalla, una de las posiciones más importantes de la guerra que los humanos libran contra los orcos desde hace miles de años.

Sí, el universo que ha creado Matharu es inmenso.

Y llegamos a conocer bastante de él. No todo de forma “presencial”, pues en realidad el viaje de Fletcher va desde Pelt a la academia Volcans sin apenas recorrer el mundo, pero sí llegamos a saber, de oídas, sobre acontecimientos que tienen lugar en el frente y en otras ciudades. De hecho, creo que lo que más afecta al libro, a peor, es la certeza de saber que la historia no se cerrará en este libro. A medida que avanza, y más asuntos, amistades y rivalidades va adquiriendo Fletcher, más sabes como lector que no va a dar tiempo a cerrar todo. Estamos, por tanto, ante el primer volumen de una saga de la que, en este momento, no sé deciros cuántos libros tendrá, ni si veremos los siguientes volúmenes pronto.

Podría señalar también que en algunos pasajes la acción se me volvió demasiado infantil. Tal vez tenga que ver más con el público objetivo de la novela y con que a mí ya se me cuenta en otra generación, pero no me parece un punto que desmerezca la obra. Aunque, eso sí, creo que falla en su intento de dotar a la historia de un componente político. Las tramas de conspiración, que tan bien funcionan en otras sagas fantásticas, aquí parecen metidas un poco con calzador, sin que lleguen a ser relevantes en ningún momento, y por tanto carecen de interés alguno.

Ahora bien, todo lo que rodea al mundo de los hechiceros, todo lo que se menciona sobre la guerra con los orcos, eso sí es fascinante. De eso sí me he quedado con muchas ganas de saber más.

Ah, y la recta final del libro, el torneo de aprendices… bueno, épica pura. De esa que uno desea ver convertida en celuloide.

Se podría sacar una buena película de aquí.

Reseña: El Elefante Desaparece, de Haruki Murakami

el-elefante-desapareceA estas alturas, el nombre de Haruki Murakami habrá llegado a vuestros oídos por un medio u otro. Es uno de los autores de moda. Sus ideas, sus escritos filosóficos, evocadores e incluso me atrevería a decir, profusores de otra realidad, son diferentes, originales. Un mérito a tener en cuenta y eso, que viene de la tierra donde una de las máximas es : «No hay nada nuevo bajo el Sol».

Como todo lo bueno, como todo lo que llega lejos en tan poco tiempo y rompe las barreras de la narración conservadora, la ficción de Murakami, es a menudo criticada por la literatura tradicional japonesa por su intenso uso del surrealismo. Aunque yo diría que también por que suele enfocar en cantidad de ocasiones conceptos que incitan al fatalismo.

Pese a todo, ya es considerado una figura importante dentro de la literatura moderna. The Guardian ya lo tiene situado entre los mejores novelistas de la actualidad. Ha sido considerado, nada más y nada menos que para el Premio Nobel de Literatura en 2010, 2011, 2012, 2013, 2014 y 2015, aunque todavía no ha sido reconocido para el galardón. Pero lo inevitable, llegará. Y haciendo mención a sus palabras: el camino del conocimiento es uno, directo, aunque otros ramales corren paralalemente a él.

Haruki Murakami (Kioto, 1949) es uno de los pocos autores japoneses que han dado el salto de escritor de prestigio a autor con grandes ventas en el mundo entero. Ha recibido numerosos premios, entre ellos el Noma, el Tanizaki, el Yomiuri, el Franz Kafka o el Jerusalem Prize, y su nombre suena reiteradamente como candidato al Nobel de Literatura, como ya os he dicho. En España, ha merecido la Orden de las Artes y las Letras, concedida por el Gobierno Español, y el Premi Internacional Catalunya 2011.

Tusquets Editores ha publicado doce de sus novelas —entre ellas la aclamada Tokio blues. Norwegian Wood y Los años de peregrinación del chico sin color—, las personalísimas obras De qué hablo cuando hablo de correr y Underground, así como cuatro volúmenes de relatos: Sauce ciego, mujer dormida, Después del terremoto, Hombres sin mujeres y ahora El Elefante Desaparece.

El Elefante Desaparece es una antología de diecisiete relatos que fueron escritos entre 1980 y 1991, y que fueron publicados en varias revistas japonesas primero, y luego en algunas colecciones incluso internacionales como The New Yorker, Playboy o en la revista Mobil Corp. Encontramos en ellos surrealismo en abundancia, temas dolorosos, pérdida, confusión, soledad y destrucción de valores y de vidas que emiten un intenso modo de ver los problemas para muchos ideas banales.

El título del libro viene a colación de la último historia de la antología.

El pájaro que da cuerda y las mujeres del martes, habla de una misteriosa llamada telefónica que exige a una mujer diez minutos de sus tiempo y de un hombre que a falta de su esposa conoce a una chica del jardín vecino. Nuevo ataque a la panadería, cuenta como un hombre le cuenta a su nueva esposa sobre un atraco que él y su amigo hicieron a una panadería. El comunicado del canguro, va de una carta dirigida a la sección de control de productos de una tienda con una queja sobre un producto comprado por error. Sobre el encuentro con una chica cien por cien perfecta en una soleada mañana del mes de abril…, creo que cuenta todo el argumento en el titulo.

Sueño, habla de una mujer no ha dormido durante diecisiete días…, y hasta ahí puedo contar. La caída del Imperio Romano. La revolución india de 1881. La invasión de Polonia por Hitler y El reino de los vientos enfurecidos, es todo un mismo relato donde un hombre escribe en su diario, impulsado por frases dispares que van atosigándole durante todo un día. En Lederhosen, una mujer le habla de sus divorcio a su madre, cosa que la impulsa a hacer un viaje a Alemania en recuerdo a su exmarido. Quemar graneros cuenta la historia cuenta la historia de un curioso narrador y su pasión por hacer lo que dice el titulo. En El pequeño monstruo verde, una extraña criatura le propone amor a una mujer, y al poder leer su mente, lo utiliza contra ella.

En Un asunto de familia, un hombre discute con su hermana menor sobre su último novio. En Una ventana, un graduado pasa un año trabajando en “La Sociedad de la Pluma”, lugar que trabaja respondiendo cartas por demanda. La gente de la televisión cuenta como cierto tipo despues de hacer cierta “instalación”, es capaz de hacer tratos con la gente que aparece en la caja tonta. Aunque eso la lleve por el mal camino, como sucede. Muy buena historia.

Un barco lento a China, otra chulada de historia donde un hombre de Tokio relata sus contactos con los chinos. El enanito bailarín habla de un tipo que se relaciona con un juguete en una extraña fábrica. En El último del césped de la tarde, un hombre decide dejar de cortar el césped después de que su novia le de una curiosa noticia. Silencio, cuenta la vida del boxeador amateur Qzawa y de su pelea con su compañero de escuela, Aoki. Y la joyita que cierra la antología es El Elefante Desaparece. Una obra maestra donde un elefante adulto mayor se propone desaparecer sin dejar rastro.

Menuda metáfora a la vida.

No suelo contar todos los argumentos de una antología de relatos. Aun asi, en esta ocasión he decidido hacerlo para que el que no conozca aún a Murakami, vea que suele escribir de historias en principio banales o sin apenas suspense, a pesar de que cuando lo descubres de verdad, las lees plácidamente; ves y disfrutas con el surrealismo como nunca lo has hecho anteriormente. Os lo aseguro.

Tusquets Editores ha publicado en español todas sus obras. Tienen buen ojo, ¿no?

Reseña: Ragnarök, de Walter Simonson

RagnarokSi alguien reina en esta temática, y me atrevería a decir que en cualquier medio literario actual, ese es Walter Simonson. Nadie como él cuando se propone hacerlo bien con Ragnarök…, el ocaso de los dioses en la mitología nórdica, la destrucción de los nueve mundos. Y ahora, trescientos años más tarde, el nacimiento de la venganza.

Walter Simonson regresa a los cómics a lo grande con una serie completamente nueva…, y hace lo que mejor sabe hacer. Petarlo. Llevando a la mitología nórdica de la mano con IDW la cual pone toda su confianza en él. Panini Cómics está al quite de lo bueno y es la que brinda en nuestro país por estas historias junto al mejor aficionado.

Walter Simonson es uno de los creadores más reconocidos y respetados en el noveno arte. Aunque estuvo un tiempo de capa caída, últimamente se ha propuesto volver a dejarnos con el culo pegado al sillón, o a nuestro sitio de lectura preferido, cuando leemos una obra suya. El arte de Simonson vuelve a resurgir, su trabajo durante un tiempo sólo fue funcional y aun así nunca disgustaba. No obstante, cuando ragnarok01parece estar en racha como ahora, junta eso a cierto movimiento, cierta acción cinética que se palpa con el paso de las páginas; mientras que adentra elementos de tensión y “mal humor” en tramas que terminan por recrear batallas o duelos épicos que ponen los vellos como escarpias.

Con una premisa como ésta:

«Mi Esposa y mis Hijos están muertos. Mis Hermanos y Hermanas, muertos. Mis padres, muertos. Los Grandes Enemigos siguen vivos. Pero juro por los destrozados huesos de los mios…, que no vivirán eternamente.

Me convertiré en… la tormenta».

Díganme si la emoción no está servida.

Una enorme épica nos lleva a conocer cierta variedad de personajes con la sensación de que todos tendrán el mismo destino. Uno fatal, por cierto. El elfo oscuro asesino y su equipo de trolls, orcos, y renegados llegando a la Fortaleza en el borde del mundo. Cierto tipo enmascarado ragnarok03adjudicatario de los hechizos necesarios para entrar en Kliffborg para destruir todo a su alrededor… O a cualquier ser viviente que se cruce en su camino. Y en una cámara de piedra rodeada de un majestuoso campo de estrellas, encontrarse cara a cara con un mito casi olvidado, en el sendero celestial azúl y negro que pertenece a la estela de la victoria de los enemigos en el gran Ragnarök. Un mito más peligroso que cualquier cosa que pueda haberse imaginado.

Así como ver a Thor (Dios del Trueno, no el de Marvel), como se aparta de la Fortaleza en el borde del mundo para entrar en las Tierras del Anochecer. Un reino crepuscular perseguido por transgresores y neomuertos, y habitado por los restos dispersos de una humanidad protegida y a la a vez esclavizada por el Mal. ¡Y alucinar con la avalancha de poder que supone tener a Mjölnir de tu parte!

Y cruzar más allá del Bosque de los Muertos Colgantes, donde Thor se encuentra con su tutor, un poderoso Troll que trata de envidiar a los fallecidos como en el cuento de El último día de los dioses, donde la paz se hace por fin con el alma del guerrero…

Este primer tomo de Ragnarök comprende los seis primeros números de la nueva serie de Simonson que tiene a todo el mundo expectante cada mes, al otro lado del charco desde las navidades pasadas. Allí va por ragnarok04el #8 y me consta que el friki acude ansioso a la salida de cada número como si de una enfermedad se tratara. Genial la labor de Panini Cómics de esperar y hacernos un tomito en cartoné la mar de chulo y disfrutable y disfrutar de un buen achuchón cada vez.

Walter Simonson nació para esto. El que lo conozca, sabe qué quiero decir; mitología nórdica, fantasía oscura, épica, lírica, poética, una larga carrera que cuenta con una destacable aportación a Thor (ahora sí, el de Marvel), Manhunter, Elric, Orion, Alien : The Illustrated Story y otra joyita recientemente publicada como es Star Slammers (http://cronicasliterarias.com/2016/04/07/resena-star-slammers-la-coleccion-completa-de-walter-simonson/). Si algún iluso alguna vez pensó que Simonson no tenía nada más que decir… Puuff, nunca pudo estar más equivocado.