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Reseña: El Dragón Negro, de Chris Claremont y John Bolton

dragon_negroBenditos esos momentos en los que a los grandes maestros del cómic americano les da por escribir o dibujar una obra de Fantasía. Un símil parecido a cuando los grupos de heavy metal deciden hacer una balada. Es casi una contradicción pero qué bendita contradicción. Y es por eso que mola bastante dar con un titulo como El Dragón Negro por primera vez, una colección con todos los tintes del cómic clásico de espada y brujería de la mano de dos maestros como Chris Claremont (Spider-Woman, Fantastic Four, Excalibur, Wolverine) y John Bolton (Libros de la Magia, Evil Dead: Ejército de la Oscuridad), los aclamados creadores además, de Marada, La Mujer Lobo; joya que en breve os reseñaré.

¿Por qué? Porque con el regreso de las calores me da por la Fantasía en todas sus facetas: cómics, libros, pelis, series… Este dragon_negro07emocionante género que mezcla grandes espadas con terror mitológico, con caballeros exiliados y desterrados por necromancia y herejía. Es decir, todos los ingredientes que lleva en sí El Dragón Negro. Una obra que acaba de publicar ECC Ediciones siguiendo la edición en blanco y negro de Dark Horse de 1996, aunque dicha obra se publicó por primera vez en 1985. Ay, aquellos años 80s…

Años en los que Claremont estaba en la cima de la fama como escritor de la familia mutante. Aunque en su corazoncito, y después de haber mostrado “feeling” con el Capitán Britania (un nuevo superhéroe por entonces), y la liberación de derechos que ofrecía la línea Epic; Claremont corrió al despacho de su amigo John Bolton para embaucarlo en una serie dragon_negro02de fantasía heroica que al inglés llevaba tiempo rondandole la cabeza.

Lo tenía todo pensado. Una serie de seis números que debería mezclar folclore, una especie de cantar de gesta o novela de caballería, personajes históricos y misticismo mágico casi inquisitoriales. Una historia que se publicó en origen en seis grapas y que poco después fue recopilada en un sólo tomo, aunque el relato final se puede dividir en dos partes. No obstante, una resultado final bastante dragon_negro05épico y molón aunque sea una pena que se perdieran los colores originales por su aparición en el extinto sello Epic.

Os podría decir que casi cualquier persona comiquera que creció en los 80s de algun modo conoció este título. Una increíble historia de fantasía, magia e historia ambientada en la Inglaterra medieval donde se combinan dragon_negro04tradiciones faéricas, así como figuras históricas reales como Eleanor de Aquitania o Robin Hood. Los tres primeros capítulos se concentran en James Dunreith y su misión. Es quizá donde la historia alcanza sus mejores momentos ya que te mete de lleno en la acción desde la primera página con un caballero huyendo y otros persiguiéndolo a todo meter. Lo capturan (ya aquí John Bolton realiza una de sus mejores planchas), y seguimos sabiendo de la historia de Dunreith, duque de Ca’thrym, quien vuelve del exilio, a la muerte del Rey Enrique, para reclamar sus tierras.

Un tipo perseguido en la isla por ser hijo de Morgana LeFay, la hermanastra del Rey Arturo y a ojos de todos, bruja. No obstante, cuando está a punto de ser ejecutado, la propia reina Leonor, le da como alternativa una misión: ir a Glenowyn y acabar con Edmund DeValere (viejo amigo de Dunreith), pues todo indica que se está preparando para traicionar a la corona usando sus infernales poderes. Comienza aquí la aventura. Y durante el camino conocerá a un par de personajes diestros cada uno en su arte y dragon_negro03con intrigas o misiones de lo más significativas. Se le unirá Brian Griffon, un diestro arquero con contactos con lo sobrenatural y el poder de la premonición. A la joven Ellianne DeValere la rescatarán de una emboscada. Los tres irán recorriendo medio país por lugares premonitorios del desastre que se avecina. El paso por grandes lugares sagrados, ahora profanados por entidades malévolas y antiguas, y pesadillas de renombre, sangre y dolor. En Glenowyn le espera el Mal, pero también la traición, un viejo amigo desquiciado y un destino al que la palabra muerte se le queda corta.

Bolton aquí esplende y realiza grandes dibujacos a lo Bernie Wrightson. Pero con un estilo muy pictórico y museístico, me atrevería a deciro. Me hubiera gustado que ECC hubiera publicado esta joya algo  dragon_negro08mayor de tamaño para poder disfrutar a tope de las ilustraciones que este hombre hizo. De todos modos, las cosas son como son. ECC sabe lo que está haciendo (ya os he hablado de la reciente publicación de Marada, ¿no). Nos está recuperando lo mejor y me atrevería a decir que de casi todos los géneros. .

Les queda así un tomo genial de precio, una genial historia que comprende casi doscientas páginas de épica, una nueva edición que contiene una serie de bocetos y dibujos inéditos al final. Una fantasía ilustrada que debe incluirse en cualquier colección donde el género fantástico tenga una notable presencia.

Reseña: Oz Integral #1, de Eric Shanower, Skottie Young y VVAA

Oz_IntegralNo ocurre mucho pero cuando sucede es algo maravilloso. ¿El qué? Ese momento en que un autor (casi sin quererlo diría yo) está escribiendo una de las grandes obras de la literatura y la lanza al mundo. Es así: terminas el libro, te gusta, lo mandas a tu editor y el parto está servido. Luego ocurre como cuando tienes un hijo prodigio, todo va demasiado rápido, crece (a los ojos del mundo) demasiado rápido y se aleja. Se aleja, que ya casi no puedes sujetarlo. Le ocurrió a Frank L. Baum cuando escribió El Maravilloso Mago de Oz. Sí, así se llamaba al principio. Un libro de literatura infantil que obtuvo un enorme éxito desde el primer momento. Escrito por Frank L. Baum e ilustrado por W. W. Denslow que desde que se publicó en 1900, ha pasado por todas las artes posibles inventadas por el ser humano. Uno de los libros más editados tanto en USA como Europa que se ha convertido en musical, cine, teatro, secuelas y por supuesto, cómic. El primero en 1956. Una de las historias más conocidas de la cultura popular norteamericana que ha sido traducido a multitud de idiomas y que tiene la singularidad de ser el primer libro de cuentos infantiles con Oz_Integral04personajes y lugares típicos de norteamérica. Un texto además que pasó a formar parte del dominio público cuando sus derechos expiraron en 1956.

¿Y qué cuenta El Mago de Oz (así se llamó poco después)? Pues en fin, ya sabéis, narra las aventuras de una niña llamada Dorothy que vive en Kansas con su tía Emma, su tío Henry y su perro Totó pero un día, un terrible huracán asola la granja de sus tios y Dorothy es llevada por un ciclón hasta Oz, una tierra mágica de seres extraños donde cuatro brujas… Ya sabéis. Lo bueno de las grandes obras de literatura es que no envejecen, aunque sí el arte gráfico que sin duda fue uno de los Oz_Integral01motores impulsores de este titulo. Eso lo debían saber muy bien en Marvel cuando después de ciertos devaneos le ofrecieron adaptar dicho diamante al magnifico Skottie Young. El cual, el que conozca sus dibujos, sabe que le viene que ni pintado. Pero no sólo El Mago de Oz sino todos los títulos, todas las novelas posteriores. Recuerden que esta obra no-consta-de-un-sólo-titulo…, como he oído por ahí. El propio Frank L. Baum ya escribió toda una serie de continuaciones; y algunos ni saben, ni preguntan. Se quedan con el primer hijo, con el mayor, pero los siguientes tienen mucho que decir. De verdad, no sabéis lo que os estáis perdiendo…

Oz_Integral001Oz Integral #1 contiene tres de los cinco títulos que cuenta la serie de Eric Shanower y Skootie Young. El Mago de Oz es, simplemente, un cómic precioso con el que se inicia la serie y cuenta (más parecido al libro que otros medios) como es la historia “real” que todos conocemos. O deberíamos conocer. Es decir, donde comienza todo y “acaba todo” para el público no afín. Un cómic precioso donde ambos autores logran cumplir una tarea harto difícil como es trasladarnos al país de Oz y lo hacen de forma magistral. Le sigue El Maravilloso Mundo de Oz donde no aparecen ni la famosa Dorothy ni el león cobarde, sino que estará protagonizada por Tip, un niño que se crió con la vieja Mombi desde que era muy pequeño y tras huir de su casa (no sé que obsesión tenía este hombre con que los niños escapen de Oz_Integral02sus casas), se crea un nuevo amigo al que llamará Jack Cabezacalabaza…, un ser lo más parecido al león cobarde ya que continuamente tiene miedo a todo, bueno, más bien a todo lo que pueda estropear su cabeza de calabaza. Pero hay más, después de que Tip llegue a la Ciudad Esmeralda, contemplarán aterrados como un ejército de mujeres han destronado al Espantapájaros (recordad: el nuevo mandamás después de la primera historia), y han invadido la capital del reino. Un Oz_Integral00aventura muy chula.

Y cierra el tomo Ozma de Oz, la tercera de estas adaptaciones, aparecida originalmente como una miniserie de 8 números, y de la que os puedo decir que hasta el momento, es mi historia favorita de todo lo leído. Wow, wow y wow, brillante. Un gran relato que reúne a Dorothy con sus amigos y los presenta a los nuevos personajes que se pueden conocer en la segunda historia. Un guion donde volvemos a encontrarnos con Dorothy que vive tranquilamente con sus tíos en Oz_Integral03Kansas y añora sus aventuras en Oz. Pero cuando acepta acompañar a su tío en un viaje por mar para ir a visitar a unos parientes, durante el viaje, una terrible tormenta hunde el barco y Dorothy es arrojada al mar con la única compañía de una gallina. La extraña pareja naufraga y consigue llegar a la costa donde pronto descubren que han llegado a un lugar extraño; no es Oz pero sí un país vecino llamado Ev. Donde nada será igual y se encontrarán con Ozma, la reina de Oz, sus viejos amigos el Espantapájaros, el Hombre de Hojalata y el León Cobarde y deberán enfrentarse al terrible rey Nomo para intentar liberar a la familia real del país. Una genialidad de trama. Me ha encantado. Todo-todito-todo.

Los autores de Oz aprovechan muy bien toda la mitología para explayar su arte. A través de una historia no muy complicada, sacan a relucir varias historias de aventuras, humor e incluso intrigas no esperadas. Y lo hacen como mejor saben, con su texto y su dibujo. Y Oz_Integral05quizás muchos estábamos esperando este momento. ¿Cual? ¿Algo que ver con la época de los Integrales que estamos viviendo? ¡Sí! ¡Exactamente eso! Algunos esperábamos a que Panini Cómics decidiera que Oz debía ver la luz en formato recopilatorio. La obra adaptada por Eric Shanower e ilustrada por Skottie Young. Las versiones en formato cómic pero en un tochal que reuniera todos esos tomitos publicados en nuestro país por Panini que eran pura diversión y gráficamente impresionante. El primero de los dos volúmenes que recogen la aclamada adaptación al cómic del gran clásico escrito por L. Frank Baum. Obra ganadora además del Premio Eisner.

Un despliegue de talento excepcional recomendado para todos los públicos.

Reseña: La canción de Cazarrabo, de Tad Williams

lacanciondecazarraboLos gatos son animales distintos a todos los demás y lo sabemos. Es un animal raro, independiente, de comportamientos extraños y pese a que el ser humano insista en adquirirlo como animal de compañía, siempre tendrán la sensación de que no lo es. El gato convive con el ser humano desde hace unos 9500 años, hay docenas de razas y existen en una amplia variedad de colores. Son depredadores por naturaleza, son capaces de asimilar algunos conceptos, y ciertos ejemplares han sido entrenados para manipular mecanismos. Son junto al perro una de las mascotas más populares del mundo y también uno de los animales a los que se le atribuyen más dotes o extraños sentidos para con lo paranormal…

La canción de Cazarrabo es un libro de Fantasía que puede deber su existencia a una cierta lógica cruda: ¿si las sagas de la Fantasía están de moda y los libros sobre gatos vende, por qué no escribir una saga de la Fantasía sobre gatos? Así es, poniéndonos en el lado del mal pensado. como se le debió ocurrir a Tad Williams esta novela. Situándonos donde debemos estar, en el halago de una obra original, podemos decir que Williams ideó un libro de Fantasía diferente, maravilloso y divertido. Una obra que se deshace en la manos como lectura rápida y apasionante que es. Recomendable para quienes les guste el género fantástico…, muy mucho. Y si son amantes de los gatos, obra indispensable sí o sí.

Os confieso una cosa: siempre fui de perro pero después de devorar (por que no se lee, se devora) La canción de Taparrabo, me han quedado unas ganas locas de tener en casa uno de estos felinos tan especiales. Seré más claro: este libro es un regalo para cualquier amante de la Fantasía que se precie. El personaje de Cazarrabo es maravilloso. Fritti Cazarrabo estaba destinado a ser un visionario, un gato dotado de extraordinarios poderes perceptivos, cuando de pronto un día su amiga desaparece como última víctima de los extraños desvanecimientos de la comunidad. Así Fritti toma la decisión de de abandonar su vida de holgazán para ir en auxilio de los desaparecidos. Comienza un viaje que le llevará hasta la Corte de la Reina de los Gatos y conocerá un mundo de otros animales antropomórficos que viven en sus ambientes naturales, pero los cuales tienen cada uno su propio idioma, mitología y cultura. La trama se centra más en que veamos el mundo como los gatos lo ven. Los gatos ven a los seres humanos como criaturas misteriosas y de miradas desconfiadas. Los gatos se ven a sí mismos como la primera y más importante especie. Esta idea del autor es genial. ¿Lo crees o no? La novela adopta el enfoque de que todas las criaturas consideran que su especie es la especie dominante del planeta, e incluso creen que los humanos proceden del gran “M’an”, una raza descendiente y deformada de los gatos…

La canción de Taparrabo es toda una experiencia. Leerla por primera vez (nunca tuve oportunidad de leerla a mediados de los 80s que fue cuando lo petó), hace que descubres todo un compendio de ideas, toda una serie de referencias a mitologías de ranas, zorros y cuervos, así como todo un desarrollo de un sistema que enmarca al gato como mito. Después de citar un poema de Christopher Smart, comienza la historia con una exposición de los elementos centrales de la historia de los gatos. El mito de su creación. Enmarca los desarrollos de la cultura del gato a lo largo de la historia y proporciona la base para la propia trama. Meerclar, la Madre Universal, se identifica como la creadora primordial de todos los otros seres, la cual trajo un par de gatos que son los progenitores de la especie entera, y con esta pareja crea dos figuras divinas. Harar Ojos Dorados el macho, y Fela Danzacielos la hembra. Que tuvieron muchos hijos pero de este par nace una camada de tres Primogénitos llamados Viror Viento Blanco, Grizraz Comecorazones y Tangaloor Pies de Fuego. Este último renunció a su reclamo al trono y huye de la corte por dolor a como es tratado. Después de ciertos conflictos divinos y familiares para indicarnos la procedencia de la raza, se inicia la historia de Fritti Cazarrabo. Un gato común, novato cazador de la Comunidad, el cual después de la Asamblea donde se debaten las extrañas desapariciones de la zona, decide partir en busca de su amiga Pata Suave. No puede esperar más. Decide actuar por su propia cuenta junto a Comebichos, un excéntrico y viejo gato pardo; y el hiperactivo gatito Saltarín, Fritti abandona su territorio para emprender un peligroso y mágico viaje que los llevará a los cielos, pero también al peor lugar donde las pesadillas gatunas se hacen realidad.

He oído decir que La canción de Cazarrabo es una de las joyas de Fantasía olvidadas a la hora de ciertos rankings o menciones de mejores títulos escritos de la literatura fantástica. Ahora veo que tienen razón. DEBE ESTAR como una de las mejores obras. Es un diamante en sí misma. Con un final que puede ser visto como el comienzo de una saga más larga, pero que hasta la fecha, treinta dos años después de su publicación, Tad Williams no ha decidido continuar. Una obra que dado todo lo que propone a nivel de folclore y lenguaje, que duda cabe que se la pueda comparar a la hora de recomendarla con la obra de Tolkien. Sin embargo, yo diría que es única en su estilo. Que aportó quizás un nuevo subgénero o por lo menos, seguro que fue muy original en la década de su primera publicación. Fue la primera novela que Tad Williams escribió y publicó. Quizás ahora que está siendo adaptada a película (saldrá en 2018), tenga el empujón a nivel mediático que merece. Que se la alabe como se le debe a esta joya del género.

Reseña: Antes de que los cuelguen (La Primera Ley II), de Joe Abercrombie

antesdequeloscuelguenLa frase que da inicio a este segundo volumen de la trilogía La Primera Ley es bastante reveladora: «Hay que perdonar a los enemigos, pero nunca antes de que los cuelguen». Tras el final del primer volumen (La voz de las espadas) estaba bastante claro que las cosas se iban a poner tensas. La Unión está en guerra contra Bethod, el hombre que se hace llamar “El Rey de los Hombres del Norte”, y al mismo tiempo en el sur los gurkos pretenden reconquistar la ciudad de Dagoska aprovechando que La Unión tiene a todas sus tropas en el norte.

La trama de este segundo volumen está dividida en tres corrientes bien diferenciadas. Por un lado tenemos a Glokta, enviado a Dagoska para asegurarse de que la ciudad no caiga y a descubrir qué fue del anterior supervisor, que desapareció en misteriosas circunstancias. Aquí nos encontramos con una trama variopinta, con un misterio por resolver y con lo que parece una misión imposible. Los gurkos se encuentran a las puertas de la ciudad y el ataque es inminente. Las defensas son pobres, los hombres escasos, las posibilidades de recibir refuerzos nulas y por sui fuera poco, es evidente que hay algún traidor en la ciudad. Desde el principio, Glokta sabe que ha sido enviado allí a fracasar y a morir… con su peculiar forma de afrontar las cosas, Glokta hará todo lo posible por cumplir con su misión, aunque esté condenada al fracaso.

En segundo lugar tenemos al Coronel West en el norte, y a Sabueso, Tres Árboles, Dow, Tul y Hosco. Aquí las cosas no parecen estar en mejor lugar que en el sur. Añadámosle un poco de frío y nieve. El aroma de la guerra viene solo y en esta parte de la historia vamos a ver grandes batallas, alianzas peculiares, sufrimiento y mucha sangre.

Y luego está la tercera trama del libro, la que se roba la mayor parte del tiempo y que es probablemente la que más espera el lector. La compañía encabezada por el Primero de los Magos y que lleva en sus escasas filas a personajes tan distintos entre sí como son el Sanguinario, Jezal, Pieslargos, Quai y Ferro. Aquí es donde Abercrombie demuestra que es un maestro en la creación de personajes (ojo, creo que Glokta es uno de los mejores personajes del libro, y personalmente me fascina Sabueso también). Aquí tenemos una compañía de seis integrantes en la que la mitad odia a la otra mitad. El desarrollo de las personalidades de estos personajes es sublime, sinceramente. Y el viaje que Abercrombie realiza con ellos, cómo utiliza a Nuevededos para hablarnos de la necesidad de generar confianza, cómo viaja con Jezal desde el orgullo más desagradable, o cada aportación de ceño fruncido por parte de Ferro…

Los motivos del viaje se nos van explicando a medida que la historia avanza, pero es el viaje en sí, la forma de pensar de ellos, la manera en que las circunstancias les van cambiando sin remedio… aunque solo fuera por esto el libro ya me parecería magnífico. Si además contamos con los tambores de guerra que resuenan en el norte y en el sur, malos tiempos para La Unión… Buenos tiempos para los lectores de libros de Fantasía.

Desde luego, Antes de que los cuelguen es una lectura apasionante.

Reseña: Vencer al Dragón, de Barbara Hambly

venceraldragonCreedme si os digo que no solo Vencer al Dragón es un libro de Barbara Hambly indispensable de leer si amáis la Fantasía. Aunque como joya que es, empezaré hablándoos de ella ya que Ediciones B acaba de publicar esta preciosa edición en tapa dura, a un precio maravilloso, en su nueva colección Sin Límites. De esos libros que tenéis que tener por su calidad y precio, de esos formatos que ayudan a no pensar que leer y poseer calidad, no es consumir productos de lujo…

Vencer al Dragón (Dragonsbane) es la primera novela en la serie Winterlands de Barbara Hambly. Originalmente publicada en 1985, curiosamente ha estado fuera de impresión durante bastante tiempo hasta que Hambly decidió relanzarla en formato electrónico junto a varios de sus libros. El resto de titulos de la serie son: Dragonshadow, Knight of the Demon Queen y Dragonstar. Pero Vencer al Dragón es tal vez el título más conocido de Barbara Hambly, una aclamada autora de Fantasía que ha sido nominada y galardonada con los principales premios del género.

Aunque se promociona como un libro que no debe faltar en las estanterías de los jóvenes (cierto), es el típico titulo de literatura fantástica, de los que no me canso de decir que a un amante-lector mayor de edad, le fascinará bastante más. Con un digno mapa e ilustraciones al comienzo de cada capitulo, cuenta como Gareth inicia una búsqueda para encontrar a Lord Aversin, el único hombre vivo en las Tierras de Invierno que ha conseguido matar a un dragón. Gareth busca ayuda desesperadamente porque en su reino ha decidido instalarse una incómodo invitado, un enorme ser en forma de negro dragón. Y obviamente nadie ha sido capaz de derrotarlo hasta ahora. Ante tal injusticia, Gareth dedicó tiempo a estudiar las mas grandes baladas y hazañas cantadas, dedicadas a los grandes hechos de Lord Aversin. Y sí, Gareth confía en que heroicamente Lord Aversin les ayudará y vendrá al rescate para exterminar a esa amenaza en la tierra. El terror es un dragón llamado Morkeleb el Negro. Ha decidido ocupar la Gruta de Ylferdun expulsando a los gnomos que allí vivían. John Aversin, Vencedor de Dragones, parece el único hombre vivo capaz de matarlo. ¿Pero podrá hacerlo después de los años? Aversin no lo duda y acepta intentar de nuevo la hazaña. Contará con la ayuda de su compañera, Jenny, una hechicera que conoce sus limitaciones y por la que los años tampoco pasan en balde. Gareth conoce a Jenny, una bruja de casi cuarenta años que no es particularmente extraordinaria. Por supuesto, Gareth habla con ella sobre el héroe. Quiere saber todo acerca de Lord Aversin. Ahí es cuando de pronto todo su mundo se viene abajo. Jenny empieza a darle detalles de cómo acabó con el dragón… La gloria se marcha, casi desaparece, al saber los detalles. Y junto a ella, toda esperanza. A esto se añade que cuando Gareth conoce a John, descubre que no es un ser tan noble como él había imaginado…

Pero bueno, en la vida nunca nada es tan bonito como lo pintan. En la realidad nunca nada es tan maravilloso como en los cuentos. Los héroes son en el fondo seres humanos, y esta vez no solo deberán enfrentarse al dragón sino también a sí mismos.

Famoso es Vencer al Dragón por ser un libro alabado por Brandon Sanderson: «El libro que me convirtió en escritor de Fantasía». Pero me consta que inspiró a otros muchos como R.A. Salvatore, Neil Gaiman, Stephen King o George R.R. Martin. Tened en cuenta que en USA, el título tuvo bastante repercusión en aquellos maravillosos 80s. Fue una novela de Fantasía heroica nominada al Premio Locus en 1986 y 1987.

Dos años seguidos.

En mi opinión, es un libro que peca de lo que pecan las novelas de Fantasía de aquella gloriosa década para la literatura fantástica. Un ritmo lento. No obstante, Vencer al Dragón logró tirar de mí desde que la forja de personajes se introducen en el primer capítulo. Y curiosamente los personajes (algo en lo que siempre me fijo mucho), siguieron siendo uno de los aspectos más destacados junto con cómo Hambly consigue sacarse de la manga una historia de fantasía muy tradicional, convirtiendo Vencer al Dragón en un indispensable a recomendar para este tipo de literatura. Un libro sorprendentemente chulo y casi único.

Reseña: Los Cuentos de Beedle El Bardo, de J.K. Rowling

Cuentos de Beedle el Bardo, Los_2017_130x200Menuda sensación de vacío debe sentir un escritor cuando su obra magna termina. Y digo termina cuando finaliza del todo y casi ya no se habla de ella apenas. Seguro que lo primero que piensa es DESCANSO pero después, con el paso de los años, sumando las miles de cartas de fans pidiendo más; el gusanillo de regresar a la obra que le dio vida, que le puso cara ante el resto del mundo, debe ser una oruga de casi veinte metros de alto.

Como gran autora inteligente que es J.K. Rowling, en Harry Potter y las Reliquias de la Muerte, el último libro de la saga, ya introdujo…, o mejor dicho, hacen mención a una especie de cuento de hadas que en su testamento el Profesor Dumbledore, deja a Hermione Granger. Un libro en cuestión llamado Los Cuentos de Beedle el Bardo. Una colección de cuentos infantiles, del que en el propio libro se narra uno. La Fábula de los Tres Hermanos. Tres hermanos que se enfrentan a la Muerte y ganan portando una Varita Mayor, una Piedra de Resurrección y una Capa de Invisibilidad. Como sigue, no lo contaré porque ese mismo cuento cierra el libro que hoy os reseño. Aunque obviamente la historia se refiere al peligroso deseo de vencer a la muerte, una preocupación muy alta en el último libro de una de las sagas más leídas de todos los tiempos.

Con una chula introducción, notas e ilustraciones de J.K. Rowling, una nueva edición, única y mágica, ve la luz en nuestras librerías de la mano de Salamandra, editorial encargada de traernos todo-todo lo referente al gran Harry Potter y su mundo. Los Cuentos de Beedle el Bardo es un pequeño tesoro en tapa dura a un precio genial, indispensable en toda colección dedicada a la fantasía y a la magia de Hogwarts. Un tomito que agrupa cinco historias donde las aventuras, las tretas, la congoja y por supuesto la magia, brindan casi página por página. Relatos traducidos del rúnico antiguo por Hermione Granger, con comentarios añadidos de Albus Dumbledore, cuentos considerados clásicos por los magos, que nadie, y digo nadie, debería perderse.

Un volumen no muy extenso pero con una enorme calidad. Una maldición se levanta, un hechizo se rompe. Rowling explica que en sus historias los héroes y heroínas ya están familiarizados con la magia. En el primer cuento, El Mago y el Cazo Saltarín, un joven mago hereda una olla mágica de su padre y tiene que aprender a usarla por el bien de los demás. En La Fuente de la Buena Fortuna, los personajes creen que sus vidas están siendo transformadas por la magia de una fuente pero en realidad es… Uno que me ha gustado muchísimo es El Corazón Peludo del Brujo, donde un mago siente frustración por todas partes y usa un horroroso poder como es robarle el corazón a… Y Babbitty Rabbitty y su Cepa Carcajeante y La Fábula de los Tres Hermanos contienen como referencia la muerte violenta o la amenaza de ella.

Aunque las ilustraciones de Rowling mezclan flores con emblemas y otros decorados que intentan disuadir de algún modo lo sombrío del asunto, son historias que tienen mucha psicología detrás. No obstante, el humor está en las notas de Dumbledore. Hay una cierta cantidad de diversión burlona en sus comentarios, donde se usa el doble sentido para comentar los relatos. Doble sentido que en ocasiones te saca una sonrisa inesperada.

Una joyita. Repito: cuentos considerados clásicos por los magos, que nadie, y digo nadie, debería perderse.

Reseña: Conan Rey. Lobos de Allende la Frontera, de Timothy Truman, Tomás Giorello y José Villarrubia

lobosdeallendelafronteraDesde Dark Horse Comics se hizo con la franquicia Conan lo está petando. El toque adquirido corre entre lo clásico, actual y cierto movimiento con hieratismo y acción. Sí, lo sé una mezcla muy rara de aceras opuestas pero goza de ese no-sé-qué que mola. Lobos de Allende la Frontera (Wolves Beyond the Border) es una historia que también partió de la mano del grandísimo escritor estadounidense Robert E. Howard, sin embargo, se convirtió en relato póstumo pues nunca llegó a terminarlo. En teoría fue escrito en 1935 y se encontró en dos borradores diferentes e incompletos. Un relato concebido con la idea de introducirlo en el mundo de las aventuras de Conan El Bárbaro, pero distinguiéndolo de todos los demás con una idea diferente; Lobos de Allende la Frontera estaría escrito en primera persona y por otro personaje distinto a Conan. De hecho, Conan solo aparecería mencionado de pasada sin tomar parte de la acción. Sprague de Camp, el autor que se encargó de que el mundo entero conociera las obras de lobosdeallendelafrontera03Howard, lo finalizó. Y el relato apócrifo fue publicado en Conan the Usurper (Conan el Usurpador), una antología que vio la luz en 1967.

Leído todo de Robert E. Howard en formato libro, no hay nada que no mole miles. Ninguno de sus personajes, de sus historias consagradas o no, me parece desechable. Su gran personaje Conan fue recogido por Marvel con gran acierto. Ahora es alentador ver como dicha franquicia no queda en el olvido. Siempre surge una serie que nos mantiene en vilo o titulos geniales y únicos que mantienen al fan de Conan “vivo”. Os hablo de estas geniales y afortunadas nuevas ediciones que nos trae Planeta Cómic desde el otro lado del charco. Obras indispensables para todo amante del personaje y por supuesto, lobosdeallendelafrontera02de la fantasía heroica. Un conjunto de artistas prometedores que revisitan la obra como Timothy Truman, Tomás Giorello y nuestro paisano José Villarrubia. Una genial adaptación del gran relato inconcluso que por primera vez fue adaptado al cómic por Roy Thomas y Ernie Chan en el #59 de la colección La Espada Salvaje de Conan. Hasta la fecha, un cómic inédito aquí.

Cuatro números recogidos en un tomito único que cuenta como el Rey Conan, cansado de la corona, oye a un viejo soldado en una de las tabernas de su reino, hablando de una reliquia maldita y de los rumores que corren sobre que los pictos preparan una invasión a gran escala en las fronteras de Aquilonia. Conan no dudará en ponerse en marcha en lo que quizás sea su última batalla. En la continuación del relato, Conan deja la protección de su reino para devolver su corona maldita a los pictos del sur. Una lobosdeallendelafrontera04última aventura que le engarzará con Kull, El Conquistador, con la lejana Atlántida y con el futuro rey de los pictos.

De la misma forma que Sprague de Camp tiró de la genialidad de Howard para seguir adelante a través de los fragmentos interpretativos, Timothy Truman ha construido su propia versión. Una trama en la que un Conan venido a menos se ve casi obligado a establecer una alianza con sus enemigos los pictos, para sacar adelante no sólo su vida, sino también la de su pueblo. Devolviendo una maldita corona picta a su verdadera tribu y uniendo fuerzas con la bruja Picta Nai, para que la reliquia legendaria dé la vuelta a la tremenda guerra en ciernes.

El dibujo que se lleva a cabo en estos nuevos títulos, me encanta. Giorello le da un toque personal, clásico y enmarcable que recuerda en ocasiones a las maravillas que hacía Ernie Chan o Windsor Smith. Sin este lobosdeallendelafrontera01dibujo me da que la historia no se sostendría igual. Al igual que sin los colores de Villarubia los dibujos de Giorello no se apuntalarían de la misma forma. Páginas asombrosas, plagadas de grandes detalles. Una dulce sinfonía rezuma. Hay quién dice que la edición de Dark Horse es mucho mas “howardiana” que la de Marvel. Estoy de acuerdo. Vas encontrando detalles que incentivan al lector y trama y aventura gusta, en lo que sin duda hubiera sido uno de los relatos más reconocidos si Robert E. Howard si lo hubiese terminado.

Reseña: La Voz de las Espadas, de Joe Abercrombie

lavozdelasespadasTras terminar la lectura de la fascinante trilogía sobre El Mar Quebrado (compuesta por los libros Medio Rey, Medio Mundo y Media Guerra), me declaré fan absoluto de su autor, Joe Abercrombie. Era evidente que no podía pasar mucho tiempo antes de que me echara a las manos su anterior trilogía, de la que tantas cosas buenas había podido oír.

La voz de las espadas es el primer volumen de la trilogía de La primera ley. Terminada la lectura puedo confirmar que me fascina Abercrombie. De hecho, podría haberlo confirmado tras leer solo el primer capítulo. Su forma de narrar es cautivadora, tiene un algo que te arrastra a seguir, que te involucra en lo que sucede, que te atrapa junto a los personajes. De hecho, es curioso, no es un libro corto y una vez terminado se puede decir sin atisbo ninguno de duda que no ha pasado nada, que es un libro absolutamente introductorio a lo que está por venir.

A ver, entendedme, sí pasan cosas, y entre el concurso de espadas que va a tener lugar en la capital, el viaje de Nuevededos y la conspiración en la que se ve envuelto Glotka, hay bastante para que en ningún momento el ritmo baje o se perciba un mínimo instante de aburrimiento. Pero es también cierto que este primer volumen nos presenta a los personajes, les hace confluir, para al final decirnos “y ahora vamos a tener que hacer esto”. Con lo que sí, Abercrombie nos hace una grandiosa introducción, nos pone en situación (personal de los personajes, política de los reinos, aires bélicos y tortuosos) y nos deja entrever que la aventura que espera más adelante va a resultar épica.

Ya he comenzado la lectura del segundo libro, obviamente.

En La voz de las espadas sobre todo se pone el foco en tres personajes: Logen Nuevededos (conocido como El Sanguinario), el inquisidor Glotka y el egocéntrico Jezal. A su alrededor pululan una serie de secundarios que van tomando importancia a medida que pasan las páginas, como es el caso del Primero de los Magos, del Comandante West… Digamos una cosa de Joe Abercrombie: tiene una facilidad pasmosa para crear personajes que piensan, hablan y sienten de formas distintas y claramente reconocibles.

Y escuchad esto: cuando, ya en la recta final, se desvele el motivo por el que Logen es conocido como El Sanguinario (y que no es exactamente lo que uno podría predecir), os encontraréis ante uno de los mejores capítulos del libro.

Si tuviera que describir en una sola palabra La voz de las espadas la que utilizaría sería: Fascinante.

Una lectura recomendada, sin lugar a dudas.

Reseña: Arena Blanca, de Brandon Sanderson, Rik Hoskin y Julius Gopez

ArenaBlancaUno de los puntos fuertes que se marcan los buenos autores, es saber expandir el universo que más éxitos le ha dado. Presentando un mundo que logre un alcance considerado, sabiéndolo llevar y adaptar a futuras novelas. Un hecho que puede convertirlos en una burbuja de éxitos que se irá inflando con el tiempo. Le está ocurriendo a Brandon Sanderson (1975), un autor de Fantasía con bastante fama pese a su relativa juventud. Sanderson es popularmente conocido por el universo de Cosmere. Una serie de historias con una gran acogida cuya escritura ha sido criticada en USA por no ser perfecta (¡¿y qué lo es!?); aunque por su efectividad, es digna de halago. Al César lo que es del César…, pese a su relativa juventud. Creo que esto es lo que más les duele a los críticos.

ArenaBlanca01Cosmere es un universo ficticio donde se realizan las novelas de Fantasía Épica de Brandon Sanderson. Incluyendo su primer éxito y remodelación del género como fue su novela Elantris; pero también una brillante trilogía llamada Nacidos de la bruma, así como una novela gráfica, recién publicada por el sello Nova de Ediciones B (encargados de traernos todo-todito-todo del genio de Nebraska), una novela gráfica llamada Arena Blanca.

La mitología subyacente del universo de Cosmere gira alrededor del Adonalsium, el poder de la creación. Los Shards son efectivamente dioses, y la magia se deriva de su poder. El ser llamado Adonalsium existía en un mundo conocido como Yolen. Adonalsium fue asesinado por un grupo de dieciséis conspiradores, haciendo que su poder se rompiera en dieciséis Shards diferentes, cada uno de los cuales tenía un poder inmenso. Las dieciséis personas que tomaron estos Shards crearon nuevos mundos, poblándolos con gente y diferentes tipos de magia. Todos estos elementos y nuevos que vamos conociendo a cada paso, componen Cosmere. Un universo en expansión donde Sanderson va construyendo ArenaBlanca04muro a muro ciertos títulos. Arena Blanca nos sitúa en el planeta Taldain. Los legendarios amos de la arena aprovechan los poderes arcanos para manipular dicho elemento de forma espectacular. Pero el día menos pensado todos son asesinados en una siniestra conspiración. Todos, excepto el más débil, Kenton, el cual se ve desolado al verse como único sobreviviente. Con enemigos cercándole, el único, forja una improbable asociación con Khriss, una misteriosa «ladoscura» que oculta sus propios secretos.

Esto dice la sinopsis. Pero Arena Blanca es mucho más. Me encantó el contraste de las culturas presentes en Taldain. Es la primera vez que se habla en este saga de dicho planeta donde lo desarrollado funciona de 454forma ideal habiéndolo llevado a la novela gráfica. La diferencia entre el Lado Diurno y el Lado Nocturno, no se revela completamente en este volumen, pero veréis que afecta de lleno a la cultura y personajes presentes. Un equilibrio interesante, entendiendo que Taldain mantiene a un lado el día y al otro la noche. Tratar de imaginar cómo se vería dicha órbita entre dos estrellas, sin duda, es todo un acierto presentándolo de forma ilustrada. Los Maestros de la Arena, aquellos con la habilidad de montar o crear lazos de arena a su antojo, toman protagonismo en este primer volumen. Pero después de la gran traición, ese desastre que barre sus filas, todo se torna en desgracia. Un volumen que además te deja intrigado de saber porqué Khriss y su séquito, buscan al único Maestro de la Arena en pie, para algún propósito desconocido.

Brandon Sanderson es bien conocido por su habilidad para crear mundos creíbles. Bien hilvanados, una colección de planetas desplegados de tal forma que aportan habilidades mágicas a sus habitantes. Una idea fenomenal donde Arena Blanca no es diferente. Mezcla magia y cultura en el universo de Cosmere, con una interesante trama que no sólo convencerá a los fans de Sanderson, sino a ArenaBlanca02todo aquel que se acerque de forma desinteresada.

Arena Blanca fue la primera novela escrita por Brandon Sanderson. Llevaba inédita casi veinte años. Fue reescrita después de terminar Elantris, pero siguió en el cajón. Después de que Dynamite Publishing le preguntara a Sanderson si tenía o no alguna obra inédita para adaptarse en formato cómic, decidió ofrecer Arena Blanca. Este es el resultado: una hermosa mezcla de arte de Julius Gopez y con el guion adaptado de Rik Hoskin.

Reseña: Arcadia, de Iain Pears

Arcadia¿Cómo no apreciar la belleza de una historia de Fantasía mezclada con otros muchos géneros? En especial, si está muy pero que muy bien escrita. Un espectáculo fantástico, un ambicioso aglutinamiento de hechos que completan un todo. Una construcción de la trama tan bien labrada de principio a fin, que asusta. Asusta. Desde que te pones a leer Arcadia, la nueva obra de Iain Pears, tienes la total sensación de estar leyendo un clásico de los que todo el mundo recomienda o recomendará en un futuro. Pese a ser una novedad reciente. Arcadia vio la luz en 2015 pero ahora Espasa la edita en español para el disfrute del mejor amante de la literatura fantástica.

Si no os suena, para nada penséis que Pears es un novato queriendo hacerse un hueco en el mundillo. Ufff, todo lo contrario. Iain Pears (1955) es un distinguido señor inglés con unas cuantas obras en su haber. Además de historiador de arte, novelista y periodista. Un autor que alcanzó el reconocimiento literario con su primera novela La cuarta verdad (1997), traducida a varios idiomas y que en nuestro país publicó Salamandra. Una novela muy recomendable también por su originalidad, ya que presentaba cuatro versiones consecutivas diferentes de los mismos acontecimientos. Además, Iain Pears también cuenta en su haber con su propia serie detectivesca. La que protagoniza el detective e historiador Jonathan Argyll que trabaja con dos miembros del ficticio Equipo de Arte Italiano. Cuenta ya con siete novelas dicha serie.

Como buen escritor inglés, al escribir Fantasía, las comparaciones con los consagrados J.R.R Tolkien y C. S. Lewis son inevitables. Homenajes, sólo eso. Como joyas entre el fango suelen aparecer novelas como Arcadia las cuales pienso que dichas comparaciones le hacen más mal, que bien. Arcadia es original a su modo y todo lo que sea hacer referencia a esos grandes autores, es casi decirle al incauto público que van a encontrar una historia parecida a las ubicadas en la Tierra Media o Narnia. El lector que busca muchas veces eso, lee de pasada las recomendaciones, y puede quedar defraudado…

Arcadia es intrigante y te hace ver desde muy pronto que estamos ante un autor con un enorme talento narrativo. Con el don de la imaginación, de crear una trama en la que perdernos, soñar, imaginarnos allí o sufrir junto a los protagonistas… ¿Hay algo más poderoso que tener ese don de la narración, ese poder de trasladar a otras mentes a mundos distantes o hacerlos viajar en el tiempo de forma constante con cada una de sus obras? Todo el mundo ama las historias, y las historias sobre el poder de las historias son particularmente atractivas para los amantes de la lectura. Como sucede, una de las historias entrelazadas en la nueva novela de Iain Pears está ambientada en una utopía arcaica en la que las figuras más poderosas de la sociedad son los propios Narradores. Si sois amantes como yo de las tramas singulares y donde suceden bastantes hechos dispares e insólitos; vais a amar Arcadia… y todo lo que hay detrás.

La utopía que encontramos en Arcadia nos lleva a Oxford, pero a una Oxford de los años 60, a priori. El profesor Henry Lytten, que una vez fue espía en la guerra, ahora pasa los sábados en el pub con unos cuantos colegas que intercambian páginas de las obras que están escribiendo actualmente. (¿Os suena la referencia de este hecho, lo mismo que hacían Tolkien y Lewis con sus amigos? Pues eso. Es sólo un guiño). Y sabemos más del profesor Lytten. Te vas enterando de que ha estado tomando notas sobre una agradable sociedad feudal, notas con las que pretende elaborar algo grande, ¿algo similar? Algo REAL.

Rosie es una joven de quince años. Vecina del profesor. Viene a alimentar al gato de vez en cuando. Un día se inmiscuye hacia la parte trasera de la casa del señor Lytten y se encuentra con un idílico mundo bajo una pérgola que, sencillamente no debe estar ahí… Mientras tanto, una investigadora inconformista llamada Angela Meerson ha creado un dispositivo, el cual su organización y su jefe piensan que es un medio para explorar universos paralelos, pero que Meerson se da cuenta que en realidad, es una máquina para viajar en el tiempo. Y como a capar se aprende capando, lo demuestra viajando hacia los confines donde curiosamente tiene un romance con Henry Lytten durante la guerra… Pero una vez que Rosie entra en ella, el mundo se expande y por razones inexplicables cada vez que se usa, se pone en peligro el presente. Así comienza una compleja travesía que salta entre mundos y con bastantes momentos de épica.

Las páginas de Arcadia pasan fácilmente ante tus ojos y no puedes hacer nada por evitarlo. Sin duda, ya tengo nuevo libro que recomendar para los que me preguntan por buenas obras de Fantasía, entretenidas y para devorar. Con argumentos en los que poder navegar a través de diferentes época de nuestra historia.