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Reseña: Biblioteca de Adaptaciones de Óperas. La Flauta Mágica, de P. Craig Russell

laflautamagica_russellUno de los grandes  tapados del mundo del cómic siempre fue Philip Craig Russell (1951). Un artista, escritor e ilustrador de cómics estadounidense que por la crítica internacional sí que ha sido reconocido en diversas ocasiones ganando múltiples premios Premios Harvey y Eisner por sus evocadoras ilustraciones. Quizás por ser el primer creador de cómics en declararse abiertamente gay, su fama no sea tal y como debiera a estar alturas. Cositas de este mundo idiota…

Pero lo que en definitiva importa es que Craig Russell conocido entre los entendidos del mundo del noveno arte por su gran Elric de Melniboné con el que está soberbio y otras obras místicas y fantásticas; lo que importa de verdad es, que estamos hablando de un maestro de maestros. Sus dibujos parecen estar hechos de forma tan entrañable y mística, tan gustosa a los ojos, que sus viñetas, primeros planos y splash-pages laflautamagica_russell00encumbran de forma poderosa la historia a tratar.

Russell se dio a conocer por primera vez con su participación en Amazing Adventures y la posterior novela gráfica Killraven, héroe de una versión futura de La Guerra de los Mundos, de H.G. Wells, donde colaboró con el escritor Don McGregor. Pero fue en 1984 cuando Russell comenzó con su deseado proyecto y mucho tiempo en mente, Night Music. Una serie de títulos para Eclipse Comics que presentaría sus amadas operas llevándolas de mano y pincel al formato cómic. Un proyecto que quedó finalmente en tres volúmenes maravillosos indispensables para todo amante no solo del noveno arte, sino también de lo fantástico, la ilustración hecha manjar y el poderío de las leyendas transportado al mundo de la viñeta.

laflautamagica_russell01Para abrir boca, P. Craig Russell lo tuvo claro y diseñó la adaptación de una de las óperas más famosas de Mozart, un relato inquieto y suculento bañado en el fogón de la tragedia donde la Fantasía está muy presente e involucra a seres como la Reina de la Noche, la cual impone al príncipe Tamino una misión para rescatar a su hija Pamina del malvado Sarastro. Tratad de imaginar cómo podría ser una ópera hecha cómic: todo ese drama, toda esa ostentación estética y una de las óperas más maravillosas según los entendidos. La flauta mágica, de Mozart. Un relato que oculta una oscura trama de simbología masónica bajo a lo que, a priori, se presenta como un cuento de hadas y seres de los bosques.

laflautamagica_russell02En su largo caminar, en su enorme carromato de propuestas mes a mes, ECC Ediciones publica la Biblioteca de Adaptaciones de Óperas de P. Craig Russell. Una colección de tres volúmenes con títulos independientes cada uno que comienza con La flauta mágica. La evocadora historia de una búsqueda, un sendero de encuentros donde Tamino se cruzará con personajes tan dicharacheros como el pajarero Papageno, el cual se integra en la cruzada espiritual y cuyo empeño de ambos dará a parar al más siniestro de todos los conflictos. El eterno. El amor verdadero.

A lo largo de su dilatada y prestigiosa carrera, P. Craig Russell (Sandman, Elric de Melniboné, El Anillo de los Nibelungos, entre otras muchas) ha desarrollado numerosas adaptaciones y suculentos trabajos siempre muy laflautamagica_russell03cerca del mundo fantástico. Sin duda, el camino que debieron tomar siempre sus ilustraciones pues es donde lo borda. Las preciosistas composiciones de Russell recuerdan a los mejores lienzos renacentistas en los que también se inspiraba Alan Lee. Otro grande. Aborda el espacio sensorial de una manera maravillosa y promueve el cuento de hadas en todas sus facetas. Traslando al lector más inerte de imaginación. De verdad, es todo un acontecimiento tener entre las manos un trabajo de este hombre. De verdad de la buena, no busques más, aquí encontrarás el amor pero también el sueño verdadero.

Reseña: Ragnarök. El Señor de los Muertos, de Walter Simonson

ragnarok_elseñordelosmuertosPuedo llegar a ser tan fan que hasta en mi aniversario leo. Y para la ocasión espero lo mejor. Que duda cabe que teniendo a mano un buen cómic agarraría a mi amado Walter Simonson y eso es lo que hice. Me encanta como artista y escritor, como guionista, ha tenido sus muy buenas rachas y algunas un poco rarunas. Pero el listón siempre lo ha mantenido a un nivel que ya quisieran muchos. Dio a icónicos personajes Marvel sus mejores momentos. Simonson es sin duda responsable de la considerada por muchos mejor época de The Mighty Thor. Una leyenda. No obstante, su proyecto más reciente Ragnarök nos tiene a muchos encandilados. Su primer tomo dejó muy buen sabor de boca. Me encantó el primer volumen que abría la serie, así que era de lectura obligada este segundo volumen titulado El Señor de los Muertos.

ragnarok_elseñordelosmuertos00Walter Simonson nació para esto. El que lo conozca, sabe a qué me refiero. Mitología nórdica, fantasía oscura, épica, lírica, poética, epopeyas… Una larga carrera que cuenta con una destacable aportación en titulos como Manhunter, Elric, Orion, Alien : The Illustrated Story y otra joyita recientemente publicada como es Star Slammers. Si algún iluso alguna vez pensó que Simonson no tenía nada más que decir pese a sus años en el noveno arte, nunca pudo estar más equivocado.

Los Nueve Mundos se derrumbaron y se convirtieron en las Tierras del Crepúsculo, un vasto reino crepuscular habitado por hombres, trols, demonios y reinos destrozados bajo la tiranía de los Grandes Enemigos. Después de cientos de años, un solo dios emergió en el mundo post-Ragnarok. Pero Angantyr, el Señor de los Muertos, ragnarok_elseñordelosmuertos02ha descubierto como reaparecer y desatar a sus Draugar, caminantes no muertos. Y poder alzarlos así contra el Dios del Trueno. El objetivo, destruir el último vestigio de los antiguos mundos y la única esperanza presente para esas almas tan cándidas que por el momento lo gobiernan todo.

Ragnarök: El Señor de los Muertos recopila los números del #7 al #12 USA. Una serie que como os decía nos tiene a muchos ansiados a la espera de más. En USA me consta que el fan-friki-cómic acude ansioso a la salida de cada grapa como si de una droga se tratara. Por eso es de alabar la genial labor editorial de Panini Cómics de esperar el paso y hacernos un tomito en cartoné la mar de chulo y disfrutable con el que disfrutar de un buen achuchón de una vez.

ragnarok_elseñordelosmuertos01Regn y su joven hija Drifa, han perseguido a Thor por innumerables leguas a través de las Tierras del Crepúsculo, hasta las ruinas de Asgard. Ahora, cuando Thor llama a los relámpagos para crear una pira funeraria para los muertos de Asgard, Regn se prepara para su mayor desafío: matar al último dios en pie, el responsable de la muerte de su esposa. Y con su hijo muerto también, y mil demonios ardiendo, el asesino de Elfos Oscuros, Regn, pelea furiosamente junto a Thor, para que cuando acabe todo, ambos puedan enfrentarse hasta morir. Y no mucho después, en medio de las humeantes ruinas de Asgard, Regn está dispuesto a vengar la muerte de su descendiente. Eliminar a ese Dios insensato que además puede que tenga la ragnarok_elseñordelosmuertos03llave para resucitar a su hijo muerto… O eso espera. Si no, nada tendrá sentido.

Gigantes de Escarcha, monstruosas aberraciones, la puerta trasera al Infierno, la fortaleza de Angantyr, el Señor de los Muertos, una cita con el destino… El hijo de Odín y el asesino de elfos oscuros enfrentándose al Señor del Mal y a sus Draugar en la Torre Oscura. Una decisión escrita en el cielo. ¿Todo en un marco de relámpagos y truenos por doquier debería ser un marco definitivo? Glorioso es cuando menos.

Madre del cielo, como deja de hypeado este segundo tomo con el tema místico-fantástico escandinavo.

Reseña: La Mejor Venganza, de Joe Abercrombie

lamejorvenganzaAlguien debería decirle a Joe Abercrombie que escriba más deprisa.

Si queréis que os diga la verdad, cada vez que leo un libro de Abercrombie lo primero que pienso es que me da mucha envidia no escribir como lo hace él. Hasta ese punto me parece un gran escritor.

La trilogía de La primera ley (La voz de las espadas, Antes de que los cuelguen y El último argumento de los reyes) me pareció una lectura imprescindible de una calidad abrumadora. Lo siguiente que me tocaba, claro, era ponerme con los tres libros que complementan la trilogía sin pertenecer a ella.

El primero de ellos es La mejor venganza, que es el que nos ocupa en este momento. Aquí la acción se aleja de la Unión y nos lleva hacia Talins, la tierra comandada por el Duque Orso. Vaya por delante que, ciertamente, esta es una novela independiente que se puede leer sin haberse acercado a La primera ley. Ahora bien, existen guiños y claras conexiones que hacen que hacen de la lectura de este una experiencia mucho más rica. Para empezar, uno de los protagonistas tenía un papel secundario (muy secundario) a partir de Antes de que los cuelguen. Para seguir, también conocemos la relación del Duque Orso con la Unión (su hija es la esposa del rey), y por el camino también nos encontramos con otros personajes que tuvieron sus apariciones en la trilogía. Algunos de ellos aquí obtienen la presencia que demandaban desde sus pequeñas apariciones en la trilogía, como el mercenario borracho Cosca, o la pelirroja más peligrosa de todo el orbe del mundo. Amén de personajes mencionados de pasadas (un tal Nuevededos, o El Tullido).

Bien, la trama de La mejor venganza nos presenta a Monza Murcatto, también conocida como “la serpiente de Talins”. Ella es una mercenaria al mando de Las Mil Espadas, una fuerza militar mercenaria que rinde pleitesía al Duque Orso. En las primeras páginas conocemos a Monza y asistimos a un intento de asesinato que resulta brutal y sanguinario. Es imposible que alguien sobreviva a algo así, pero los astros se alinean para Monza. Y después de una larga recuperación, arrastrando unas secuelas que la impiden seguir siendo tan peligrosa como antes, decide que no puede dejar a los culpables impunes.

Lo que hace Abercrombie en esta novela es presentar su versión de cualquier historia de venganzas que hayas podido ver y o leer. En varios momentos de su lectura me vino a la cabeza Kill Bill, aunque desconozco si la película es anterior a esta novela o posterior. La trama de La mejor venganza se divide en siete capítulos, tantos como perpetradores del intento de asesinato hubo. Y como ocurría en la citada película de Tarantino, cada segmento de la historia es la persecución y caza de cada uno de esos asesinos.

Para llevar a cabo su venganza, Monza Murcatto se rodea de un variopinto grupo de personajes que son la pura esencia de la suciedad con la que escribe Abercrombie (dicho esto como un piropo, no como algo negativo, en el sentido de que logra transmitir las mayores bajezas del ser humano). Así, como ocurría en Antes de que los cuelguen, nos encontramos con un grupo de personajes obligados a convivir aún siendo absolutamente diferentes entre ellos y, en muchos casos, odiándose unos a otros.

Sinceramente, el desarrollo de la historia resulta brillante, los personajes son ricos en matices y las interacciones entre ellos los hacen más creíbles y cercanos. Además, Abercrombie no desaprovecha la posibilidad de hablar sobre la guerra y sus vicisitudes, sobre la venganza y sobre la política. El mundo en el que ha situado esta serie de novelas es amplio, inmenso y lleno de matices, y con esta novela no ha dejado de crecer.

Para mí, un escritor necesario en cualquier biblioteca que se precie.

Reseña: Los Libros de la Magia, de Neil Gaiman, John Bolton, Scott Hampton, Charles Vess y Paul Johnson

loslibrosdelamagiaRecomendar a alguien que busca buenos cómics el sello Vértigo, es toda una garantía. Obras en un porcentaje muy alto maravillosas con artistas cañeros que proponen historias originales para el recuerdo. Un lugar, un anexo, una casa en el jardín donde puedes vivir (y al parecer sigo viviendo) guiones maravillosos que me evaden de una forma increible. Con estos parámetros encuentras volúmenes únicos, series y miniseries de la buenísima época de Vértigo que además, cada no mucho, está trayendo de vuelta a nuestras tierra la siempre genial ECC Ediciones.

En aquella búsqueda constante de la originalidad de finales de los 80s y principios de los 90s, DC Comics le encargó a J.M. DeMatteis una nueva serie que se centrara en la Fantasía y en la Magia en todas y cada una de sus facetas que empezaban a ponerse de moda en el momento. Aunque el proyecto cayó inicialmente, más tarde DC loslibrosdelamagia01volvió a insistir en la temática y se acercó a Neil Gaiman para que escribiera una miniserie sobre ello. Gaiman pensó rápidamente en un niño protagonista, el joven Tim Hunter, y cuatro personajes poderosos místicos y/o magos a su alrededor: John Constantine, El Fantasma Desconocido, el Dr. Occult (o Detective Fantasma) y Míster E. Todos y cada uno llevándose a Tim a un viaje en tiempo y espacio. Timothy Hunter sería como cualquier otro niño de trece años, pasando los días sin pena ni gloria viendo la televisión y con el monopatín. Pero Timothy Hunter también sería distinto a todos los demás. Se resume en una sola palabra: magia. Tim no cree en ella, claro, pero resulta que la magia sí cree en él…

Estos cuatro seres poderosos se reúnen con Tim en una habitación débilmente iluminada. Es una reunión incómoda. Dr. Occult comenta que deben ayudar al niño a canalizar su poder para el resto de sus días. Míster E dice que deben matarlo para evitar que se vuelva maligno. Constantine realmente pasa un poco de la situación. Y el Fantasma loslibrosdelamagia00Desconocido, que parece estar un poco a cargo, dice que deben ofrecerle una opción. El Dr. Occult menciona que la Llama Fría (un grupo de malvados hechiceros) ya van detrás de él, así que el Fantasma Desconocido logra convencer a los demás de que corresponde a ellos cuatro asegurarse de que el niño elige correctamente su camino. Goza de un poder que podría cambiar el mundo. Cuatro de los magos más poderosos y misteriosos del mundo han jurado proteger e instruir al chico, por lo que cada uno ha preparado un viaje para mostrarle los peligros pero  también gratificaciones senderos de la magia. Y lo más importante: su precio.

loslibrosdelamagia03Una miniserie de cuatro números que ECC Ediciones recopila en un sólo tomo, en tapa dura y cartoné, ideal para las maravillas que contiene. La vida mágica de Tim Hunter, un personaje que gustó y mucho, ganándose una continuación en la cabecera de Míster E.

Los Libros de la Magia es madre e inspiradora de muchas obras que vinieron después. Incluso literarias. Neil Gaiman teje aquí un guion apasionante en torno a los peligros y las oportunidades que en la juventud se ofrecen y que si estamos atentos y somos listos, no dejaremos pasar. Una trama que se hizo bastante popular cuando vio la luz en aquellos nuevos años 90. Demostró popularidad y las aventuras de Tim Hunter continuaron poco después, y siguió por otros derroteros en Los Libros de la Magia de 1994.

loslibrosdelamagia02Cada número de Los Libros de la Magia de Neil Gaiman fue ilustrado por un artista diferente. Con la colaboración de dibujantes de la talla de John Bolton, Scott Hampton, Charles Vess y Paul Johnson (el guionista de Sandman) se creó una miniserie que ya encandila con la introducción que hace el legendario autor de Fantasía y Ciencia Ficción, Roger Zelazny.

Un tomo único. Una genialidad que todo amante del fantástico debería tener. Sinceramente, recomendar títulos de Vértigo así, de aquellos maravillosos años, es no defraudar. Me resulta demasiado fácil.

Reseña: Humo y Espejos, de Neil Gaiman

Humo y espejos_135X220Las antologías de relatos son golpecitos en el pecho que hay que sufrir. Es una sensación a la vez que tensa, gloriosa, si encima te pones con una selección del género que más te gusta, además de un autor que sabes que es noventa y nueve por ciento calidad. Pese a que estamos en un país que por norma general las antologías de relatos han sido denostadas por lectores en los stands (de ahí quizás que no se indique en la portada), poco a poco va cambiando la cosa. La verdad que nunca supe por qué…, ¿quizás por qué si dices que estás leyendo cuentos suena algo infantil? Nada que ver. Ni idea. Pero si van por ahí los tiros, ya tenemos otra certeza más de que vaya país lector en el que vivimos. Todo autor (súper famoso, Premio Pulitzer, Nobel de Literatura incluso) empezó escribiendo relatos. Todos. Y gracias a que es difícil saber qué se publica, el fan acérrimo lector de hoy tiene que estar al día con noticias varias para saber si dicha antología de cierto autor se publica, publicará en breve o si hay que rogarle a la editorial para que lo traiga de una vez. A los que estamos “locos de la cabeza” las redes sociales nos están ayudando bastante con eso… También hay que decirlo.

Y así Editorial Salamandra publica por fin en la tierra de conejos Humo y Espejos (Smoke and Mirrors), la tan aclamada antología al otro lado del charco, del gran Neil Gaiman. Una recopilación de treinta relatos, poemas narrativos y piezas breves que ofrece una gran variedad de aventuras, sucesos y visiones múltiples del fantástico narrativo. Publicitada astutamente como una buena sesión y sensación de velada con humo y sombras que a más de uno le pondrá piel de gallina. Todo aquel que conozca a Gaiman de sus otros libros o cómics tan míticos como su serie Sandman; sabrá que estamos ante un gran maestro prestidigitador que es capaz de despertar los sentidos y mantener tu mente lo más alejada de lo terrenal. Una mente que se dispersará en un universo infinito de posibilidades.

Humo y Espejos es una recopilación de cuentos que se editaron en diferentes publicaciones, aunque también contiene otros relatos inéditos hasta la fecha creados con el propósito de que vieran luz por primera vez en este volumen. La diversión comienza desde la primera página donde en la introducción se explica el por qué del título en sí. “Cómo los espejos y el humo han sido utilizados por los magos desde la época victoriana y cómo los espejos parecen decir la verdad, pero se pueden utilizar para engañar y/u ofuscar la realidad…”. Y eso quiere decir Gaiman en ese sentido: las historias son como espejos mágicos que podemos usar para contarnos cosas que no veríamos de otra manera.

También se aporta en dicha introducción algo que me encanta y que también decidí meter en mis futuras antologías después de vérselo al tito Stephen King. No es otra cosa que un párrafo corto por historia, donde se cuenta como cada uno de los relatos llegó a ser lo que es, de donde vino la inspiración, idea, o qué hecho exterior influye en la historia o si nació de la nada. O como y dónde se publicaron si alguna vez lo hicieron. Maravilloso. Contiene relatos de toda índole. Pueden ser de una página o varias. En diferentes formatos: la mayoría en prosa, algunos en verso, una sextina… No hay un solo tema, pero todos ellos están dentro del reino de lo fantástico, la ciencia ficción, el horror, la fantasía, argumentos que van desde lo absurdo y divertido, a lo loco y francamente horrible. Todos aportan ese golpecito en tu pecho. Te trasladan y evocan ese tipo de sensación de otro mundo. O de este. Pero gustosa. Leí Humos y Espejos durante un mes. ¿Por qué tanto tiempo para alguien que lee tan rápido como yo? Quise saborear cada palabra. Te das cuenta muy rápidamente de que es caviar cada página que transitan tus ojos. Y soy sincero, leí algunas historias dos o tres veces al día, aunque me salté al principio los poemas ya que no son realmente mi taza de té, como diría cualquier inglés. Pero volví a ellos y presencié que también tenían su aquel.

Por norma general no hago mención a los argumentos de relatos. El spoiler llama a la puerta demasiadas veces con historias tan breves. Eso me pone de los nervios. Sí que diré que mostréis especial atención a Caballería, la historia donde una vieja dama inglesa encuentra el Santo Grial en una tienda de caridad… Ufff, ¿veis? Vaya tela…

O a El estanque de los peces de colores y otros cuentos, El puente del trol o a La reina de cuchillos. O las dos últimos historias del volumen, dos que ya se han instalado en mis historias favoritas cortas hasta el final de los tiempos. Misterios de un asesinato y Nieve, cristal, manzanas. Son tan buenos que vale la pena comprar el libro sólo por ellos. En el primero, el autor juega con la historia de la Creación y los bandos de Ángeles y Demonios. Algo que se le da realmente bien, ¿no? Jeje. Un joven atascado en Los Angeles cuyo vuelo se retrasa y mientras hace tiempo durante la noche ve una vieja que después de un breve encuentro sexual lo lleva a… Ufff, calla, calla.

De Nieve, cristal, manzanas sólo diré que ya nunca volveréis a ver a Blancanieves de la misma manera.

Humo y Espejos. Archirrecomendable. No digo más.

Reseña: Los Pequeños Hombres Libres, de Terry Pratchett

lospequeñoshombreslibresViví aquellos gloriosos años en los que se esperaba con ansia una nueva publicación en español del maestro Terry Pratchett. Me emocionaba. Sobre todo, si el nuevo libro no pertenecía la saga de Mundodisco (me encantan esos libros también) pero ciertas historias alternativas me encantaban aún más y puedo decir que son las obras con las que más he disfrutado… Quitando una o dos de Mundodisco como Dioses Menores o Mort. Desde que me enganché a la lectura (ni recuerdo cuando), he intentado estar siempre estar al tanto de las novedades porque como seguidor de este autor y de su estilo tan característico, cada llegada a nuestro idioma de un nuevo libro era claramente un soplo de aire fresco a lo que había en el stand de novedades de la librería más cercana. Algo que me daba rabia era que los libros que se daban por hecho que no pertenecían a Mundodisco, solían promocionarlos como literatura infantil, y eso no siempre era cierto. De hecho, casi nunca. Ocurría con Perillán, por ejemplo…

Pero no os asustéis, aunque os hable en pasado, no hace tanto tiempo de esto que cuento. Lo que sí que es triste, es saber que todo esto se acabó pues el señor Terry Pratchett nos dejó en marzo de 2015. Así que la espera de nuevos títulos deja de ser posible. Alguien me dijo una vez: «Nadie desaparece eternamente si se le recuerda». Y eso precisamente hago yo con uno de los mejores escritores británicos que ha dado el fantástico. ¿Y cómo? Pues continuando cada no mucho con la lectura de sus obras. Leyendo las que tengo aún pendientes. ¿Me conoces? ¿Sabes que tengo otra buena noticia? Pues sí, me conoces bastante bien. Aclaro algo: No todas sus obras han sido traducidas al español aún. ¡Toma!

Cuando comienzas una nueva serie, a menudo esperas que el segundo libro sea mejor que el uno, y así sucesivamente. Tiene sentido. El escritor va a mejorar a medida que avanza. Lamentablemente, la vida no siempre es tan ordenada. Hay escritores que rompen el molde. Esto le sucedió a Pratchett cuando escribió Los Pequeños Hombres Libres, el primero en un cuarteto de libros. Los Pequeños Hombres Libres comienza con un viaje, el de Tiffany Dolorido, niña de nueve años de edad, la cual posee la inteligencia y agudeza mental de un señora de noventa y uno. Un personaje que no sé por qué me recuerda a otro grande del autor llamado Sam Vimes, y que si un día Pratchett hubiera unido a los dos, podría muy bien significar el final del Mundodisco con una espectacular explosión si tocaran cabeza con cabeza…

En fin. Tiffany Dolorido, una niña de nueve años que ha decidido que quiere ser una bruja cuando crezca, a pesar de estar encasillada con un nombre que sospecha que nunca funcionaría para tal oficio. Y comienza una obra con la que reirás de lo lindo. Aunque no es una de las obras más cómicas que he leído del autor, no obstante, ya en el primer capítulo, Tiffany utiliza ingeniosamente a su pegajoso hermanito como cebo para golpear un monstruo de mar, verde, dentudo, en toda la cara como si de una sartén se tratase. ¡Ahí lo llevas! Y es que ha dicho el sapo que la granja de los Dolorido corre peligro. «Otro mundo está chocando con éste. Los monstruos vuelven». Por las colinas se abalanzan pesadillas que amenazan a la familia. A ello se suma la desaparición del hermanito tan pesado que tiene, después del curioso encuentro… Estos acontecimientos atraen la atención de ciertas brujas (de pleno derecho) que le dan a Tiffany algunos consejos sobre lo que realmente es ser una bruja: «Las brujas no usan magia a menos que realmente tengan que hacerlo. Es un trabajo duro y difícil de controlar… ¡Tú verás, niñita!» Mientras Tiffany analiza todo esto, conoce a una banda de hombres azules que se hacen llamar Nac Mac Feegle (o Pequeños Hombres Libres) de seis pulgadas de alto, que hablan constantemente de su amor por el robo y la lucha con su cerrado acento escocés. Más tarde, cuando Tiffany decide probarse a sí misma y rescatar a su hermano de las garras de una reina malvada de otra dimensión, los Nac Mac Feegle y un sapo hablador irritable con toques de terminología jurídica; servirán como guías y compañeros en esa desesperada búsqueda por tan tierra extraña…

weefreemenCon ese ingenio irónico y la conexión mística a la vez que mundana que Pratchett dotaba a sus libros, en pocas páginas ya estás atrapado. Devoras el libro de un tirón. Una novela que hasta hace poco era casi imposible de encontrar debido a que fue publicada en la colección Toro Mítico de Almuzara y se descatalogó poco después. Era curioso ver que la primera entrega de la serie protagonizada por la joven bruja Tiffany Dolorido no se podía conseguir pero sí sus secuelas. Ahora tras una impaciente espera, Debolsillo consigue los derechos y la acaba de reeditar en el formato al que nos tiene acostumbrados. Además con las ilustraciones a lápiz de Paul Kidby. Un libro de bolsillo de lo más completo. Una obra que lleva tiempo rumoreándose que será adaptada a la gran pantalla por Rhianna Pratchett, con la producción de The Jim Henson Company.

Ha sido genial atar cabos. Pratchett nunca decepciona.

Reseña: Conan/Red Sonja, de Gail Simone, Jim Zub, Panosian, Green, Stewart y Rick Ketcham

conanredsonjaSonja La Roja, la ardiente She-Devil con espada, como la llaman mis compis americanos. ELLA junto al bárbaro, al Cimmerio, al matador de reyes allende los mares, pirata, embaucador, el magnifico y temido futuro rey llamado Conan. Los dos más grandes héroes legendarios de la Edad de Hyboria se reúnen de vez en cuando. Con sus discrepancias y su tensión sexual no resuelta, viven aventuras llenas de sangre y maldición. En el horizonte, el malvado hechicero que les lleva declarada la guerra desde que se conocen. Magia contra espada. Fuerza contra sabiduría. El demonio contra las almas puras. Una sombra del pasado ha vuelto, un enemigo con el objetivo de… Una intentona descabellada del malvado hechicero Thoth-Amon que a través de la raíz sangrienta, o raíz de sangre, una planta pestilente que corrompe todo lo que toca y que es tan virulenta que puede provocar la muerte; desata el horror por toda la madre tierra.

Es alentador ver como la franquicia Conan no para, sigue creciendo y mejor aún, su nivel de calidad -pese a las modernizaciones- no decrece. Siempre conanredsonja01surge una serie que nos mantiene en vilo. Os hablo de estas geniales y afortunadas nuevas ediciones que trae Planeta Cómic cada poco. Tomitos muy llevaderos que se devoran en nada porque recopilan o aportan aventuras que solo los afortunados al otro lado del charco han leído ya.

¿Y qué cuenta? Simone y Zub se lanzan desde un principio para reunir en Conan/Red Sonja a toda una serie de legendarios guerreros en este crossover verdaderamente épico. Una historia que abarca épocas múltiples en las vidas de estos personajes clásicos, donde Conan y Sonja La Roja se convierten en compañeros para derrocar a un brujo-sacerdote empeñado en iniciar una nueva guerra en la Era de Hyboria. Expuestos a una toxina mortal, el bárbaro y la diva tras la espada, se lanzan en una carrera contra el tiempo antes de que su mundo se venga abajo. Juntos se enfrentarán a un rey que busca la venganza de sus actos pasados, el plan de Thoth-Amon conanredsonja00que asolará al mundo. El Apocalipsis a un paso. Ya huele. Tras el bosque…

Los que seguimos incansables cada una de estas obras del Cimmerio que ven la luz, sabemos que estos nuevos autores (con la franquicia, no así en el mundo del cómic) vienen pisando fuerte. Saben lo que hacen y para nada me siento decepcionado con lo que me voy encontrando. De hecho, para mí es lo que más brilla de estas nuevas historias de Conan. Os aseguro que con muy pocos cómics una vez termino, de inmediato vuelvo a leerlos. Trama súper amena e interesante, ligera, con detalles interesantes que se pillan mejor en una segunda pasada.

Obras interesantes para todo amante del personaje, pues cada guion reúne no solo a grandes personajes de la obra sino a todo conjunto de artistas prometedores, amantes del personaje, deseosos de trabajar con él conanredsonja03desde que eran niños. Gail Simone, Jim Zub y varios artistas más. Ahora en tomo, Conan/Red Sonja fue una serie en grapa que salió en 2005 y que hizo partícipe a ilustradores como Dan Panosian y Randy Green. También a coloristas y entintadores como Dave Stewart y Rick Ketcham. Este último el pobre, el cual falleció al ser publicado el titulo y al que se dedica la obra.

Conan/Red Sonja: una nueva vianda para los tan hambrientos seguidores de grandes historias de Espada y Brujería.

Reseña: Edición Integral Siegfried, de Alex Alice

SiegfriedDe lo mejor del año en Fantasy y formato cómic; muchas cosas tienen que cambiar para que no se queden con el podio dos grandes obras que ha editado Norma Editorial. Una sin duda es la maravillosa edición de El Gran Poder de Chninkel, de la que os paso el enlace para más detalles (http://cronicasliterarias.com/2017/01/25/resena-el-granpoder-de-chninkel-de-van-hamme-y-rosinski/). Y la otra es la Edición Integral de Sigfried con la que he gozado como un cosaco, como un poseso; pues eso, que ya comienzo a soltar halagos a cascoporro por que la sorpresa ha sido magnífica.

Una libre adaptación de la legendaria saga de los Nibelungos que inspiró las mejores óperaa de Wagner. Siegfried_013Siegfried es una de las obras cumbres de la fantasía heroica dentro de la BD o cómic europeo llamado por excelencia. Tres fascinantes álbumes donde revivir los mitos fundadores de la considerada más bella leyenda. La infancia de Siegfried, hijo de hombres y dioses, que se levantó en medio de lobos tras la llamada de Mime. Una obra de Alex Alice, un dibujante y guionista francés, prometedor como pocos, que dio el pelotazo con cómics tan populares como El Tercer Testamento (donde se encargo de todo el diseño, color y colaboró en el guion), su más reciente El Castillo de las Estrellas y por supuesto, Siegfried., la joya que os reseño hoy. Una trilogía de álbumes que Norma Editorial recién acaba de publicar en una estupenda edición total en tapa dura, una gozada donde perderse en las raíces de la mitología nórdica y germánica. El gancho dice así:

Siegfried_00Los dioses inmortales gobernaban el Universo.

Todo lo vivo temía su poder.

Todo lo que vive, a excepción de una criatura.

Un niño.

Siegfried es un niño criado por Mime. Ambos viven en las profundidades de un bosque oscuro, con sólo unos pocos lobos como vecinos, vecinos que no están hechos el uno para el otro. Mientras que el enano Mime sólo aspira a obtener paz y tranquilidad, el crío Siegfried quiere averiguar quién son sus verdaderos padres. Desea vivir entre humanos. O eso cree que pasará. Sin Siegfried_012embargo, es Odín, el más grande y padre de los dioses nórdicos, quien decide enviar al dragón Fafnir, el guardián del oro del Rin, a combatirlo. Ellos están ahí. Mime y Siegfried a las puertas de la ciudad de tinieblas. La guarida de los Nibelungos y en especial la de Fafnir el dragón. El único que le dirá al ser humano joven como su pueblo es. La batalla a muerte parece inevitable. Guiado por Mime, ayudado por el caballo Grane de la valquiria que lo protege, Siegfried está listo para enfrentarse a su destino. Sin saber que detrás de su búsqueda personal se esconde un desafío mayor de lo que puede imaginar. Nada menos que el destino del Siegfried_01mundo. Odín, los hijos, la Tierra, el oro, el; todo depende de su valor…

Tres álbumes que cuentan y cierran una misma historia. Donde como latinos que somos, el famoso mito de los Nibelungos quizás no evoque tanto en nuestro inconsciente colectivo, pero esta obra nos lo pone al día o nos lo reinventa ya desde el primer tomo. Donde se toma una épica germánica de la Edad Media, que había tenido la brillante idea de añadir un toque de mitología nórdica y se construye una obra desmesurada. Alex Alice se desata en casi cada centímetro cuadrado de papel utilizando múltiples técnicas. Planos generales y representativos de los más dignos lienzos fantásticos que consiguen captar con cada viñeta la emoción de una mirada. Utiliza hermosos fondos azules brillantes, enmarcando todos los ángulos; y las composiciones son impresionantes e inspiradoras.

Siegfried_04La Edición Integral de Siegfried en su conjunto es una digna ópera en formato cómic. Una completa sinfonía donde se desata el poder visual y congeniamos con personajes geniales: Siegfried y su odio hacia Odín, Mime cuidando de un chico que se le escapa de las manos, Odín tratando de ver a Siegfried cumpliendo con su destino, o Fafnir el gigantesco dragón que vive bajo tierra protegiendo su oro. Y aunque el final del primer álbum se nota cortado con tijeras, al fin se llega a terminar una trama que sin duda estaba pensada para ser publicada en su conjunto. La riqueza de la materia y sus inspiraciones (incluyendo a Tolkien, por supuesto) inmediatamente hacen que cuando la devoras ya la estés considerando como un tríptico indispensable para tu cómicteca.

Siegfried_011El primer volumen de Sigfried fue lanzado el 19 octubre de 2007 en la Editorial Dargaud. En 2008, Norma Editorial publicó el primer tomo de esta linda saga fantástica aquí. A una por año, en 2011 cerró la trilogía con El Crepúsculo de los Dioses, uno de los capítulos más emocionantes y poderosos que he podido leer en cómic europeo fantástico. Me dijeron que hubo un estreno en cines con un largometraje de animación. Pero no quise saber nada hasta devorar este integral que sin duda debía tener entre mis manos. De las pocas cosas de las que no me arrepiento.

Reseña: Skarrion Gunthar (Sangre en el Hielo), de Andrés Díaz Sánchez

skarrion-la-sombraCuando me ofrecieron leerme el libro de Skarrion Gunthar al principio puse un par de pegas. Para empezar, soy un novato en esto de la Fantasía. Hasta ahora me he movido por el género del Terror, la novela negra y de misterio, e incluso de aventuras, pero en cuanto al fantástico, hace menos de dos años que empecé a leer a Brandon Sanderson y a Joe Abercrombie, y aún no he terminado con ellos. La otra pega era sobre continuidad: Skarrion Gunthar es el nombre de un personaje que ya ha aparecido en otras novelas del autor, y yo no he leído nada de él.

El mismo autor se encargó de contestarme a la segunda: no hace falta leer ninguna otra novela para disfrutar de Skarrion Gunthar.

Una vez terminado el libro os digo: por un lado, tener más o menos bagaje en un determinado tema no va a hacer que disfrutes más o menos de un libro si la trama de éste es buena. Por otro lado, el autor tenía razón, o al menos yo no noté que hubiera pasajes que podría haber completado de haber leído otros libros.

Y sí, estamos ante un buen libro.

Pongámonos en perspectiva. Estamos en el reino de Shakark y hay una guerra civil. La novela, de hecho, empieza a lo grande, con un redoble de tambores espectacular, segundos antes de que dos inmensos ejércitos se lancen uno contra el otro en una batalla que va a decidir el futuro del país, una batalla en la que la sangre va a salpicar por doquier, los hombres van a ser masacrados, aplastados unos contra otros, y todo lo que vamos a ser capaces de ver es sudor, violencia y muerte. ¿Existe una forma mejor de empezar una historia?

Los dos ejércitos pertenecen uno al rey y el otro a su hermano, que aspira a usurpar el trono y hacerse con el poder. Claro que no se trata solo de ver “quién la tiene más larga”, metafóricamente hablando. Todos los clanes del país han tomado partido por uno u otro bando, y además de la victoria, el poder y el dinero, lo que está en juego podría cambiar la estructura de todo el país.

¿Y quién es Skarrion Gunthar en toda esta historia? La respuesta rápida sería: él es el hijo del líder del clan Gunthar, que cuando arranca la novela lucha por el bando del rey legítimo. Skarrion es un personaje al que resulta sencillo apreciar y con el que fácilmente acabas identificándote como lector. Ahora bien, hay una cosa que me ha resultado curiosa. El libro lleva su nombre, con el subtítulo de Sangre en el Hielo. Bien, es curioso porque Skarrion no es el protagonista absoluto de la historia. Es cierto que la parte más trascendental le pertenece, pero a lo largo del libro comparte páginas con su hermana Fulla (que de hecho tiene una de las subtramas más interesantes del libro) y con los tejemanejes de la corte.

La trama del libro es interesante y avanza a toda velocidad. De hecho, tiene un par de giros que trastocan lo que estás leyendo y te hacen levantar las cejas con cara de «¿habré leído bien?». Eso hay que reconocérselo al autor: lo que sucede en el libro es tan natural que a veces, cuando te pilla a pie cambiado, es como recibir un puñetazo a traición, te quedas un ratito en shock meditando cómo es posible, pero la vida sigue y tienes que avanzar aunque sea tambaleándote.

Para mí, de hecho, eso es lo mejor. La forma en que avanza la historia y cómo suceden todas y cada una de las cosas, como en la vida real, de manera imprevista. Los personajes, además, están bien dibujados y sus personalidades quedan tan claras desde el principio que podría ser fácil anticipar por dónde van a ir los tiros… y aún así el autor consigue sorprenderte un par de páginas más adelante. Sí señor, bravo.

Por decir algo negativo, podría comentar que la narración utiliza un, para mí, exceso de vocablos anticuados. Supongo que es en parte una forma de introducirte en esa época casi medieval y de sumergirte en el mundo que ha creado el autor, pero tengo que reconocer que a veces me chirriaba leer palabras como “ciscar” o formas verbales en desuso. También puede que sea solo cosa mía, pero al leer los diálogos de ciertos personajes, y estar escritos con ese tipo de expresiones y palabras, a veces me chirriaba.

Sin embargo, me reitero, Skarrion Gunthar es un gran libro. Me lo he devorado en cuatro o cinco sentadas y he disfrutado de toda la historia como un niño. Esa mezcla de aventuras, intrigas y magia oscura y arcana me ha resultado fascinante y, sinceramente, ahora me apetece buscar las otras novelas del autor en las que aparece Skarrion.

Hasta ese punto.

Reseña: El Último Argumento de los Reyes, de Joe Abercrombie

81n4R6mlr7L._SL1500_El último argumento de los reyes es la novela que pone fin a la trilogía de La primera ley y con la que Abercrombie se ha ganado, por méritos propios, un lugar en el pódium de escritores de literatura fantástica. Ese último argumento al que hace referencia el título es la guerra. No solo a la que se acerca en las novelas poco a poco, sino también es una referencia histórica. Esa frase, “El último argumento de los reyes” estaba grabada en los cañones de Luis XI.

Estamos ante una novela magnífica que da colofón a una trilogía espléndida. En mi opinión, no le sobra ni una coma. El desarrollo de personajes que ejecuta Abercrombie es digno de estudio. No solo por la capacidad de dotarles de personalidad y diferenciarles, que también, sino por la forma en que los ha ido tejiendo desde la primera página de la primera novela, para que a medida que va acercándose el final determinadas cosas adquieran sentido, tomen un cariz diferente y se revelen como fundamentales hasta los más nimios detalles. Sinceramente, de aplauso.

La historia de este tercer volumen se inicia pocos meses después del final de la segunda novela. Las cosas siguen más o menos igual en el norte, con el ejército de La Unión y los hombres del Sabueso intentando imponerse a Bethod, y también siguen más o menos igual en La Unión, con la revuelta de campesinos tornándose cada vez más peligrosa, el ejército en el Norte y la amenaza de los gurkos en el sur.

No quiero desvelar detalles de la trama. Solo deciros que la historia aquí presente se puede dividir bien en dos partes, una donde la trama se centra en dos puntos importantes (el Rey en La Unión y la guerra en el Norte) y una segunda parte donde encontramos la verdadera guerra, la que amenazaba con llegar desde el principio. Casi trescientas páginas de absoluta devastación, combates, asedios, estrategias, caos y muerte. Un verdadero viaje al horror bélico.

Los personajes de Abercrombie no son blancos o negros. Aquí la pureza no existe y todo tiene matices. Eso es, probablemente, lo que hace que la historia sea tan rica. La forma en que ha ido tejiendo la trama es fantástica, y este tercer volumen de la trilogía se guarda en la manga varios ases que te van a mantener pegado al sillón y ansioso por ir pasando páginas.

La parte mala, que se termina. La parte buena, que existen otras tres novelas ambientadas en el mundo en que se ambienta La primera ley.

Adivinad qué libros no tardarán en caer por aquí.