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Reseña: Cuentos de Hadas de Angela Carter

cuentosdehadasdeangelacarterCon la narrativa no me la juego. Voy a lo seguro. Libros y novelas elijo para mis próximas lecturas e intento no torcerme en cuanto a elección del título. Ir a lo seguro. Ya que ahora mis lecturas se basan en un porcentaje muy alto en cómics (pues en ellos están los mejores guiones escritos actualmente), y ya que me dispongo a devorar un título, voy a intentar elegir bien; saber que mi lectura va a ser cuando menos una delicia.

Y lo ha sido. El que sepa de esta gran autora que fue Angela Carter, sabrá que había muy poquito margen de error. Estoy en ese punto también. ¿en cuál? Después de haber leído cantidad de obras, un poco sibarita de vez en cuando me permito ser, y ya que me pongo, busco una buena edición del titulo en cuestión. Y ahí me tienes. Leyendo/devorando/reseñando el nuevo titulazo Cuentos de Hadas de Ángela Carter que se ha marcado la cada vez más recomendable Editorial Impedimenta. Sus obras: La juguetería mágica (1967), Héroes y villanos (1969), La pasión de la nueva Eva (1977) o Noche en el circo (1984), así como algunas notables antologías como En compañía de lobos o una de mis punteras lecturas en dicha modalidad como es la siempre recomendable La cámara sangrienta (1979). Una joya del fantástico. Pero casi acabado el 2016 va Impedimenta y nos trae la tan deseada Cuentos de Hadas de Angela Carter, todo-todito-todo, las dos partes en un sólo volumen en tapa dura con sobrecubierta e ilustraciones geniales a modo de sombras chinescas. En lo que es sin duda una de las mejores publicaciones del año.

Fue a principios de los 90s cuando Editorial Virago decidió crear una colección de relatos tradicionales protagonizados por mujeres que, bajo el título de Cuentos de Hadas de Angela Carter, se convirtió en uno de los más duraderos bestsellers de la editorial. Una caja de riquezas, con una selección mundial de historias salvajes y divertidas, así como también una colección de picantes historias populares recogidas en una maravillosa antología. Los que me leéis normalmente sabréis que amo el triunvirato del género fantástico (Ciencia Ficción, Fantasía y Terror), y uno de ellos ya sabéis que por encima de todo. Pero no creáis que los otros dos están muy alejados en la clasificación. Con la falta de nuevas joyas de Terror, con los años, cada vez me mola más leer CF, por ejemplo. Con la Fantasía sigo recurriendo a lo altamente recomendable. Como me encantan los “fairy tales” (cuentos de hadas) pero el subgénero en sí, no las hadas específicamente como tal… (en este mismo libro se explica bien la diferencia); también me encantan las antologías, relatos cortos o historias de leyendas de las diferentes partes del mundo… Por ello, este titulo, parece un libro hecho directamente para mí.

Suponiendo que a estas alturas ya os habréis dado cuenta de que no es un libro escrito por la consagrada autora, sino más bien editado por ella, encontramos al inicio un Prefacio de Consuelo Rubio (Filóloga de Inglés y Alemán por la Universidad de Valencia y Experta en Comunicación Intercultural) para introducirnos el tema. Luego, la propia Carter escribe una Introducción bastante erudita como suele hacer, reconociendo el sesgo colonial, comentando el contenido y lo que supone o suponía en varias culturas ciertas leyendas. Unas cuantas páginas dignas de leer antes, pero también después de devorar el tomo, o incluso un día cualquiera; pues no deja de ser un fantástico articulo sobre antropología, las demandas y renuncias, el miedo y el paso de los años, en las vastas tierras conquistadas por el ser humano.

El ordenamiento de las historias es más o menos temático, aunque algunas historias caben en varias categorías. A pesar del reconocimiento de Carter de las limitaciones de su colección (debido a su falta de habilidades lingüísticas), es una colección bastante diversa, con cuentos de hadas y folclore popular a raudales en los diferentes pueblos y períodos de tiempo. No sólo están las tradicionales, sino también las variaciones de las mismas y nuevas historias más ajenas a una audiencia occidental inmersa sólo en sus preocupaciones. Puede parecer un poco repetitivo encontrar la historia de Cenicienta en diferentes versiones, pero es un modo de ver como muchas culturas lo tienen, y la adaptan a su entorno. Incluso a algunos les puede desconcertar en un principio encontrar a madres convirtiéndose en leones y perros a partir de su saliva, por ejemplo. Pero mola, la originalidad, por encima de todo. El toque que envuelve el tomo en una lectura agradable, original y rápida de leer por la corta de extensión de la mayoría de las tramas.

Los cuentos de hadas son una forma divertida de contar una historia: han ido evolucionando con el tiempo. Son y deben ser flexibles, familiares, y así se muestran aquí. Ricas y llenas de posibilidades. Cuentos bastante claros, y Carter evitando editorializarlos demasiado…

Angela Carter sufrió de anorexia durante la mayor parte de su vida. Empezó a vivir la vida de verdad al trasladarse a Japón después de su divorcio. Luego volvió, se casó y tuvo un hijo. Al final de su vida se embarcó en la escritura de una secuela de Jane Eyre, de Charlotte Brontë, pero falleció antes de poder completarla. Tampoco pudo cerrar del todo la segunda parte de este tomo que hoy os reseño. Murió en 1992, con 52 años de cáncer de pulmón. Que duda cabe, estamos ante una de las escritoras más importantes que ha parido la lengua anglosajona contemporánea.

¡Feliz Navidad a todos!

Reseña: Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales, de Sergio Toppi

TOPPI_TAPA_f.inddEl trabajo se está haciendo. Es la buena noticia. No me cansaré de decir que durante mucho tiempo fue una pena que tantas obras maestras indispensables de la historia del cómic no estuvieran a mano del ansiado lector. En especial, esas que no se han publicado jamás en nuestro país o que se han publicado mal, de forma incompleta o hace muchísimos años que están descatalogadas. Como os digo: lo bueno es que con una editorial u otra, poco a poco se van encontrando, vienen a la tierra de conejos, el trabajo se está haciendo y ahora es el momento de estar atentos para ir pillando lo mejor de lo mejor.

Uno de esos diamantes en bruto a pillar lo acaba de publicar Ponent Mon. Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales es una bella colección, de esas que cuenta con historias inéditas, personajes que surgieron de la imaginación de Sergio Toppi para dar lugar a nueve guiones cortos y uno largo, con tramas oníricas, evocadoras sobre su pasión por esos lugares de la estepa siberana toppi-1-tripa+.inddque tanto amaba e inspiraban al italiano.

El recientemente desaparecido Sergio Toppi (1932-2012) fue un guionista e ilustrador milanés que siempre movió sus creaciones entre la historieta y la ilustración de género fantástico. Abandonó la carrera de Medicina para ilustrar clásicos literarios. En 1957 consiguió empleo como diseñador de dibujos animados y realizó trabajos simultáneos con colaboraciones en las famosas revistas italianas Topolino, Candido y La Nuova Scala d’Oro. Después vinieron cantidad de trabajos que cualquier entendido del noveno arte siempre alabó.

Con un dibujo preciosista, combinaba el uso de gruesos manchurrones de tinta con los que construye grandes lienzos por página. Trabajaba las viñetas comiqueras en parte, grandes primeros planos sobre todo, pero leyendo su obra rápidamente pribiloff 1898_00percibes que como buen italiano clásico, lo que le va son los lienzos anchos donde sendos personajes se superponen; cuyas imágenes pueden pretender mostrar al lector varias escenas al mismo tiempo. Destaca también la facilidad de lectura sin pretender nunca la narración sorpresiva. Se habla de él como maestro para ilustrar adaptaciones literarias, y relatos históricos.

En Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales te das cuenta de como lo debió hacer de bien. Tanto unas historias como otras, se le nota nacido para ello. Un trabajo gráfico real magnifico. Pribiloff 1898 y otras historias septentrionales reúne por primera vez relatos inéditos hasta la fecha que aparecieron publicados en su momento en revistas italianas como Alter Alter (Alterlinus), Corto Maltese o Comic Art. Lugares donde Toppi destacó por encima de muchos.

Una edición, un maravilloso homenaje a un maestro indiscutible del dibujo. Un gran soñador, que nos descubre en diferentes historias, nos lleva de la mano a las frías tierras de la taiga donde el frío se siente con cada ilustración. Frío siberiano quepribiloff 1898_04 muestra bellezas naturales. Relatos alegóricos donde conocemos a un cazador que termina por fusionarse con los animales que lleva atormentando toda la vida. O una muñeca con unos macabros propósitos. O un pequeño gnomo que sueña por “cambiar de posición” en la vida que le ha tocado vivir… ¡y de qué forma!

También gusta dar con cierta dama misteriosa y sensual que habita en el bosque con un poder tan curioso como destructivo. O un temible orco atormentado por su esposa. O Kas-Cej, la historia más larga del tomo, una joya de relato maravilloso, ambientación digna de los mejoras obras transiberianas, que de haberla leído Tarantino, no me cabe duda que le inspiraría y mucho para un gran film al estilo Los Odiosos Ocho.

¿Y quién dice que esto no ocurrió así?

pribiloff 1898_03Pero hay más. Más curiosidades dignas de mención como la historia de un guerrero nórdico, un berseker, que busca venganza contra su hermano, mostrando su coraje ante un cazador esquimal que sale a buscar manduca para su esposa. Y más, una pequeña y celosa divinidad de la montaña o el sueño de un hombre de conseguir una barca para poder ser de una vez por todas su propio jefe.

Una recopilación diferente. Gran joya de cómic por lo que supone. Sergio Toppi en todo su esplendor. Mostrando al mundo para lo que nació, que no es otra cosa que trasladar a los lectores a los sueños más inconclusos de una mente viajera, evocadora, como pocas.

Reseña: Conan El Vengador. Xuthal, la del Crepúsculo, de Van Lente, Vilanova y Brian Ching

conan_elvengador_xuthalSeré demasiado certero en esto: he leído todo de Robert E. Howard en formato libro y no hay nada que no mole miles. Ninguno de sus personajes, de sus historias, consagradas o no, me parece desechable. Incluso en su brevísima carrera literaria, sus contados cuentos de Terror me encantaron por encima de muchos.

Su gran personaje Conan fue recogido por Marvel en aquella idea de la franquicia de hacerse con grandes personajes literatos para trasladarlos al cómic. Una franquicia por entonces sin ideas, buscando expansión más allá de los superhéroes. Y Conan lo petó. Desde entonces, cantidad de elogios (no sólo míos) podréis leer sobre sus cómics. Ya que el éxito del cómic es, que en general, siempre se mantuvo fiel al espíritu de las historias originales de Howard. Sí, pues en dichas historias originales, Conan llega a un lugar, mata a cualquier monstruo o bárbaro que sea su antagonista (monstruos normalmente aberraciones o lovecraftianos, lo que mola aún más), seduce, rescata, es enamorado por una sensual mujer de poca ropa y pasa a su próxima conan_elvengador_xuthal01aventura. Es así en un noventa por ciento de los casos. Sí. Pero siempre tiene “un algo”, una mínima variante que gusta leer. Aunque se repita ese esquema de guion.

Es alentador ver como la franquicia Conan sigue creciendo y su nivel no decrece. Siempre surge una serie que nos mantiene en vilo. Os hablo de estas geniales y afortunadas nuevas ediciones que nos trae Planeta Cómic desde el otro lado del charco. Obras indispensables para todo amante del personaje. Un conjunto de artistas prometedores como Fred Van Lente, Brian Ching y Guiu Vilanova, se encargan de Conan El Vengador. Una serie de la que os reseño hoy su tercer tomo. Una saga que por mis cuentas, probablemente cerrará en el próximo y que deberíais tener ya en vuestra cómicteca, si habéis leído hasta aquí.

Y os quedará así cuatro tomitos de lo que hasta ahora me ha parecido un gran nivel, para no contar con autores muy top en sus filas. Pero los fans de Conan somos conscientes de que estos nuevos autores vienen pisando fuerte, que sienten de algún modo el personaje y se esfuerzan por sacar lo mejor de sí mismos cuando firman por la franquicia. conan_elvengador_xuthal05¿Quién no lo haría ante la oportunidad de trabajar con el Rey de las historias de Espada y Brujería?

Una nueva ciudad, un nuevo horror, un nuevo arco de Fred Van Lente comienza con Xuthal, la del Crepúsculo. Donde Conan y la antigua esclava Natala vagan por el desierto como los únicos supervivientes de un vasto ejército derrotado. Y donde casi muriendo de sed, llegan a la ciudad poco hospitalaria de Xuthal, la Ciudad de los Eternos Soñadores. Un lugar al parecer cautivado por curiosas fuerzas místicas que desprende un extraño loto negro. Conan y Natala aprenderán todo lo que esconden esos ciudadanos dormidos, pero también un misterioso horror escondido en las sombras.

Una genial adaptación del gran relato de Howard, Xuthal of the Dusk.

Este tercer volumen comprende una historia más. Un oasis de sangre. Un misterioso oasis con un enorme faro en su interior invita a Conan a entrar y abandonar esas conan_elvengador_xuthal02abrasadoras arenas. Respondiendo a una llamada de ayuda (el Cimerio no se puede negar), se da cuenta poco después de que le han tendido una trampa… Ese tipo que parece ser su cómplice, el siniestro Kerim Shah… ¿es o no es quién dice ser? Además, el regreso triunfal de la despiadada asesina Janissa, la viuda, uno de los guerreros más mortales que Conan ha conocido jamás. Y Conan ya es su prisionero…

Conan El Vengador mola taco. El dibujo que se está llevando a cabo en esta saga me encanta. Brian Ching le da un toque personal, achinado, alejado del cómic oriental pero a la vez fusionado con ciertas reminiscencias. Una fusión de ideas que cuesta explicar. Cuyos trazos finos esplenden sencillez y alambicado a la vez. Con el remarcado de las líneas que muestra Vilanova para la ocasión, hasta mitad de tomo aproximadamente, gusta encontrar sendos conan_elvengador_xuthal03trazos, dibujo que no sé porqué me rememoran a los cómics del gran Shang-Chi.

Lo bien que lo pudieran hacer estos autores con tan denostado personaje.

El dibujo en Conan es siempre lo primero a tener en cuenta cuando te pones con un cómic del Cimerio. Al iluso engancha, desde las vastas llanuras lo atrae. Al conocedor de la obra, del personaje, le suma pues sabe de buena mano que si de una adaptación de una historia original del gran Robert E. Howard se trata, de seguro le molará.

Exactamente, la dulce sinfonía que rezuma aquí.

Reseña: Elfos. Volumen 3, de Jean-Luc Istin, Kyko Duarte, Hadrien y Ma Yi

elfos3Continúa esta seriaza basada en los elfos, la cual nos amplia con cada tomo, con cada número independiente, una historia, una trama, a manos de diferentes autores del cómic europeo. Su versión, una dinastía, una oleada de curiosidades y aventuras a cual más complaciente. Unos guiones que demuestran que los autores -tanto dibujante como guionista- han hecho una buena labor de investigación en lo que a folclore, novelas e informes, se refiere. Aportándonos sobre los elfos, todas y cada una de las versiones, bien sea por El Señor de los Anillos, Dungeons & Dragons, y otros tantos juegos de rol, cómics, videojuegos y relatos, nos hayan podido llegar.

Pero también ideando curiosidades interesantes como el sistema de las almas de piedra, la cual refuerza el aspecto trágico de los Elfos Oscuros; llamados negros en este caso. Añadiendo a ello los dibujos que manejan tan bien el espíritu de los volúmenes anteriores de forma bella. Creando un ambiente fantástico como pocos álbumes del estilo pueden aportar. El primer volumen fue espectacular, el segundo bajó un poco el listón intimidado quizás por la novedad y gran inicio de la serie. Pero este tercero vuelve a despuntar con dos historias que me han molado bastante.

elfos3_02La Dinastía de los Elfos Negros cuanta como el futuro de Gaw’er parece trazado desde el momento en el que nace. Se convertirá en pescador como sus azules antepasados. Sin embargo, su tendencia a ser rebelde, su violencia, preocupa mucho a su padre. Se incrementan los temores, miles de ojos observan como el chico vale para… El temor está más que justificado. Arrancado de su familia, el joven es trasladado a Slurce, una ciudadela donde se forjará una larga educación como asesino en los temibles Elfos Negros.

Un aprendizaje implacable que lo llevará a descubrir la verdadera naturaleza que lleva dentro.

El sexto número o álbum de la serie (el segundo incluido en este recopilatorio) es otro puntazo original respecto al mundo de los elfos. La Misión de los Elfos Azules nos cuenta como un Mal ha despertado en el elfos3_03reino de Aspen. Algo capaz de producir miedo a toda una población. Los guerreros más fornidos e intrépidos son asesinados, sus cadáveres, desaparecen. El regente no sabe a quién acudir. O sí. Decide recurrir a su amigo Aamnon, Rey de los Elfos Azules. Se proclama así una primera expedición enviada a arrojar luz sobre este misterioso caso… Y también desaparecen. Lanawyn y Turin son los responsables de la creación de un segundo equipo para investigar estos acontecimientos perturbadores…, que les cambiará la vida para siempre.

elfos3_04La serie Elfos parece haber encontrado su público. Yo entre ellos, uno de los principales fans de esta serie en este país. Una serie que al otro lado de los Pirineos ya vapor su quinceavo titulo. Gracias a Yermo Ediciones la tenemos aquí y con este tomo ya alcanzamos el sexto álbum in-dis-pen-sa-ble. De nuevo, con el tándem Istin/Duarte en uno de los títulos. Pero también con Hadrien/Ma Yi, que lo hacen de maravilla.

Se le da así este mes, vida a nuestros corazones ansiados de literatura fantástica con esta rareza que pueden ser los llamados elfos azules donde Lanawyn y Turín, tienen mucho que decir. Sin embargo, los que esperan una narrativa para explorar los usos y costumbres de dicha comunidad pueden experimentar una pizca de decepción. Espero que más adelante se ahonde más en ellos, de todas formas. Aunque si que es cierto que la sensación de desencanto desaparecerá en cuanto veáis la acción y ambición de la que goza dicha producción. elfos3_05Un equilibrio difícil de lograr, os lo aseguro.

En definitiva, bello tercer albúm, imprescindible nuevamente, que aporta otra dos grandes historias. Sigue siendo claro: quiero más. Espero que Yermo Ediciones lo publique todo-todo de esta serie. Los fans de la épica fantástica y medieval necesitamos obras así cada no mucho. Pues somos locos que se han dado cuenta de que el tiempo es muy poco…

Y obras por leer muchas.

Reseña: Días de Magia, Noches de Guerra, de Clive Barker

dias-magia-noches-guerraLeer a Clive Barker es como visitar un mundo distante que nunca hemos visitado. Un lugar donde los recuerdos de nuestros viajes son a menudo confusos y sólo nos quedamos con las impresiones mágicas o los personajes característicos que “conocemos”. Tened una cosa en cuenta, es una tierra donde suelen deambular ángeles, pero mejor dicho demonios lo habitan. Es tierra de sueños de horror y cosas inexplicables… que atraen.

Así son los mundos de Clive Barker. Un lugar donde las criaturas de luz y oscuridad tienen su hogar. Dioses y demonios son amigos y/o enemigos y surgen de los rincones escondidos de la mente o del momento presente. Se deslizan a través de las corrientes de nuestro subconsciente a medida que hacemos el viaje con ellos por la lectura. El reino de la noche y el día. De la magia y la guerra.

Lo real de la mano de lo irreal.

Abarates una novela de fantasía escrita e ilustrada por Clive Barker. El primero de los libros de la serie Abarat. Está dirigido principalmente a adultos y jóvenes. Abarat es el nombre del archipiélago-escenario donde se basa la mayor parte de la historia. Candy Quackenbush vive en Chickentown, el lugar más aburrido de Estados Unidos. En su corazón alberga la esperanza de irse lejos, vivir algo emocionante, pero cuando su deseo se ve cumplido… ¡Llega a Abarat! Donde descubre que tiene un objetivo en esa tierra: salvarlos a todos de las fuerzas oscuras que amenazan su equilibrio. Fuerzas más antiguas que el mismísimo tiempo, y más perversas de lo que jamás se hubiera imaginado.

AbaratmapCon un inicio de saga genial comienza esta obra. Y ahora Oz Editorial, una vez más, nos trae su continuación: Días de Magia, Noches de Guerra. Este volumen contiene nuevamente las aventuras de Candy en el extraño mundo de fantasía de Abarat. Toda la historia se extiende a lo largo del tiempo pero no del espacio. Este titulo comienza varias semanas después del anterior tomo. En el mismo momento que Candy Quackenbush y Malingo viajan de un lado para otro, huyendo del cazador de recompensas Otto Houlihan.

El paradero de Christopher Carrion se revela. Todo lleva a las pirámides de Xuxux, donde moran inmensos enjambres de aterradores insectos de todas las formas y tamaños. Al parecer, Christopher Carrion ha estado criándolos a fin de iniciar su tan deseado “proyecto”. Una serie de monstruosidades como las aberraciones denominadas Requiax, que surgirán del Mar de Izabella (que rodea a Abarat) y aniquilarán todo ser viviente. Y así Carrion tendrá la oportunidad de volver a organizar este mundo a su voluntad.

Lo mejor de todo es que Candy ha comenzado a desarrollar grandes poderes mágicos. Uno muy especial en los que es capaz de liberar unos seres misteriosos llamados Totemix de su prisión en el Palacio del Crepúsculo. Ideal para formar una resistencia contra los Ejércitos de Medianoche que lidera el malvado lagarto y sirviente de Christopher Carrion.

Cantidad de personajes la mar de cuidados. Un libro que introduce al lector a personajes, algunos de la historia anterior pero también a otros muchos y nuevos. Incluyendo Finnegan, uno de mis favoritos, aspirante a marido de la Princesa de la Boa, descubierto en una interesante parte del libro. Abarat_book_coverDías de Magia, Noches de Guerra es el segundo libro de una serie de cinco, creados por el siempre genial Clive Barker. Una serie llamada mundialmente Los Libros de Abarat. Este titulo en especial se publicó en 2004 y ahora por fin los tenemos en librerías. Los tres siguientes: Absolute Midnight, The Dynasty Of Dreamers, y la recientemente publicada The Eternal, cierran una saga que no paran de recomendarme mis amigos americanos. La cual ya pienso devorar sea como sea.

Sumando a ello que en 2002, Abarat fue nominada al Premio Bram Stoker como Mejor Trabajo para Jóvenes Lectores, quedó en segundo lugar en la encuesta de Locus como Mejor Saga Juvenil en 2003, y por fin se hizo con el mejor galardón que existe a los premios de literatura de Terror en 2004; deciros que es recomendable, quizás se quede corto.

Aunque ya os digo que Clive Barker cuando toca el Terror, de juvenil, poco-poquito.

Reseña: La historia de Kullervo, de J.R. R. Tolkien

la-historia-de-kullervoOro puro. Así consideramos los escritos del dios J.R. R. Tolkien. Y digo oro puro por no decir mithril, que sería el material más valioso si del maestro de Bloemfontein se tratara. Y es que bueno, ni que decir tiene de que si pensamos en autores de Fantasía el primer nombre en nuestra frente es el-de-J-R-R-Tolkien, creador de la Tierra Media, que ha dejado una huella en nuestros corazones por toda la eternidad. Y los detractores, que siempre los hay, aún hoy, en el presente, todos esos que las primeras pelis de Peter Jackson cerraron sus boquitas por un tiempo…; esos detractores hablan de la poquita producción de Tolkien. Sólo dos libros buenos y considerables como El Hobbit y la trilogía de El Señor de los Anillos. Y bueno, un megaensayo del que algunos aún tienen sus dudas como El Silmarillion. Pero hay más. Sólo hay que buscar bien, mi querido Bilbo, solía decir Gandalf cuando todo era desesperanza.

En 1913, un joven de veintiún años llamado Ronald por sus amigos debería estar estudiando para sus exámenes. La redacción y lectura de Clásicos, un examen por el que los mejores estudiantes de Oxford debían pasar en esos días. Ser admitido en Oxford con una beca fue una gran oportunidad para el joven Ronald, un huérfano que siempre había luchado para mantenerse fuera de la pobreza. Pero Clásicos, era en realidad una trampa, una prueba hecha por goblins, que el muchacho debía sortear antes de elegir cualquier carrera. Y lo sorteó, en vez de estudiar, se le iban las horas tratando de aprender por sí mismo lengua finlandesa… Y ahora es cuando dices, ¿por qué un estudiante brillante, con tanto en juego, se dejaba ir por el mal camino en un momento tan crucial? Había dos razones muy poderosas: el Amor y un libro llamado Kalevala.

Tolkien estaba enamorado de Edith Bratt, su futura esposa. Pero también del Kalevala, la epopeya nacional de Finlandia. Una colección de poemas, mitos, hechizos y cuentos épicos que se habían recogido y publicado en un solo volumen a principios del siglo XIX. Aunque los poemas que duda cabe que son bastante más antiguos. Una voz única que no asemejaba a ninguna otra mitología europea, capturó a fondo la mente y el corazón del joven Tolkien. «Los árboles aquí descritos describen de manera diferente el horizonte, las aves en su batir de alas crean una música desconocida. Los habitantes hablan un idioma salvaje, una jerga ininteligible…, que me muero por aprender». Así describía Tolkien el Kalevala. Aquel joven insensato, en su intento de aprender finlandés, comenzó a traducir una parte del tomo, que le atraía particularmente. La historia del joven Kullervo, el niño malogrado que parece destruir todo lo que toca.

Aquellos que esperan una típica historia de Tolkien se equivocarán. Kullervo es físicamente feo, enfermizo, destructivo e incontrolable. Criado como un prisionero por asesinar a su padre, Kullervo va sobreviviendo a todos los intentos de acabar con su vida. Vendido como esclavo y maltratado constantemente por la esposa de su amo, Kullervo hace “un arreglito” para que su ama sea devorada por lobos y osos… En su vuelta a casa, conoce a una chica y la secuestra. Y viven juntos por un tiempo, pero…

No, no voy a contar nada más por que esta tremenda historia hay que disfrutarla de pé a pá. La historia de Kullervo es un cuento popular nada agradable. La verdad, no entiendo como esta historia no ha trascendido antes. Minotauro nos trae ahora esta joyita, editada por Verlyn Flieger, la cual muestra claramente los primeros frutos de la fértil mente de Tolkien. Kullervo es el más oscuro y trágico de todos los personajes creados por J. R. R. Tolkien. A los recién llegados, les puede resultar una lectura un poco áspera, pero a los frikis del maestro, y de las grandes tragedias, les encantará. Tolkien afirmó en su día que La historia de Kullervo fue «el germen de mis intentos de escribir leyendas propias» y que constituía «uno de los temas principales en las leyendas de la Primera Edad». De hecho, Kullervo huele a precursor directo de Túrin Turambar, el trágico héroe incestuoso de Los hijos de Húrin.

Desde hace tiempo se sabe que, el primer lenguaje que Tolkien creó para su Elfos, se basaba en el finlandés. Leer La historia de Kullervo nos deja ver que eso ocurre. En lugar de dar una traducción directa del original, Tolkien ya narraba el argumento a su manera. El libro contiene la historia traducida y adaptada, así como dos versiones de un entusiasmado ensayo sobre el Kalevala. Aunque hay varios capítulos sin terminar, no hay duda suficiente de que esto es mithril.

Puro mithril.

Reseña: Las Primeras Quince Vidas de Harry August, de Claire North

Las-quince-primeras-vidas-de-Harry-August-PortadaNo había oído hablar de este libro, no conocía a la autora y la editorial tampoco me sonaba de nada. Sin embargo, el título hizo que me parara delante de la caseta de la feria del libro de Madrid y la sinopsis me picó la curiosidad. Mi mujer, que de mí sabe bastante, me lo compró a escondidas y me lo regaló.

Bueno, pues ha sido una de las lecturas más apasionantes que recuerdo en mucho tiempo. Una de esas historias que te fastidian por no haberla tenido tú, de las que despiertan tu imaginación y te hacen volar a cientos de lugares, ponerte en la piel del personaje protagonista y soñar.

Si me pidieran que definiera Las quince primeras vidas de Harry August en una sola frase lo tendría muy claro: Es el día de la marmota pero en vidas enteras.

Me explico: Harry August nace en la década de los veinte del siglo pasado. Vive su vida lo mejor que puede, una vida cualquiera que no destaca especialmente y que transcurre de una forma normal hasta su muerte a finales de siglo. Pero entonces vuelve a nacer, en el mismo sitio, a la misma hora, y a la edad de dos o tres años recupera los recuerdos y la consciencia de toda su vida anterior. Y así una y otra vez.

Eso le permite adquirir conocimientos superiores, incluso enriquecerse, viajar… etc. No sé, todo lo que podáis imaginar y bastante más. Si tuvierais la posibilidad de tener vidas infinitas.

No es una novela para cualquiera. Su estilo narrativo es muy ágil y se lee en un suspiro, prácticamente podríamos decir que es una novela que se bebe sola, pero la forma en que la autora decide contar la historia no es lineal. Salta adelante y atrás a lo largo de las diferentes vidas de Harry August, cosa que ayuda también a que el ritmo no se pierda en ningún momento pero que, entiendo, puede que haya lectores a los que no les guste. No es mi caso, pues me ha parecido un libro fascinante que recomendaría sin dudarlo.

Harry August es un personaje muy bien construido. Su forma de ser resulta comprensible y creíble. Sus acciones resultan naturales, su reacciones también, y las cosas que decide hacer en cada una de sus vidas resultan lógicas al lector.

Obviamente, el libro no habla únicamente sobre un tipo que vive vidas infinitas sin más. Desde prácticamente la tercera página se cierne sobre nosotros una brutal amenaza: el mundo se acaba y el fin se está acelerando, por culpa de alguien como Harry, capaz de vivir vidas infinitas, que está dedicándose a cambiar los acontecimientos de la historia. Entiendo que os imagináis quién va a convertir en su cruzada particular el impedir que esto suceda.

Harry no es el único que vive vidas infinitas. Al resto nos llaman los lineales, porque únicamente tenemos una vida. Y ellos, la mayoría se agrupan en el Club Cronos, creado para facilitar que los primeros años de vida de los uroboros (que es como se hacen llamar) sean sencillos y no se limiten a tener que acudir una y otra vez a la escuela, por ejemplo.

Hay muchas más cosas. Lo cierto es que es un libro muy redondo a nivel de trama, narrativo y que Claire North ha creado todo un universo detrás de esta historia, la de una persecución, el gato y el ratón, el héroe que intenta impedir la destrucción del mundo, que podría explotarse mucho más. Desde luego, ha sido un viaje fascinante. Como ya he dicho antes, os lo recomiendo encarecidamente.

Reseña: Otros Reinos, de Richard Matheson

OtrosReinosHablar de Richard Matheson es hacerlo sobre uno de los principales autores de terror del siglo pasado. Fue él quien nos regaló joyas como Soy leyenda (que a pesar de sus tres versiones cinematográficas aún no ha tenido una adaptación tan buena como el libro, por más que la de Will Smith se le acerara) o El increíble hombre menguante.

Kelonia, por su parte, es una editorial pequeña, de esas que sobreviven gracias al trabajo duro y una interesante selección de títulos. Que aquí decidieron lanzarse a la piscina y traer a España una novela inédita de Matheson.

Otros reinos es peculiar, eso que vaya por delante. No por la trama, que de hecho resulta en ocasiones hasta demasiado simple (e incluso juvenil), sino por el estilo con el que Matheson decidió narrar la historia. Vamos a ver si consigo explicarlo. El protagonista de la historia narra los acontecimientos en primera persona, son los hechos que le sucedieron cuando contaba con dieciocho años, sucesos fascinantes y fantásticos, a ratos aterradores, sobre los que no se ha atrevido a hablar antes… y ahora cuenta ya con ochenta y dos años. Ocurre también que, aunque en la época en que tienen lugar los hechos no lo era, en el momento de narrarlos nuestro protagonista tiene cierto éxito como escritor de novelas de terror que publica bajo un seudónimo.

Y he aquí el dato curioso: Para contar las cosas que le ocurrieron con dieciocho años pretende hacerlo sin dejar que entre en liza el escritor de novelas de terror, pero como incapaz de evitarlo, el escritor aparece de vez en cuando para acotar mediante el uso de paréntesis, determinadas frases, momentos y detalles. Hasta el punto en que parece que en ocasiones el narrador mantiene conversaciones consigo mismo, se alaba, se critica y mete baza.

Es cuando menos extraño. Ojo, en ocasiones es capaz de arrancarte una sonrisa o una buena carcajada. En otras te hace preguntarte que se fumaba Richard Matheson cuando escribió esta novela. Lo que es cierto es que esta novela no va a dejar indiferente a nadie. Su estilo es de los que amas o detestas pero no pasa inadvertido.

Y la trama, pues lo dicho, en ocasiones resulta sencilla y hasta juvenil, pero también es interesante. Y tiene algunos tramos que consiguen que te preguntes hacia dónde va la historia. A mí, personalmente, me fascinó todo el tramo inicial, cuando el protagonista habla sobre sí mismo, sobre su padre y sobre la relación que les unía. Y después sobre la guerra y lo que ocurre en las trincheras. A partir de ahí comienza el viaje fantástico del protagonista, que le llevará a descubrir que hay más cosas de las que se ven a simple vista. Aunque él se resista a creerlas.

Reseña: Elfos. Volumen 2, de Peru, Bileau, Corbeyran y Bordier

Elfos-2Si la idea es seguir con esta colección hasta el final. Traer a los lectores de este país una serie altamente recomendable en sendos tomos: Bravo-Aplauso-Bravo-Aplauso…, por Yermo Ediciones. Aventuras autoconclusivas, indispensables para los amantes de la buena fantasía heróica, épica por doquier, guiones y dibujo, joyitas para los muy fans de los Elfos… Dos historias por tomo, es un muy buen regalo al fan.

Cada volumen (que en Francia supera ya el #13), es un tomo diseñado por diferentes autores. Con el motivo de poner de relieve la inspiración que cada autor le pueda dar a esta figura legendaria que alzara hacia el Olimpo Fantástico el gran J.R.R. Tolkien. Un ente, una figura literaria y milenaria, la más jovial que se puede representar junto al vampiro. Desde el guerrero más legendario al mago o hechicero más adorado. Toda una serie de personajes dentro de una raza perseguida y envidiada por du gran don: la eterna juventud. La inmortalidad.

Dos nuevas aventuras completas ambientadas en el universo de los Elfos, la serie revelación en Francia dentro del género fantástico. Fantasía de la buena. De la que todos y cada uno queremos meternos un poco cada no mucho. Elfos-2_03Inmortales y sabios, los elfos blancos viven en sus islas, lejos de los demás hombres y elfos. Ellos se ven a sí mismos como los guardianes del mundo y tratan de proteger todo lo que un día desaparecerá. Lo no imperecedero. Libros, armas, objetos de arte e incluso criaturas, seres poco vistos por ojos inteligentes. Por eso, cuando comienzan a darse indicios de que el último Dragón Blanco ha hecho acto de presencia, a los elfos blancos no les queda otra que cazarlo para traerlo, mantenerlo, reservarlo. Comienza así la búsqueda, la aventura, rol puro. Los elfos blancos envían a dos de sus mejores rastreadores tras del Elfos-2_04monstruo.

Como mola este tercer álbum llamado Elfo Blanco, Corazón Negro. Una aventura fantástica, heroica más bien, de las de antes. De las que vas de la mano de los personajes, casi sujetando el mismo arco tira-flechas o la cimitarra mágica de estos raudos orejas picudas. Y continua esta chula edición en cartoné con lo que correspondería al volumen #4 en el país vecino.

El Elegido de los Semielfos cuenta una terrible trama xenófoba. Repudiados por razas puras, los semielfos es una raza condenada a desaparecer. Y cuando todo se torna en desgracia, las profecía más recónditas suelen mostrar un héroe. Un héroe siempre necesita de grandes villanos. Un salvador de sus más allegados. Los semielfos no tienen país. Ni rey. Ni un ejército poderoso unido. Son bastardos degenerados que viven dispersos en dispersas tierras yermas. Odiado por los puros de raza, son perseguidos, expulsados, exiliados, incluso encarcelados según el territorio donde se les pille… Eso, si no son borrados de la faz de la Tierra al nacer. Pero los tiempos cambian. Estimulado por todo lo que le rodea, Naah-Taal, al que todos llaman El Elegido, aparece de pronto en la Gran Reunión con mucho que decir.

Elfos-2_01Los arcos argumentales de este segundo tomo se vuelven a mostrar muy interesantes. Algo más cortos que el volumen anterior, siguen molando con un nivel muy adecuado de guión y dibujo. Un gran cómic lleno de hermosos diseños, un buen descubrimiento y todo con un chute doble fantástico que tanto necesita nuestro corazón friki para seguir a flote.

Un universo que amo y que corresponde a mi gusto enamorado de bellos paisajes de ensueño, fantasía a tope, una ambientación en la que perderse con una armonía de colores que se siente atractiva desde la primera página. Personajes misteriosos, entrañables…, en mi opinión todos son halagos. Aunque es cierto lo que se oye por ahí de que las historias de este tomo bajan un poco el listón, pero eso no desmerece en nada. El anterior volumen era de cinco estrellas.

Elfos-2_02Un par de historias donde encontrar a un elfo blanco dando caza a uno de los últimos ejemplares de Dragón Blanco. Donde conoceremos la raza bastarda y mestiza más odiada de la Fantasía… Una muestra más del gran nivel comiquero que se realiza en la BD Francesa y que gracias a Yermo Ediciones podemos degustar mes a mes y últimamente, cada no mucho. Un tercer volumen que deseo ya, como pelo largo desea un calvo en invierno.

Reseña: Las Crónicas de Conan. Éxodo y otras historias, de James Owsley, Buscema y Semeiks

conan_exodoLeo lo que quiero leer y en la época del año que quiero. Así no me equivoco, voy a lo seguro y casi todo me mola un montón. Así también no me queda otra que reseñar obras de buenísima calidad. Con Conan sabes que nunca vas a fallar. En especial, si tiras de lo clásico, grandísimas historias de espada y brujería que a todo lector de cómic le viene bien meterse entre pecho y espalda cada cierto tiempo.

Si tienes curiosidad por una serie de tramas donde se cuenta el inminente alzamiento, ver así como el legendario guerrero se convierte en rey; estos tomitos publicados por Planeta Cómic son los tuyos. El ansia a un paso de ser saciada. Tened en cuenta que estos recopilatorios reúnen historias descatalogadas en sus primeras ediciones desde hace más de veinticinco años y en una edición en cartoné ideal para los mejores cómictecas. Un papel y unos colores originales restaurados mediante técnicas digitales, soberbios. Un todo en uno.

Ahí es nada, encontrarse de sopetón con la muerte de un rey, un reino, Koth, sumido en el caos y la desesperación. Un estado de excepción marcados por los puños y el libertinaje. El libre conan_exodo03albedrío que incita a robos por doquier. Y muchos ojos pero bastantes más manos alzadas y desesperadas hacia Conan. Hasta ahora caudillo del monarca, pues todos saben que podría ser la única persona que el pueblo puede respetar como regente. Conseguir que las aguas se tranquilicen. Pero, ¿y si supieran de un pequeño detalle?

¡Fue el bárbaro quien mató al rey!

Un volumen palomitero para este verano de calores. Uno de los recopilatorios más vendidos de Dark Horse sobre el cimmerio más conocido de todos los tiempos. Recoge del #190 al #199 de Conan El Bárbaro .Encuentras al mayor icono fantástico en todo su esplendor. Icono de la fantasía épica y medieval, oriundo de los mejores relatos de Robert E. Howard, pero altamente conocido por este tipo de cómics, inspiración para juegos, tres largometrajes y una serie de televisión.

conan_exodo01Éxodo y otras historias es una de las mayores ventas de Conan pues contiene el tan esperado enfrentamiento contra El Devorador de Almas. Ha vuelto y lo está buscando. El alma que tiene pensado devorar ahora es la del bárbaro. De eso no cabe duda. Este volumen 25 de Las Crónicas de Conan contiene el auge argumental que se iniciara en el anterior Amanecer de sangre y otras historias. Donde arrancaba la saga de El Devorador de Almas y todo lo que ocurre en su entorno.

Tramas de culto, guiones oscuros como halagos, realmente buenos y de las historias más recomendables ochenteras a día de hoy. Aventuras por caminos peligrosos, bosques perdidos, con semidioses polípedos acechando en las ciénagas. Guerreros que se creían acabados pero que aún no han dicho la última palabra. O El Río, una de las mejores historias donde aparece Red Sonja junto a Conan. Para también rescatar a un poblacho de un medio dinosaurio malévolo y sin control o la maldad a espuertas junto con las encadilaciones hacia el puro musculo en Sangre Ancestral.

conan_exodo04Para rematar con el mencionado duelo a muerte con El Devorador de Almas. El tan esperado encuentro que se desea desde tomos anteriores, con una de las sagas más conseguidas de la colección: El Pozo de Almas.

Mismo reparto, mismo escenario, y una vuelta de tuerca a un concepto que ha funcionado muy bien. Una curiosidad que a algunos puede extrañar es ver aquí un Conan siempre rodeado de “amigos”. Le cercan en cada aventura cantidad de secundarios guerrerros (cada uno de su padre y de su madre), y forma grupo como líder.

El gran James Owsley aquí ya le había cogido el pulso al personaje. Lo llevaba de la mano por donde quería, y gustaba (nos encantaba) al lector. Owsley seguía utilizando los mismos ingredientes, pero se le ve más suelto, más creativo, y los guiones tienden a la madurez. Se ven desde la ventana. Y que decir de los dibujos de John Buscema, los conan_exodo02acabados en tinta de los maestros y las portadacas de Andy Kubert… Buah!

Un Conan rodeado de secundarios de excepción. Simeón el Loco, Kalev y algunos viejos conocidos del anterior volumen. Pero también bellas damas guerreras que quieren tocar músculo muy de cerca… Más círculos de hechiceros siniestros, serpientes con poderes mentales que te llevan mundos oníricos, asesinos e intrigas palaciegas que no terminan de extinguirse, aunque en este tomo reine más la aventura rolera. Por lo que estamos ante colección indispensable, cuyas historias (la mayoría) se pueden disfrutar de modo independiente. Un diamante en bruto.

Y como tal, nunca envejece.