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Reseña: Pórtico, de Frederik Pohl

PORTICOUnas ediciones maravillosas. Eso es lo que está sacando últimamente y cada vez más NOVA, la editorial líder de Ciencia Ficción y Fantasía en el mundo hispanohablante. Con cada vez más reporte y presencia en el mercado, van publicando títulos novedosos como nominados o ganadores de los últimos Premios Hugo, así como clásicos indispensables de leer para cualquier lector que quiera tener conocimiento de las grandes novelas fantásticas que se han parido a lo largo de las décadas. Y sin duda es una buena noticia que se renueven y editen nuevas ediciones, en tapa dura, más atractivas, pero sobre todo algo que están haciendo muy bien es ponerlas en las librerías (y con ese bello formato) a un precio totalmente interesante. Una proposición difícil de rechazar. Incluso para los que ya tenemos ese titulo, pero ahora resulta que lo queremos en esa nueva edición.

Os contaré una anécdota. Una que creo que ya he contado alguna vez. Siempre que comienzo una nueva novela me suelo fijar en la segunda o tercera página, esa donde viene el titulo original, la fecha que fue impreso así como publicado por primera vez. Ahora bien: todos (y os digo todos) con los que me he topado que vieron la luz por primera vez en su edición original en mi natal año 1977, todos, me han marcado profundamente. No es decir que me gustaron. Es algo bastante superior. Me han marcado en mis novelas y cuentos. Llamadme conspiranoico, fácil sugestionable… Pero es así. ¿Curiosidad? No sé, pero me persigue ese dato. Ufff…

Frederik Pohl (1919-2013) fue un escritor y editor estadounidense de Ciencia Ficción. Un autor con una de las carreras más extensas y prolíficas dentro del fantástico pues abarcó todo tipo de actividades en su vida como: escritor, editor de libros, revistas y colecciones, agente literario, crítico… Agarraos: durante más de setenta años. Un promotor de la CF como pocos. Ya desde tierna edad fue un lector compulsivo de literatura popular, sobre todo de CF, y escribió desde los once años en fanzines que él mismo distribuía por toda Nueva York. Activo como pocos, ¿no? A los veinte años Pohl ya editaba dos revistas pulp de renombre: Astonishing Stories y Super Science Stories. Su biografía es bastate interesante e intensa. Os recomiendo echarle un ojo.

Pórtico ganó el Premio Hugo a Mejor Novela en el año 1978 (aunque fue escrita un año antes). Fue un merecido premio para una novela que con muy poco abarca bastante. Para tener una idea del atractivo de la ganadora Gateway (Pórtico), sólo tenéis que echar un vistazo a a su blog The Way The Future donde ostensiblemente se habla sobre ella a titulo muy personal. Contiene un montón de notas intrigantes de la carrera de Pohl como editor de CF y toca los homenajes a los escritores que conocía, pero al igual que la mayoría de los mejores blogs, The Way The Future Blogs se convierte en un sitio verdaderamente interesante cuando se aleja de su supuesto sujeto y apela a la búsqueda de la inteligencia dentro de sus escritos por parte del autor.

Y ahora, yendo a lo más interesante. Pórtico tiene como epicentro una fiebre de oro intergaláctica, una especie de meteoro ahuecado que se ha descubierto y que contiene restos de una nave espacial de los Heechee. Una antigua civilización alienígena. Los humanos apenas identifican como usar los controles de la nave, más allá de cómo activarla… Pero eso es suficiente para enviarlos zumbando a otras galaxias, donde, si tienen suerte, encontrarán suficiente botín científico para reunir todas las piezas del puzzle. Las del tesoro que tienen ante ellos. Riqueza, y si no lo es…, bueno, nadie sabe qué pasa con los que no tienen suerte, por que no regresan. Cuestiones por doquier, a ver: ¿llegan al lugar equivocado en el momento equivocado y quedan atrapados, digamos, en medio de una supernova? ¿La extraña física del espacio-tiempo significa que -estrictamente hablando- algunos de ellos todavía están ahí fuera? Hay una intrigante incertidumbre en todo el proceso, como lo describe Robinette Broadhead, el protagonista. Hay un sentido casi numinoso de lo desconocido y el vasto misterio del espacio parece estar a solo un paso…

Las ideas de Pórtico están respaldadas por una excelente escritura. No es un estilo de escritura críptica o ardua de entender como muchas otras novelas de CF. Es como debe ser, en mi opinión, este tipo de novelas. Te llevan de A a B de una manera eficaz y entretenida, y te proponen saltos a Y o Z contando como se hace y entendiéndolo con una inteligencia científica propuesta muy base. Este es el éxito de las novelas de Pohl. Además de que gozas con las ideas esotéricas y psicológicamente comprensibles y físicamente fundamentadas que aporta. Agregando descripciones excelentes de detalles tangibles también como el olor desagradable del aire reciclado o las dificultades de la vida en las pequeñas naves de los Heechee.

Pórtico es un libro que lo quemas en nada con cierto dolor y culpa por devorarlo tan rápido. Tiene sus continuaciones, sí. Y a ellas viajaré algún día. Pero no sin antes enmendar mi doloroso pecado de no haber leído aún su considerada primera obra maestra llamada Mercaderes del Espacio (1953). Rezo por que NOVA la tenga en cartera.

Reseña: La canción de Cazarrabo, de Tad Williams

lacanciondecazarraboLos gatos son animales distintos a todos los demás y lo sabemos. Es un animal raro, independiente, de comportamientos extraños y pese a que el ser humano insista en adquirirlo como animal de compañía, siempre tendrán la sensación de que no lo es. El gato convive con el ser humano desde hace unos 9500 años, hay docenas de razas y existen en una amplia variedad de colores. Son depredadores por naturaleza, son capaces de asimilar algunos conceptos, y ciertos ejemplares han sido entrenados para manipular mecanismos. Son junto al perro una de las mascotas más populares del mundo y también uno de los animales a los que se le atribuyen más dotes o extraños sentidos para con lo paranormal…

La canción de Cazarrabo es un libro de Fantasía que puede deber su existencia a una cierta lógica cruda: ¿si las sagas de la Fantasía están de moda y los libros sobre gatos vende, por qué no escribir una saga de la Fantasía sobre gatos? Así es, poniéndonos en el lado del mal pensado. como se le debió ocurrir a Tad Williams esta novela. Situándonos donde debemos estar, en el halago de una obra original, podemos decir que Williams ideó un libro de Fantasía diferente, maravilloso y divertido. Una obra que se deshace en la manos como lectura rápida y apasionante que es. Recomendable para quienes les guste el género fantástico…, muy mucho. Y si son amantes de los gatos, obra indispensable sí o sí.

Os confieso una cosa: siempre fui de perro pero después de devorar (por que no se lee, se devora) La canción de Taparrabo, me han quedado unas ganas locas de tener en casa uno de estos felinos tan especiales. Seré más claro: este libro es un regalo para cualquier amante de la Fantasía que se precie. El personaje de Cazarrabo es maravilloso. Fritti Cazarrabo estaba destinado a ser un visionario, un gato dotado de extraordinarios poderes perceptivos, cuando de pronto un día su amiga desaparece como última víctima de los extraños desvanecimientos de la comunidad. Así Fritti toma la decisión de de abandonar su vida de holgazán para ir en auxilio de los desaparecidos. Comienza un viaje que le llevará hasta la Corte de la Reina de los Gatos y conocerá un mundo de otros animales antropomórficos que viven en sus ambientes naturales, pero los cuales tienen cada uno su propio idioma, mitología y cultura. La trama se centra más en que veamos el mundo como los gatos lo ven. Los gatos ven a los seres humanos como criaturas misteriosas y de miradas desconfiadas. Los gatos se ven a sí mismos como la primera y más importante especie. Esta idea del autor es genial. ¿Lo crees o no? La novela adopta el enfoque de que todas las criaturas consideran que su especie es la especie dominante del planeta, e incluso creen que los humanos proceden del gran “M’an”, una raza descendiente y deformada de los gatos…

La canción de Taparrabo es toda una experiencia. Leerla por primera vez (nunca tuve oportunidad de leerla a mediados de los 80s que fue cuando lo petó), hace que descubres todo un compendio de ideas, toda una serie de referencias a mitologías de ranas, zorros y cuervos, así como todo un desarrollo de un sistema que enmarca al gato como mito. Después de citar un poema de Christopher Smart, comienza la historia con una exposición de los elementos centrales de la historia de los gatos. El mito de su creación. Enmarca los desarrollos de la cultura del gato a lo largo de la historia y proporciona la base para la propia trama. Meerclar, la Madre Universal, se identifica como la creadora primordial de todos los otros seres, la cual trajo un par de gatos que son los progenitores de la especie entera, y con esta pareja crea dos figuras divinas. Harar Ojos Dorados el macho, y Fela Danzacielos la hembra. Que tuvieron muchos hijos pero de este par nace una camada de tres Primogénitos llamados Viror Viento Blanco, Grizraz Comecorazones y Tangaloor Pies de Fuego. Este último renunció a su reclamo al trono y huye de la corte por dolor a como es tratado. Después de ciertos conflictos divinos y familiares para indicarnos la procedencia de la raza, se inicia la historia de Fritti Cazarrabo. Un gato común, novato cazador de la Comunidad, el cual después de la Asamblea donde se debaten las extrañas desapariciones de la zona, decide partir en busca de su amiga Pata Suave. No puede esperar más. Decide actuar por su propia cuenta junto a Comebichos, un excéntrico y viejo gato pardo; y el hiperactivo gatito Saltarín, Fritti abandona su territorio para emprender un peligroso y mágico viaje que los llevará a los cielos, pero también al peor lugar donde las pesadillas gatunas se hacen realidad.

He oído decir que La canción de Cazarrabo es una de las joyas de Fantasía olvidadas a la hora de ciertos rankings o menciones de mejores títulos escritos de la literatura fantástica. Ahora veo que tienen razón. DEBE ESTAR como una de las mejores obras. Es un diamante en sí misma. Con un final que puede ser visto como el comienzo de una saga más larga, pero que hasta la fecha, treinta dos años después de su publicación, Tad Williams no ha decidido continuar. Una obra que dado todo lo que propone a nivel de folclore y lenguaje, que duda cabe que se la pueda comparar a la hora de recomendarla con la obra de Tolkien. Sin embargo, yo diría que es única en su estilo. Que aportó quizás un nuevo subgénero o por lo menos, seguro que fue muy original en la década de su primera publicación. Fue la primera novela que Tad Williams escribió y publicó. Quizás ahora que está siendo adaptada a película (saldrá en 2018), tenga el empujón a nivel mediático que merece. Que se la alabe como se le debe a esta joya del género.

Reseña: Vencer al Dragón, de Barbara Hambly

venceraldragonCreedme si os digo que no solo Vencer al Dragón es un libro de Barbara Hambly indispensable de leer si amáis la Fantasía. Aunque como joya que es, empezaré hablándoos de ella ya que Ediciones B acaba de publicar esta preciosa edición en tapa dura, a un precio maravilloso, en su nueva colección Sin Límites. De esos libros que tenéis que tener por su calidad y precio, de esos formatos que ayudan a no pensar que leer y poseer calidad, no es consumir productos de lujo…

Vencer al Dragón (Dragonsbane) es la primera novela en la serie Winterlands de Barbara Hambly. Originalmente publicada en 1985, curiosamente ha estado fuera de impresión durante bastante tiempo hasta que Hambly decidió relanzarla en formato electrónico junto a varios de sus libros. El resto de titulos de la serie son: Dragonshadow, Knight of the Demon Queen y Dragonstar. Pero Vencer al Dragón es tal vez el título más conocido de Barbara Hambly, una aclamada autora de Fantasía que ha sido nominada y galardonada con los principales premios del género.

Aunque se promociona como un libro que no debe faltar en las estanterías de los jóvenes (cierto), es el típico titulo de literatura fantástica, de los que no me canso de decir que a un amante-lector mayor de edad, le fascinará bastante más. Con un digno mapa e ilustraciones al comienzo de cada capitulo, cuenta como Gareth inicia una búsqueda para encontrar a Lord Aversin, el único hombre vivo en las Tierras de Invierno que ha conseguido matar a un dragón. Gareth busca ayuda desesperadamente porque en su reino ha decidido instalarse una incómodo invitado, un enorme ser en forma de negro dragón. Y obviamente nadie ha sido capaz de derrotarlo hasta ahora. Ante tal injusticia, Gareth dedicó tiempo a estudiar las mas grandes baladas y hazañas cantadas, dedicadas a los grandes hechos de Lord Aversin. Y sí, Gareth confía en que heroicamente Lord Aversin les ayudará y vendrá al rescate para exterminar a esa amenaza en la tierra. El terror es un dragón llamado Morkeleb el Negro. Ha decidido ocupar la Gruta de Ylferdun expulsando a los gnomos que allí vivían. John Aversin, Vencedor de Dragones, parece el único hombre vivo capaz de matarlo. ¿Pero podrá hacerlo después de los años? Aversin no lo duda y acepta intentar de nuevo la hazaña. Contará con la ayuda de su compañera, Jenny, una hechicera que conoce sus limitaciones y por la que los años tampoco pasan en balde. Gareth conoce a Jenny, una bruja de casi cuarenta años que no es particularmente extraordinaria. Por supuesto, Gareth habla con ella sobre el héroe. Quiere saber todo acerca de Lord Aversin. Ahí es cuando de pronto todo su mundo se viene abajo. Jenny empieza a darle detalles de cómo acabó con el dragón… La gloria se marcha, casi desaparece, al saber los detalles. Y junto a ella, toda esperanza. A esto se añade que cuando Gareth conoce a John, descubre que no es un ser tan noble como él había imaginado…

Pero bueno, en la vida nunca nada es tan bonito como lo pintan. En la realidad nunca nada es tan maravilloso como en los cuentos. Los héroes son en el fondo seres humanos, y esta vez no solo deberán enfrentarse al dragón sino también a sí mismos.

Famoso es Vencer al Dragón por ser un libro alabado por Brandon Sanderson: «El libro que me convirtió en escritor de Fantasía». Pero me consta que inspiró a otros muchos como R.A. Salvatore, Neil Gaiman, Stephen King o George R.R. Martin. Tened en cuenta que en USA, el título tuvo bastante repercusión en aquellos maravillosos 80s. Fue una novela de Fantasía heroica nominada al Premio Locus en 1986 y 1987.

Dos años seguidos.

En mi opinión, es un libro que peca de lo que pecan las novelas de Fantasía de aquella gloriosa década para la literatura fantástica. Un ritmo lento. No obstante, Vencer al Dragón logró tirar de mí desde que la forja de personajes se introducen en el primer capítulo. Y curiosamente los personajes (algo en lo que siempre me fijo mucho), siguieron siendo uno de los aspectos más destacados junto con cómo Hambly consigue sacarse de la manga una historia de fantasía muy tradicional, convirtiendo Vencer al Dragón en un indispensable a recomendar para este tipo de literatura. Un libro sorprendentemente chulo y casi único.

Reseña: Arena Blanca, de Brandon Sanderson, Rik Hoskin y Julius Gopez

ArenaBlancaUno de los puntos fuertes que se marcan los buenos autores, es saber expandir el universo que más éxitos le ha dado. Presentando un mundo que logre un alcance considerado, sabiéndolo llevar y adaptar a futuras novelas. Un hecho que puede convertirlos en una burbuja de éxitos que se irá inflando con el tiempo. Le está ocurriendo a Brandon Sanderson (1975), un autor de Fantasía con bastante fama pese a su relativa juventud. Sanderson es popularmente conocido por el universo de Cosmere. Una serie de historias con una gran acogida cuya escritura ha sido criticada en USA por no ser perfecta (¡¿y qué lo es!?); aunque por su efectividad, es digna de halago. Al César lo que es del César…, pese a su relativa juventud. Creo que esto es lo que más les duele a los críticos.

ArenaBlanca01Cosmere es un universo ficticio donde se realizan las novelas de Fantasía Épica de Brandon Sanderson. Incluyendo su primer éxito y remodelación del género como fue su novela Elantris; pero también una brillante trilogía llamada Nacidos de la bruma, así como una novela gráfica, recién publicada por el sello Nova de Ediciones B (encargados de traernos todo-todito-todo del genio de Nebraska), una novela gráfica llamada Arena Blanca.

La mitología subyacente del universo de Cosmere gira alrededor del Adonalsium, el poder de la creación. Los Shards son efectivamente dioses, y la magia se deriva de su poder. El ser llamado Adonalsium existía en un mundo conocido como Yolen. Adonalsium fue asesinado por un grupo de dieciséis conspiradores, haciendo que su poder se rompiera en dieciséis Shards diferentes, cada uno de los cuales tenía un poder inmenso. Las dieciséis personas que tomaron estos Shards crearon nuevos mundos, poblándolos con gente y diferentes tipos de magia. Todos estos elementos y nuevos que vamos conociendo a cada paso, componen Cosmere. Un universo en expansión donde Sanderson va construyendo ArenaBlanca04muro a muro ciertos títulos. Arena Blanca nos sitúa en el planeta Taldain. Los legendarios amos de la arena aprovechan los poderes arcanos para manipular dicho elemento de forma espectacular. Pero el día menos pensado todos son asesinados en una siniestra conspiración. Todos, excepto el más débil, Kenton, el cual se ve desolado al verse como único sobreviviente. Con enemigos cercándole, el único, forja una improbable asociación con Khriss, una misteriosa «ladoscura» que oculta sus propios secretos.

Esto dice la sinopsis. Pero Arena Blanca es mucho más. Me encantó el contraste de las culturas presentes en Taldain. Es la primera vez que se habla en este saga de dicho planeta donde lo desarrollado funciona de 454forma ideal habiéndolo llevado a la novela gráfica. La diferencia entre el Lado Diurno y el Lado Nocturno, no se revela completamente en este volumen, pero veréis que afecta de lleno a la cultura y personajes presentes. Un equilibrio interesante, entendiendo que Taldain mantiene a un lado el día y al otro la noche. Tratar de imaginar cómo se vería dicha órbita entre dos estrellas, sin duda, es todo un acierto presentándolo de forma ilustrada. Los Maestros de la Arena, aquellos con la habilidad de montar o crear lazos de arena a su antojo, toman protagonismo en este primer volumen. Pero después de la gran traición, ese desastre que barre sus filas, todo se torna en desgracia. Un volumen que además te deja intrigado de saber porqué Khriss y su séquito, buscan al único Maestro de la Arena en pie, para algún propósito desconocido.

Brandon Sanderson es bien conocido por su habilidad para crear mundos creíbles. Bien hilvanados, una colección de planetas desplegados de tal forma que aportan habilidades mágicas a sus habitantes. Una idea fenomenal donde Arena Blanca no es diferente. Mezcla magia y cultura en el universo de Cosmere, con una interesante trama que no sólo convencerá a los fans de Sanderson, sino a ArenaBlanca02todo aquel que se acerque de forma desinteresada.

Arena Blanca fue la primera novela escrita por Brandon Sanderson. Llevaba inédita casi veinte años. Fue reescrita después de terminar Elantris, pero siguió en el cajón. Después de que Dynamite Publishing le preguntara a Sanderson si tenía o no alguna obra inédita para adaptarse en formato cómic, decidió ofrecer Arena Blanca. Este es el resultado: una hermosa mezcla de arte de Julius Gopez y con el guion adaptado de Rik Hoskin.

Reseña: La Estación de la Calle Perdido, de China Miéville

laestaciondelacalleperdidoEmpecé a leer La Estación de la Calle Perdido en primer lugar como un descanso de la Ciencia Ficción típica a la que últimamente le estoy dando caña. En segundo lugar, porque siempre me sonó interesante el titulo, me la recomendaron en su día y Nova CF (la línea editorial de Ediciones B especializada en CF) la acaba de reeditar en un formato genial y económico. Terminé de leer La Estación de la Calle Perdido, un tiempo sorprendentemente corto después de sus ochocientas páginas; encontrándolo como una de las mejores historias, una de las tramas más chulas, más extrañas e impresionantes que he leído en mi vida. Sin duda, uno de los títulos que a partir de ahora voy a recomendar a todo aquel que me pregunte por grandes obras de CF que me haya leído.

Mi explicación de lo que acabo de vivir sería algo así:

«Hola, estás ubicado en una ciudad llamada Nueva Crobuzon donde hay humanos, pero también otras razas como seres con forma de cactus, o ranas que fabrican agua, así como robots y cyborgs que funcionan a vapor. Aunque también hay magos y científicos. Por cierto, uno de esos científicos se decide a ayudar a un pájaro lisiado, lo ayuda a volar de nuevo, pero por accidente libera una plaga de polillas transdimensionales en la gran ciudad y dichas aberraciones comienzan a devorar las mentes de la gente… Oh, pero el científico tiene una relación extraña con una fémina, cuya cabeza es de escarabajo y hace esculturas con sus propios escupitajos…». Y es en este punto donde los que me pidieron recomendación dirán ¡¡¿Eiiiiin?!!, y honestamente no podré culparlos. Yo ya me hubiera reído un rato sobre lo que me estaban contando si no supiera todo lo que hay detrás, lo que viene después y la alta calidad de enganche con la que China Miéville atrapa al lector con la que es una de sus obras más reconocidas.

Hace tiempo que suelo decir que Miéville es para mí el mejor escritor británico e innovador del momento. Y eso que aún no había leído esta su obra magna. Sí que devoré en su día Embassytown, Kraken y Un Lun Dun. La confección de mundos paralelos, la ficción, la crítica sobre el marxismo y el derecho internacional sale adelante en sus obras. ¿La fórmula? La estructura de la trama y el impulso de una novela de Ciencia Ficción, resplandeciendo por su originalidad. Libros de China Miéville como El Rey Rata, La cicatriz o Los últimos días de Nueva París, recién editado también por Nova CF; están en mi objetivo ya. Más de lo bueno.

Realmente no hay forma de explicar adecuadamente, ni el escenario, ni la trama central de La Estación de la Calle Perdido. Lo mejor es leerlo, sentarte, vivirlo, degustarlo. Meterte en el argumento de todas-todas sin que lo que te haya dicho yo antes, suene a que vas a tener “cierto viaje” de sustancias alucinógenas. Pese a la genial ambientación y la cantidad de diferencias (originalidades para mí) que mete, vas a encontrar una trama coherente. Miéville, sin embargo, no sólo logra hacer un mundo totalmente único, también crea un argumento aparentemente absurdo y los une increíblemente bien. También lo narra con belleza, hace que brilla la oscuridad, hay sentido del humor y un estilo descriptivo atmosférico que es realmente brillante.

Al principio del libro Miéville cita a Mervin Peake como un autor que lo ha influenciado. Como siempre amó su ritmo magnífico y su instinto artístico para con el lenguaje y la descripción. Los que hayan leído a Peake, verán obvio que Miéville “se fija” en él. Al igual que la enorme presencia en el libro de Peake es el castillo de Gormenghast, la gran ciudad de Nueva Crobuzon aquí te observa siempre, siempre, siempre. Además de que es terriblemente grande, estamos continuamente siendo introducidos a nuevas vistas, nuevos distritos y nuevas culturas en esta metrópolis arenosa (se agradece el mapa que se añade al comienzo). Todo representado de forma grotesca en ocasiones pero también labrando poesía con ello. Las riquezas del parlamento corrupto, sus maquinaciones, el barrio bohemio de los artistas, una extraña universidad llena de estudiantes y prejuicios, guetos raciales, diversas clases de miseria y degradación, son elegidos con mucho gusto y con más frecuencia de las que suele haber en este tipo de género. Siendo sincero, a menudo me encontraba con la necesidad de dejar de leer, vencido por emociones que van desde el horror a la repugnancia, de la compasión a la fascinación, cortando todo con la extraña belleza del libro. Como escritor es de esos títulos que te agobian por que te preguntas como algo así no se te ocurrió a ti, o en este caso, pienso que jamás seré capaz de escribir algo así.

La Estación de la Calle Perdido fue nominada para el Premio Nebula y Hugo como Mejor Novela en 2002. Ganó el Premio de Derleth de la Sociedad Británica de la Fantasía en ese año y ganó el Arthur C. Clarke en 2001 y el Ignotus en 2002. EL gran Michael Moorcock la pone a parir de bien. Yo no iba a ser menos.

Reseña: El Despertar del Leviatán, de James S. A. Corey

EL-DESPERTAR-DEL-LEVIATANEl éxito de la ópera espacial El Despertar del Leviatán en USA, no es un secreto. James S. A. Corey se ha llegado a poner en la órbita del formidable George R. R. Martin igualándolo en ventas de una sola novela. Una novela que se cataloga como space-opera y que cumple todos los requisitos para ello, en mi opinión. Pero una space-opera de ligero peso y estilo retro, es decir, a la antigua usanza, nada de “New Space Opera”, enfoque literario con el se que se cataloga las novelas de Kim Stanley Robinson, por ejemplo.

¿El Despertar del Leviatán pertenece a lo más tradicional? Con un argumento, una línea principal bien apreciada por los críticos que se han puesto con ella; se confirma que nada de lo dicho anteriormente es cierto. El Despertar del Leviatán cambia algo los parámetros tradicionales. Y no es de extrañar que innove, y por ello tampoco que sorprenda enterarnos que había llegado a las listas de nominados para el Premio Hugo a la Mejor Novela y al Locus a la Mejor Novela de Ciencia Ficción, en el 2012. Y después de leerla, os aseguro que algo debió ganar, pues este no es el tipo de novela que por lo general obtiene aclamación en estos días. Pero lo que la novela expone es tan curioso como original.

Veámoslo: El Despertar del Leviatán se establece en un futuro en el que la humanidad ha colonizado gran parte del Sistema Solar, pero para nada todo el Espacio Interestelar. En el Cinturón de Asteroides y más allá, las tensiones están aumentando entre las Naciones Unidas de la Tierra, Marte y los planetas exteriores. Por un lado, James Holden, oficial ejecutivo de un carguero de hielo de los planetas exteriores, y su tripulación, su segundo al mando Naomi Nagata, el piloto Alex Kamal y el mecánico Amos Burton; son testigos de la destrucción de una nave espacial. La Scopuli. Por otro, el inspector Miller busca a una chica desaparecida, la terráquea Julie Mao de padres adinerados. Las pistas de ambos se relacionan. Las pistas lo llevan a la Scopuli, la nave abandonada que parece haber sufrido un hecho terrible. Dos búsquedas distintas que parecen tener mucho en común. Una conspiración de conspiraciones basadas en una extraña molécula alienígena secreta que parece ser la referencia, la tapa que abre la caja de Pandora. Liberada en la Estación Eros para un extraño, y desastroso propósito. Tanto que provocará el estallido de la guerra entre los planetas interiores y los asentamientos exteriores.

El sistema solar creado para la novela es una obra maestra de la construcción. No es el extraño sistema solar alienígena de por ejemplo, El Ladrón Quántico, de Hannu Rajaniemi o las sociedades radicales de la serie de John Barnes. Sino algo más tradicional: Terra, un terraformado Marte, asteroides, lunas y estaciones espaciales en puntos estratégicos del sistema…, incluyendo a naves interestelares perfectamente descritas, sin ser clones de otras ya creadas para otras obras. Pero lo que es potente de verdad en El Despertar del Leviatán es que para ser de una novela de CF de “cumbres mayores” es tan fácil de digerir como amena. Y divertida. Corey sabe cómo llevar el entretenimiento al lector y nunca deja de entregar información a cual más interesante. Quizás cuando crees que una escena se está extendiendo más de lo normal, termina, apaga y entramos en la siguiente.

Siempre he dicho que leer Ciencia Ficción no debe ser una tarea, debe ser entretenimiento puro para el lector. Para comernos el tarro ya estudiamos Física y Química en el instituto. Por ello, novelas como El Despertar del Leviatán con solo mostrar algunos verdaderamente excelentes encuentros y situaciones, entretiene mogollón. Es divertida, de primera clase, un aventura espacial con la que quedas a gusto y sin remilgos. Además aporta un final que es como un aguijón en la cola de un animal que no esperas. Con el que te pica y te deja pensando para posibles novelas posteriores. Es entonces que aplaudo los esfuerzos del autor y quiero más. ¿Obra maestra? Pues quizás puedan decirlo los mismos para los que films como Star Wars: El Despertar de la Fuerza o Los Guardianes de la Galaxia lo son. Intuyo que Rogue One más de lo mismo…, que gusta.

Pasarlo bien, disfrutar, quizás no sea para catalogar la novela de obra maestra. Los matices para los que quieran profundizar y tengan tiempo…, a ellos se lo dejo. Yo miro y alabo que novelas como El Despertar del Leviatán me pongan “allí” y me hagan sentirlo “real”. Me mole la acción y todo, o casi todo, lo que se cuenta. Sumando que como en esta ocasión, la trama es un misterio dentro de un misterio. Una niña desaparecida y una masacre de naves espaciales a la deriva resultan ser, no sólo un hecho conectado, sino también sólo las capas superiores de los planes más profundos de diversas organizaciones. Una conspiración que abarca un número de tropas para… Bueno, sería spoilear demasiado.

Siendo honesto, deseaba leer El Despertar del Leviatán por capricho, basado en la recomendación del mismo amigo que me recomendó Carbono Alterado, de Richard Morgan. Las comparaciones son obvias. Así que lo digo en serio: estamos hablando de una novela escrita de manera limpia, brillantemente pensada y gustazo absoluto de leer. Pieza esencial para mí de la CF actual.

Reseña: Seveneves (Siete Evas), de Neal Stephenson

sevenevesLeer Ciencia Ficción de la buena, cuidada y de calidad, es casi como asistir a una asignatura universitaria con un profesor “amable” que piensa proponerte un proyecto. Mostrarte sus teorías, que no es otra cosa que su historia creada para la ocasión. La del nuevo libro. Diría que la CF, es el único de los tres géneros fantásticos, que recomiendo al cien por cien recurrir o tirar de nombre o autor conocido. Si eres dado a leer este género, aunque no de forma muy seguida (mi caso), al menos, te aseguras pasar un buen rato y… PENSAR.

Los lectores de los trabajos anteriores de Stephenson sabrán a qué me refiero. Neal no es un escritor que haga las cosas a medias. El autor de Snow Crash, Cryptonomicon, Anatema y muchos otros libros recomendables del último par de décadas, parece saber como hacerlo bonito para que lo entiendas… y mole. Es ese profesor universitario que te cae bien a la primera y cuya trama, te la presenta de tal modo, que te integras fácil en ella. Una cosa barbara. No hay fábulas cortas o novelas nerd de Neal Stephenson. Sus visiones son épicas y requiere mundos enteros. Y en el caso de Seveneves (Siete Evas), sistemas solares completos.

Su última novela publicada la trae, como no puede ser de otra forma, Ediciones B en su glorioso sello dedicado a la CF. Nova es un sello con títulos cada vez más interesantes, actuales o clasicazos que por su contenido y señor formato, cuenta con una calidad suficiente para increpar tu ansia así como merecer un lugar visible en tu bonita estantería de tu salón. Obras recientes como La Patrulla del Tiempo, de Poul Anderson, o la tan de moda Ready Player One o Armada, de Ernest Cline…, títulos que se recomiendan solos.

Seveneves abre con una mega explosión de la Luna, sin previo aviso y sin razón aparente. Cuando la razón se vuelve evidente, y todo empieza a girar a tener que hacer algo urgentemente, ya tenemos servido a nuestro héroe de acción y gran mandíbula. El misterioso suceso que nadie espera, y que llaman el Agente, ha destruido la Luna convirtiéndola en siete gigantescos fragmentos los cuales permanecen ahora en órbita junto a la Tierra. Lo que a priori pudiera parecer una actividad digna de las mejores vistas en una buena peli de CF, se vuelve rápidamente una amenaza catastrófica para la supervivencia.

El proyecto con cada minuto que pasa, se vuelve una carrera contrarreloj con un plazo límite de dos años, o eso dicen los ingenieros, científicos y tecnólogos del planeta. Todos a una para recopilar ingenio humano, ideas, teorías, como la primera propuesta dicha que no es otra cosa que convertir la Estación Espacial Internacional en el primer refugio externo para la raza humana. Sí, y digo el primero, pues obviamente ahí solo cabrán unos pocos afortunados para un Arca que no es suficiente para albergar a la humanidad del terrible cataclismo que se cierne sobre ellos. Utilizarla como punto de partida para un nuevo destino.

El terrorífico día que pensamos que nunca iba a llegar, ha llegado. Neal Stephenson aplica sus habilidades como gran maestro del género para crear un escenario como el descrito anteriormente en el que de forma espontánea todo se va al garete. Lo que importaba, ya no importa. Todo se centra en sobrevivir, y si sobrevivir se resume a salir del planeta: ¿Cómo será eso? Una premisa intrigante, interesante que posiblemente podría ir en cualquier dirección…, piensas mientras vas página a página. ¿Cuáles serán las consecuencias? Si conoces algo a Stephenson sabrás que es un autor que lo tendrá todo en cuenta.

Debido al caos, tratará con los aspectos de la sociedad, incluyendo economía, gobierno, estado de derecho, privacidad y seguridad, por no hablar de asuntos aún más fundamentales, como los derechos de reproducción, religión y creencias. Es un autor tan completo que lo dicho: no pasa por alto ningún ramal que la teoría pudiera hacer crecer. Si sus novelas se mueven entre las seiscientas páginas es por algo. Por que lo hace bien. De forma completa. Y para ello, nos pone en la piel de diversos personajes que se enfrentan a esta catástrofe. Tanto en la Tierra como en la Estación Espacial encontramos a personajes muy conseguidos como la especialista en robots Dinah, la chica con carácter Ivy o el doctor Harris, el héroe ante el mundo que os comentaba, y cuyo encargo imposible es mostrar al mundo una visión optimista del plan de supervivencia. Dos años de disputas y desorganizaciones antes del desastre. Dos años de tensiones, enfrentamientos político-científicos, sacrificios, y demás ideales echados por tierra. La humanidad es un lobo para la humanidad y así lo demuestra. En situaciones de caos. Como siempre Stephenson utiliza como base una grandísima documentación para mostrar su historia. La enorme cantidad de datos científicos así lo refleja. Mecánica orbital, uso de propelente, energía nuclear, cometas, construcción y diseño en el Espacio. Teorías y utilización de posibles futuros prototipos con una sola misión… La supervivencia del hombre.

Stephenson mueve toda una serie de ideas casi al final del libro que a muchos dejará con la boca abierta… Y ganas de más. Ramificaciones y elaboración de detalles de premisa inventada, que sin duda muchos científicos actuales podrían proponerse por si acaso.

Pese a que quizás os haya podido asustar (aunque no lo creo, o no hubieses leído hasta aquí) Seveneves es en toda regla una aventura basada en ideas científicas muy sólidas. Además de una contrarreloj que consigue ponerte en situación muy pronto. Encender todas tus alarmas y hacerte pensar…, mucho. Algunos no saben que si la Luna algún día se desmorona casi que nos vamos a la Venta… Es una idea que alguna vez hemos escuchado. Pero que al momento se olvida. «Todo depende».

Seveneves quizás sea una buena manera de disfrutar viendo lo mal que lo pasan otros. Pasar el tiempo mientras se espera ese POSIBLE fin del mundo.

Reseña: Armada, de Ernest Cline

Armada-ErnestClineNo es culpa de nadie. Se podría decir que Ernest Cline acaba de aterrizar en esta tierra de conejos con sus obras. Pero me consta que bastante gente ya eran fan de Cline de antes de su éxito Ready Player One (http://cronicasliterarias.com/2015/03/10/resena-ready-player-one-de-ernest-cline/), con el que abrumara a la última Ciencia Ficción escrita.

Me reconozco uno de sus nuevos lectores, ni que decir tiene que aluciné con su anterior obra, pero mis oídos eran viejos a la hora de escuchar su nombre. Primero, mi tito americano y segundo, mis colegas interneteros del otro lado del charco, ambos dos cansinos, recomendándome su película Fanboys, una de las historias que me ha devuelto la esperanza a volver ver cositas online.

En definitiva, lo que quiero decir es que Cline tiene en estos momentos una buena fama ascendente en USA, fama que habla de novelas joyitas que se devoran en nada y que retrotraen al lector a la mejor época de la cultura actual. Los años 80s. Y no es moco de pavo decir que conseguir “que te escuchen” en el país donde más libros del mundo se publican, es un gran logro.

Me encantó Ready Player One. Como creo que a cualquier lector que se haya atrevido, sobre todo, todo aquel que tuviera consciencia y estuviera al día con pelis, libros, cómics y videojuegos en los 80s. Fue un titulazo publicado por el sello Nova de Ediciones B, que se ha ido recomendando gracias al boca boca y que tiene un interés sobre la cultura pop o videojuegos, diría que casi como ningún libro.

Y ahora un nuevo título. Armada cuenta la historia de Zack Lightman y su carrera por salvar el planeta. ¿Así de sencillo? Espera, espera… Bueno, ¿en qué gran novela de Ciencia Ficción no corre algún riesgo nuestra querida madre Gaia? En su fuero interno, Lightman es un chico simpático, con una pesada carga sobre sus hombros gracias a la temprana muerte de su padre durante un accidente industrial. Ha crecido con una madre soltera y un amor infinito hacia los videojuegos. Y un día tiene un encuentro paranormal. Ve un objeto extraño en el cielo. ¿Un Ovni? Pero no, espera, espera… No es un objeto volador cualquiera. Sí que está identificado en su memoria. Es nada más y nada menos que un caza modelo Guja, una de las naves alienígenas a las que se tiene que enfrentar todas las noches en Armada, su videojuego favorito. ¡¿Pero qué diablos?! Correr es lo primero. Es un sueño, ¿no? ¿En su persona está la defensa de la última alianza de defensa de este mundo? ¿En serio?

La máxima es fácil y convence: lleva años jugando a Armada, la formación para dicha misión ya la tiene. Es de sobras conocida su enorme experiencia. Información a la que todo el mundo tiene acceso gracias a internet…

Un encuentro que pondrá patas arriba su vida y lo mejor de todo, le proveerá un futuro. O no. En Armada no hay tantas referencias a videojuegos como en la primera novela de Cline. Sin embargo, sí que recordarás constantemente (si eres fan de este gran género), muchas obras de CF, sobre todo, cinematográficas. La primera de todas, Star Wars. Ahí es nada. Armada ha cosechado todo tipo de críticas. Positivas y otras no tan buenas en redes sociales y medios especializados. En mi entorno, gente que disfruta con lecturas variadas y que piensa primero en vivir una aventura diferente, nostálgica, antes de sacar la guadaña con casi todo lo que se mueve… En mi entorno, ha molado y mucho. Mi opinión es fácil. Si conseguiste que Cline te llevara a ese mundo propuesto en Ready Player One, Armada es una de tus próximas lecturas.

Ernest Cline afirmaba en una entrevista que sus dos novelas podrían llegar a convertirse en trilogías, si ciertos hechos se ponían en orden en su mente evocadora. Algo hay, pues se sabe que ya está escribiendo la continuación de Ready Player One. Aparte de la buenísima noticia que fue saber que irá al cine, nada más y nada menos que de la mano del maestro Steven Spielberg.

Armada tiene de Star Wars, de The Last Starfighter, referencias incluso a su anterior novela. A grandes películas de los 80s como Juegos de Guerra, Exploradores; incluso le vi algo de El Chip Prodigioso, Aquellos maravillosos aliados y Flash Gordon… Hay villanos bien creados, una historia de amor con una fémina que es algo más que una cara bonita. En este segundo libro, Cline hace un trabajo admirable en la creación de una enorme aventura que surge de la nada, de un suceso cualquiera, que a cualquiera le podría pasar.

Las posibilidades de continuación son muchas. Tengo la esperanza de encontrarme con estos personajes de nuevo. ¿Es necesario decir que debes salir corriendo a por este título si estás bicheando por ahí con la idea de descubrir algo nuevo, de embarcarte en una poderosa aventura de CF? ¿De verdad, tengo qué decirlo?

Reseña: La Patrulla del Tiempo, de Poul Anderson

LapatruladeltiempoEn un universo ficticio imaginado de ocho cuentos largos y una novela corta, el espacio tiempo creado por Poul Anderson para su saga conocida como La Patrulla del Tiempo, casi que se queda corta. Una serie de historias interconectadas, joyitas de la mejor Ciencia Ficción USA que durante unas cuantas décadas manaba del otro lado del charco. La construcción de un universo de tramas que utilizan los viajes en el tiempo como eje y cuyos antepasados, descendientes remotos de la humanidad, danelianos, y la configuración de un programa llamado La Patrulla del Tiempo donde tienen cabida jóvenes entre 21 y 40 años, desempleados, con experiencia militar. Aquí, en un genial tomo en tapa dura publicado por Ediciones B, sin duda, (sí, estamos en marzo), se presenta una de las mejores publicaciones editoriales del año en nuestro país.

¿El objetivo? Asegurarse que no haya cambios en el pasado para que nada cambie en el propio presente. Una gloriosa idea que Anderson presentara a sus lectores en forma de relatos entre los años 70s y 80s, formando tramas en las que explayarse con gracia, obritas donde Anderson muestra su poderío creativo.

Manse Everard, cuya presencia unifica esta colección, es reclutado por la Patrulla y rápidamente asciende al rango de “solucionador de problemas”. Everard, con frecuencia, encuentra que para preservar su propio futuro debe destruir, aniquilar o “cambiar de sitio” ciertos ramales del destino que tienden a descarriarse. Mas, un éxito agridulce entonces, pues se da el caso de llegar a sentir empatía por personas que ya después nunca existirán. Sólo en su propia memoria.

Como os decía, la premisa parece sencilla: como el tiempo es mutable, cualquiera que posea una máquina del tiempo puede cambiar la historia, por accidente o intencionadamente. Por lo que los danelianos, que tienen un millón de años de evolución, crean La Patrulla del Tiempo con el fin de asegurarse de que el pasado que les conduce hasta su día de hoy, ocurra realmente. Por lo que, sin ataduras, el Agente Manse Everard es libre para vagar a través del tiempo, y hacer frente a lo que quiera que provoque problemas, y así enderezar esas “torceduras” del registro histórico. ¿Y qué encontrarás? Pues viajes al 464 d.C. con el fin de mejorar lo que ocurre ya que un conocido de Everard se convierte accidentalmente en Ciro el Grande de Persia. ¿Más? Evitar argumentos que querían imponerse a la Historia con fuerza: los mongoles invadiendo América. Cartago derrotando a Roma, el cambio siglos para unas obras demasiado adelantadas a su tiempo, una tal Gloria Mera Varagan del siglo XXXI intentando destruir lo ocurrido en el siglo IX a.C. con los fenicios, para luego intervenir en la constantes guerras de las tribus germánicas contra los romanos en el 70 d.C.…

…, telones de fondo histórico precisos, profundos y una convicción de hilos rigurosamente elaborada. En esta línea se desarrollan las novelas y relatos protagonizados por Manse Everard, miembro de la Patrulla del Tiempo. Pero aún hay más. Le vemos intrigando entre los persas en su guerra con Grecia, con los conquistadores españoles y el Imperio Inca, con los vikingos y godos en la Escandinavia regida por Odín, en la Jerusalén de David y Salomón… Pero Everard no es el único personaje de Anderson que vive emocionantes aventuras a través del tiempo y el espacio: Malcom Lockridge, un ex-marine que cumple condena, recibe la visita de una misteriosa mujer de rasgos y acento indeterminados, la cual, a cambio de su libertad, deberá embarcarse con ella como soldado en una aventura que le llevará hasta la Edad del Bronce, la Edad Media y el futuro más lejano, atrapado en una guerra entre dos organizaciones.

Anderson fue un escritor tremendamente prolífico, autor de un extenso catálogo de novelas y antologías de muy variado contenido. Me pareció desconcertante saber que estos relatos (entre los que destaco ya como favoritos la historia de amor de Las cascadas de Gibraltar y Delenda Est, cuento escrito cuyo título alude a la frase latina Delenda est Carthago (Cartago debe ser destruida) y con el que me dejé llevar por la épica tercera guerra púnica…); una prosa relativamente moderna pese a tener la sensación de estar leyendo relatos de la Época de Oro de la Ciencia Ficción. Es decir, años 50s y 60s.

Poul Anderson (1926-2001) fue un escritor estadounidense de CF pero también fue autor de varias obras de Fantasía, novelas históricas, y un número prodigioso de cuentos. Recibió numerosos premios por su escritura, incluyendo siete Premios Hugo y tres Premios Nébula. Ahí es nada.

Nova es un sello de Ediciones B con titulos muy recomendables por su señor formato y titulos de calidad. La Patrulla del Tiempo es un volumen genial que por mucho que diga yo, se recomienda sólo.

Encuentro con Juan Gómez Jurado, presentando su novela Cicatriz

cicatrizHe tenido la oportunidad de disfrutar del encuentro con el autor Juan Gómez Jurado que Ediciones B ha montado para bloggers y reseñadores de medios diversos como parte de la campaña de presentación de su nueva novela, Cicatriz. Atención: esto no es una reseña de la novela porque aún no me la he leído, aunque por todo lo que he escuchado en el encuentro, dadme apenas unos días.

No conocía a Jurado más que de algunas conversaciones cortas en redes sociales (la última, una gracieta en la que alguien señalaba que van dos veces en que ambos sacamos novela al mismo tiempo). El caso es que he descubierto a alguien muy cercano, buen orador y muy, muy, muy divertido. Algunas de sus bromas son irreproducibles, de hecho, porque perderían la gracia pero que quede claro que en la sala donde estábamos (debíamos ser dos docenas de personas) se han escuchado más de tres y cuatro carcajadas.

De la novela han hablado poco, curiosamente. Al parecer, Cicatriz esconde varias sorpresas a las que conviene llegar cuanto más virgen mejor, con el fin de disfrutar de la historia en toda su plenitud. Estamos ante un libro del que, los que ya se lo habían leído, destaca su agilidad y su capacidad para atrapar al lector. Un libro que quiere ser leído con avidez. La historia de Simon, un pringao que está todo el día delante de las redes sociales, en palabras del autor, al que le hace falta una mujer. Simon está a punto de sacar al mercado una aplicación que revolucionará el mundo digital tal y como lo concebimos…

Ciactriz es, de hecho, una historia de amor no correspondido. Simon busca el amor y lo busca en las redes sociales. Así, de forma insospechada, conoce a Irina y decide traérsela desde su país. Juan Gómez Jurado ha querido contarnos cómo nació el personaje de Irina y, como todas las cosas importantes del mundo, fue casual. Fue en Chicago, lugar donde luego se ambientaría la novela (también dicho por él, porque uno de los personajes está basado en alguien real que vivió allí), cuando volvía de estar con Patrick Rothfuss y caminaba por las calles aterido de frío. Al pasar por delante de un gimnasio viejo vio que todas las luces estaban apagadas menos una, la de una sala con un tatami donde una chica golpeaba un saco de boxeo con furia desmedida.

Esa imagen, que a él le pareció sacada de Million Dollar Baby, se le grabó en la cabeza. Llegó al hotel y empezó a darle vueltas, a preguntarse quién podía ser esa mujer, de dónde venía y qué le había ocurrido para que golpeara el saco con tanta fuerza. Porque, según él, no eran golpes de entrenamiento: había ira en ellos.

Y así, nació Irina. Jurado cree que es el mejor personaje femenino que ha creado nunca, el más interesante, y de hecho piensa que no será capaz de igualarlo. Cuando le preguntamos con qué personaje de la historia se identificaba, nos contestó que un poco con todos, que todos los personajes de la novela son él, que se desnuda en ellos, y que aunque puede que se identifique más con Simon, por ser como él en determinados aspectos (sobre todo los que tienen que ver con el aspecto friki), en realidad su personaje preferido es Irina. Simon es quien es él, Irina quien querría ser.

En definitiva, el arranque de la novela vendría a ser: ¿Y si ese amor que aparece a través de la distancia no sale todo lo bien que debería? ¿Y si la persona que has conocido y crees conocer resultara ser alguien muy peligroso?

También nos ha hablado del proceso de documentación. Este libro le ha requerido documentarse sobre todo en dos aspectos importantes: la parte informática e Irina. Respecto a la informática, Juan tuvo que hablar con ingenieros informáticos y gente que sabía de lenguaje de programación. A partir de ahí, el proceso es el que cualquier escritor de ficción realiza: aprender algo, olvidarlo y después manejar los datos moldeándolos para que se adapten a lo que necesitas contar.

La segunda parte, referente a Irina, tiene que ver más con el tema de los tatuajes, de cuando estos se utilizaban para contar historias en los gulags, donde podías conocer el recorrido vital de una persona siguiendo la tinta en su cuerpo. Pero aquí, de nuevo, es mejor no decir demasiado.

Al respecto de los tatuajes, una de las chicas presentes le preguntó qué se tatuaría él. Lo ha meditado un par de segundos antes de responder que se tatuaría una frase de Batman, el caballero oscuro: ¿Para qué caemos? Para aprender a levantarnos.

¿Por qué? Porque le gusta aprender de los errores. De los suyos y de los de los demás. Eso provoca que para él sus novelas nunca estén terminadas del todo, puesto que siempre habría algo que cambiar en caso de ponerse a ello.

A la pregunta esperada de por qué ambienta sus novelas en Estados Unidos, el autor ha respondido que se debe a algo tan sencillo como la necesidad de internacionalizar las historias, así como de conseguir creérselas él mismo. Para Juan, ambientar Cicatriz en España no tendría sentido, en parte por la propia idiosincrasia de este país. Estados Unidos, sin embargo, es fácilmente juan-gc3b3mez-jurado-fotoreconocible y aceptable para la trama por los lectores de todos los mercados en los que la novela se va a publicar.

De hecho, ha bromeado diciendo que si hubiera ambientado El paciente en España (recordemos que en esa novela el cirujano encargado de operar al presidente es chantajeado y obligado a matar al presidente durante la operación para salvar a su hija) la novela habría durado dos capítulos. Uno en el que el cirujano ni siquiera se plantea no hacerlo y el segundo con la petición popular de indulto. Las carcajadas en ese momento han debido oírse en toda la ciudad.

Hemos hablado también de su incapacidad para titular las novelas (ha reconocido que sus títulos originales no tenían demasiada gracia y que los editores se han encargado de corregirlos e impedir que, por ejemplo, Cicatriz se hubiera llamado La esposa rusa). Y a continuación hemos hablado de las referencias frikis. Ha reconocido que es un autor referencial, que le gusta incluir esos pequeños homenajes y que, además, esta novela se prestaba a ello por el mundo interno que tiene Simon: películas, comics, etc.

Un detalle más sobre la novela antes de terminar el encuentro: ha sido una novela difícil de escribir porque utiliza la primera persona del presente y, además, Simon no es un narrador confiable. Es una persona que se miente a sí mismo, por ejemplo a la hora de decirnos su peso, y eso le permite jugar con determinadas informaciones. Narrar en tercera persona y en pasado es más sencillo pero eligió esta forma de contar la historia porque quería que cuando empezaran a pasar cosas el lector se involucrara más al estar viviéndolo en primera persona.

Hubo más, pero este es el resumen más acertado que puedo hacer. Han sido un par de horas muy agradables y disfrutables. Eventos así no tienen lugar a menudo y para cualquier lector resulta enriquecedor, y para mí, como escritor también, lo ha sido por partida doble.

Ahora, permitid que me vaya a leer. Tengo Cicatriz esperándome. Ya os contaré.