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Reseña: Red Sonja. A Mundos de Distancia, de Amy Chu y Carlos Gómez

redsonja_amundosdedistanciaNo creáis que aquel genial What if…? que soltaba a Conan en Nueva York iba a quedar en el olvido. Ni para los que fuimos niños entonces, ni para aquellos niños que ahora treinta y tantos años después somos guionistas o lectores de cómics en groso modo. La bárbara y diablesa ducha en espada como pocos, ha sido lanzada a un mundo completamente diferente también en Red Sonja: A mundos de distancia, el primer volumen que recoge los seis primeros números que vieron la luz en Dynamite. Sonja La Roja, la que junto al bárbaro matador de reyes allende los mares, pirata, embaucador…, ya sabéis quién; ha conseguido ser la fémina más legendaria en los relatos épicos de Espada y Brujería jamás escritos. Junto al cimmerio, los dos más grandes héroes legendarios de la Edad de Hyboria.

Aquí va por su cuenta. Obra interesante para todo amante del personaje, redsonja_00en este caso, por la idea principal que propone. Pues uno no sabe que reacción esperar en una ciudad actual de la fiera de pelo carmesí. Una vez le oí a alguien decir: «¿Qué obtienes cuando cruzas a Conan el Bárbaro con Wonder Woman, pero añades el temperamento de una serpiente de cascabel y una sed insaciable de cerveza?». El comentario me mató. Pero tenía mucha razón, y sabía que se refería a Sonja. Pues las reacciones de la Hyrkaniana son así. Sin embargo, os contaré al oído que existen algunas versiones diferentes de Red Sonja e incluso sobre sus orígenes cuentan diferentes casos. Pero diría que se reducen a esto: «Cuando Sonja era pequeña fue testigo de una matanza sin sentido. Asesinaron ante sus ojos a un pueblo entero. Los pocos que quedaron, y cada uno a su modo, juraron venganza. Y se dispersaron. La pelirroja vagó por los campos entonces espada en mano, y cuando se hizo fuerte ayudó a los que encontró en situaciones similares a las de su pueblo». Sobrevivió todo el tiempo y se hizo más fuerte, perfeccionando sus habilidades en la batalla… Y de ahí hasta ahora.

redsonja_01Seré claro. Disfruto a tope estos meses que Panini Cómics decide darle caña a la Fantasía Heroica y publica o bien algo de Conan o bien algo de Red Sonja. Estos meses soy feliz, por que tengo para leer de lo que me gusta y rara vez no lo paso bien. Disfrutando completamente con todos estos nuevos titulos que o bien los saca Dark Horse o Dynamite en USA. Este nuevo volumen de Red Sonja: A mundos de distancia está escrito por Amy Chu (Wonder Woman ’77) y dibujado por Carlos Gómez (Dresden Files). Sin contar demasiado (por que es un cómic que se lee de un tirón), la historia comienza con Sonja luchando contra un monstruo en la Era Hyboria que está amenazando a un pueblo que a la Roja se le pagó por proteger. Pero percibe algo raro en todo ello y entonces descubre que una vieja némesis suya está en realidad tras el ataque…

redsonja_02Lo siguiente que ve, es que se está despertando con dolor de cabeza a nivel de resaca en una profunda oscuridad y con un monstruo enorme con ojos como luces que se acerca haciendo mucho ruido. Está en lo más profundo de los túneles…. ¡Del metro de Nueva York! Y mientras lucha por sobrevivir en este nuevo tiempo sin sus armas, Sonja comienza a darse cuenta de que no todo es tan diferente como parece.

Realmente disfruté el guión de Amy Chu. Creo que es la primera vez que leo una historia suya. La trama se desarrolla a un buen ritmo y muestra a una Sonja con perspectiva de “pez fuera del agua” de manera muy concisa y sin ser demasiado pretenciosa. También tiene un buen nivel el trabajo de Carlos Gómez. Hay un splash-page que presenta a Sonja de pie en medio de Central Park en invierno que es absolutamente brillante. Usa unos colores exuberantes y aparecen en los momentos adecuados. Los diseños están limpios y nunca se complican redsonja_04ni distraen de la historia. Aunque ciertos contornos y semidesnudos de la Roja sí que distraen sí… Ufff.

Podría catalogar a este primer volumen como una mezcla de Hercules en Nueva York, con un poco de Splash y un final a tope de acción a lo Cloverfield. Una lectura tan amena que se devora en un santiamén, divertida y encantadora, nunca predecible. Con personajes secundarios sorprendentemente bien concebidos para este tipo de cómic. Red Sonja: A mundos de distancia es un apetecible plato para los tan hambrientos seguidores de Espada y Brujería que mes a mes buscamos que devorar.

Reseña: Cuentos de Hadas Americanos, de L. Frank Baum

cuentos-de-hadas-americanosUna de las mejores aventuras que puedes vivir como lector es la búsqueda real de tesoros casi inencontrables. Cuando ya eres un lector empedernido con décadas a tus espaldas, sabes de lo que hablo, incluso ya has tenido/vivido estas aventuras recorriendo caminos empedrados en cascos antiguos de ciudad buscando en librerías de viejo ese titulo que ninguna editorial se atreve a publicar por miedo a las ventas. No obstante, con internet muchas de esas luces apagadas se encendieron y muchos pateos de esos se pueden obviar si te informas bien; pues, quizás las obras que creías que no se podían encontrar (o bien en nuestro idioma o en otro), quizás, tal vez, o: ¿qué tal si te enteras por la red de que una pequeña editorial lo acaba de publicar? ¿Qué lo puedes conseguir a día de hoy en una feria del libro o en tu librería más próxima si vas a tiro hecho y lo pides? Se pierde cierta aventura sí, pero ¿acaso Indiana Jones conseguía siempre salirse con la suya y llevarse a casa el símbolo sagrado?

No hace mucho descubrí un nuevo templo llamado Pulpture Ediciones. Cada poco le echo un ojo por si algún nuevo símbolo sagrado emerge. Y ha sucedido. Pulpture es una pequeña editorial independiente dedicada a la literatura de ficción establecida en Madrid, que entre publicaciones de autores contemporáneos, de vez en cuando parece parir ciertos vestigios la mar de interesantes. Creo saber quién es el responsable de ello pero la cuestión es que entre traducciones de clásicos que también publican, algo brilla con fuerza para mí, como brilló en su día El Espectro del Abad, de Louisa May Alcott y como ahora brilla la publicación de Cuentos de Hadas Americanos, del gran L. Frank Baum. Un título que se puede convertir sin duda en uno de tus trofeos encontrados en la Feria del Libro de Madrid…, que algún día visitaré, con algún tipo de Dios mediante.

Cuentos de Hadas Americanos es una encantadora colección ilustrada de cuentos, reimpreso por fin, y escrito por el maestro autor de todos los geniales libros de El Maravilloso Mago de Oz. Un volumen que originalmente fue publicado en periódicos en 1901 como un serial y donde Baum, centrado en una idea que quizás no llegará a germinar del todo, intentó con Cuentos de Hadas Americanos plantar un nuevo árbol de magia y literatura popular al igual que sucedía en Europa con sus cuentos clásicos populares. En un suelo moderno, científico y comercializado como empezaban a ser los Estados Unidos de principio del siglo XX.

Si bien ese árbol no se convirtió en bosque como deseara L. Frank Baum, sí que le quedó un maravilloso pequeño volumen (de culto, añadiría) donde compensa a cualquier tipo de lector dispuesto, con su ingenio agudo e instinto a crear historias con detalles mundanos que vas a recordar durante mucho tiempo. Pues para mí, esa mezcla de modernidad y clasicidad funciona ahora y debió funcionar entonces. Pues, ¿a qué niño estadounidense de 1901 no le atraería la idea de caminos pavimentados con postes telefónicos donde los arcos eléctricos no siempre pudieran sellar puertas que daban paso a mundos fantásticos?

En El Cofre de los Bandidos, una niña obtiene una sorpresa la mar de curiosa cuando abre la tapa de un baúl que se encuentra en su ático. La manera en que habla a tres bandidos italianos de como robar su casa es tan divertida como irónica. El Perro de Vidrio cuenta la negociación entre un mago y un soplador de vidrio. Un cuento en el que todo el mundo obtiene exactamente lo que se merece. ¡Aunque tal vez no de la manera esperable! En La Reina de Quok, un rey joven algo ingenioso intenta vitar el terrible destino de ser ajusticiado en matrimonio por culpa de los tesoros de su palacio. La Niña que Poseía un Oso se enfrenta a un tipo el cual, en venganza contra su padre, le da a la niña un libro cuyas páginas cobran vida… Los Tipos Encantados presenta a una criatura faérica llamada Knook. Y no cuento más. Me encantó. Merece la pena leerlo sin saber nada de nada. Muy a la moda de hoy.

Y más maravillas. Una aspirante a actriz con un mago en una curiosa situación, un relato de curiosa Ciencia Ficción temprana con un niño vaquero llamado Jim y su lazo, un pobre granjero y su esposa derrochando un regalo mágico de un escarabajo agradecido, la melancólica historia de una mujer de cera en un escaparate, un rey entre osos que sobrevive a ser desollado por humanos, o un chino que odia a los niños y es obligado a huir de su tierra natal…, aunque eso implica relacionar a niños con cerdos.

Si te gustan las antologías fantásticas, ya sé que no dejarás pasar esta oportunidad. Y si no, no se pierde nada por echar un vistazo. Aunque la magia rebosa aquí, y si se llega a colar entre tus poros, ni que decir tiene que estás perdido. Lo querrás para ti. Y en nada lo disfrutarás.

Reseña: Allí donde van las hormigas, de Frank Le Gall y Michel Plessix

allidondevanlashormigasPreguntas y más preguntas que se resuelven en este maravilloso álbum de la BD: ¿Y si las leyendas nacieron de historias reales? ¿Y si la existencia echó raíces en las historias, aquellas que nos contaban nuestras abuelas? ¿Puede un abuelo llegar a relacionarse con un nieto a quien casi nunca ve? ¿Cuándo es uno lo suficientemente mayor para vivir solo en el desierto? ¿Hay una edad para enamorarse? ¿Tenemos que saber todo sobre el padre que nunca conocimos? ¿Puede hablar una cabra? ¿Es cierto que “otro lugar” siempre es mejor que “aquí”? ¿Los sueños realmente significan algo? ¿Cuántos kilómetros puede hacer la bicicleta de Khalil en el desierto? ¿Dónde está esa casa que todos buscan con un balcón amarillo?

Zakia y Abir tienen muchas preguntas. Todas estas. Pero, ¿y si todas se resolvieran con otra cuestión? ¿Y si todas las respuestas se resolvieran allidondevanlashormigas00con una sola frase como es Allí donde van las hormigas? De Frank Le Gall, creador del personaje Spirou, y los lápices delicados y detallistas de Plessix, llega esta obra de magia y poesía recién publicada por Planeta Cómic. A primera vista, lo que parece ser un cómic o historia para niños: decoraciones orientales y exóticas, Said el joven héroe, un adorable y entrañable personaje dotado de magia, un misterio en principio básico omnipresente… Pero no os equivoquéis, al igual que pasaba con titulos de la época como Tintín, Mafalda o el mismo Spirou, quizás algunos a simple vista cataloguen la obra de infantil, pero no pueden estar más desacertados.

Una delicia. En la trama no hay una búsqueda iniciática, ninguna venganza en el horizonte, ningún mundo, príncipe o princesa, o planeta por salvar. Ni siquiera un demonio contra el que luchar o un corazón para conquistar. Frank Le Gall y Michel Plessix invitan a una caminata llena de encanto, vista sobre los pasos de un niño. Página tras página percibiréis humor y ternura, y como lector tendréis siempre en mente preguntas. Y también le daréis vueltas al coco con ciertos encuentros con otros personajes, sus reuniones, y situaciones graciosas que provocan.

allidondevanlashormigas02La relación de Said con Zakia, la “cabra erudita”, etiqueta esta aventura. Ser cuestionado, un sentido de réplica que provoca risas con respuestas apropiadas para la reflexión. Cuando ella pregunta, la desarmante inocencia del pequeño sorprende y deja con el culo torcido a la otra. Juegos verbales, basados en los diálogos cincelados por el padre de Theodore Poussin, sazonados con aún mas sabor en ciertos momentos. Sinceramente, cuando como lector te instalas en este oratorio que mantienen los dos protagonistas principales, como si de un partido de ping-pong se tratara, notas como la historia y las páginas se aceleran ante ti. Viene el momento de la partida, huir para no sufrir y finalmente encontrar respuestas a sus preguntas. El joven Said se empeña en buscar ese lugar al que se dirigen las hormigas. La cabra se pregunta y le pregunta por qué tanta propensión a eso. Así empieza una expedición loca que los llevará a un desenlace inesperado.

Y ahora viene lo mejor de todo. Los pinceles, el diseño gráfico, la línea del creador inmediatamente identificable con otros de sus personajes pero que aquí vuelve a hacer un trabajo redondo, suave. Parece allidondevanlashormigas01exagerado a veces en los rostros de los protagonistas pero terriblemente preciso cuando se trata de contrastar sus expresiones, de mostrar sus emociones. Oscilando entre el realismo y las caricaturas, la configuración de imágenes que encontraréis en Allí donde van las hormigas, en sus imágenes, encanta. Hace sonreír al gusto de las escenas y las situaciones. En un entorno acentuado respecto a lo que podríamos imaginar como un cuento de Las mil y una noches, cada viñeta es un buen mosaico de tonos, sombras o formas. Eso sí, una verdadera pena y una oportunidad perdida por parte de Planeta Cómic, de no haber publicado este magnifico álbum en formato a color. Pues me consta que fue editado así originalmente por Casterman al otro lado de los Pirineos.

L.10EBBN002430.N001_LaOuVoFou_Ip001p064_FRAllí donde van las hormigas, en última instancia, es lo que menos importa. El destino no es esencial. Lo que importa son los compañeros de viaje, los paisajes, el camino y las búsqueda basada en la esperanza. Frank Le Gall y Michel Plessix miman nuestros ojos y mente en esta correría llena de ternura, risas y nostalgia. Un álbum para degustar, para compartir, para leer mientras se regresa de algún modo a ese lugar tan apartado en la mente de algunos como son los sueños que tuvimos de niño.

Reseña: Mary Poppins, de P.L. Travers

marypoppinsAl igual que muchos niños, mi primera experiencia con Mary Poppins fue en la variedad de: Con un poco de azúcar, Spit spot a la cama y por supuesto, Supercalifragilísticoespialidoso… Tenía unos once cuando vi en casa religiosamente, el musical de Disney en forma de película en aquello que llamábamos video-comunitario (un canal al que recurrir a finales de los ochenta para ver películas para los aún no podíamos permitirnos un video en casa). Quedé impresionada, lo suficiente como para escribir mi propia carta a Mary Poppins y depositarla en el buzón por que no teníamos chimenea. No descubrí a la verdadera Mary Poppins hasta que llegó la adolescencia algunos años después. Lo que significó que tenía la edad perfecta para apreciar realmente a la criatura vanidosa, sarcástica y “medio salvaje” que decían que aparecía en su encarnación literaria.

marypoppins01¡Por qué había un libro! Mi marido lo dice mucho y he comprobado junto a él que es cierto. Tras las mejores historias: ¡siempre hay un libro! Traducido por Marià Manent, con una portada de Jordi Solano y aportando las ilustraciones originales de Mary Shepard (hija del ilustrador de Winnie the Pooh), que el libro clásico traía en su primera edición; Editorial Juventud publica este libro tan maravilloso. Para nosotros amantes del fantástico, así como ideal para nuestros niños y muy interesante si lo leemos junto a ellos.

Mary Poppins supone la irrupción de la figura mágica femenina en la literatura juvenil. Publicada en Londres en 1934, fue el primer éxito literario de Pamela Lyndon Travers (1899-1996), una escritora, actriz y periodista australiana, que siempre se recordará por ser creadora de la famosa niñera. Bajo el seudónimo de P.L. Travers, en 1933, comienza a escribir su serie de novelas infantiles acerca de la mística y mágica niñera Mary Poppins, y durante la Segunda Guerra Mundial, mientras trabajaba para el Ministerio de Información Británico, viaja a Nueva York, donde Roy Disney (hermano mayor y socio cofundador junto a Walt), contacta con ella para que le venda los derechos del personaje a Disney Studios.

Mary Poppins es la historia de las aventuras de una institutriz que aparece volando de un modo muy original, para cuidar a los hermanos Banks. Su relación con los niños, con la naturaleza, los animales y las estrellas marypoppins02nos llevan a preguntarnos quién es en realidad. ¿Una institutriz ordinaria? ¿Una bruja? ¿Un hada? ¿Un ángel de la guarda? La cuestión es, que en ciertos momentos, su seriedad y su raro modo de actuar hace que te preguntes si es de este mundo o no. Con todo, es una contradicción maravillosa que encandila con su apariencia severa (cabello negro brillante, delgada con pies grandes y ojos azules) y respuestas escuetas que no paran de desmentir la magia que corre por sus venas. Esa misma que a nosotros nos sorprende tanto y nos hace abrir mucho los ojos.

Mary es escurridiza, obstinada y es capaz de ayudar a los demás si se lo piden. Ya sea a alguien que está en el techo tomando té mientras se balancea o a esa señora que alimenta a los pájaros en la Catedral de St. Paul. Cada capítulo de Mary Poppins es una aventura autónoma, y aunque algunos os resultarán familiares si visteis la peli, el libro incluye historias que son un poco más adultas, otras menos bonitas y graciosas pero también otras realmente fantasiosas. La señora Corrie y lo que hace con sus dedos, un zoológico nocturno donde los humanos están enjaulados para el disfrute del animal, o un viaje de compras con una estrella caída (Maia, una de los componentes de Las Pléyades, también llamadas las Siete Hermanas).

marypoppins03Mary Poppins es un libro nostálgico, entrañable. Leerlo, fue volver a mi niñez. A lo felices e inconscientes que éramos. Cuentan muchas cosas sobre la inspiración de la autora para el personaje. Travers reveló que el nombre “Mary Poppins” se originó de historias de su infancia que ella creó para sus hermanas. Decía que aún poseía un libro que escribió con ese nombre escrito dentro. La tía abuela de Travers, solía decir Spit spot, a la cama lo que fue una posible inspiración para el personaje y la canción de la película. Pero de todas las leidas, la que más me gusta es la que dice que Mary Poppins se basa en una muñeca de madera con la que P.L. Travers solía jugar en su infancia. Una tan ligera, tan suave, que movía hacia arriba y hacia abajo sin tener que hacer un ápice de esfuerzo.

Cosas realmente mágicas que se nos quedan grabadas.

Reseña: Red Sonja. La Balada de la Diosa Roja, de Esteban Maroto, Roy Thomas y Santi Casas

labaladadeladiosarojaDurante la Era de Hiboria, una niña pelirroja llamada Sonja vivía con su familia en un hogar humilde en las estepas Hyrkanianas occidentales. Cuando Sonja acababa de cumplir diecisiete años, una pandilla de mercenarios mataron a su padre Ivor, a su madre y a sus dos hermanos menores, e incendiaron su casa y todas sus pertenencias. La pelirroja sobrevivió, pero a costa de su propia virginidad después de que fuera brutalmente violada por el líder del grupo, dejándola casi hundida para toda su vida. Casi. Y ya sabéis por qué digo “casi”. Por que la venganza es un sentimiento que una vez despertado en un ser humano, puede durar eternamente y provocarte que vivas muchos años hasta que ese rencor se vea saciado…

Respondiendo al grito de venganza de Sonja, la diosa roja Scathach se le apareció, y se ofreció a otorgarle una habilidad inigualable en la batalla con la condición de que nunca se acostara con un hombre a labaladadeladiosaroja01menos que la derrotara en combate justo. Sonja aceptó con gusto la oferta. Creció unos años (hasta la edad adulta en tiempos medievales) y se convirtió en una gran aventurera errante, cuya fama creció a lo largo y ancho de los reinos. Y mientras más viajaba, más crecía su leyenda. Se la conoció como Red Sonja, debido a su pelo rojo fuego, su personalidad ardiente y su extraña habilidad para derramar la sangre de sus enemigos donde quiera que fuera.

Una buena presentación de uno de los personajes más memorables de Espada y Brujería que nos ha dado el mundo del cómic. Si no el que más junto a Conan. Y al igual que el bárbaro, ha pasado por las manos de grandes autores que la han encumbrado aún más. Hoy tenemos uno de los tomos que Planeta Cómic preparó para presentar en el pasado Salón del Cómic de Barcelona. También una de las novedades de su catálogo para este mes. Pero sin duda, una de las sensaciones en cómic del momento. labaladadeladiosaroja03Red Sonja: La Balada de la Diosa Roja, es una maravilla la mires por donde la mires. El mítico personaje inspirado en la creación de Robert E. Howard, esta vez traído a la vida de la mano de los siempre míticos Roy Thomas y Esteban Maroto. Y con la participación de Santi Casas entrando también en argumento junto a los maestros y aportando los dibujos bitono.

Los mismos autores que definieron el personaje, se juntan más de cuarenta años después para crear un relato inédito y muy especial. Desde aquellos años 70s, cuando Roy Tomas pidió a Maroto que rediseñara el vestuario (cota de malla y pantalón corto) que Barry Windsor Smith había creado para el personaje de Red Sonja. El madrileño diseñó entonces el famoso bikini de monedas que se convertiría en la imagen definitiva del personaje. «Volver a dibujar Red Sonja ha sido como reencontrarme con un antiguo amor», aseguró el dibujante en una reciente entrevista. Y como Editorial Planeta tenía los derechos, se les ocurrió hacer algo especial. La idea sobre todo de Maroto se basa en algo que tenía en mente desde hacía un labaladadeladiosaroja02tiempo. Explicar que la verdadera armadura de Red Sonja es su piel. A los de Planeta les gustó la idea y decidieron incorporar a Roy Thomas y Santi Casas en el proyecto.

Una historia que tiene mucho de leyenda y mito pues la idea central se basa en la búsqueda de la eterna juventud. Un rey malvado acosando con la intención de arrebatarle a la Roja ese secreto. Una obra maravillosa en cuanto a inicio, núcleo y desenlace. Una joyita original que Maroto describe como una carta de amor al personaje. Aparte, curiosidades de la vida, este recientemente pasado Salón del Cómic de Barcelona ha dado a Maroto la oportunidad de conocer a Roy Thomas en persona. «Llevamos cincuenta años trabajando juntos pero nunca nos habíamos visto. Por fin hemos podido darnos un abrazo después de colaborar en tantos personajes», admitió el maestro. Lo dicho, una obra genial la mires por donde la mires. Santi Casas se encarga de la mitad del cómic ambientada en el presente de la historia. Un enorme artista, alabado por el mismísimo Esteban Maroto. Un colorista sensacional, que además domina el tema digital.

labaladadeladiosaroja05En mi opinión, un detallazo de publicación. Planeta Cómic ha dado un paso de gigante en el corazón de muchos aficionados al noveno arte, con esta iniciativa. Un hito en el mercado español, una historia inédita protagonizada por Red Sonja, editada directamente en nuestro país con el beneplácito de Dynamite y Red Sonja LLC. Un volumen repleto de extras sobre el proceso de creación, publicada en una edición de lujo y en glorioso blanco, negro y rojo.

Está bien de vez en cuando, ser los primeros en algo.

Reseña: Jurgen, de James Branch Cabell

jurgenLectores experimentados, esos mismos que ya han leído bastantes novelas indispensables de su género favorito, encuentran un nuevo hobby en el arte de encontrar más. Como si de paleontólogos se trataran, se convierte en afición encontrar obras (la cabra casi siempre tira a lo clásico), o bien difíciles de encontrar en librerías de viejo, recomendaciones en foros y demás, o bien recomendadas por otros lectores empedernidos que andan en busca de más tesoros. Los “paleontólogos” se ayudan, se recomiendan títulos y sitios para buscar. Es un juego de mentes inquietas muy chulo en el que si entras, te metes en los foros y grupos de redes sociales adecuados, y tu ansia lectora no se disipa, lo puedes pasar realmente bien. Entre tanta recomendación y opinión, rara vez leerás algo malo que te haga perder el tiempo; una de las muchas heridas que puede matar tu pasión constante por la lectura.

En este juego de paleontólogos-biobliófilos fue donde oí hablar por primera vez de Jurgen: A Comedy of Justice. Un libro que busqué en su día, que me costó encontrar pero que no decidí leer y tirarlo al poco tiempo a la basura. Era una edición viejuna, rota, a la que se le caían las hojas amarillentas al pasarlas. Leí un par de páginas y decidí que estaba tan chulo como para no seguir si no lo hacía con una edición de calidad, o al menos pasable, en mis manos. Y el tiempo pasó. Y como en el Universo en el que vivimos todo se expande y se contrae, es decir, las cosas se alejan pero terminan por volver, me encuentro con que Ediciones Gigamesh edita este clásico en una edición como se merece (actual) y encima con unos detallitos en la portada y contraportada la mar de graciosos que podéis ver en algún vídeo que por corre por ahí en Twitter.

jurgen02Jurgen, y el héroe del mismo nombre, se considera a sí mismo un mal compañero y deleznable ser, pero inteligente. Emprende un viaje a través de reinos cada vez más fantásticos en busca de una versión parodiada de las novelas de amor cortés. Donde quiera que vaya se encuentra con excéntricos caballeros y doncellas, en una mordaz sátira de la historia contemporánea. Jurgen llama la atención de la Dama del Lago, la Reina Ginebra y hasta de la esposa del Diablo. Esto precisamente me encantó.

Jurgen es una novela de fantasía del escritor estadounidense James Branch Cabell, una novela que ganó fama (o notoriedad) poco después de su publicación en 1919. En realidad es un juego humorístico a través de un cosmos medieval, que incluye un resumen de la leyenda artúrica, excursiones al Cielo y al Infierno como en La Divina Comedia y otros tantos momentos que homenajean las novelas que dieron paso, o de algún modo influyeron a la primera época de la fantasía épica. Pero sin duda a quien más recuerda, y probablemente tuviera mucho que ver en inspiración como hito en la creación de la novelas cómicas de fantasía que creó, es al maestro recientemente desaparecido Terry Pratchett.

Y ahora cuento un poco más: Jurgen, el empedernido prestamista también se considera a sí mismo un poeta encantador, y se lanza a buscar a su esposa charlatana desaparecida, no porque le vaya la vida en ello, sino porque su familia y amigos dicen que es una decisión varonil. Su nombre era Adelais pero se hacía llamar Lisa. Mientras la busca, Jurgen ingresa en una tierra extraña y es encantado por Madre Sereda para que temporalmente le devuelva su juventud y buena apariencia. Luego usa su vigor renovado para mentir y flirtear a través de un paisaje mágico. Lidiando “justamente” con todas las mujeres que conoce, mientras busca -a medias- a su esposa, en el largo camino se encuentra con docenas de criaturas y personajes históricos y míticos (incluida la reina Ginebra); a la que se presenta como duque, luego se promociona como príncipe, rey, emperador, papa, y jurgen03finalmente, por un momento, incluso se refiere a ambos como posibles dioses llamados Jurgen y Ginebra.

A pesar de ser un vago e hipócrita pícaro, Jurgen tiene un corazón sentimental (aunque no parece ser fiel). Pero él nunca está contento, y esto le llevará por una hilera de caminos de la amargura durante toda la novela. Por lo tanto, diría que, la historia de Jurgen trata de la búsqueda del hombre por el significado, el placer y el propósito. Jurgen está lleno de perspicacia humana y divertida sátira social. Es una novela escrita en 1919. Tiene textos que puede que se considerasen obscenos o algo descortés. Gran parte del simbolismo y la metáfora son crudos y el doble sentido de frases como mi “gran lanza vertical” o el uso de “poderes de penetración”; son hechos que marcan el libro. Uno recomendable con el que reirás, pues todos estos términos usados hoy en día, invitan a la risa. Jurgen representa una voz irónica que ofrece una ingeniosa y divertida historia con la que reír con cada momentazo que trae.

Reseña: El Fabricante de Muñecas, de R. M. Romero

elfabricantedemuñecasCracovia (Polonia) 1939. Karolina, una muñeca, es traída a la vida. Ahora, en el mundo de los humanos, se encuentra en compañía del fabricante de muñecas que la creó. Cuando comienza la ocupación nazi de Polonia, los dos entablan una amistad inusual. Pronto se proyecta una sombra oscura sobre la ciudad, mientras se destaca a la población judía, que una vez fue fuerte pero ahora se le intenta intimidar. ¿Pueden el fabricante de muñecas y Karolina usar su magia para salvar a sus amigos judíos? R. M. Romero, la autora cuenta que esta historia que partió de sus “muñecas”, la siente como algo muy personal. Un fuerte experiencia. Un viaje en barca cruzando el Atlántico. Tan impactada con lo que vio en Auschwitz, Romero se encontró, casi inadvertidamente, como su mente ya estaba basando su historia en las historias que aprendió durante su visita a Polonia. Por eso, y solo por eso, no es de extrañar que encontremos una serie de capas de fuertes emociones en El Fabricante de Muñecas, el nuevo titulo que acaba de publicar Roca Editorial.

Hay innumerables libros sobre el holocausto y el destino de la población judía en Polonia. El más obvio y reciente, al considerar la literatura infantil, El Niño del Pijama de Rayas. Sin embargo, El Fabricante de Muñecas, logra marcar un tono diferente. Un tono que lo diferencia de otros libros sobre el tema. Teje los hechos históricos y los mezcla con el folclore polaco y con lo mejor de todo para atraer al lector incauto y ansioso de innovación. La magia.

Como era de esperar, hay momentos muy oscuros en este libro. No puedes escribir sobre la ocupación y el holocausto sin tocar algunos temas importantes como el prejuicio, el odio y la muerte. Sin embargo, Romero ha usado un par de técnicas que contrarrestan la seriedad del tema. En primer lugar, el libro se centra, en general, en la amistad y la esperanza. Esto, junto con el fuerte sentido de la magia, aligera el estado de ánimo del lector e incita a querer descubrir más. Y es que, sí que es cierto que hay mucho que no se cuenta. Los horrores de Auswchitz no se describen, por ejemplo. Y esto deja que el libro fluya y actúe a dos niveles distintos. Para aquellos lectores maduros con conocimiento de la ocupación, armará en su mente un subtexto y apreciará la historia completa. Un lector joven, o alguien que no esté familiarizado con los hechos históricos, recibirá la suficiente información como para comprender la trama a nivel básico.

El Fabricante de Muñecas ha sido todo un descubrimiento y recomendación de una amiga lectora, también experta en encontrar y estar al tanto de joyitas únicas que el día menos esperado se publican en nuestro país. A ella me debo en muchas recomendaciones y rara vez tengo que acusar su trabajo de predilección. Maravillas como el libro que hoy os reseño, que haya leído y devorado entre lecturas y lo mejor, sin perder el hilo en ningún momento; es lo que depara esta amistad. Un libro bellamente escrito de los que solemos recomendarnos muy mucho, lecturas que nos inspiran y nos ayudan a escribir. Y que en esta ocasión nos ha hecho dar a ambos todo el crédito hacia R. M. Romero, una autora licenciada en Historia (se le nota) y en Escritura Creativa por la Universidad Sothern Maine, la cual bajo el seudónimo “Marian Rosarum” ha publicado en revistas como Daily Science Fiction, Ideomancer, Abyss y Apex.

Lo que más me gusta de El Fabricante de Muñecas, es el equilibrio que consigue entre los dos hilos narrativos. El realista es la historia principal que ve Karolina en el mundo humano en Cracovia. El fantástico es la genial trama en el País de las Muñecas, antes de que la traigan a la vida. Este subargumento proporciona un eco a la narrativa principal y Karolina usa sus experiencias en su vida anterior para moldear sus acciones en el mundo real. La forma en la que se compenetran estas narraciones es maravillosa.

Pero aviso que no es una lectura fácil. Tampoco un thriller vertiginoso. En cambio, es un libro que captura el estado de ánimo de la época magníficamente. Y atrae. Y quieres saber más. Muestra el lado oscuro de la naturaleza humana y pide de un modo curioso que se reflexione sobre lo que está sucediendo. A titulo personal, no sé por qué me recordaba bastante a la ambientación que consigue Guillermo Del Toro en su películas. No me extrañaría nada que El Fabricante de Muñecas esté ya en camino de ser trasladada a la gran pantalla. La historia lo merece.

Reseña: Biblioteca de Adaptaciones de Óperas. Volumen 2, de P. Craig Russell

biblioteca_pcraigrussell2A lo largo de su dilatada y prestigiosa carrera, P. Craig Russell (Sandman, Elric de Melniboné, El Anillo de los Nibelungos, entre otras muchas) ha desarrollado numerosas adaptaciones y suculentos trabajos siempre muy cerca del fantástico. Un camino correcto que debieron tomar siempre sus ilustraciones, pues es donde lo borda con tenacidad. Las preciosistas composiciones de Russell recuerdan a los mejores lienzos renacentistas en los que también se inspiraba Alan Lee. Otro grande que aborda el espacio sensorial de una manera maravillosa y promueve el cuento de hadas en todas sus facetas. Aquello para lo que algunos escritores como J. R. R. Tolkien nacieron para escribir y Russell o Lee para ilustrar.

P. Craig Russell traslada al lector con sus ilustraciones a mundos maravillosos donde muchos desearíamos transitar. Al lector más inerte de imaginación, también lo lleva. Es todo un acontecimiento tener entre las biblioteca_pcraigrussell200manos un trabajo de este hombre. De verdad de la buena, no busques más, aquí encontrarás el amor pero también el sueño verdadero y la perdición en mundos ficticios que bien pudieran ser reales como El Sueño de una Noche de Verano, de Shakespeare.

Este segundo volumen de la colección Biblioteca de Adaptaciones de Ópera de P. Craig Russell recopila las cuentos ilustrados que adaptan Parsifal, ópera de Richard Wagner centrada en la leyenda del Santo Grial; Ariana y Barbazul, de Maurice Maeterlinck y Paul Dukas; Los Payasos, extraído de la famosa historia de Pagliacci, de Ruggero Leoncavallo; y dos canciones de Gustav Mahler: La canción de la Tierra y Hacia este mundo.

En su largo caminar, en su enorme carromato de propuestas mes a mes, ECC Ediciones publica la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell. Una colección de tres volúmenes que integra títulos independientes con búsquedas, encuentros, personajes dicharacheros pero también entes asertivos inmersos en una cruzada espiritual o empeño en biblioteca_pcraigrussell201demostrar al lector de que pie cojea el ser humano. Ese ser que perdió su oportunidad. Que ya no es eterno.

El maestro ilustrador Russell ha estado dibujando adaptaciones del repertorio operístico durante casi treinta años. Este nuevo volumen examina una amplia selección histórica de sus cómics de ópera. La loca pasión de Russell por las historias y las imágenes se palpa casi en cada página. Ayuda a lograr el obvio y difícil acto de mostrar ópera sin música. La versión de los años setenta de la ópera Parsifal que abre el tomo, se realizó casi al mismo tiempo que Russell ilustraba cómics de superhéroes y ciencia ficción para Marvel. Incluso entonces estaba recurriendo a las bellas artes (especialmente a la estética de fin de siglo) para sus ideas compositivas.

Pero sin duda, uno de los verdaderos caramelitos de este segundo volumen es la exuberante y magistral adaptación de Ariana y Barba Azul, originalmente publicada en 1989. Una de las ópera más visuales para empezar. La mitad de la trama tiene que ver con el juego de luces y biblioteca_pcraigrussell202color que Russell abre y ruge como un rayo estelar. Estilizando ferozmente todo, desde la arquitectura de la ópera a sus rayos de sol y disfrutando de pasajes sin palabras que le permiten liberarse de enormes gafas. Y a cualquiera que las use. Pagliacci o Los Payasos es otro pastelito (de Terror) en blanco y negro y gustosa de leer por la claustrofobia interior que desprende. Pero las fantasías más experimentales y originales, los pastelitos, son las dos canciones de Mahler que completan el volumen. Pequeñas gemas donde Russell apenas tiene que abordar las complejidades de la trama, y así esplende de todas-todas su imaginación visual.

biblioteca_pcraigrussell203Una nueva entrega de la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell, proyecto personal con el que el reconocido dibujante tradujo al lenguaje del cómic algunas de las grandes composiciones del género musical. Tratad de imaginar cómo podría ser una ópera hecha cómic: todo ese drama, toda esa ostentación estética y las óperas más maravillosas según los entendidos. En formato cómic, Russell las lleva dos pasos por encima. Un artista como la copa de un pino.

Reseña: El Mundo de Hielo y Fuego, de Elio M. García Jr. y Linda Antonson

WebTarde o temprano llegaría. Algunos ya conocimos en su día el genial obra en tapa dura que Ediciones Gigamesh sacó en su día de El Mundo de Hielo y Fuego (The World of Ice & Fire). Una extraordinaria enciclopedia ilustrada de la maravillosa obra mundialmente conocida de George R.R.Martin, en especial por la serie de televisión que cada año nos mantiene en vilo la productora HBO. Elio García y Linda Antonsson, dos antologistas autorizados para relatar la historia y geografía de Poniente y Essos. Es una muy buena noticia. Vuelve a estar disponible, para todos aquellos que aún no pudieron disfrutarla o esperaban/deseaban como yo, una edición en rústica. Bastante más económica lógicamente, un perfecto regalo para esos Reyes Magos que ya están cogiendo la esquina.

Ediciones Gigamesh vuelve a publicar una edición de lo que se ha convertido en una maravillosa guía complementaria para el tan nombrado Mundo de Canción de Hielo y Fuego. Un tomaco indispensable para todo amante de esta gran saga que sin duda ha sobrescrito la literatura fantástica mundial gracias al don de ese escritor ahora súper conocido como es George R.R. Martin. Por fin hemos podido degustar esta delicia de enciclopedia; un tomo de refElmundodehieloyfuego02erencia, sin duda. Si bien puede no ser tan grueso como las novelas originales, El Mundo de Hielo y Fuego, la historia no contada de Poniente y Juego de Tronos, engloba sobre todo, una serie de interrelaciones, de árboles genealógicos, de menciones a grandes batallas y al pasado de antiguos reyes y reinos. Una gigantísima ayuda para completar en tu cabeza ciertos momentos no narrados, o narrados a medias en la literatura de George R. R. Martin. Una completa ayuda que puede ser consultada en cualquier momento de forma fácil, rápida e ilustrativa.

Una visita guiada por todo lo acontecido en presente, pasado y posibles futuros. Estamos ante un trabajo de documentación titánico que abarcElmundodehieloyfuego03a desde la Era del Amanecer hasta la Edad de los Héroes. Desde la llegada de los primeros hombres hasta el Desembarco de Aegon el Conquistador, la Danza de los Dragones y la Rebelión del Rey Robert. Un verdadero tratado elaborado a partir de todas las fuentes disponibles: libros y pergaminos de la biblioteca de la Ciudadela, canciones y tradiciones populares, textos sagrados de la Fe y el conocimiento arcano de brujos y magos.

Elio M. García Jr. y Linda Antonson se lo han currado de lo lindo. Lo chulo es que este gran proyecto se ha elaborado con la colaboración del propio R. R. Martin. Junto al maestro, dos grandes autores que han organizado toda esa información recogida en la web oficial de Westeros.org, una fuente de referencia esencial de todo lo relacionado con la genial creación del autor más conocido de nuestro époElmundodehieloyfuego04ca actual.

También aquí toda una lista de ilustraciones originales. El Mundo de Hielo y Fuego recoge todo el trabajo de compendio que no puede faltar en cualquier biblioteca que se precie. Saber (como  yo sé ahora), todo lo ocurrido en la historia de Poniente y las sobrecogedoras situaciones que se dieron en la tierra de más allá del mar Angosto y… ¡Buah, qué chulada!

Es obviamente un tomaco de 336 páginas, algo más pequeo que la ediciópn de coleccionista pero obviamente más asequible económicamente. No obstante, ideal tomaco para embarcarse en un nuevo viaje a través del mundo de Martin. Una recopilación de datos curiosa en ocasiones, pues muchos de los capítulos incluidos aquí, podrían formar en un futuro escenas-ayuda para los guiones de los libros que aún están por venir.

Así que sí. Tengo que decir que El Mundo de Hielo y Fuego es compra-regalo obligada tanto para los fans acérrimos de la adaptación de la HBO: Juego de Tronos, como para los El-mundo-de-hielo-y-fuego003lectores de las novelas publicadas de Canción de Hielo y Fuego. ¿Para puristas? Pues sí, o quizás si podéis haceros con la edición en tapa dura mejor que mejor, para que negarlo. Pero indispensable ambas dos para completistas de grandes tomos de Fantasía y bibliotecas del género más leído de todos los tiempos. Los capítulos en colores de monarcas ya desaparecidos de Poniente o los anales de los muertos me han parecido realmente brillantes. Por ejemplo, hay toda una entrada dedicada a la vida y reinado de Maegor, el Cruel. Vas a descubrir cantidad de relaciones de ciertos personajes de Juego de Tronos con reyes que existieron en realidad. Historias en la Historia. Vas a aprender. Hay pepitas de oro también, detallitos que no sabías sobre Tywin Lannister, por ejemplo. Conocerás más de su desaparecida esposa Joanna…

El-mundo-de-hielo-y-fuego-Construyendo-el-MuroEl libro contiene bellísimas ilustraciones en cada página que dejan la adaptación de HBO a un lado y tiran por un sendero de magnífico diseo gráfico. No esperes encontrar a la Daenerys Targaryen de la serie, es decir, a la actriz Emilia Clarke. Aquí los dibujos corren del lado de la Fantasy habitual y son un mero espectáculo.

Un tomo de referencia. Acude a él para completar esas lagunas de tu cerebro. Y alucinad, amigos, alucinad como yo lo he hecho.

Reseña: Conan El Asesino #1, de Cullen Bunn, Sergio Dávila y Michael Atiyeh

conanelasesinoSolo, cansado de la batalla, y con nada más que su espada, Conan de Cimmeria se enfrenta a su inevitable muerte en los áridos desiertos de la región. En su lugar tropieza con un campamento de incursores kozaks. Con un cuchillo en la garganta y una banda de cazadores turanios a su espalda, el bárbaro medio muerto ahora es un terrible animal tan arisco como un lince acosado en un rincón a las puertas de la muerte. Sin rendir pleitesía pero tan poco sin ofrecerla, Conan es consciente de que necesita un nuevo aliado para evitar a sus incesantes perseguidores. ¿Será el único que cree en él ahora mismo? ¿Será el robusto jefe de los Kozaks quién ofrezca un trato?

La esperada nueva serie de Conan ha llegado por fin a la tierra de los conejos. Conan El Asesino #1 es la nueva serie de Dark Horse Comics, y por tanto es Planeta Cómic con la que tenemos el gusto de tenerla en nuestras manos en el mismo formato de calidad. Decididos a mantener la añoranza de aquellos lectores de los 80s y 90s, y brindando por que vuelva a ser de nuevo una lectura súper asequible para todo el mundo, 64 páginas a todos color, nos llega un Conan (¡incluso con el sello de Forum!) y en formato grapa como los de antaño.

Donde esta vez nos mete en vereda el guionista y escritor Cullen Bunn (Siniestro, X-Men, Orígenes Secretos, Green Lantern…), un autor muy prolífico que siempre alardeó de, pese a poseer una obra muy variada, siempre tener a Conan en su corazón. Un conanelasesino01autor además que siempre se interesa por el horror y por el género negro y que ha escrito otros cómics books como The Tooth, The Hollows, o una antología de relatos llamada Dark Arts Book. Obras punteras en mi género favorito. Sí friends, Cullen Bunn está entre los míos, sobre todo, por ser autor de una pedazo de obra de Terror en cómic como es la serie Harrow County, que por suerte está siendo publicada en nuestro país actualmente.

A los lápices está nuestro compatriota Sergio Dávila. Un ilustrador que pega fuerte en el noveno arte desde que en 2015 se estrenara en el #9 de Trueno, siguiera mostrando su enorme calidad en la Legenderry de Bill Willingham, picoteara algo en DC en algunos números Injustice, y ahora lo esté dando todo en este nuevo proyecto como es Conan El Asesino.

Conan ha visto la guerra y la muerte muy de cerca. Y no es bonita. El problema comienza con su varado cuerpo destrozado. En el desierto, solo, reseco, herido y con muchas flechas saliendo de su espalda. Él es el conanelasesino02único hombre que queda de la batalla contra los turanios. Mientras recorre las arenas del desierto, deja un rastro para los enemigos que le siguen. Conan se acerca a un campamento de bandidos (podemos ver más flashbacks de su batalla antes de la siguiente secuencia), para descubrir que el líder de los kozaks tiene dos hijos con muy distintas opiniones sobre su padre…

Como amante de Conan, no tienes excusa para no hacerte con esta obra ya y devorarla. El arte de Conan El Asesino no es para estómagos débiles, pero sí muy valorable para los que amamos el buen dibujo. Es sangriento, y casi cada ilustración y cada texto muestra a un Conan, no sólo como una bestia desatada capaz de dar mil espadazos y seguir levantando el brazo, sino también como un estratega inteligente, y fuerte en el tejemaneje de las conversaciones.

Menuda joya puede quedar al final con estos dos autores.