Archive for Fantasía

Reseña: La historia de Kullervo, de J.R. R. Tolkien

la-historia-de-kullervoOro puro. Así consideramos los escritos del dios J.R. R. Tolkien. Y digo oro puro por no decir mithril, que sería el material más valioso si del maestro de Bloemfontein se tratara. Y es que bueno, ni que decir tiene de que si pensamos en autores de Fantasía el primer nombre en nuestra frente es el-de-J-R-R-Tolkien, creador de la Tierra Media, que ha dejado una huella en nuestros corazones por toda la eternidad. Y los detractores, que siempre los hay, aún hoy, en el presente, todos esos que las primeras pelis de Peter Jackson cerraron sus boquitas por un tiempo…; esos detractores hablan de la poquita producción de Tolkien. Sólo dos libros buenos y considerables como El Hobbit y la trilogía de El Señor de los Anillos. Y bueno, un megaensayo del que algunos aún tienen sus dudas como El Silmarillion. Pero hay más. Sólo hay que buscar bien, mi querido Bilbo, solía decir Gandalf cuando todo era desesperanza.

En 1913, un joven de veintiún años llamado Ronald por sus amigos debería estar estudiando para sus exámenes. La redacción y lectura de Clásicos, un examen por el que los mejores estudiantes de Oxford debían pasar en esos días. Ser admitido en Oxford con una beca fue una gran oportunidad para el joven Ronald, un huérfano que siempre había luchado para mantenerse fuera de la pobreza. Pero Clásicos, era en realidad una trampa, una prueba hecha por goblins, que el muchacho debía sortear antes de elegir cualquier carrera. Y lo sorteó, en vez de estudiar, se le iban las horas tratando de aprender por sí mismo lengua finlandesa… Y ahora es cuando dices, ¿por qué un estudiante brillante, con tanto en juego, se dejaba ir por el mal camino en un momento tan crucial? Había dos razones muy poderosas: el Amor y un libro llamado Kalevala.

Tolkien estaba enamorado de Edith Bratt, su futura esposa. Pero también del Kalevala, la epopeya nacional de Finlandia. Una colección de poemas, mitos, hechizos y cuentos épicos que se habían recogido y publicado en un solo volumen a principios del siglo XIX. Aunque los poemas que duda cabe que son bastante más antiguos. Una voz única que no asemejaba a ninguna otra mitología europea, capturó a fondo la mente y el corazón del joven Tolkien. «Los árboles aquí descritos describen de manera diferente el horizonte, las aves en su batir de alas crean una música desconocida. Los habitantes hablan un idioma salvaje, una jerga ininteligible…, que me muero por aprender». Así describía Tolkien el Kalevala. Aquel joven insensato, en su intento de aprender finlandés, comenzó a traducir una parte del tomo, que le atraía particularmente. La historia del joven Kullervo, el niño malogrado que parece destruir todo lo que toca.

Aquellos que esperan una típica historia de Tolkien se equivocarán. Kullervo es físicamente feo, enfermizo, destructivo e incontrolable. Criado como un prisionero por asesinar a su padre, Kullervo va sobreviviendo a todos los intentos de acabar con su vida. Vendido como esclavo y maltratado constantemente por la esposa de su amo, Kullervo hace “un arreglito” para que su ama sea devorada por lobos y osos… En su vuelta a casa, conoce a una chica y la secuestra. Y viven juntos por un tiempo, pero…

No, no voy a contar nada más por que esta tremenda historia hay que disfrutarla de pé a pá. La historia de Kullervo es un cuento popular nada agradable. La verdad, no entiendo como esta historia no ha trascendido antes. Minotauro nos trae ahora esta joyita, editada por Verlyn Flieger, la cual muestra claramente los primeros frutos de la fértil mente de Tolkien. Kullervo es el más oscuro y trágico de todos los personajes creados por J. R. R. Tolkien. A los recién llegados, les puede resultar una lectura un poco áspera, pero a los frikis del maestro, y de las grandes tragedias, les encantará. Tolkien afirmó en su día que La historia de Kullervo fue «el germen de mis intentos de escribir leyendas propias» y que constituía «uno de los temas principales en las leyendas de la Primera Edad». De hecho, Kullervo huele a precursor directo de Túrin Turambar, el trágico héroe incestuoso de Los hijos de Húrin.

Desde hace tiempo se sabe que, el primer lenguaje que Tolkien creó para su Elfos, se basaba en el finlandés. Leer La historia de Kullervo nos deja ver que eso ocurre. En lugar de dar una traducción directa del original, Tolkien ya narraba el argumento a su manera. El libro contiene la historia traducida y adaptada, así como dos versiones de un entusiasmado ensayo sobre el Kalevala. Aunque hay varios capítulos sin terminar, no hay duda suficiente de que esto es mithril.

Puro mithril.

Reseña: Las Primeras Quince Vidas de Harry August, de Claire North

Las-quince-primeras-vidas-de-Harry-August-PortadaNo había oído hablar de este libro, no conocía a la autora y la editorial tampoco me sonaba de nada. Sin embargo, el título hizo que me parara delante de la caseta de la feria del libro de Madrid y la sinopsis me picó la curiosidad. Mi mujer, que de mí sabe bastante, me lo compró a escondidas y me lo regaló.

Bueno, pues ha sido una de las lecturas más apasionantes que recuerdo en mucho tiempo. Una de esas historias que te fastidian por no haberla tenido tú, de las que despiertan tu imaginación y te hacen volar a cientos de lugares, ponerte en la piel del personaje protagonista y soñar.

Si me pidieran que definiera Las quince primeras vidas de Harry August en una sola frase lo tendría muy claro: Es el día de la marmota pero en vidas enteras.

Me explico: Harry August nace en la década de los veinte del siglo pasado. Vive su vida lo mejor que puede, una vida cualquiera que no destaca especialmente y que transcurre de una forma normal hasta su muerte a finales de siglo. Pero entonces vuelve a nacer, en el mismo sitio, a la misma hora, y a la edad de dos o tres años recupera los recuerdos y la consciencia de toda su vida anterior. Y así una y otra vez.

Eso le permite adquirir conocimientos superiores, incluso enriquecerse, viajar… etc. No sé, todo lo que podáis imaginar y bastante más. Si tuvierais la posibilidad de tener vidas infinitas.

No es una novela para cualquiera. Su estilo narrativo es muy ágil y se lee en un suspiro, prácticamente podríamos decir que es una novela que se bebe sola, pero la forma en que la autora decide contar la historia no es lineal. Salta adelante y atrás a lo largo de las diferentes vidas de Harry August, cosa que ayuda también a que el ritmo no se pierda en ningún momento pero que, entiendo, puede que haya lectores a los que no les guste. No es mi caso, pues me ha parecido un libro fascinante que recomendaría sin dudarlo.

Harry August es un personaje muy bien construido. Su forma de ser resulta comprensible y creíble. Sus acciones resultan naturales, su reacciones también, y las cosas que decide hacer en cada una de sus vidas resultan lógicas al lector.

Obviamente, el libro no habla únicamente sobre un tipo que vive vidas infinitas sin más. Desde prácticamente la tercera página se cierne sobre nosotros una brutal amenaza: el mundo se acaba y el fin se está acelerando, por culpa de alguien como Harry, capaz de vivir vidas infinitas, que está dedicándose a cambiar los acontecimientos de la historia. Entiendo que os imagináis quién va a convertir en su cruzada particular el impedir que esto suceda.

Harry no es el único que vive vidas infinitas. Al resto nos llaman los lineales, porque únicamente tenemos una vida. Y ellos, la mayoría se agrupan en el Club Cronos, creado para facilitar que los primeros años de vida de los uroboros (que es como se hacen llamar) sean sencillos y no se limiten a tener que acudir una y otra vez a la escuela, por ejemplo.

Hay muchas más cosas. Lo cierto es que es un libro muy redondo a nivel de trama, narrativo y que Claire North ha creado todo un universo detrás de esta historia, la de una persecución, el gato y el ratón, el héroe que intenta impedir la destrucción del mundo, que podría explotarse mucho más. Desde luego, ha sido un viaje fascinante. Como ya he dicho antes, os lo recomiendo encarecidamente.

Reseña: Otros Reinos, de Richard Matheson

OtrosReinosHablar de Richard Matheson es hacerlo sobre uno de los principales autores de terror del siglo pasado. Fue él quien nos regaló joyas como Soy leyenda (que a pesar de sus tres versiones cinematográficas aún no ha tenido una adaptación tan buena como el libro, por más que la de Will Smith se le acerara) o El increíble hombre menguante.

Kelonia, por su parte, es una editorial pequeña, de esas que sobreviven gracias al trabajo duro y una interesante selección de títulos. Que aquí decidieron lanzarse a la piscina y traer a España una novela inédita de Matheson.

Otros reinos es peculiar, eso que vaya por delante. No por la trama, que de hecho resulta en ocasiones hasta demasiado simple (e incluso juvenil), sino por el estilo con el que Matheson decidió narrar la historia. Vamos a ver si consigo explicarlo. El protagonista de la historia narra los acontecimientos en primera persona, son los hechos que le sucedieron cuando contaba con dieciocho años, sucesos fascinantes y fantásticos, a ratos aterradores, sobre los que no se ha atrevido a hablar antes… y ahora cuenta ya con ochenta y dos años. Ocurre también que, aunque en la época en que tienen lugar los hechos no lo era, en el momento de narrarlos nuestro protagonista tiene cierto éxito como escritor de novelas de terror que publica bajo un seudónimo.

Y he aquí el dato curioso: Para contar las cosas que le ocurrieron con dieciocho años pretende hacerlo sin dejar que entre en liza el escritor de novelas de terror, pero como incapaz de evitarlo, el escritor aparece de vez en cuando para acotar mediante el uso de paréntesis, determinadas frases, momentos y detalles. Hasta el punto en que parece que en ocasiones el narrador mantiene conversaciones consigo mismo, se alaba, se critica y mete baza.

Es cuando menos extraño. Ojo, en ocasiones es capaz de arrancarte una sonrisa o una buena carcajada. En otras te hace preguntarte que se fumaba Richard Matheson cuando escribió esta novela. Lo que es cierto es que esta novela no va a dejar indiferente a nadie. Su estilo es de los que amas o detestas pero no pasa inadvertido.

Y la trama, pues lo dicho, en ocasiones resulta sencilla y hasta juvenil, pero también es interesante. Y tiene algunos tramos que consiguen que te preguntes hacia dónde va la historia. A mí, personalmente, me fascinó todo el tramo inicial, cuando el protagonista habla sobre sí mismo, sobre su padre y sobre la relación que les unía. Y después sobre la guerra y lo que ocurre en las trincheras. A partir de ahí comienza el viaje fantástico del protagonista, que le llevará a descubrir que hay más cosas de las que se ven a simple vista. Aunque él se resista a creerlas.

Reseña: Elfos. Volumen 2, de Peru, Bileau, Corbeyran y Bordier

Elfos-2Si la idea es seguir con esta colección hasta el final. Traer a los lectores de este país una serie altamente recomendable en sendos tomos: Bravo-Aplauso-Bravo-Aplauso…, por Yermo Ediciones. Aventuras autoconclusivas, indispensables para los amantes de la buena fantasía heróica, épica por doquier, guiones y dibujo, joyitas para los muy fans de los Elfos… Dos historias por tomo, es un muy buen regalo al fan.

Cada volumen (que en Francia supera ya el #13), es un tomo diseñado por diferentes autores. Con el motivo de poner de relieve la inspiración que cada autor le pueda dar a esta figura legendaria que alzara hacia el Olimpo Fantástico el gran J.R.R. Tolkien. Un ente, una figura literaria y milenaria, la más jovial que se puede representar junto al vampiro. Desde el guerrero más legendario al mago o hechicero más adorado. Toda una serie de personajes dentro de una raza perseguida y envidiada por du gran don: la eterna juventud. La inmortalidad.

Dos nuevas aventuras completas ambientadas en el universo de los Elfos, la serie revelación en Francia dentro del género fantástico. Fantasía de la buena. De la que todos y cada uno queremos meternos un poco cada no mucho. Elfos-2_03Inmortales y sabios, los elfos blancos viven en sus islas, lejos de los demás hombres y elfos. Ellos se ven a sí mismos como los guardianes del mundo y tratan de proteger todo lo que un día desaparecerá. Lo no imperecedero. Libros, armas, objetos de arte e incluso criaturas, seres poco vistos por ojos inteligentes. Por eso, cuando comienzan a darse indicios de que el último Dragón Blanco ha hecho acto de presencia, a los elfos blancos no les queda otra que cazarlo para traerlo, mantenerlo, reservarlo. Comienza así la búsqueda, la aventura, rol puro. Los elfos blancos envían a dos de sus mejores rastreadores tras del Elfos-2_04monstruo.

Como mola este tercer álbum llamado Elfo Blanco, Corazón Negro. Una aventura fantástica, heroica más bien, de las de antes. De las que vas de la mano de los personajes, casi sujetando el mismo arco tira-flechas o la cimitarra mágica de estos raudos orejas picudas. Y continua esta chula edición en cartoné con lo que correspondería al volumen #4 en el país vecino.

El Elegido de los Semielfos cuenta una terrible trama xenófoba. Repudiados por razas puras, los semielfos es una raza condenada a desaparecer. Y cuando todo se torna en desgracia, las profecía más recónditas suelen mostrar un héroe. Un héroe siempre necesita de grandes villanos. Un salvador de sus más allegados. Los semielfos no tienen país. Ni rey. Ni un ejército poderoso unido. Son bastardos degenerados que viven dispersos en dispersas tierras yermas. Odiado por los puros de raza, son perseguidos, expulsados, exiliados, incluso encarcelados según el territorio donde se les pille… Eso, si no son borrados de la faz de la Tierra al nacer. Pero los tiempos cambian. Estimulado por todo lo que le rodea, Naah-Taal, al que todos llaman El Elegido, aparece de pronto en la Gran Reunión con mucho que decir.

Elfos-2_01Los arcos argumentales de este segundo tomo se vuelven a mostrar muy interesantes. Algo más cortos que el volumen anterior, siguen molando con un nivel muy adecuado de guión y dibujo. Un gran cómic lleno de hermosos diseños, un buen descubrimiento y todo con un chute doble fantástico que tanto necesita nuestro corazón friki para seguir a flote.

Un universo que amo y que corresponde a mi gusto enamorado de bellos paisajes de ensueño, fantasía a tope, una ambientación en la que perderse con una armonía de colores que se siente atractiva desde la primera página. Personajes misteriosos, entrañables…, en mi opinión todos son halagos. Aunque es cierto lo que se oye por ahí de que las historias de este tomo bajan un poco el listón, pero eso no desmerece en nada. El anterior volumen era de cinco estrellas.

Elfos-2_02Un par de historias donde encontrar a un elfo blanco dando caza a uno de los últimos ejemplares de Dragón Blanco. Donde conoceremos la raza bastarda y mestiza más odiada de la Fantasía… Una muestra más del gran nivel comiquero que se realiza en la BD Francesa y que gracias a Yermo Ediciones podemos degustar mes a mes y últimamente, cada no mucho. Un tercer volumen que deseo ya, como pelo largo desea un calvo en invierno.

Reseña: Las Crónicas de Conan. Éxodo y otras historias, de James Owsley, Buscema y Semeiks

conan_exodoLeo lo que quiero leer y en la época del año que quiero. Así no me equivoco, voy a lo seguro y casi todo me mola un montón. Así también no me queda otra que reseñar obras de buenísima calidad. Con Conan sabes que nunca vas a fallar. En especial, si tiras de lo clásico, grandísimas historias de espada y brujería que a todo lector de cómic le viene bien meterse entre pecho y espalda cada cierto tiempo.

Si tienes curiosidad por una serie de tramas donde se cuenta el inminente alzamiento, ver así como el legendario guerrero se convierte en rey; estos tomitos publicados por Planeta Cómic son los tuyos. El ansia a un paso de ser saciada. Tened en cuenta que estos recopilatorios reúnen historias descatalogadas en sus primeras ediciones desde hace más de veinticinco años y en una edición en cartoné ideal para los mejores cómictecas. Un papel y unos colores originales restaurados mediante técnicas digitales, soberbios. Un todo en uno.

Ahí es nada, encontrarse de sopetón con la muerte de un rey, un reino, Koth, sumido en el caos y la desesperación. Un estado de excepción marcados por los puños y el libertinaje. El libre conan_exodo03albedrío que incita a robos por doquier. Y muchos ojos pero bastantes más manos alzadas y desesperadas hacia Conan. Hasta ahora caudillo del monarca, pues todos saben que podría ser la única persona que el pueblo puede respetar como regente. Conseguir que las aguas se tranquilicen. Pero, ¿y si supieran de un pequeño detalle?

¡Fue el bárbaro quien mató al rey!

Un volumen palomitero para este verano de calores. Uno de los recopilatorios más vendidos de Dark Horse sobre el cimmerio más conocido de todos los tiempos. Recoge del #190 al #199 de Conan El Bárbaro .Encuentras al mayor icono fantástico en todo su esplendor. Icono de la fantasía épica y medieval, oriundo de los mejores relatos de Robert E. Howard, pero altamente conocido por este tipo de cómics, inspiración para juegos, tres largometrajes y una serie de televisión.

conan_exodo01Éxodo y otras historias es una de las mayores ventas de Conan pues contiene el tan esperado enfrentamiento contra El Devorador de Almas. Ha vuelto y lo está buscando. El alma que tiene pensado devorar ahora es la del bárbaro. De eso no cabe duda. Este volumen 25 de Las Crónicas de Conan contiene el auge argumental que se iniciara en el anterior Amanecer de sangre y otras historias. Donde arrancaba la saga de El Devorador de Almas y todo lo que ocurre en su entorno.

Tramas de culto, guiones oscuros como halagos, realmente buenos y de las historias más recomendables ochenteras a día de hoy. Aventuras por caminos peligrosos, bosques perdidos, con semidioses polípedos acechando en las ciénagas. Guerreros que se creían acabados pero que aún no han dicho la última palabra. O El Río, una de las mejores historias donde aparece Red Sonja junto a Conan. Para también rescatar a un poblacho de un medio dinosaurio malévolo y sin control o la maldad a espuertas junto con las encadilaciones hacia el puro musculo en Sangre Ancestral.

conan_exodo04Para rematar con el mencionado duelo a muerte con El Devorador de Almas. El tan esperado encuentro que se desea desde tomos anteriores, con una de las sagas más conseguidas de la colección: El Pozo de Almas.

Mismo reparto, mismo escenario, y una vuelta de tuerca a un concepto que ha funcionado muy bien. Una curiosidad que a algunos puede extrañar es ver aquí un Conan siempre rodeado de “amigos”. Le cercan en cada aventura cantidad de secundarios guerrerros (cada uno de su padre y de su madre), y forma grupo como líder.

El gran James Owsley aquí ya le había cogido el pulso al personaje. Lo llevaba de la mano por donde quería, y gustaba (nos encantaba) al lector. Owsley seguía utilizando los mismos ingredientes, pero se le ve más suelto, más creativo, y los guiones tienden a la madurez. Se ven desde la ventana. Y que decir de los dibujos de John Buscema, los conan_exodo02acabados en tinta de los maestros y las portadacas de Andy Kubert… Buah!

Un Conan rodeado de secundarios de excepción. Simeón el Loco, Kalev y algunos viejos conocidos del anterior volumen. Pero también bellas damas guerreras que quieren tocar músculo muy de cerca… Más círculos de hechiceros siniestros, serpientes con poderes mentales que te llevan mundos oníricos, asesinos e intrigas palaciegas que no terminan de extinguirse, aunque en este tomo reine más la aventura rolera. Por lo que estamos ante colección indispensable, cuyas historias (la mayoría) se pueden disfrutar de modo independiente. Un diamante en bruto.

Y como tal, nunca envejece.

Reseña: La Espada del Destino (Saga Geralt de Rivia, 2), de Andrzej Sapkowski

laespadadeldestinoSegundo volumen de las aventuras del brujo, ese que ha sido superventas en su versión videojuego (The witcher 3) y que ha fascinado a lectores del mundo entero con su saga literaria. Yo, ya lo comenté en la reseña de El último deseo, soy un recién llegado, arrastrado hasta las novelas por la grandiosidad del videojuego, y apenas terminé el primer volumen me embarqué en este segundo casi de inmediato.

Ahí va la primera de mis impresiones: Geralt de Rivia fascina y es adictivo.

La espada del destino es el segundo volumen de la saga y, como pasaba con el primero, es más un libro de relatos que realmente una novela con una trama continua. Y yo no soy mucho de relatos, eso también lo comenté, pero Sapkowski ha conseguido que disfrute no de uno sino de dos libros de relatos seguidos. Como un enano, de hecho. Y claro, eso hace que tenga muchas, pero que muchas ganas, de comenzar con el tercer libro de la saga, que ya es novela realmente (o eso tengo entendido) y con una trama única y seguida.

Aunque vaya por delante que La espada del destino estructura los relatos de manera que realmente parece haber una trama de fondo. Bueno, en realidad la hay, solo que está compartimentada, dividida en capítulos que entre sí tienen que ver por el fondo más que por lo cercano. No sé si me explico. Y si no, da igual, hacedme caso, Geralt mola.

En este segundo volumen empezamos acompañando a Geralt de Rivia y su compañero de viajes Jaskier a la caza de un dragón, algo que incluso en el mundo donde se mueve el brujo es algo fantástico y raro de ver. Solo que, de hecho, el código del brujo le impide realmente cazar dragones y él no está interesado en hacer nada. Pero acompaña a Jaskier y a una serie de personajes que sí pretenden darle caza y hacerse con su tesoro. Personajes a cual más interesante… y entre los que se encuentra Yennefer.

Oh, sí, Yennefer es uno de los motores de La espada del destino. Las idas y venidas de Geralt y Yennefer son la base sobre la que se sostienen este primer capítulo y también el segundo. Y después, bueno, ella siempre está en la mente del brujo. Y de hecho, aunque no aparezca físicamente acaba estando en todos los relatos que componen el libro.

También tenemos a Geralt enfrentándose a algo que sale del mar, hablando con sirenas, acompañando a una dríada a un lugar secreto del bosque… es de hecho ese viaje junto a la dríada el motor del relato titulado La espada del destino, el que es probablemente el más importante a efectos de trama en todo el libro, que recupera algo que había sucedido en el primer volumen (ese inesperado) y que nos da a conocer a Ciri, que será uno de los personajes más importantes, fundamentales, del resto de la saga. Esto no lo sé a ciencia cierta pero lo puedo presumir, por donde van los tiros y por lo que sé del videojuego.

Y finaliza el libro un capítulo titulado Algo más que es… pues justamente eso que dice el título: algo más. Un capítulo cargado de belleza onírica y que habla y decide sobre el destino y su valor. Y donde se encuentran las claves de lo que vendrá después. Y de lo que ha venido antes.

A nivel narrativo, magnífico. Una verdadera joya. El uso que da al lenguaje es verdaderamente fascinante. Contiene el punto justo de descripciones y utiliza los diálogos con una fuerza narrativa impresionante.

Una maravilla.

Reseña: El Último Deseo (Saga Geralt de Rivia, 1), de Andrzej Sapkowski

ultimodeseoartifex_grEntiendo que no soy el primero que al jugar a The witcher 3 se ha interesado por el material de partida del juego. El juego resulta tan fascinante, tan inmersivo y el personaje principal es tan interesante, que creo que hacer ese recorrido hacia los libros es algo bastante lógico. Y así es como llegué hasta El último deseo.

Para quien no sepa de qué estoy hablando: The witcher 3 es un videojuego superventas que arrasó hace casi un año con cifras multimillonarias. En él, los jugadores pueden meterse en la piel de Geralt de Rivia, un brujo de pelo blanco que recorre el mundo aceptando contratos para acabar con monstruos, fantasmas, o maldiciones que asolan pequeñas aldeas y grandes ciudades. Eso, a grandes rasgos, porque el juego es bastante más que eso.

En fin, que el juego en cuestión se basa en una saga literaria del autor Andrzej Sapkowski en la que el protagonista es, exactamente, Geralt de Rivia. La verdad es que me interesé por los libros cuando apenas llevaba un par de partidas en la consola, y con la misma fascinación con la que busqué información, se me cayó un poco el alma a los pies al descubrir que los dos primeros libros, El último deseo y La espada del destino, son apenas introductorios, un compendio de relatos que introducen al lector en el inmenso mundo del brujo y nos dan a conocer a los personajes que luego serán fundamentales en la trama que arranca en el tercer volumen.

Lo que me pasa es que no soy muy fan de los relatos cortos. Me acaban cansando y esa es la razón principal por la que no leo antologías. Sin embargo, también soy un completista y aunque me habían dicho que podría empezar por el tercer libro sin problemas, me habría molestado saber que me estaba saltando dos. Así que, aprovechando la feria del libro, me hice con El último deseo y me dije “adelante”.

Ya he comprado el segundo. Imagino que eso os da una respuesta rápida a la pregunta de si me gustó el libro.

Sí, El último deseo es un libro de relatos. Sí, es cierto que están interconectados por pequeños capítulos en los que Geralt de Rivia se recupera de sus heridas en un santuario y que abren la puerta a narrarnos sus recuerdos y aventuras anteriores. Sí, es cierto que es un libro fascinante.

Desde prácticamente el primer momento Geralt de Rivia cautiva por su personalidad, por su manera de contestar (o de no hacerlo) cuando habla con algún interlocutor, por su serenidad, su control absoluto de cada situación, por su intrigante pasado. Y cada uno de los relatos está bien planteado, mejor ejecutado y brillantemente hilado. Todos ellos contienen pequeñas referencias a cuentos de la cultura popular que todos conocemos, desde Blancanieves a la Bella y la Bestia, pero ligeramente… modificados. Pasados por la batidora. Que no os extrañe encontraros que aquí Blancanieves (a la que nunca llaman así, pero es fácil adivinar que es ella) es en realidad una guerrera sin compasión que utiliza a sus siete compañeritos para asaltar a los ricos. O que el genio de la botella es… bueno, mejor no os lo cuento.

En ocasiones el lenguaje utilizado por Sapkowski resulta barroco. Y sin embargo, en ningún momento se hace cuesta arriba la lectura. La acción es ágil, los diálogos son fundamentales (y por cierto, maravilloso el uso del lenguaje durante los mismos, consiguiendo que cada región del mundo del brujo sea distinta con tan solo la forma de hablar de sus habitantes) y los personajes son geniales. Sobre todo Geralt, por supuesto, pero también Jaskier o Yennefer resultan interesantes al lector.

Sí, me ha resultado fácil entender por qué el éxito de la saga. Como os he dicho antes, ya me he comprado La espada del destino. No creo que tarde mucho en hablaros de nuevo de Geralt.

Reseña: Conan El Vengador. La Horda Maldita, de Fred Van Lente y Brian Ching

ConanEl Vengador2_456Tres tomitos, tres. Son la aportación del tandem Van Lente y Ching a este nuevo Conan El Vengador. Una colección que se ha hecho esperar pero que por fin nos vuelve a traer Planeta Cómic. Una nueva aventura para degustar a todos aquellos que no podemos vivir sin leer una historia del futuro Rey de Aquilonia cada poco.

Y no deja de ser alentador ver como la franquicia de Conan no para. Lo mejor, que su nivel no decrece. Todo aquel nuevo autor seleccionado sabe a lo que se enfrenta e intenta hacerlo lo mejor que sabe tanto en guion como en dibujo. En mi opinión, un nivel alto siempre. Dark Horse suele tener buen ojo a la hora de seleccionar a autores a los que les encargan nuevos proyectos. Y no es muy de frikis pensar que Conan tiene ese don. Nació para interpretar siempre buenas historias.

Conan El Vengador: La Horda Maldita comprende el segundo tomo de la edición recopilada o los números del #7 al #12 de la serie en grapa. En ella, Conan y sus aliados se lanzan a la batalla contra un ejército de bandidos…, mas, el Cimerio entra también en una alianza incierta para robar un tesoro legendario que lo lleva a recorrer un viaje peligroso. Una aventura de las de antes.

La muerte hecha ConanEl Vengador2_04espada.

Los fans de los cómics de Conan sabemos que estos nuevos autores vienen pisando fuerte. Saben lo que hacen, y para nada estamos decepcionados como todo apuntaba cuando nos enteramos de estas nuevas publicaciones. Conan llegará a ser rey de un reino brillante y orgulloso. Como todo viejo curtido, en su senectud, se dedicará a narrar historias a todo aquel que quiera escuchar. Y La Horda Maldita es una de ellas.

Una trama muy parecida a aquellas fantásticas aventuras que iniciaba la gloriosa mano del mismísimo Robert E. Howard. Van Lente en este tomo parece haber captado la esencia eterna del personaje. De los tres tomos que comprenden la serie, mi tito americano dice que este es el mejor con diferencia. La primera parte de la trama adapta los textos que dejó su creador sin terminar, los cuales, Van Lente ha sido el responsable (positivamente) de finalizarlo.

ConanEl Vengador2Una historia ágil. Una narrativa ideal, sin sufrir altibajos que te saquen de la trama. Un guion no muy profundo pues tampoco la épica del personaje lo requiere. Un estilo claro en las imágenes, limitado en detalles pero atractivo a leguas. Un Conan que, muy en la línea de lo que está de moda, se nos presenta como un joven veinteañero que ha visto morir a su amada a manos de un monstruo. Para mí, sin duda,, el mejor personaje “rejuvenecido” del momento. Aquí volvemos a los principios, a la jovialidad de un héroe en el que ya apuntaba tan alto como para llegar a rey.

Os hablo de estas geniales obras por que me gusta hablar de lo bueno, bonito y barato. Nuevas ediciones que nos trae Planeta Cómic desde el otro lado del charco. A la espera de un tercer tomo que por favor espero no tarde mucho en llegar. Obras indispensables del momento y por supuesto a tener YA por todo amante del personaje. Un conjunto de artistas muy prometedores como Fred Van Lente, Brian Ching y Eduardo Francisco. Van Lente (1972) es un guionista americano cofundador de la editorial Evil Twin Comics. Entre sus trabajos más destacados encontramos Marvel Zombies, X-Men Noir, Cowboys & Aliens o Archer & Armstrong. Incluso, ya tocó tema participando en Conan y el Pueblo del Círculo Negro (http://cronicasliterarias.com/2014/12/18/resena-conan-y-el-pueblo-del-circulo-negro-de-fred-van-lente-y-ariel-olivetti/) que también publicara Planeta Cómic en su día.

ConanEl Vengador2_01Conan El Vengador mola.

Es muy satisfactorio leer historias en las que las reacciones de los personajes se sienten naturales y no están obligados porque la historia así lo requiere. Esa es la principal virtud de esta serie.

Eso, y seguir viendo los dibujos de Ching que os aseguro que son de primera categoría.

Reseña: Media Guerra, de Joe Abercrombie

mediaguerraY así, encomendado a Aquel que Termina los Libros, llego hasta el final de la trilogía de El mar quebrado. Un viaje que me ha fascinado de inicio a fin y que comenzó con Medio rey, continuó con Medio mundo y cierra el ciclo con este tercer volumen, Media guerra.

Es literalmente imposible hacer esta reseña sin hacer spoilers. Básicamente porque para hablar de cualquier cosa voy a tener que mencionar asuntos de los dos primeros libros. Así que avisados estáis.

El primer libro estaba protagonizado por Yarvi. Nos contaba el increíble viaje en el que se vio inmerso (a la fuerza, todo sea dicho) desde que es coronado medio rey hasta que regresa a Gettlandia para reclamar el trono después de haber pasado por innumerables penurias. En Medio mundo, sin embargo, el protagonismo saltaba hacia dos personajes nuevos, Espina Bathu y Brand. Para entonces Madre Guerra estaba empezando a desplegar sus alas, la idea de llevar a cabo su venganza no ha desaparecido de la cabeza de Yarvi, y viajar hasta la otra punta del mundo parece la única oportunidad de encontrar buenos aliados de cara a esa guerra. Yarvi, en este segundo libro, es un personaje secundario, y sin embargo Abercrombie juega sus cartas de una manera asombrosa para hacer que, a pesar de no ser el cabeza de cartel, siga siendo motor de la historia.

Bien, pues llegamos a Media guerra. Las acciones de Gettlandeses y Vansterlandeses ya no pueden ser pasadas por alto por la abuela Wexen y el Alto Rey. La guerra ha comenzado. Y lo más probable es que arrase todo cuanto pille por delante. Y aquí, de nuevo, el protagonismo salta hacia otros personajes, dos de ellos viejos conocidos y el tercero completamente nuevo. Son Koll, que ya apareciera en Medio mundo y que es ahora el aprendiz del Padre Yarvi; Skara, princesa de Trovenlandia que en las primeras páginas del libro es testigo de cómo Yilling el radiante, mano ejecutora del Alto Rey, asesina despiadadamente a su abuelo y a su clériga; y el último de los protagonistas es Raith, el portasespadas de Grom Gil Gorm, rey de Vansterlandia.

Aquí, de nuevo, Yarvi es un personaje secundario y, de nuevo, su papel es fundamental en la historia. A fin de cuentas, es su venganza la que mueve toda la trilogía. Espina Bathu queda relegada a un papel secundario con bastante poco peso en la trama pero cierta importancia.

Si algo hay que destacar de esta trilogía es la narrativa de Abercrombie. Capaz de llevarte de la mano en todo momento, de hacerte sentir temor, ansiedad y el júbilo de la batalla. Cuando la violencia llega a las páginas del libro resulta abrumador y absolutamente adictivo. De la misma manera, la trama es otro de los puntos fuertes. La historia está bien planeada y perfectamente ejecutada. Eso se nota en la capacidad de la historia para girar y buscar una nueva sorpresa, todas ellas lógicas y en cierto modo esperables, y aún así, inesperadas cuando ocurren.

Pero, si hay algo que quisiera destacar de Media guerra es la alucinante capacidad de Joe Abercrombie para humanizar a sus personajes, para dotarles de personalidad, de sueños y deseos, de miedos y temores. Llega un momento en que conoces a cada uno de ellos, los principales y los que no lo son tanto. Y prácticamente eres capaz de predecir sus acciones, lo que van a sentir cuando determinadas cosas ocurran. Desde la oscuridad y capacidad de intriga del padre Yarvi a la altivez de Grom Gil Gorm. Y, en Media guerra, hay que destacar el viaje de dos personajes en concreto: por un lado, Skara, que protagoniza un viaje interior y exterior de princesa a reina, de niña a mujer, de patética a imponente. Por otro lado, el viaje de Raith, más interno que externo pero igual de fascinante. Una verdadera clase magistral sobre construcción de personajes y desarrollo de los mismos.

Y no puedo despedir la reseña sin hacer mención a los elfos. Desde el primer libro se menciona que los elfos vivieron hace muchísimos años y estuvieron a punto de destruir el mundo por su avaricia y codicia. Las ruinas de su civilización siguen desperdigadas por el mundo y, ya en el segundo libro, fuimos testigos del uso de un arma élfica y de su desmesurado poder.

Y, ay amigos, que levante la mano aquel que no sospechó que esas armas élficas se parecían demasiado a pistolas. Y que levante la mano aquel que no sospechó, cuando en Medio mundo atraviesan las ruinas de una ciudad élfica, que aquello se parecía sospechosamente a una ciudad actual. Bien, en Media guerra esas armas van a tener bastante relevancia y volveremos a pasear por entre las ruinas de una ciudad élfica. Y Abercrombie no lo dice de forma explícita, pero las pistas están ahí y resulta bastante sencillo imaginar que el mundo donde ocurre la historia de El mar quebrado es el nuestro, muchos años en el futuro, después de un gran cataclismo que, y esto son conjeturas pero parecen bastante plausibles, arrasó el planeta, probablemente debido a armas nucleares. Así que la siguiente acción, si la trilogía te ha fascinado tanto como a mí, será intentar adivinar dónde está ambientado.

En internet se pueden encontrar respuestas a casi todo. A esto también. Conjeturas, cierto, pero todo parece indicar que están en lo cierto.

Y además, no me negaréis que eso no le añade algo más de magia a la historia.

Reseña: Elfos. Volumen 1, de Jean-Luc Istin, Kyko Duarte, Nicolas Jarry y Gianluca Maconi

elfosHay quien piensa que la afición por leer es algo vanal, sencilla e incluso anodina. Ilusos ellos. Pero bueno, con cabezas de chorlito no entro a debate. Con “vanal” me refería a que decides leer algo y lo lees. Punto. Así de fácil. Sin embargo, cuando dejas atrás la denominación “soy aficionado a leer” y subes el nivel a “me encanta leer”, “amo leer” o “no puedo vivir sin ello”; cuando estás en este último paso, te das cuenta que hay una meta-afición en lo más profundo de lo que te enseñan en el cole. Se llama BUSCAR. Y siendo más difícil que leer, encuentras que hay algo muy chulo en buscar títulos diferentes a lo comercial, difíciles de ver como novedad y por supuesto, cuyo encuentro y disfrute y halagos si la obra es buena; se multiplican por mil si se cumplen los requisitos.

En ese lance, los aficionados al cómic podéis dar con Elfos. Una reciente publicación de la siempre recomendable Yermo Ediciones, la cual no para de traernos joyitas del país galo, la cuna junto a Bélgica, del potente cómic europeo.

El Reino Elfo está en crisis. Algo terrible ha sucedido en una de sus aldeas del norte. Un par de misioneros han encontrado un pueblo devastado. Muertos por doquier en la ciudad portuaria de Ennlya. Con indicios y teorías de quién han podido ser pero sin nada certero, se abre una investigación en un mundo de fantasía elfos00heroica fascinante y adictiva y con un dibujo que maravillará a muchos. El tomo es un lujo a tener por su tamaño y calidad. Además, comprende los dos primeros álbumes de la serie, donde vislumbrar el Reino de Ennlya, la ciudad atacada salvajemente, dar de bruces en las primeras páginas con ella, es toda una maravilla para la vista. Todo un gancho.

Se inicia así este mundo con El cristal de los elfos azules, donde es la bella elfa Lanawyn junto al guerrero Turín, los encargados de llevar a cabo la investigación y se dirigen al pueblo para ver los daños. Ella encuentra elfos03un espectáculo apocalíptico pero también una pista valiosa: uno de los cuerpos tiene clavada una daga que pertenece al clan de los brutales Yrlaneses. No obstante, casi al mismo tiempo, lejos de allí, en las tierras subterráneas, otra expedición élfica es responsable de una de las misiones más delicadas. Vaalann baja al Reino del Agua para recuperar el cristal azúl. Este objeto mágico es capaz de otorgar una poder tremendo. Con él se pueden controlar mares y océanos. Mientras Vaalan se sumerge en las profundidades del océano para recuperar el cristal, Lanawyn y Turín se meten de lleno en la boca del lobo visitando al clan Yrlanés.

Nunca antes tales elfos se habían enfrentado a tanta depravación.

El honor de los elfos silvanos es una búsqueda desesperada por la paz. Llali, la hija del rey de Eysine, se adentra en el bosque de los elfos silvanos para pedir ayuda. Grandes ejércitos están atacando la ciudad de su elfos01padre, y la única ayuda posible ante tal afrenta parece residir en esos seres angelicales que tanto aman la madera. Piensa que una nueva alianza de hombres y elfos puede ser posible. Aunque ignora que hace muchos años que los elfos han decidido apartarse del mundo.

Los seres humanos están preocupados pues los Reyes de los Archipiélagos han hecho un llamamiento a orcos y goblins. El Tratado no se ha cumplido. El reino está en gran peligro. Llali huye por la noche pues su padre se niega a pedir auxilio. Pero gracias a que su hombre de armas, Imgam, la vio salir y le sigue para protegerla; salva la vida. Durante la misión, Llali y su héroe sufren el ataque de una horda de goblins e Imgam muere. Desesperada, Llali trata de escapar y es arrinconada en una cueva. Un elfo silvano llamado Yfass viene a su rescate…

La primera historia (Le crystal des elfes bleus), fue escrita por Jean-Luc Istin (Las Crónicas de Exacalibur, elfos05World War Wolves…) y dibujada por el malagueño Kyko Duarte (Chroniques de la Guerre des Fées, una joyita que espero leer con muchas ganas y World War Wolves). La segunda historia L’honneur des elfes sylvains, fue escrita por Nicolas Jarry (El Trono de Arcilla y Troya. Como veis, sendos titulazos de Yermo Ediciones); y dibujada por el italiano Gianluca Maconi.

Dos aventuras autoconclusivas, indispensables para los amantes de la buena fantasía heróica, épica y por supuesto, indispensable muy mucho para fans totales de los Elfos. Cada volumen (que en Francia supera ya el  #13), es un tomo diseñado por diferentes autores al dibujo y guión. El objetivo: poner de relieve la inspiración que cada autor siente por esta figura literaria y milenaria que sin duda representa la belleza jovial, la eterna juventud y el buen hacer para un mundo mejor. La figura del elfo a lo Dungeons & Dragons, diria yo.

elfos06La idea se presenta maravillosa. Quiero más. Una gran cómic, hermosos diseños, un buen descubrimiento. Un universo que amo y que corresponde a mi gusto enamorado por encima de todo de los gráficos. Paisajes, panorámicas y ambientación, alarmantemente ideales. La armonía de colores que posee, pocas veces vista. Historia atractiva, con personajes misteriosos y entrañables. Todos son halagos, la verdad. Mola taco.