Archive for ECC Ediciones (Vértigo)

Reseña: Astro City. El Día del Pesar, de Kurt Busiek, Brent Anderson, Alex Ross y Jesús Merino

astrocity_diadelpesarSu tiempo costó. Y me estoy refiriendo al aficionado de cómics. Su tiempo costó hacer que se fijaran en Astro City. No fuimos muchos los que la descubrimos recién publicada, los que alucinamos desde el primer momento. Ahora parece que si, que a base de…«cuando el río suena…», ya la conoce bastante gente. Aunque quizás algunos no se hayan atrevido aún a leer todos los números como debería ser para su máximo disfrute. Astro City es una serie que se centra en un gran elenco de personajes. Es pijameo puro, lleno de clichés pero con guiones tan poderosos que asustará a todo aquel que la devore por primera vez. Y lo asustará porque se dirá a sí mismo: «¿Cómo he podido perderme algo tan bueno?». La mayoría de los personajes viven dentro de Astro City, una ciudad para seres súper poderosos pero también para gente de a pie. Algunos argumentos se cuentan desde el punto de vista de los héroes, otros desde los ojos de la gente normal, y en otros los protagonistas son villanos, criminales, robots, aliens o seres interdimensionales… O como en la historia que abre Astro City: El Día del Pesar, seres que viven entre mundos.

astrocity_diadelpesar_03Astro City es una serie de cómics centrada en una ciudad ficticia de USA con ese mismo nombre. Escrita por el más inspirado Kurt Busiek que vais a encontrar en la vida, la serie cuenta con las ilustraciones de Brent Anderson y con diseños de personajes y portadas pintadas por nada más y nada menos que el grandioso Alex Ross. De hecho, yo descubrí a mi amado Ross con esta serie.

Unos primeros números aparecieron en agosto de 1995, publicados por Image Comics, y desde entonces ha sido editada constantemente por una parte de la firma Wildstorm. En junio de 2013, otra serie mensual de Astro City debutó de Vértigo Cómics. Otra de sus puntas de flecha es que son arcos argumentales pequeños o incluso números independientes (one-shots) que se pueden leer sin continuidad alguna. Astro City se vuelve (lo veréis en mis reseñas) la serie con la que más pesado he sido a la hora de recomendar pijameo. Es súper recomendable y brillante se mire por donde se astrocity_diadelpesar_02mire. Y la oportunidad que ahora brinda ECC Ediciones al sacarla en estos tomitos en cartoné, no debería pasar desapercibida.

En Astro City: El Día del Pesar se juntan varias historias. Abre con la que la da nombre al tomo y compruebas como una pequeña trama se vuelve grande y se va desgranando poco a poco cuando Krigari, Mano de Hierro, Tirano, Emperador y Flagelo Interdimensional, el mayor enemigo de la Guardia de Honor muestra su ascenso y caída. Pero un ser extraterrestre aparece para redimirse durante el aniversario de la muerte de uno de los componentes de La Guardia en aquella batalla cósmica de intento de conquista interestelar. Al parecer su raza tiene mucho que ver en aquello.

De notable alto.

La Recompensa del Héroe me ha tocado la patata. Quizás por mi condición de escritor. Menuda es la historia. Es de esas que dices: «¿Por qué $%$##” esto no se me ocurrió a mí?». ¿De qué va? Un escritor tiene éxito en la ciudad. Viaja a Convenciones y a firmas de libros. Es un muy famoso autor de novelas de Ciencia Ficción. La gente pregunta que como se le ocurren tales ideas… La eterna pregunta. Verás cuando sepáis cómo se le ocurren… Pues esta vez sí que hay aquí un cómo, por qué, cuándo y dónde…

astrocity_diadelpesar_05Directa a mi Top de las mejores.

Una chica con suerte, cuenta como la vida de la joven Colibrí prácticamente ha sido un cuento de hadas hasta el momento. Pero las vidas de las chicas con suerte esconden secretos y maldiciones…, y todo acaba. En Fin del Juego se nos desvelan los misterios de los inicios de Chibi, además de ¿estará lista para entrar en La Guardia de Honor? Un grupo de superhéroes a modo de dibujos animados cabezones. Una variante.

Y para cerrar el tomo Una vida de pesadilla. Otro genial guion con una megabatalla. Así empieza, para luego contarnos sobre Pesadilla Viviente, una manifestación física de todos los miedos subconscientes de la gente. Una monstruosa criatura poderosa y destructiva. Los tentáculos de la cabeza se cree que son receptores de miedo. Y todo lo que ese Mal supone que siga viviendo, para el resto del mundo, es un peligro para todos. Sólo hay que ver a La Guardia de Honor a punto de morir por ello.

Y todos últimos números con dibujazos a tutiplén del gran Jesús Merino. Soberbio nuestro paisano gaditano astrocity_diadelpesar_04destacando. Muchas cosas hacen a gradable ver como una de las mejores series del cómic vuelve a estar disponible. En tomos en cartoné como mínimo merece. Busiek y Anderson, Ross e invitados de categoría, para lo mejor que se puede leer de cómic de superhéroes fuera de las dos franquicias que manejan el cotarro.

¿La espera ha merecido la pena? No. Ya no hay espera. Aquí lo tienen. Y aun quedan un par de tomitos para completar.

Uf, joya-joya-joya.

Reseña: Grandes Autores de Vertigo. El Soldado Desconocido, de Garth Ennis

soldadodesconocidoUno de los calificativos de moda hoy en día es “ser bipolar”. Nos referimos a alguien que un día es lo más simpático que ha pisado la Tierra, para verlo poco después (quizás tras una larga siesta), siendo casi un demonio sin alas de lo más impertinente. Los dos “papeles” los hace realmente bien. Estos serían los casos más extremos en cuanto a comportamiento, sin embargo, la bipolaridad, si nos atenemos al solo hecho del significado de la palabra; se puede resolver de varias maneras.

¿Ejemplos? Venga va. A Garth Ennis lo tacho de bipolar en cuanto a su trabajo de guionista. Por que me parece casi un milagro (un don está claro que lo tiene), que pueda tratar dos géneros tan diferentes y con tanta maestría. Cómic de humor y bélico. Risas y muerte. Sangre y chistes. Pasarlo bien devorando una historia de superhéroes rarunos, cagaos y sin futuro; o vivir en viñetas, el horror del que solo es capaz de desprender una guerra.

El Soldado Desconocido es un personaje que apareció por primera vez en 1966 en una serie originalmente soldadodesconocido02titulada Our Army at War (Nuestro ejército en guerra), donde era básicamente un personaje militar ficticio llamado Sargento Rock, creado por Robert Kanigher y uno de los dioses de esto como fue Joe Kubert. Dos autorazos que editaban una gustosa linea de historietas bélicas para la DC Cómics de ese momento.

Y por su éxito, se decidió que el personaje era lo suficientemente interesante como para representar su propia serie. Comenzaría algunos años más tarde en Star Spangled War Stories desde el #151 (1970) hasta el #204 (1977). La serie originalmente tenía lugar durante la Segunda Guerra Mundial, y se centraba en misiones de inteligencia cuyo nombre clave era “El Soldado Desconocido”, pues cabeza y cara yacían tan desfiguradas, que lo volvían en muchas situaciones irreconocible…

A lo largo de la historia del cómic ha habido varias interpretaciones de curioso personaje mitad leyenda, mitad rumor. En el cómic, dependía del guionista, incluso del dibujante, que lo pillara. Una de las mejores que he leído fue una recogida en una antología de cuyo nombre no recuerdo, soldadodesconocido03llamada Capitán Miedo, de otros dioses del noveno arte llamados David Micheline y Walter Simonson. Pero sin duda, la que más huella me ha dejado es la que en 1997 lanzara en USA el siempre brillante Garth Ennis con el arte de Kilian Plunkett; bajo el indispensable sello Vertigo; una serie limitada de cuatro números que todo el mundo debería haber leido YA y que en sus novedades, por fin, nos trae ECC Ediciones.

La versión de Ennis es más directa. Un hombre tratando de averiguar la verdad sobre el Soldado Desconocido. Encontramos aquí una trama que relata como agentes de la CIA tratan de rastrear actividades posteriores a la guerra donde hay indicios de que el Soldado soldadodesconocido05Desconocido sigue con vida…. La idea es encontrarlo. Tienen trabajo para él.

Encontramos así una historia de honor y espionaje que analiza la falta de moralidad en el frente. Diferentes vistas de un mismo patriotismo. Hasta que punto puede llegar el compromiso y honor de ciertas personas. Una representación mucho más oscura de ese soldado al que se le han otorgado tan diferentes méritos y orígenes.

La historia sigue con la investigación del agente William Clyde. Un verdadero especialista que profundiza en los archivos ahora desclasificados sobre ese extraño proyecto llamado Soldado Desconocido. Diferentes relatos de testigos se recogen de casi todos los grandes conflictos de los últimos sesenta años. Frente a la pérdida personal y su propia locura, Clyde va cayendo en un embudo argumental soldadodesconocido04estresante, un mundo donde solo ese ser sin rostro parece habitar.

ECC Ediciones nos sigue trayendo estas maravillas recopiladas en tomitos en cartoné. A un precio genial, obritas que permanecían casi olvidadas y que nunca debieron estar en esa caverna a mitad de subida del K2, que es el mundillo de segunda mano. Si no lo era aún, Grandes Autores de Vértigo se va volviendo una línea de títulos indispensables para nuestra cómicteca. La vuelta a un sello siempre altamente recomendable, del que se esperan grandes argumentos, y lo que promete lo pone encima de la mesa. Lo mismo te sirve un plato abundante con guarnición y salsas, que un montadito pequeño pero sabroso con una rubia fresquita acompañando cuyo vaso gotea y empapa la mesa…

Reseña: Top 10 Integral, de Alan Moore, Gene Ha y Zander Cannon

topten_integralUn Absolute, un Integral, un Tochal…, con este tipo de volúmenes vamos rellenando nuestras cómictecas con una sonrisa en la boca a lo Joker. Con orgullo y pecho en alto las observamos al pasar cerca de nuestra estantería. No nos gustaría pillar todo lo que deseamos, pero lo que más deseamos, sí que hacemos un esfuerzo por pillarlo. Obras cumbres, magnánimas, indispensables de ciertos autores, que quizás tuvimos en grapa y salieron de casa o algunas que nunca pudimos alcanzar económicamente por estar ya inmersos en otras series. Palabrejas que en mi caso hacen referencia a este magnífico integral que acaba de publicar ECC Ediciones.

Top 10 es una serie limitada creada y escrita por Alan Moore e ilustrada por Gene Ha y Zander Cannon. La serie duró 12 números y estuvo disponible en USA desde 1999 a 2001. Dio lugar a varios spin-offs, pero el inicio, la trama central, la base, se instauraba en estos doce números que contaban la vida, el día a día, el trabajo arduo y a veces estrambótico, de una comisaría de policía en la ciudad futurista de Neopolis. Un universo donde todo el mundo tiene súper poderes y lleva trajes de colores (pijameo); ciudad dormitorio, sin cama, a la que se debe la 10ª Comisaría de Policía, el llamado grupo policial Top 10.

topten_integral01Ciertamente, un lugar con el que todos hemos soñado vivir. En Neopolis, donde cada ciudadano es bendecido con súper poderes. Un perro blindado. Una ingeniería genética dedicada a crear la “mujer perfecta”. Un vaquero de alta tecnología. Un hombre indestructible. Una novata con una caja de juguetes llena de “ayudantes”. Estos son los policías de la serie ganadora al Premio Eisner que hoy os reseño. Un Absolute, o mejor dicho una serie que se podría dividir en dos partes. Del #1 al #7, nos deleitamos con la historia principal, en la que la recién salida de la academia, Roby Slinger, alias Toybox (Caja de Muñecas), se encamina a su primer día de trabajo en la Comisaría Nº10, sede principal en Neopolis. Donde junto a sus compañeros, y después de una fría bienvenida de su nuevo compañero Jeff Smax, Roby rápidamente pasa a ayudar en la investigación de un homicidio en el gueto de los robots. El muerto, Stefan “Saddles” (Sillas de Montar) Graczik, inicia una trama de complejidades donde conduce a la policía a una fábrica de droga conocida por estar dirigida por el profesor Gromolko, un arquitecto original de la ciudad. topten_integral02Durante la investigación directa al malvado científico por un telépata, uno de los traficantes se dispara con la pistola de Diablo Polvoriento. Todo hace pensar que aquí hay bastante más de lo que se cuenta. Sobre todo, cuando al día siguiente dos miembros del grupo descubren el cuerpo de una prostituta local sin cabeza. Parece que el asesino en serie, Libra, está de vuelta.

El segundo arco argumental nos traslada a un momento clave en los últimos acontecimientos de Neopolis. Ciertos sucesos han dejado la ciudad marcada para siempre. El miedo durante la celebración de las fiestas. El miedo a agentes de la policía como Rey Pavo Real y su compañera Sinestesia. La cacería humana vivida. Navidad viene un poco más temprano este año, ya que están llamados a hacer frente a una violación del tráfico inusual por parte de renos. El incremento de la “agitación” después de la puesta en marcha de un control de plagas contra súper seres. Neopolis con todos sus problemas en el que viven robots, monstruos, indígenas alterados por la ciencia, y famosos que preponderan su actitud progresiva hacia libertades religiosas. Nada sorprendente dado el alto número de Dioses de la Tormenta, Señores Demonio, y Súper Deidades que viven y trabajan en la ciudad. Después de todo, nadie quiere ofender a Odín o Zeus topten_integral04cuando se disponen a beber durante toda una noche, ¿no?

Pero, ¿y si ocurre un crimen entre los miembros de un círculo exclusivo de seres celestes que conforman la alta sociedad de la ciudad? ¿Y si hay un homicidio en el Cielo? Tras la detención de Qualtz, varios de sus excompañeros de los Siete Centinelas vienen a darle su apoyo, así como la ayuda política y legal. A pesar de que ella profesa su inocencia, usando sus poderes telepáticos para tratar de engañar a los oficiales y liberarla de su cautiverio. Mientras tanto, Rey Pavo Real viaja a Grand Central, una dimensión paralela donde el Imperio Romano nunca cayó y se rodea de innumerables criaturas romanas basadas en mitos. Fue aquí donde el muerto Stefan “Saddles” (Sillas de Montar) Graczik se administraba de fármacos.

Cantidad de hechos se dan aquí en pocas páginas. Rey Pavo Real inmerso en una lucha de gladiadores. Smax y Toybox llamados a escena de un aparente suicidio. En el cuartel general, el recinto acoge al Último Comisionado que viene para una inspección. Agentes “colocados” después de tratos con drogas, de las que probablemente Rey Pavo Real topten_integral03es culpable. Peregrina y Jack Fantasma descubriendo que Glenn “Urraca” Garland, la estrella del pop asesinada, tenía conexión con los Siete Centinelas…

Top 10 es una de las series limitadas que dejan huella. De cuando Wildstorm molaba, molaba de verdad. Historias que dejan huella. Escrita por Alan Moore e ilustrada por Gene Ha y Zander Cannon, el trabajo en conjunto no puede ser mejor. Nada como degustar una serie así. Con guiños ochenteros como encontrar a Howard El Pato como un viajero entre dimensiones… Guindas a un pastel que todo el mundo debería comer.

Reseña: Neverwhere, de Mike Carey, Glenn Fabry y Neil Gaiman

neverwhereNeil Gaiman es uno de los grandes, eso ya lo sabéis. Pero no me negaréis que es un tipo raruno a veces. Cuando se sale del mainstream, tiene una mente maravillosa para elucubrar mundos oníricos, personajes únicos y situaciones dignas de los peores sueños de un borracho. Es inevitable hablar de Gaiman sin hacer mención al personaje que “le dio la vida” en el mundo de los cómics. Sandman tenía una base, pero le valió revitalizarlo y fue donde él tuvo libertad para desarrollar ese duende (o seres faéricos, diablillos e incubos) que llevaba dentro.

Gaiman tenía el don justo para llegar a ser lo que quisiera, mientras tocara el género fantástico de algún modo. Y si no llegó por la vía que deseaba en realidad, empezó por el cómic. Aun así, en mi opinión, tiene el don del escritor. Lo puedes ver claramente en su preciosa novela Stardust, así como en American Gods, Los Hijos de Anansi, su novela infantil Coraline, y por supuesto, en mi favorita de todas: Neverwhere. ¿Dudaban entonces que si se llevaba a cabo una adaptación al cómic de esta intrigante trama, yo no me iba a hacer con ella?

neverwhere02Neverwhere ve la luz aquí de la mano de ECC Ediciones en un volumen en cartoné de los chulos. El típico tomo recopilatorio guapo al que ya nos tiene acostumbrados la editorial, que tan bien queda en la cómicteca. Una trama de nueve números, englobada en un sólo ejemplar. La adaptación ilustrada de aclamada novela por el New York Times. Una edición de más de doscientas páginas avalada por el sello de calidad que siempre tiene una maxiserie de Vertigo.

Fue en 2005 cuando los maestros Mike Carey (Lucifer) y Glenn Fabry (Sandman: Noches eternas) adaptaron al cómic esta celebre novela, donde se desarrolla un mundo bajo Londres. Un lugar extraño, diferente, que no figura en los planos de metro ni en los mapas de alcantarillado. Un mundo regido por leyes propias, al que solo se accede a través de laberintos, pasajes ocultos y puertas secretas. La historia de Richard Mayhew y su viaje por el extraño y peligroso lugar de tinieblas. La niña a la que ayuda llamada curiosamente Puerta y como con ella entrará a formar parte de los habitantes del Londres de Abajo. El mundo subterráneo tiene sus propias reglas y Richard deberá aprenderlas para sobrevivir. Richard ayudará a neverwhere25Puerta a llevar a cabo su venganza contra los asesinos de su familia. En su camino encontrará personajes de lo más variopintos. Algunos conocidos como el Marqués De Carabás, genial, genial, personaje. Inolvidable.

Pero también habitantes naturales de Arriba como Jessica (la prometida de Richard), el Señor Stockton, el jefe de Jessica que patrocina la galería de obras de arte o Gary, amigo de Richard Mayhew que trabaja en su misma oficina. Aunque mola todo es Abajo. Donde seres alegóricos como El Marqués De Carabás con su abrigo negro, se gana la vida ofreciendo y obteniendo favores. neverwhere03 O el Viejo Bailey, anciano de rostro amable y arrugado, que prefiere vivir en los tejados antes que en el subsuelo. O el Martillador, que tiene una herrería en el Mercado Flotante. O Lear, un saxofonista altísimo que toca en el metro de Londres pero que guarda un terrible secreto…Y más, bastantes más. Iliaster, amigo de los rataparlantes, Lord Pórtico, Cancela, Arco, Entrada, Varney, Lechuguino Sin Nombre, Cazadora, El Abad, Lamia…

Recuerdo donde estaba cuando terminé de leer Neverwhere, la novela. De esas historias que no quieres que acabe, de esas historias que sé, al finalizar, que mi vida cambia. Todo visto con otros ojos. Como ya ocurriera con Sandman, siento ese mareo, ese “desplazamiento” de haber vivido una obra en primera persona muy, pero que muy guapa. Por ello, se me hace difícil explicar ver todo eso representado en imágenes. Toda una serie de personajes maravillosos.

Al igual que la vida del joven Richard Mayhew cambia desde el momento en el que la extraña chica le pide neverwhere04ayuda. A la vuestra, si entráis en la trama al cien por cien, le ocurrirá los mismo. También recordaras donde lo leíste, donde lo terminaste, a quién se lo recomendaste… Proveniente de una novela aclamada en doquiera que mires, nada malo podría salir de su versión en cómic.

Un poco de mitología, un poco de fantasía, drama urbano y un montón de rincones oscuros por explorar de una Londres que ya nunca verás con los mismos ojos. Si es que algún día decides que tienes el suficiente valor para visitarla…

De noche.

Reseña: Orbitador, de Warren Ellis y Colleen Doran con Dave Stewart

OrbitadorEn noches de cielos abiertos, mares estrellados, visuales lindisimas a 360º a ciertas horas de la noche y Persidas por doquier, donde miles de preguntas sobre nuestra existencia nos acechan; mola degustar obras como Orbitador, a la única hora buena que se puede estar con estas calores fuera de casa. Los amantes del espacio exterior, de las historias independientes de Warren Ellis, obras como Orbitador, se llegan a amar por lo que da, uno de los mejores guionistas que ha dado el cómic. Una mini novela gráfica que Warren Ellis creara junto a Colleen Doran, y que viera la luz en 2003 en nuestro amador sello Vertigo de DC Comics. Una ligerita en páginas pero profunda trama de Ciencia Ficción algo hard, dedicada a las vidas y recuerdos dejados por los astronautas que murieron en el desastre del Columbia en 2003.

Warren Ellis recibió una nominación a los Premios Eisner como mejor escritor por sus trabajos de 2004, donde se incluye Orbitador. Muchos dirán que es lo típico, vas nominado si tocas el corazoncito del personal. Pues sí. Pero también os digo que este título lo merece. Orbitador comienza con ese mismo suceso que conmocionó a muchos. El accidente del transbordador espacial en el área adyacente al Centro Espacial Kennedy. Una zona que “curiosamente” se ha convertido en barrios pobres como Orbitador02consecuencia de…

Bueno, empecemos diciendo que en la obra, el transbordador espacial Venture, regresa a la Tierra después de 10 años en paradero desconocido. A raíz de aquel ya lejano incidente, la NASA ha cancelado las misiones espaciales con astronautas. Ningún ser humano ha subido en los últimos años, y eso a afectado el modo de pensar de la humanidad. Por eso, el Centro Espacial Kennedy está rodeado de chabolas y está abandonado en su totalidad. Sin embargo, la gente, el mundo en general, ahora tiene los ojos muy abiertos pues… ¡El Venture ha vuelto! ¡¿Cómo?! Sí, sí, diez años después HA VUELTO. El ejército americano reúne rápidamente un equipo multidisciplinar, preparado para desentrañar uno de los misterios más grandes de la humanidad. Y tres profesionales han sido acreditados para la investigación. Michelle Robeson, bióloga y una de las últimas astronautas con vida. Terry Marx, un físico empleado por el Jet Propulsion Laboratory, para desvelar como diablos la nave ha conseguido realizar ese viaje de regreso y por qué hay arena de Marte en su tren de aterrizaje. Y por último, pero no orbitador011menos importante, Anna Bracken, psiquiatra anteriormente a cargo de la formación mental de los astronautas hasta ahora desaparecidos. Una doctora loca-loquísima por poder hablar con el único superviviente. John Costo, que aparece en estado catatónico y que en breve cuenta como fueron arrastrados por algo, hacia la cara oculta de la Luna…

Orbitador ha sido publicada en cartoné, en un lindo tomito de la mano de ECC Ediciones. En el sentido literal de la palabra, una joyita del espacio que todo el mundo querrá tener cerca para releer, aconsejar e incluso prestar a sus mejores e incautos amigos en estas noches de verano. Indispensable para amantes del Espacio. Una trama donde Warren Ellis, consigue una vez más hacerte pensar. Fijar la vista en el cielo e intentar responderte con una buena y realista historia de Ciencia Ficción. Hace que vuelvas a preguntarte si obviamente no estamos siendo observados.

Han pasado trece años desde la publicación en USA de Orbitador y aún estamos con el tema. Es algo que va despacio, las cosas del espacio van MUY despacio. De pequeños creíamos que en ” nuestro futuro” orbitador01estaríamos conduciendo naves y moviéndonos de un lado para otro como los personajes de Star Wars. Pero ahora vemos que no es así. Que va despacio. Y aunque la Luna está demasiado cerca, Marte ya parece estar a la vuelta de la esquina…

Colleen Doran molaba ya desde su trabajo en Sandman. Su dibujo raruno de colores pastel no sé si era el ideal para esta historia, pero aun así consigue echarle una buena mano a Ellis poniendo en imágenes hechos e imágenes sorpresivas de un modo que llega a atraer. El coloreado de Dave Stewart ayuda bastante. Todo hay que decirlo.

Orbitador es tan completa que se queda corta.

Reseña: Northlanders. La Viuda de la Plaga, de Brian Wood, Davide Gianfelice y Dean Ormston

laviudadelaplagaNorthlanders es una serie Vertigo del guionista Brian Wood basada en la siempre atractiva Era Vikinga. Lo chulo es que cada arco argumental se centra en un conjunto de diferentes personajes, una variedad de atractivas localizaciones e incluso historias que tienen lugar en diferentes siglos. Con un equipo rotativo de artistas para cada arco y con unas portadas proporcionadas por el ilustrador Massimo Carnevale, dignas de ser enmarcadas; se ha convertido en una de las series de culto con más éxito de los últimos años… Pese a que fue cancelada en su número #50.

Cuando ECC Cómics anunció la publicación de Northlanders, la tierra vibró bajo mis pies. Tomos de doscientas páginas llenos de batallas y escaramuzas vikingas venían cruzando el charco de la mano del genial Brian Wood. Bellezas bélicas con grandes historias avaladas por la buenísima crítica de mis amigos americanos. La tan aclamada gloria del Valhalla indispensable de leer/tener para todo amante de este tipo de temática, ya que contamos con escasos cómics que conciernen a estos legendarios norteños.

northlanders_viuda02Brian Wood es un guionista de la nueva hornada que está a tan solo un paso de convertirse en uno de los consagrados. Un buen momento vive y nuevos titulos ven la luz de su mano, pero sin duda, esta es su obra referente. Por la que todo el mundo lo conoce. Escritor, ilustrador y diseñador gráfico estadounidense, diseña novelas gráficas y videojuegos en su “tiempo libre”. DC, Marvel y ahora Dark Horse son empresas en las que desarrolla o ha desarrollado sus historias. Además, tiene muy buena relación con Warren Ellis con quién trabajado de co-guionista. Sus trabajos con Conan no estuvieron nada mal. Su serie DMZ es una de las más esperadas en cartoné. Así como la publicación de The Massive, la cual no para de recomendarme mi tito americano.

Ya creía haber leído los mejores arcos argumentales de los norteños. Lo vivido hasta ahora se presentaba como sendos titulazos, aventuras chulas donde había sangre a cascoporro como en El Regreso de Sven (http://cronicasliterarias.com/2016/01/25/resena-northlanders-el-regreso-de-sven-de-brian-wood-davide-gianfelice-y-dean-ormston-2/) o venganza, más sangre y un padre en defensa de su familia como en La Cruz + El Martillo (http://cronicasliterarias.com/2016/04/13/resena-northlanders-la-cruz-el-martillo-de-brian-wood-davide-gianfelice-y-dean-ormston/). Me equivocaba. El nivel sigue muy alto.

northlanders_viuda04Hilda, una viuda reciente que trata de salvar a su hija pequeña, lucha por sobrevivir en una comunidad plagada de paranoia, robos, violencia y xenofobia. Cuando la llaman para “donar” su propio suministro de alimentos al líder de la milicia local, no puede evitar cometer un acto de desafío. Su pequeña no pasará hambre… Eso por un lado. Pero a menudo que pasa el tiempo las temperaturas se desploman y los combustibles y alimentos disminuyen para todos. Si se pudiera decir que no hubiera, bien, pero ahora el pánico ya rompe con todo. Gunborg se basa en este mal para organizar una expedición fuera de la ciudad para buscar alimento y…, otras cosas. Teniendo en cuenta la plaga, todos están dispuestos a correr ese riesgo. Incluso Hilda. Aunque para su supervivencia y la de su pequeña, se espera que pueda pagar a cambio todo lo impensable. Hilda y Karin se enfrentarán a una elección imposible. Un salto de fe bajo el brutal invierno ruso.

La conclusión de los norteños ya se ha visto en USA. Aquí ECC Ediciones ya ha publicado un nuevo tomo llamado El Asedio de París, que ya se me hace la boca agua de poder pillar. Historias independientes que ansio a más no poder. La editorial hizo una cosa genial. Estas joyitas deben estar northlanders_viuda03en cartoné en cualquier biblioteca que se precie y ECC así lo ha dispuesto. Se preocupa por el lector y reedita obrazas como Northlanders en geniales ediciones que perdurarán en el tiempo.

La Viuda de la Plaga es el claro ejemplo de argumento largo, pero bien construido. Tanto que curte. Situada en la Rusia vikinga del año 1.020 d.C., cuenta como un remoto asentamiento se encuentra sitiado por culpa de un brote contagioso. Los residentes de este poblacho están centrados en cerrarse el mundo exterior tanto que no piensan en los enemigos que están a la vuelta de la esquina o al cruzar el río. Los ríos no siempre traen algo bueno para la vida en comunidad.

Y el río Volga, os aseguro, muchísimo menos.

Reseña: Hellblazer (Tomo #2), de Paul Jenkins

hellblazer_paul_jenkins_vol2Paul Jenkins es otro guionista británico que cogió el petate y abordó ese “Queen´s Mary de las Ideas” que cruzó el charco para tener éxito en el mercado estadounidense. Tuvo un papel importante principalmente en Marvel Comics y en la formación de ciertos personajes de la última década. No obstante, Jenkins es conocido por su influjo en la maravillosa serie Hellblazer, la cual abordó durante nada más y nada menos que cuarenta números con un nivel altísimo de calidad.

Su considerable empujón al popular personaje John Constantine que creara Alan Moore, significó más vida (de la buena) para la serie. Una primera incursión a posteriori que hiciera Jamie Delano (http://cronicasliterarias.com/2016/03/17/resena-hellblazer-tomo-1-de-jamie-delano-y-vvaa/), con yonquis poseídos, yuppies endemoniados y veteranos de Vietnam…; Jenkins fue un autor, casi elegido a dedo por Moore pero que impresionó a los editores a corto plazo con el personaje…

…, y algunos preguntaran si tan bueno es. Si su etapa es indispensable, si las historias de Jenkins son de esas que se graban en la memoria por siempre. Bien. Sí, a todo. La etapa Paul Jenkins, actualmente en dos tomacos considerables, ha sido relanzada en nuestro país por parte de ECC Ediciones, en hellblazer_paul_jenkins_vol2_04esta genial colección totalitaria de Constantine en tapa dura integral separada por autor. Es decir, puedes pillar cualquiera de ellos independientemente y podrás leerlo sin problemas de continuidad. Nada más lejos que algún comentario a algo pasado que de todas formas te solucionaran en el mismo número.

Este nuevo tochaco (de los más esperados por mí), contiene casi seiscientas páginas de thriller, incertidumbre y terror del bueno. Los numeros del #108 al #128 respectivamente; además de unos regalitos casi a final de tomo como son los ejemplares de Hellblazer/The Books of Magic #1 y #2 y el #1 de Vertigo: Winter’s Edge. Lo bueno y rebueno de Hellblazer es que contiene números que ganan muchísimo con la relectura. Indispensables por ello, tenerlos, poseerlos, dignos de evocar siempre, en especial, el vello de punta cuando los rememoras junto a amigos en charlas comiqueras, entre los que siempre se alabará algún número de Jenkins, os lo aseguro.

A todos los autores que han pasado por el personaje no le ocurre, pero Jenkins sí que es uno de los que les gusta crear trasfondo de sus personajes. Se abre así este genial tomo con un número que vio la luz en diciembre de 1996. Días de vino y rosas, no es tan sólo una canción, también la investigación John Constantine a las victimas de una orgía que encuentra hellblazer_paul_jenkins_vol2_01por ser acosada por seres siniestros de toda índole… También las consecuencias terribles para una chica anoréxica con un padre abusador. Y con La cacería salvaje nos vamos con nuestro personaje favorito a Yorkshire donde una serie de mutilaciones de ovejas son requeridas para ser investigadas ya que parece ser que la respuesta a ello esconde un misterio terrible.

¿Qué vamos a encontrar en este segundo tochal de Jenkins? Pues historias del tipo que comento. Costumbristas, normales, de género negro, en un principio; pero con un toque muy lovecraftiano como trasfondo. Arcos argumentales algo más largos como El último hombre en pie, donde todo se vuelve de pronto algo más alegórico con un gran peligro en el futuro de Inglaterra, cuyos caballeros de la corte del rey Arturo buscan a un “campeón”. O algunos arcos no tan largos como En sentido contrario, donde la angustia suburbana adquiere formas de espíritus de la ira y descienden sobre una pequeña localidad al sur de Londres.

El infierno se desata y por una vez, John Constantine no tiene la culpa. ¿Y que me decís de números tan chulacos como Resaca con Constantine buscando la conexión entre los desastres del Titanic, el Challenger, la hellblazer_paul_jenkins_vol2_03erupción del Monte Vesubio y la pérdida del Lusitania? ¡O el magnifico arco A contracorriente (de mis favoritos) donde se habla de las teorías de la fracciones infinitas, infinitas posibilidades para el futuro, donde un aliado potencial se convierte en un enemigo mortal y una posible solución se convierte en enigma? Y más molones e intrigantes números como los que abarcan Como jugar con fuego, con la idea de Constantine regresando a Londres, y enfrentándose a notables cambios que han tenido lugar en su ausencia. Entre ellos, la creciente desconfianza entre sus conocidos, la enfermedad terminal de un viejo amigo y la desaparición de Abaton.

Estas ediciones están tan cuidadas que se han tenido en cuenta la posible continuidad de historias alternas, publicaciones dispersas o aleatorias para con el personaje. Un ejemplo de ello es que “en el lugar indicado”, se incluye Los Libros de la Magia, que cuentan la historia de un joven inglés llamado Timothy Hunter, el cual tiene el potencial para convertirse en el mago más poderoso de la época. Así que en nada es interceptado por nuestro querido John Constantine, para guiarlo por el camino del conocimiento; así como tantos otros interesados en él.

hellblazer_paul_jenkins_vol2_06Jenkins continúa con historias sueltas demostrando que también es capaz de elucubrar sendos relatos cortos para el personaje. Está claro que hubo guionistas mucho más prolíficos o historias de un solo número que gustaron más. Pero la etapa de Jenkins es como mínimo de notable alto. Hellblazer es un cómic que encuadra entre el thriller sobrenatural y el terror paranormal. Jenkins lo mantuvo en su mejor línea, escudado por los lápices del dibujante también británico Sean Phillips, un excelente artista capaz de crear sobre todo ambientes claustrofóbicos para el personaje. Se cierra aquí la etapa de Jenkins con el personaje. Una de las ediciones enciclopédicas del infame Constantine a su paso por Vertigo.

Una de las joyas de la corona.

Reseña: Animal Man. El Origen de las Especies, de Grant Morrison, Chaz Truog y Tom Grummett

animalman2El maestro guionista Grant Morrison fue uno de los máximos estandartes de la “British Invasion” que atracó en USA en los 80s. Uno de los comandantes en jefe del más alto top de autores que arrancó DC de su tierra natal para intentar renovar franquicias poderosas del cómic. El nombre de Alan Moore con su enorme éxito con La Cosa del Pantano, rezumaba en el aire.

Morrison quizás fuera más avispado… ¿La ventaja de ser el segundo? Grant Morrison lanzó la idea de Animal Man. Un proyecto en mente que tenía para una miniserie de unos cuatro números aprox. Y las ventas fueron enormes. Por lo que el firma-contratos de DC se presentó rápidamente en la puerta del refugiado comiquero inglés para que no parara, para que siguiera con la serie. «¿Qué tal unos veintiséis númeritos, míster Morrison?». El maestro joven se explayó. Animal Man era seguido por un gran número de seguidores. Morrison incorporaba temas como los derechos de los animales, el vegetarianismo…, de un modo directo, usando la herramienta de “romper animalman2_01la cuarta pared”; y a los lectores les molaba. Dejar a un lado su estatus de personaje de ficción y leer un cómic con la sensación de que la historia te la está contando un amigo.

Después de la chulada que fue Animal Mal: El Zoo Humano (http://cronicasliterarias.com/2016/02/15/resena-animal-man-el-zoo-humano-de-grant-morrison-chaz-truog-tom-grummett/) llega la continuación, otro tomo indispensable. ECC Ediciones nos sigue deleitando con estas publicaciones que tanto marcaron al aficionado en la mejor época de Vertigo. Animal Man: El Origen de las Especies cuenta con tomo en cartoné de 224 páginas con historias que no se leen, se beben. En especial, si os mola el pijameo más llevadero, ligerito y molón con el que muchos nos enganchamos a esto; te va a encantar.

Animal Man: El Origen de las Especies recoge los números del #10 al #17 que Morrison sacara para la serie del “amigo de los bichos”. Incluye también el Secret Origins #39 donde se alude a la vuelta a la ciudad del escurridizo y pernicioso enemigo Man-Bat. Con una portadaca animalman2_02de Michael Kaluta, El Mito de la Creación hace honor a su titulo con un argumento que deja a la mayoría de los personajes en un cameo, mientras que cuenta el origen de la vida mediante la aparición de unos amarillentos seres del espacio exterior que se preocupan por las secuelas que hemos dejado. Sabréis de primera mano, las verdaderas intenciones que se encuentran tras el otorgamiento del poder alienigena a Animal Man.

En los temas aquí recogidos, Animal Man se mueve más y más profundamente en la causa de los derechos de los animales. Pero algo más está sucediendo más allá de su radicalismo creciente. Extrañas visiones, personas que desaparecen, toques de una terrible crisis acecha en un no muy lejano horizonte. Animal Man comienza a “sentir” una fuerte sensación de inquietud. Se percata de que algo se mueve hacia él…, algo invisible…, algo peor que el Mal…, se acerca. Mas él sigue a lo suyo tratando de recuperar, de tener bajo control sus poderes después del intento de invasión de animalman2_03la Tierra y lo que supuso la detonación de la bomba de genes. Animal Man está a punto de descubrir que existe más allá del todo, más allá del origen conocido, como Buddy Baker se dedicará en cuerpo y alma, como militante, a apoyar los derechos de los animales…

Y de nuevo, esa sensación. Algo viene a por él y no puede hacer nada para evitarlo.

ECC Ediciones ha dejado pasar el tiempo justo. Se coge así con más ganas este segundo volumen donde nos encontramos con toda serie de historias que se pueden considerar más polémicas que las vistas anteriormente. Buddy volverá a reunirse con Bwana Bestia, con quién tuvo un enfrentamiento en el anterior volumen. animalman2_00Toma protagonismo un activista joven negro metido de cabeza en las revoluciones por la igualdad de derechos en el continente africano. Un arco argumental que os dará que pensar. Pero Morrison hace acopio de su don y muestra aquó el verdadero significado de la palabra empatía. Nos cuenta como se las gasta el lado oscuro de este problema. Violencia, y consecuencias de las acciones ecoterroristas.

El secreto del éxito de Morrison con Animal Mal fue hacer que te cuestiones, reflexiones sobre temas ecológicos, y al mismo tiempo, te adentres en tramas interesantes. Sin duda, uno de los cómics indispensables, verdadera joya de Vertigo. Tres tomos a pillar sí o sí. Mirad que indica mi menú principal:

«Waiting… (con ansia), para poder devorar el siguiente volumen».

Reseña: Grandes Autores de Vertigo. Especial Frank Quitely

GAV_frank_quitelyEl nombre original de Frank Quitely es Vicente Deighan. Nació en Glasgow en 1968. Pertenece a la última oleada de buenos autores salidos del Reino Unido. Su primer trabajo fue en el cómic underground escocés, Electric Soup, en 1990. Escribió y dibujó también una tira llamada The Greens, que era una parodia de The Broons (pronunciado en inglés de Glasgow, “los marrones”). Para aquellos que no estén familiarizados con el tipo de cómic que hace Fran Quitely (hecho que me extrañaría mucho si estás metido en este vicio, y estás leyendo esta reseña…); Quitely hace humor, cómic basado en leyendas y rumores de la Historia y cuando toca el tema fantástico faérico; lo borda. Un tipo curioso. Un tipo que decidió publicar con otro nombre para que su familia no supiera que trabajaba en el mundo del cómic. Ante cuya idea estaban horrorizados.

El trabajo de Quitely llamó la atención de David Bishop, editor de la revista Juez Dredd, y rápidamente saltó a la fama con su nuevo mentor, siendo elegido entre los fans como uno de los cinco artistas favoritos de ese año.

En 1994, había comenzado a trabajar ya en varias historias incluidas en el Big Book de DC Paradox Press. A la vez que ilustraba cuentos para 2Dark Horse Presents y Negative Burn. Exactamente este tomito que os presento hoy de Grandes Autores de Vertigo imprescindible para la colección, pertenece a dicha época. Titulitos en diferentes publicaciones que llamaban la atención y tenían ese tilín que hacía que el aficionado empezara a fijarse en el autor. La buena época del cómic independiente como fueron los 90s y Frank Quitely firmandó un puñado de historietas cortas en Paradox Press. Ya apuntando alto, formando tandem con guionistas de la talla de Grant Morrison o Bruce Jones. Toda una recopilación que ECC Ediciones nos pone delante para que ataqueos. Reuniendo en un mini volumen esas joyitas dispersas, incluyendo como colofón una historia de GAV_frank_quitely01Neil Gaiman.

Destacando para mi gusto, la historias de tono histórico-curioso-informativo que dan comienzo al ejemplar, en las que se cuentan anécdotas, hechos poco conocidos pero que trascienden si los cuentas en una reunión de amigos. Relatos como Salvador Dalí donde se habla de sus paranoias como artista. O Una visita al juez de la horca, donde este caballero de trabajo nada agradecido, alega ser digno de lo que hace comentando anécdotas sobre ciertos sucesos ocurrido en algunas ejecuciones. También una muy brillante historia como El físico y los platillos volantes (imagino que verídico lo que se cuenta, al menos en cuanto a que esos personajes existieron y fueron noticia); donde asistimos a una trama de persecución y destrucción de la vida de un hombre que saca a la luz todo lo que sabe sobre el gobierno USA y el tema extraterrestre.

Pero hay más. Más de lo bueno. Ya os digo que este tomo es de los que indignan porque te lo bebes” en nada y no paras de relamerte, de sentir ese gustillo, pidiendo mas. GAV_frank_quitely02Incluso me hizo buscar titulos de Quitely a releer al dia siguiente… Ufff. La maldad del ser humano y la tristeza de una vida indigna en El Hombre Elefante. La genial historia de Ma Barker, nada como una buena madre para entender lo que hacen sus hijos…, hagan lo que hagan. Tono fantástico-engañoso en la célebre trama de Fotos de hadas de Cottingley. La chulada Juguetes Nuevos o la genialidad joya-joya molona que es la historia Observándote con Bruce Jones al guión. Y más. Más de lo bueno, otras historias que os dejaré descubrir por vosotros mismos. A veces, es mejor no contar nada y sólo saber que estamos ante un titulo económico, ideal para el momento caluroso de no largas lecturas y recomendable para los amantes de Quitely y los relatos breves.

Como colofón Destino, con Neil Gaiman al guion y Quitely haciendo lo que le hizo famoso.

La marca Quitely ya está sembrada. Otro grande de nuestro momento.

Reseña: Promethea Absolute #1, de Alan Moore y J.H. Williams III

promethea1A veces solo hay que ser un poco paciente. Aunque el ansia nos pueda y solicitemos grandes joyas a cascoporro como si no hubiera un mañana, esperar muchas veces se convierte en una virtud. Un deseo que se cumple y más en el momento actual comiquero que volvemos a vivir para los que amamos esto.

Sólo era cuestión de tiempo que ECC Ediciones nos trajera los Absolutes de la gran joya que es Promethea de los maestros Alan Moore y J.H. Williams III. Lo cierto es que aún hoy en día no me asustaría encontrar gente que no conozca este titulazo del guionista inglés. Una obra fascinante que se recoge por primera vez en formato tochal, y que ofrece el arte absoluto del siempre espectacular de J. H. Williams III.

Un primer tomo que os hará babear. De esas buenas obras de Moore que a las pocas páginas, tienes la sensación de estar leyendo lo mejor en mucho tiempo. Un primer volumen en cartoné (la serie completa se recoge en tres, y el segundo ya está anunciado para agosto); un inicio de tochal que recoge los primeros doce números de la colección.

Promethea descubre las historias que introdujeron a Sophie Bangs, una estudiante universitaria, en un mundo extraño y futurista, una diferente Nueva York, un lugar donde su vida cambiará de la noche a promethea1_02la mañana cuando comienza a investigar quién era esa mujer mítica llamada Promethea.

Así, con un inicio espectacular, conocemos a Sophie, durante la investigación sobre esa mujer guerrera que le ha sido asignada. Sophie recibe una advertencia críptica de una señora la cual le dice que tiene que olvidar ese caso. Y por supuesto, de todo lo que llevó a su marido a perder la vida por tanta indagación. Pero haciendo caso omiso de la anotación preventiva, la universitaria continúa sus estudios y está a punto de morir cuando una noche le ataca una sombra, una criatura sombría que se ha enterado de que Sophie está persiguiendo el secreto de Promethea. ¡Un Smee! Un ser oscuro obsceno y blasfemo que le ataca y de no ser por la enorme aparición estelar de la actual Promethea (sí, he dicho actual); casi la destroza viva.

¿Y por qué dije “actual”? Pronto Sophie se transformará en Promethea, la encarnación viviente de la Imaginación, el Sueño Onírico de Muchos, Mujer Guerrera que destrozó el Mal en la Tierra cuando todo estaba perdido. Una heroína clásica cuyo espíritu posee el cuerpo de las personas que se interesan en dominar sus secretos. Un personaje que tienes que estar seguro de poder llevar adelante, pues sus predecesores, todos antes que ella, murieron a manos de seres aberrantes del mundo antiguo del descubrimiento y la Immateria…

promethea1_01Una mezcla de inocencia y sorpresa con una joven universitaria a la que se le coge cariño en breve. La cual mola cantidad cuando se convierte en leyenda y divinidad. Una aventura trascendental que lleva a la protagonista a los Reinos de la Magia. Una maravilla que muy pocos han experimentado antes. Una aventura trascendental.

Sophie se embarca en estos primeros números en la búsqueda de la identidad del avatar que acaba representando casi sin querer. Apoyada por las anteriores encarnaciones de Promethea, va a ingresar en el Reino de la Imaginación Pura… (Ya imaginaréis algunos en qué poca “alucinógena” de Moore fueron escritos estos guiones). Aquí Moore todavía era implacable con sus historias. Sacaba trucos de mago tántrico, construía relatos dignos de la mejor Ciencia Ficción y Fantasía. Te dejaba con la boca abierta con tanta genialidad. Miraba de soslayo el mundo súper heroico sin centrarse demasiado en él. Ese era su fuerte.

Promethea fue publicada por primera vez por America´s Best Comics. Una serie donde también han participado autores de la talla de Charles Vess o nuestro artista patrio José Villarrubia, encargado de las partes infográficas del cómic. Originalmente la colección se publicó en USA en treinta y dos números en formato grapa entre 1999 y 2005. promethea1_04Más tarde se reeditó en cinco volúmenes (tanto en rústica como cartoné) y ahora llega el mejor formato de todos. El Absolute. Tres volúmenes que hay que tener sí o sí. Os lo aviso. Por que es caña de la buena. Moore haciendo lo que mejor sabe hacer. Magia, mitología, espiritualidad y seres sobrenaturales. Todos ingredientes de un mismo guiso cocido a ralentí, bien mezclado, para crear una obra que he disfrutado como un cosaco, como un poseso, pues eso… Promethea destaca por su amplia experimentación visual y artística. Tecnología, el modelo de ciudad, los excéntricos habitantes que conforman la sociedad de esta reinvención de mi amada Nueva York, sorprenden.

Créanme, sorprender en el mundo del cómic, es harto difícil.