Archive for ECC Ediciones (Vértigo)

Reseña: Hellblazer (Tomo #1), de Mike Carey y VVAA

hellblazer_mike_carey_vol1Si los diferentes puntos de vista sopesan la estabilidad de una serie, aportan originalidad y evocan los principios básicos del personaje… Nada de ello puede ser malo. Es curioso que muy pocos hagan mención a John Constantine como spin-off de La Cosa del Pantano, de Alan Moore. Es lo que es. No tiene que tener miedo a sus inicios. Un titulo en solitario que partía con la idea de llamarse Hellraiser, pero que fue cambiado a Hellblazer para evitar el conflicto con la obra de Clive Barker, lanzada el año anterior.

Muchos escritores populares, la mayoría de ellos británicos, han tenido el honor de poder trabajar con este gran concepto de personaje que es John Constantine. Hablamos de no pocos, de muchos consagrados como Garth Ennis, Warren Ellis, Brian Azzarello, Jamie Delano, Paul Jenkins, Peter Milligan y por supuesto, Mike Carey. Los famosos guionistas Neil Gaiman y Grant Morrison también fueron invitados desde el principio. Y el arte…, bueno, el arte es tan grande como la Catedral de Sevilla o más. Y gótico al igual, generalmente. Hablamos de los aclamados artistas populares Dave McKean, Glenn Fabry, Tim Bradstreet, Lee Bermejo, Simon Bisley…, todos y cada uno proporcionando una joya de la corona como hellblazer_mike_carey_vol1_00es en un porcentaje muy alto, Hellblazer.

ECC Ediciones haciendo lo que mejor sabe hacer. Marcándose en lo que es para mí el proyecto que más le define como gran editorial de nuestro país. ¿Quién si no, nos ha traído el mejor formato que se le podía hacer a esta seriaza, publicando tomacos por autor (y por tanto, por épocas) e introduciendo números inéditos en su lugar correspondiente? Todos y cada uno de los autores antes mencionados, muestran una obra memorable.

hellblazer_mike_carey_vol1_04Y ahora llega Mike Carey. Aportando su don a la que se puede considerar sin ninguna duda la mejor obra del sello Vertigo. Y eso es bastante decir. Fue en septiembre de 2002 cuando el guionista Mike Carey se hizo cargo de Hellblazer iniciando una brillante a la vez que curiosa etapa. Aliado con dibujantes de la talla de Marcelo Frusin, Leonardo Manco, Lee Bermejo y Steve Dillon, firmó casi medio centenar de episodios que se recuperan ahora en dos tomos imprescindibles. Su trabajo en la serie es aclamado por la crítica. Y eso que su trabajo -en extensión- fue el tercero más largo después de Peter Milligan y Garth Ennis.

Mike Carey abre su carrera como invitado a la obra con un gran guión en dos partes. Algo que vamos a ver asiduamente en su trabajo es, que no es autor de one-shots. Necesita sendos arcos argumentales para trasladarnos a una buena historia. Enganchado a la vida, cuenta como después de su viaje épico a través del corazón norteamericano, John Constantine regresa a Inglaterra. Con Angie en una cama de hospital y profundizando en la misteriosa desaparición de Gemma, John comienza a tomarse las cosas de forma personal. La única manera de limpiar Elster Tower de su aura de maldad es hellblazer_mike_carey_vol1_02acabar con ese asesino que anda suelto… Genial comienzo en la serie por parte de Carey.

El Sepulcro Rojo son cuatro numeracos que cuenta como Constantine se ve inmerso en una guerra de grupos rivales de magos; donde le guste o no, tendrá que elegir bando. Y ayudaría saber cual de las dos facciones lo quiere muerto. Flores Negras narra como un visitante sobrenatural advierte a John de que la frontera entre los mundos de los vivos y los muertos se está desmoronando. ¿Hay que hacer algo? ¿Rápido? A John esto no le supone un problema hasta que se entera de que un amigo está en la línea de fuego… Terceros Mundos se divide en tres partes: El comodín, donde John y Angie viajan a América del Sur y encuentran un viejo amigo y un curioso juego de póquer con apuestas aterradoras. Calvario, donde Constantine se enfrenta a los hijos de Caín. Y El pozo, donde viajan a Tasmania para cerrar los detalles de la última aparición de Perro Sombra en la Tierra.

Una aventura alrededor del mundo que recordarás toda la vida. Grabado en los huesos nos traslada a 1983, frente a las sombrías costas de Escocia, donde John se enfrentó a un mal antiguo y antinatural. Pero como los viejos monstruos se niegan a dormir eternamente, veinte años hellblazer_mike_carey_vol1_03después, su sobrina Gemma debe afrontar las consecuencias de aquello. Mirando a la pared es el arco argumental más largo del tomo. Y el más consistente, en mi opinión. De regreso de su gira mundial, John se prepara para la llegada apocalíptica de Perro Sombra. Aunque necesitará aliados… Pues los presagios son malos. Además de que empieza a imaginar lo que está en juego para él, para Angie y para el mundo. Y quizás la victoria pueda ser un lujo que no pueda permitirse. Fuera de Temporada nos lleva a la costa sur de Inglaterra. Donde John Constantine huye de un cargo de asesinato, un asesino en serie obsesionado, un demonio voluptuoso y su propio pasado. Y Via Crucis cierra este primer tochal especial Mike Carey. De regreso a Londres, John va a la deriva a través de una vida que ya no entiende…, hasta que un culto extraño le ofrece salvación y una cama para dormir.

hellblazer_mike_carey_vol1_05Sí que se incluyen un par de números cortos, pero como os decía, no son el punto fuerte de Carey. Además, Mike parece ser un buen revitalizador de personajes. Así lo atestigua su trabajo con Lucifer, el cual fue nominado al Eisner. El 8 de noviembre de 2012 se anunció que Hellblazer terminaría para siempre en el  #300. Y así ocurrió. Antes de la cancelación, Hellblazer era la serie continua más larga sin contar renumeraciones, cancelaciones o renacimientos en cualquiera de las dos grandes franquicias. ¿Eso querrá decir algo?

Reseña: Promethea Absolute #2, de Alan Moore, J.H. Williams III, Mick Gray y Jeromy Cox

PrometheaVol2Devorada esta nueva publicación que está realizando ECC Ediciones de los Absolute Editions de la gran Promethea, de Alan Moore y J.H. Williams III. El segundo tochal, colección indispensable a gran tamaño de la obra de culto del genio de Northampton. Un escritor y guionista de cómics aclamado por crítica y obrazas como La Cosa del Pantano, Watchmen, V de Vendetta, From Hell y The League of Extraordinary Gentlemen. Pero también en historias algo indies como Lost Girls, Top 10 o esta maravillosa Promethea.

Bellamente ilustrado, a escala épica con una experiencia de lectura apasionante dentro del misticismo, la alegoría y la magia definitiva entre mundos. Oí decir en su día que Promethea representaba muy bien el mejor momento final de las magnificas obras de Alan Moore. Quizás él lo supiera, y por ello dio lo mejor de sí mismo una vez más. Pero para nada fue lo último. Los genios no desisten fácilmente…

PrometheaVol2_01La historia es de las que comienzan de forma sencilla pero van complicándose a cada paso. A cada vuelta de página. Como lectores, seguimos la vida de Sophie Bangs mientras investiga un personaje extraño mítico como es Promethea. Para poco después convertirse en él. Pues es, un espíritu atronador que cambia de “recipiente” con el paso del tiempo. La heroína mítica te absorbe, te consume y no puedes escapar de tu nueva labor. Promethea ha existido durante siglos, y posee a aquellos que fueron capaces de evocarla a través su alma inconsciente o… medios narrativos.

Y en ese nivel, Sophie se convierte en un poderoso portento femenino, atractivo y autoritario. Se embarca en una búsqueda maravillosa para en principio, encontrar un tipo diferente de magia. Teniendo que dejar atrás, vida y PrometheaVol2_02amigos para que el detalle de ser Promethea, ese gran personaje mítico e histórico, no sea temporal. Pero no va a ser fácil, las fuerzas del Infierno tiene puerta abierta para atacar y tendrá que probarse como héroe. Sophie realiza así su viaje más espiritual junto a Bárbara. Una nueva Promethea debe alzarse para luchar contra esos demonios de diferentes planos metafísicos que acechan la ciudad. El Mal acaba de tomar el control del alcalde de Nueva York.. Y junto a la protagonista vamos desvelando nuevas claves del renacimiento de la heroína y del terrible final que está por venir. Comienza todo, despidiéndose de su amiga del alma, Stacia. Es el principio de un nuevo viaje en el que nada es lo que parece y la más profunda imaginación de Moore, la mitología que es capaz de crear casi de la nada, nos gobierna.

PrometheaVol2_03Con este nuevo tomo que conforman los números del #13 al #23 vamos a encontrar sacrificios en valles perdidos de la antigüedad, un abismo sobrecogedor, un rey antiguo mostrando a Sophie, a Promethea y a nosotros, el pasado del espíritu mítico. La gran epopeya del personaje a lo largo de la historia. Esoterismo, magia, fantasía pero en definitiva un viaje iniciático al mundo de la imaginación y de la esencia humana. Ese lugar que sentimos pero no vemos.

En el plano de lo real, el ataque a la ciudad, por el cual, durante su ausencia, Sophie tendrá que pedir a Stacia, su inseparable amiga, que la releve temporalmente como Promethea, tarea en la que vamos a disfrutar viendo la PrometheaVol2_05hereje forma que tiene cada una de enfrentarse al crimen. En el plano mágico, la búsqueda del marido de Bárbara (su predecesora como Promethea), viviendo sendas aventuras alternativas gracias a la cábala realizada. La llamada estructura de Sefirot. Dimensiones diferentes, correspondientes a planetas, planos de existencia variados donde habita el ser humano. Entornos en los que Sophie y Bárbara deberán tener cuidado de no quedarse atrapadas, a la vez que sortean dificultades. Una distante fusión donde descubrimos aspectos del pasado de ambas, datos que enriquecen a los personajes.

Es así como te das cuenta de que estamos ante una obra muy personal de Moore. De su forma de ver el mundo, cuando dio ese cambio tan radical de pensamiento. El mundo interior de Moore esplende a través de las historias de Promethea. Un cómic diferente como pocos. Muy comedido en ciertas páginas para luego soltar un arrebato de teorías oníricas basadas en escritos perdidos de la humanidad. PrometheaVol2_04Ahí reside la magia de Promethea.

Un cómic que nos brinda una enorme fusión de géneros. Un volumen que incluye una extensa galería de arte, bocetos de desarrollo y demás. Los artistas JH Williams III y Mick Gray brillando casi en cada viñeta. Promethea destaca por su amplia experimentación visual y artística. El más alto nivel de uno de los cómics imprescindibles para apreciar los mejores logros del género. Estamos hablando de una serie limitada con nada más y nada menos que cuatro Premios Eisner, my Friends.

Y como dije en una reseña anterior: «Promethea es Wonder Woman, o lo que Wonder Woman debió ser». Al menos, a lo que se encaminó en un principio.

Reseña: Scalped. Libro Dos, de Jason Aaron, Davide Furno, John Paul Leon y R.M. Guéra

ScalpedDel guionista Jason Aaron y el artista R. M. Guera, nace esta obraza de crimen y género negro, mezclada con la dura vida de los estados prioritarios de la verdadera cultura nativa americana. Scalped comenzó en el siempre recomendable sello Vértigo y fueron número uno, número a número, convirtiéndose en uno de los cómics más exitosos de la última década. Una de las joyitas del año recién publicada por ECC Ediciones, cuyo Libro Dos, después de un enorme cliffhanger, por fin ve la luz para poder seguir degustando de lo bueno.

Una de las recopilaciones más deseadas y esperadas. Una seriaza con todo lo que necesita hoy en día un cómic para atraer al más pintado. Acción, patadas voladoras, tiros en la nuca, prostitución, mascadas en cara, drogas, infiltración policial e indios nativos americanos sedientos de sangre a la antigua usanza. Pero actualizados a este nuestro mundo de incongruencias, despilfarros. ScalpedLibroDos_04Scalped abre al lector una historia coral centrada en los habitantes de Oglala Lakota, una reserva india llamada Prairie Rose, en la actual Dakota del Sur. Lugar que lidia con el crimen organizado, la pobreza ambulante, la drogadicción, el alcoholismo y sobre todo, el caciquismo impuesto de un jefe llamado Cuervo Rojo. Su política local de dictadura. La inauguración de su casino, un edificio con todos los lujos, en el mismo territorio donde muchos pasan hambre, desata una serie de intrigas, escaramuzas, una guerra abierta entre beneficencia, mafiosos, FBI y la policía del lugar; obviamente corrupta gracias al magnate indio.

Dashell “Dash” Caballo Terco vuelve a casa, a Prairie Rose, después de quince años, con la idea de pelearse con todo lo que se mueve (tiene fama de no tener miedo a morir). Pero también para infiltrarse en la organización criminal del jefe de la tribu Cuervo Rojo para… Sin embargo, esconde un feroz secreto. Es lo que se dice un infiltrado, años ha, que se largó del lugarScalpedLibroDos_03 con una idea, una misión, volver para darle para el pelo a los corruptos e insensatos de sus mayores. Ahora es un miembro del FBI y ha conseguido infiltrarse en la policía local que maneja el mafioso indio. Pero Cuervo Rojo ve como ese chico calvo es el hijo de puta más loco que ha visto. Aparte de ser hijo también de su ex amiga activista que tantos problemas le da.

Scalped está tan bien elaborada, que en muy diferentes aspectos te mantiene en vilo. Ya desde el principio encuadra arcos argumentales, entre comillas completos, que se pueden disfrutar o alternar en el tiempo. Su primer arco fue Territorio Indio, el comienzo de todo. El segundo, cerraba el Libro Uno y se llamaba Casino Boogie. Comprendía los números del #6 al #11 y era todo un despiporre de acción, tiros por doquier y un par de sorpresitas que dejaban con la boca abierta a más de uno. Con un cliffhanger final de la hostia.

Scalped: Libro Dos continúa el aclamado relato, donde se cuenta esta vez con el arte de John Paul Leon y Davide Furno. Abriendo con una introducción la mar de interesante de la mano de mi idolatrado Ed Brubaker, recopila los números del #12 al #24 que se dividen ScalpedLibroDos_02nuevamente en dos arcos argumentales. Juegos de azar, tiroteos, locura y muerte pero también Hombres-G, Dawg Soldierz, masacres, laboratorios de metanfetamina, sexo de mala calidad, pan frito, orgullo indio, los seres del trueno y la belleza natural de las tierras yermas. En otras palabras, la vida alrededor de una reserva india donde la ley marcial va de la mano de un corrupto y su organización. Madres Muertas comprende lo que sería el tercer arco de la serie. Caballo Terco se despierta una mañana con la noticia de que dos mujeres han sido asesinadas durante la noche. Comienza ahora su faceta como investigador (sin dejar a un lado el puñetazo limpio y la cuchillo ancho corta-cabelleras), para encontrar a los asesinos. Y a brazo partido, encauzar de algún modo, su extinta relación con su madre. Todo ello sin abandonar la idea de reducir al jefe del crimen ScalpedLibroDos_00local Lincoln Cuervo Rojo pues la cuestión es, que cuanto más avanza la investigación, ya no está seguro si la desaparición de su madre ha sido idea de los malos o de los que se llaman a sí mismos buenos. El siguiente arco, que comenzaría con el número #19, El tocador pisoteado, se ha dado en llamar La Grava en su Tripa. Con la idea siempre de trasfondo de saber hasta donde se dejará empujar Cuervo Rojo por el Sr. Brass para seguir el camino correcto, nos centramos en el problema atractivo o mejor dicho tórrido romance, entre Dash y Carol. Capítulos donde junto a Caballo Terco conocemos más del pasado turbulento de Carol, incluyendo una revelación que dará a todo lector una buena sacudida.

Pasar la noche con Dash Caballo Terco. La tarde, el día, tú buen momento de lectura. Una ocasión para evadirte con una historia de acción transcurrida en un lugar apartado, una reserva en el culo del ScalpedLibroDos_01mundo. Como él desata su ira, expone sus esperanzas y sueños, sus miedos y secretos más oscuros, y su plan para mantenerse con vida como un agente encubierto del FBI. Todo ello, un amasijo de escenas que completan un todo. Una historia que no quieres que acabe. Un siguiente tomo a la espera. Un Libro Tres que quiere leer sí o sí, y ya. Pero que te da miedo miedo terminar por dos cosas: no deseas que termine y volver a la espera, o bien puede que la historia no termine como deseas, y por que lo bueno, una obra que nos lo ha hecho pasar también, que esplende orgullo lector; nunca-nunca deseas que finalice.

Reseña: Northlanders. El asedio de París, de Brian Wood, Burchielli, Cloonan y Simon Gane

elasediodeparisFue ese momento, ese instante, en ese punto, cuando los vikingos volvieron a entrar en nuestras vidas… Cuando Northlanders se convirtió en una de las series de cómics más recomendables a seguir. Y no sólo por el tema vikingo, que como os decía era ese momento, ese instante, ese punto; ayudado por la serie de moda Vikings. Más bien, encontrábamos de pronto que Northlanders era serie publicada por DC Comics, en ese grandioso sello que siempre es Vértigo, una idea original del maestro Brian Wood del que siempre-siempre es recomendable leer sus obras de espada y brujería. Además, sumaba, que el mismo guionista de Vikings afirmaba leer cómics para inspirarse, entre ellos Northlanders.

Llegó el día. ECC Cómics anunció la publicación de Northlanders y la tierra vibró bajó nuestros pies. Sabiendo lo bueno-buenísimo de sus nuevas ediciones en cartoné, poderosas y merecedoras de las mejores estanterías, había más. Lo más importante, si cabe. Tomos de doscientas páginas llenos de batallas y escaramuzas vikingas de la mano de Brian Wood. Bellezas bélicas con grandes historias avaladas por la crítica. Un largo camino de buenos argumentos para el lector amante de la épica y de los guerreros verídicos más cercanos al fantástico que elasediodeparis03hemos tenido.

Después de tres geniales tomos como fueron El regreso de Sven, La cruz + el martillo y La viuda de la plaga, Brian Wood nos mete en vereda nuevamente con El asedio de Paris. Donde continúa su crónica de la era vikinga, contando con Metal: Las viejas costumbres, donde viajamos a la Noruega del año 700 para dar con Erik, un ser despiadado que intenta evitar la propagación de la religión cristiana en su tierra. Saboteando la construcción de la iglesia, invoca a los antiguos dioses nórdicos, propone violencia allá por donde pasa… Dinero, corrupción y avaricia a espuertas para representar la malevolencia del hombre conquistado. El protagonista, contrario a la dominación católica, y con tanto odio, empieza a convertir la situación en  una cruzada vikinga. Cruza la línea y como si de un Berserker se tratara. Arrasa todo a su paso. Un relato hipertenso que describe la fuerte discrepancia entre la dos religiones. Todo llevado como filo de hacha hacia la represión. Estragos inevitables a una elasediodeparis00sociedad que lo intenta pero le cuesta florecer, debido a esa maldad del hombre rudo y norteño.

La chica de hielo nos lleva a Islandia. Siglo XIII. Un anciano vikingo llamado Jon lleva demasiado tiempo viviendo alejado de toda civilización, que ya casi ni lo recuerdan. Su rutinaria vida se verá truncada por un encuentro inesperado: el cadáver de una joven que da título a esta historia de dos capítulos dibujada con maestría por Becky Cloonan.

El asedio de París sigue a pie al soldado Mads documentando la brutalidad del famoso asedio. Como el invierno amenaza con hacer lo que las catapultas no están consiguiendo: acabar con su ejército. Aunque el destino parece tenderle una mano, una tarde-noche, elasediodeparis023cuando una incursión comandada a través de un helado Sena hasta los muros de París, sugiere una posible salida y victoria que muy pocos esperan a estas alturas… Un arco argumental brillante, pues toda la épica puede desaparecer de un momento a otro; a veces, no todo termina con una explosión. Mads y Abbo tratan de dar sentido a los males sombríos que están sufriendo sus hombres. Quizás un simple gemido pueda salvarlos.

Northlanders es el ejemplo claro de serie bien llevada, convertida en arcos argumentales que no son otra cosa que ramales de un mismo tocón. Pero en esencia, indispensable de tener. De leer, mínimo. De las que morirán contigo. Obra en la que resalta el enorme dibujazo que se pueden encontrar en estas historias. Desde la maestría de Riccardo Burchielli con los paisajes, bosques frondosos y entornos helados, así como todas las escenas de violencia y momentos oníricos; hasta los estereotipos majestuosos que Simon Gane sabe crear. Es una pasada. En especial, en este tomo. Más de doscientas páginas reunidas en un precioso cartoné que provocará el delirio de los amantes de las mejores ilustraciones de guerreros norteños.

elasediodeparis01Además, la serie en general (no me hace gracia llamarla la serie, puedes coger cualquier tomo o historia y leerla de forma independiente), ofrece la oportunidad de ver crecer a un héroe o a una comunidad. Su ascenso o caída. O ambos. Conclusión que depara en una certeza. Todas las buenas críticas que hayáis oído de Northlanders son ciertas. Si hay malas, yo no las conozco.

Reseña: Astro City. El Día del Pesar, de Kurt Busiek, Brent Anderson, Alex Ross y Jesús Merino

astrocity_diadelpesarSu tiempo costó. Y me estoy refiriendo al aficionado de cómics. Su tiempo costó hacer que se fijaran en Astro City. No fuimos muchos los que la descubrimos recién publicada, los que alucinamos desde el primer momento. Ahora parece que si, que a base de…«cuando el río suena…», ya la conoce bastante gente. Aunque quizás algunos no se hayan atrevido aún a leer todos los números como debería ser para su máximo disfrute. Astro City es una serie que se centra en un gran elenco de personajes. Es pijameo puro, lleno de clichés pero con guiones tan poderosos que asustará a todo aquel que la devore por primera vez. Y lo asustará porque se dirá a sí mismo: «¿Cómo he podido perderme algo tan bueno?». La mayoría de los personajes viven dentro de Astro City, una ciudad para seres súper poderosos pero también para gente de a pie. Algunos argumentos se cuentan desde el punto de vista de los héroes, otros desde los ojos de la gente normal, y en otros los protagonistas son villanos, criminales, robots, aliens o seres interdimensionales… O como en la historia que abre Astro City: El Día del Pesar, seres que viven entre mundos.

astrocity_diadelpesar_03Astro City es una serie de cómics centrada en una ciudad ficticia de USA con ese mismo nombre. Escrita por el más inspirado Kurt Busiek que vais a encontrar en la vida, la serie cuenta con las ilustraciones de Brent Anderson y con diseños de personajes y portadas pintadas por nada más y nada menos que el grandioso Alex Ross. De hecho, yo descubrí a mi amado Ross con esta serie.

Unos primeros números aparecieron en agosto de 1995, publicados por Image Comics, y desde entonces ha sido editada constantemente por una parte de la firma Wildstorm. En junio de 2013, otra serie mensual de Astro City debutó de Vértigo Cómics. Otra de sus puntas de flecha es que son arcos argumentales pequeños o incluso números independientes (one-shots) que se pueden leer sin continuidad alguna. Astro City se vuelve (lo veréis en mis reseñas) la serie con la que más pesado he sido a la hora de recomendar pijameo. Es súper recomendable y brillante se mire por donde se astrocity_diadelpesar_02mire. Y la oportunidad que ahora brinda ECC Ediciones al sacarla en estos tomitos en cartoné, no debería pasar desapercibida.

En Astro City: El Día del Pesar se juntan varias historias. Abre con la que la da nombre al tomo y compruebas como una pequeña trama se vuelve grande y se va desgranando poco a poco cuando Krigari, Mano de Hierro, Tirano, Emperador y Flagelo Interdimensional, el mayor enemigo de la Guardia de Honor muestra su ascenso y caída. Pero un ser extraterrestre aparece para redimirse durante el aniversario de la muerte de uno de los componentes de La Guardia en aquella batalla cósmica de intento de conquista interestelar. Al parecer su raza tiene mucho que ver en aquello.

De notable alto.

La Recompensa del Héroe me ha tocado la patata. Quizás por mi condición de escritor. Menuda es la historia. Es de esas que dices: «¿Por qué $%$##” esto no se me ocurrió a mí?». ¿De qué va? Un escritor tiene éxito en la ciudad. Viaja a Convenciones y a firmas de libros. Es un muy famoso autor de novelas de Ciencia Ficción. La gente pregunta que como se le ocurren tales ideas… La eterna pregunta. Verás cuando sepáis cómo se le ocurren… Pues esta vez sí que hay aquí un cómo, por qué, cuándo y dónde…

astrocity_diadelpesar_05Directa a mi Top de las mejores.

Una chica con suerte, cuenta como la vida de la joven Colibrí prácticamente ha sido un cuento de hadas hasta el momento. Pero las vidas de las chicas con suerte esconden secretos y maldiciones…, y todo acaba. En Fin del Juego se nos desvelan los misterios de los inicios de Chibi, además de ¿estará lista para entrar en La Guardia de Honor? Un grupo de superhéroes a modo de dibujos animados cabezones. Una variante.

Y para cerrar el tomo Una vida de pesadilla. Otro genial guion con una megabatalla. Así empieza, para luego contarnos sobre Pesadilla Viviente, una manifestación física de todos los miedos subconscientes de la gente. Una monstruosa criatura poderosa y destructiva. Los tentáculos de la cabeza se cree que son receptores de miedo. Y todo lo que ese Mal supone que siga viviendo, para el resto del mundo, es un peligro para todos. Sólo hay que ver a La Guardia de Honor a punto de morir por ello.

Y todos últimos números con dibujazos a tutiplén del gran Jesús Merino. Soberbio nuestro paisano gaditano astrocity_diadelpesar_04destacando. Muchas cosas hacen a gradable ver como una de las mejores series del cómic vuelve a estar disponible. En tomos en cartoné como mínimo merece. Busiek y Anderson, Ross e invitados de categoría, para lo mejor que se puede leer de cómic de superhéroes fuera de las dos franquicias que manejan el cotarro.

¿La espera ha merecido la pena? No. Ya no hay espera. Aquí lo tienen. Y aun quedan un par de tomitos para completar.

Uf, joya-joya-joya.

Reseña: Grandes Autores de Vertigo. El Soldado Desconocido, de Garth Ennis

soldadodesconocidoUno de los calificativos de moda hoy en día es “ser bipolar”. Nos referimos a alguien que un día es lo más simpático que ha pisado la Tierra, para verlo poco después (quizás tras una larga siesta), siendo casi un demonio sin alas de lo más impertinente. Los dos “papeles” los hace realmente bien. Estos serían los casos más extremos en cuanto a comportamiento, sin embargo, la bipolaridad, si nos atenemos al solo hecho del significado de la palabra; se puede resolver de varias maneras.

¿Ejemplos? Venga va. A Garth Ennis lo tacho de bipolar en cuanto a su trabajo de guionista. Por que me parece casi un milagro (un don está claro que lo tiene), que pueda tratar dos géneros tan diferentes y con tanta maestría. Cómic de humor y bélico. Risas y muerte. Sangre y chistes. Pasarlo bien devorando una historia de superhéroes rarunos, cagaos y sin futuro; o vivir en viñetas, el horror del que solo es capaz de desprender una guerra.

El Soldado Desconocido es un personaje que apareció por primera vez en 1966 en una serie originalmente soldadodesconocido02titulada Our Army at War (Nuestro ejército en guerra), donde era básicamente un personaje militar ficticio llamado Sargento Rock, creado por Robert Kanigher y uno de los dioses de esto como fue Joe Kubert. Dos autorazos que editaban una gustosa linea de historietas bélicas para la DC Cómics de ese momento.

Y por su éxito, se decidió que el personaje era lo suficientemente interesante como para representar su propia serie. Comenzaría algunos años más tarde en Star Spangled War Stories desde el #151 (1970) hasta el #204 (1977). La serie originalmente tenía lugar durante la Segunda Guerra Mundial, y se centraba en misiones de inteligencia cuyo nombre clave era “El Soldado Desconocido”, pues cabeza y cara yacían tan desfiguradas, que lo volvían en muchas situaciones irreconocible…

A lo largo de la historia del cómic ha habido varias interpretaciones de curioso personaje mitad leyenda, mitad rumor. En el cómic, dependía del guionista, incluso del dibujante, que lo pillara. Una de las mejores que he leído fue una recogida en una antología de cuyo nombre no recuerdo, soldadodesconocido03llamada Capitán Miedo, de otros dioses del noveno arte llamados David Micheline y Walter Simonson. Pero sin duda, la que más huella me ha dejado es la que en 1997 lanzara en USA el siempre brillante Garth Ennis con el arte de Kilian Plunkett; bajo el indispensable sello Vertigo; una serie limitada de cuatro números que todo el mundo debería haber leido YA y que en sus novedades, por fin, nos trae ECC Ediciones.

La versión de Ennis es más directa. Un hombre tratando de averiguar la verdad sobre el Soldado Desconocido. Encontramos aquí una trama que relata como agentes de la CIA tratan de rastrear actividades posteriores a la guerra donde hay indicios de que el Soldado soldadodesconocido05Desconocido sigue con vida…. La idea es encontrarlo. Tienen trabajo para él.

Encontramos así una historia de honor y espionaje que analiza la falta de moralidad en el frente. Diferentes vistas de un mismo patriotismo. Hasta que punto puede llegar el compromiso y honor de ciertas personas. Una representación mucho más oscura de ese soldado al que se le han otorgado tan diferentes méritos y orígenes.

La historia sigue con la investigación del agente William Clyde. Un verdadero especialista que profundiza en los archivos ahora desclasificados sobre ese extraño proyecto llamado Soldado Desconocido. Diferentes relatos de testigos se recogen de casi todos los grandes conflictos de los últimos sesenta años. Frente a la pérdida personal y su propia locura, Clyde va cayendo en un embudo argumental soldadodesconocido04estresante, un mundo donde solo ese ser sin rostro parece habitar.

ECC Ediciones nos sigue trayendo estas maravillas recopiladas en tomitos en cartoné. A un precio genial, obritas que permanecían casi olvidadas y que nunca debieron estar en esa caverna a mitad de subida del K2, que es el mundillo de segunda mano. Si no lo era aún, Grandes Autores de Vértigo se va volviendo una línea de títulos indispensables para nuestra cómicteca. La vuelta a un sello siempre altamente recomendable, del que se esperan grandes argumentos, y lo que promete lo pone encima de la mesa. Lo mismo te sirve un plato abundante con guarnición y salsas, que un montadito pequeño pero sabroso con una rubia fresquita acompañando cuyo vaso gotea y empapa la mesa…

Reseña: Top 10 Integral, de Alan Moore, Gene Ha y Zander Cannon

topten_integralUn Absolute, un Integral, un Tochal…, con este tipo de volúmenes vamos rellenando nuestras cómictecas con una sonrisa en la boca a lo Joker. Con orgullo y pecho en alto las observamos al pasar cerca de nuestra estantería. No nos gustaría pillar todo lo que deseamos, pero lo que más deseamos, sí que hacemos un esfuerzo por pillarlo. Obras cumbres, magnánimas, indispensables de ciertos autores, que quizás tuvimos en grapa y salieron de casa o algunas que nunca pudimos alcanzar económicamente por estar ya inmersos en otras series. Palabrejas que en mi caso hacen referencia a este magnífico integral que acaba de publicar ECC Ediciones.

Top 10 es una serie limitada creada y escrita por Alan Moore e ilustrada por Gene Ha y Zander Cannon. La serie duró 12 números y estuvo disponible en USA desde 1999 a 2001. Dio lugar a varios spin-offs, pero el inicio, la trama central, la base, se instauraba en estos doce números que contaban la vida, el día a día, el trabajo arduo y a veces estrambótico, de una comisaría de policía en la ciudad futurista de Neopolis. Un universo donde todo el mundo tiene súper poderes y lleva trajes de colores (pijameo); ciudad dormitorio, sin cama, a la que se debe la 10ª Comisaría de Policía, el llamado grupo policial Top 10.

topten_integral01Ciertamente, un lugar con el que todos hemos soñado vivir. En Neopolis, donde cada ciudadano es bendecido con súper poderes. Un perro blindado. Una ingeniería genética dedicada a crear la “mujer perfecta”. Un vaquero de alta tecnología. Un hombre indestructible. Una novata con una caja de juguetes llena de “ayudantes”. Estos son los policías de la serie ganadora al Premio Eisner que hoy os reseño. Un Absolute, o mejor dicho una serie que se podría dividir en dos partes. Del #1 al #7, nos deleitamos con la historia principal, en la que la recién salida de la academia, Roby Slinger, alias Toybox (Caja de Muñecas), se encamina a su primer día de trabajo en la Comisaría Nº10, sede principal en Neopolis. Donde junto a sus compañeros, y después de una fría bienvenida de su nuevo compañero Jeff Smax, Roby rápidamente pasa a ayudar en la investigación de un homicidio en el gueto de los robots. El muerto, Stefan “Saddles” (Sillas de Montar) Graczik, inicia una trama de complejidades donde conduce a la policía a una fábrica de droga conocida por estar dirigida por el profesor Gromolko, un arquitecto original de la ciudad. topten_integral02Durante la investigación directa al malvado científico por un telépata, uno de los traficantes se dispara con la pistola de Diablo Polvoriento. Todo hace pensar que aquí hay bastante más de lo que se cuenta. Sobre todo, cuando al día siguiente dos miembros del grupo descubren el cuerpo de una prostituta local sin cabeza. Parece que el asesino en serie, Libra, está de vuelta.

El segundo arco argumental nos traslada a un momento clave en los últimos acontecimientos de Neopolis. Ciertos sucesos han dejado la ciudad marcada para siempre. El miedo durante la celebración de las fiestas. El miedo a agentes de la policía como Rey Pavo Real y su compañera Sinestesia. La cacería humana vivida. Navidad viene un poco más temprano este año, ya que están llamados a hacer frente a una violación del tráfico inusual por parte de renos. El incremento de la “agitación” después de la puesta en marcha de un control de plagas contra súper seres. Neopolis con todos sus problemas en el que viven robots, monstruos, indígenas alterados por la ciencia, y famosos que preponderan su actitud progresiva hacia libertades religiosas. Nada sorprendente dado el alto número de Dioses de la Tormenta, Señores Demonio, y Súper Deidades que viven y trabajan en la ciudad. Después de todo, nadie quiere ofender a Odín o Zeus topten_integral04cuando se disponen a beber durante toda una noche, ¿no?

Pero, ¿y si ocurre un crimen entre los miembros de un círculo exclusivo de seres celestes que conforman la alta sociedad de la ciudad? ¿Y si hay un homicidio en el Cielo? Tras la detención de Qualtz, varios de sus excompañeros de los Siete Centinelas vienen a darle su apoyo, así como la ayuda política y legal. A pesar de que ella profesa su inocencia, usando sus poderes telepáticos para tratar de engañar a los oficiales y liberarla de su cautiverio. Mientras tanto, Rey Pavo Real viaja a Grand Central, una dimensión paralela donde el Imperio Romano nunca cayó y se rodea de innumerables criaturas romanas basadas en mitos. Fue aquí donde el muerto Stefan “Saddles” (Sillas de Montar) Graczik se administraba de fármacos.

Cantidad de hechos se dan aquí en pocas páginas. Rey Pavo Real inmerso en una lucha de gladiadores. Smax y Toybox llamados a escena de un aparente suicidio. En el cuartel general, el recinto acoge al Último Comisionado que viene para una inspección. Agentes “colocados” después de tratos con drogas, de las que probablemente Rey Pavo Real topten_integral03es culpable. Peregrina y Jack Fantasma descubriendo que Glenn “Urraca” Garland, la estrella del pop asesinada, tenía conexión con los Siete Centinelas…

Top 10 es una de las series limitadas que dejan huella. De cuando Wildstorm molaba, molaba de verdad. Historias que dejan huella. Escrita por Alan Moore e ilustrada por Gene Ha y Zander Cannon, el trabajo en conjunto no puede ser mejor. Nada como degustar una serie así. Con guiños ochenteros como encontrar a Howard El Pato como un viajero entre dimensiones… Guindas a un pastel que todo el mundo debería comer.

Reseña: Neverwhere, de Mike Carey, Glenn Fabry y Neil Gaiman

neverwhereNeil Gaiman es uno de los grandes, eso ya lo sabéis. Pero no me negaréis que es un tipo raruno a veces. Cuando se sale del mainstream, tiene una mente maravillosa para elucubrar mundos oníricos, personajes únicos y situaciones dignas de los peores sueños de un borracho. Es inevitable hablar de Gaiman sin hacer mención al personaje que “le dio la vida” en el mundo de los cómics. Sandman tenía una base, pero le valió revitalizarlo y fue donde él tuvo libertad para desarrollar ese duende (o seres faéricos, diablillos e incubos) que llevaba dentro.

Gaiman tenía el don justo para llegar a ser lo que quisiera, mientras tocara el género fantástico de algún modo. Y si no llegó por la vía que deseaba en realidad, empezó por el cómic. Aun así, en mi opinión, tiene el don del escritor. Lo puedes ver claramente en su preciosa novela Stardust, así como en American Gods, Los Hijos de Anansi, su novela infantil Coraline, y por supuesto, en mi favorita de todas: Neverwhere. ¿Dudaban entonces que si se llevaba a cabo una adaptación al cómic de esta intrigante trama, yo no me iba a hacer con ella?

neverwhere02Neverwhere ve la luz aquí de la mano de ECC Ediciones en un volumen en cartoné de los chulos. El típico tomo recopilatorio guapo al que ya nos tiene acostumbrados la editorial, que tan bien queda en la cómicteca. Una trama de nueve números, englobada en un sólo ejemplar. La adaptación ilustrada de aclamada novela por el New York Times. Una edición de más de doscientas páginas avalada por el sello de calidad que siempre tiene una maxiserie de Vertigo.

Fue en 2005 cuando los maestros Mike Carey (Lucifer) y Glenn Fabry (Sandman: Noches eternas) adaptaron al cómic esta celebre novela, donde se desarrolla un mundo bajo Londres. Un lugar extraño, diferente, que no figura en los planos de metro ni en los mapas de alcantarillado. Un mundo regido por leyes propias, al que solo se accede a través de laberintos, pasajes ocultos y puertas secretas. La historia de Richard Mayhew y su viaje por el extraño y peligroso lugar de tinieblas. La niña a la que ayuda llamada curiosamente Puerta y como con ella entrará a formar parte de los habitantes del Londres de Abajo. El mundo subterráneo tiene sus propias reglas y Richard deberá aprenderlas para sobrevivir. Richard ayudará a neverwhere25Puerta a llevar a cabo su venganza contra los asesinos de su familia. En su camino encontrará personajes de lo más variopintos. Algunos conocidos como el Marqués De Carabás, genial, genial, personaje. Inolvidable.

Pero también habitantes naturales de Arriba como Jessica (la prometida de Richard), el Señor Stockton, el jefe de Jessica que patrocina la galería de obras de arte o Gary, amigo de Richard Mayhew que trabaja en su misma oficina. Aunque mola todo es Abajo. Donde seres alegóricos como El Marqués De Carabás con su abrigo negro, se gana la vida ofreciendo y obteniendo favores. neverwhere03 O el Viejo Bailey, anciano de rostro amable y arrugado, que prefiere vivir en los tejados antes que en el subsuelo. O el Martillador, que tiene una herrería en el Mercado Flotante. O Lear, un saxofonista altísimo que toca en el metro de Londres pero que guarda un terrible secreto…Y más, bastantes más. Iliaster, amigo de los rataparlantes, Lord Pórtico, Cancela, Arco, Entrada, Varney, Lechuguino Sin Nombre, Cazadora, El Abad, Lamia…

Recuerdo donde estaba cuando terminé de leer Neverwhere, la novela. De esas historias que no quieres que acabe, de esas historias que sé, al finalizar, que mi vida cambia. Todo visto con otros ojos. Como ya ocurriera con Sandman, siento ese mareo, ese “desplazamiento” de haber vivido una obra en primera persona muy, pero que muy guapa. Por ello, se me hace difícil explicar ver todo eso representado en imágenes. Toda una serie de personajes maravillosos.

Al igual que la vida del joven Richard Mayhew cambia desde el momento en el que la extraña chica le pide neverwhere04ayuda. A la vuestra, si entráis en la trama al cien por cien, le ocurrirá los mismo. También recordaras donde lo leíste, donde lo terminaste, a quién se lo recomendaste… Proveniente de una novela aclamada en doquiera que mires, nada malo podría salir de su versión en cómic.

Un poco de mitología, un poco de fantasía, drama urbano y un montón de rincones oscuros por explorar de una Londres que ya nunca verás con los mismos ojos. Si es que algún día decides que tienes el suficiente valor para visitarla…

De noche.

Reseña: Orbitador, de Warren Ellis y Colleen Doran con Dave Stewart

OrbitadorEn noches de cielos abiertos, mares estrellados, visuales lindisimas a 360º a ciertas horas de la noche y Persidas por doquier, donde miles de preguntas sobre nuestra existencia nos acechan; mola degustar obras como Orbitador, a la única hora buena que se puede estar con estas calores fuera de casa. Los amantes del espacio exterior, de las historias independientes de Warren Ellis, obras como Orbitador, se llegan a amar por lo que da, uno de los mejores guionistas que ha dado el cómic. Una mini novela gráfica que Warren Ellis creara junto a Colleen Doran, y que viera la luz en 2003 en nuestro amador sello Vertigo de DC Comics. Una ligerita en páginas pero profunda trama de Ciencia Ficción algo hard, dedicada a las vidas y recuerdos dejados por los astronautas que murieron en el desastre del Columbia en 2003.

Warren Ellis recibió una nominación a los Premios Eisner como mejor escritor por sus trabajos de 2004, donde se incluye Orbitador. Muchos dirán que es lo típico, vas nominado si tocas el corazoncito del personal. Pues sí. Pero también os digo que este título lo merece. Orbitador comienza con ese mismo suceso que conmocionó a muchos. El accidente del transbordador espacial en el área adyacente al Centro Espacial Kennedy. Una zona que “curiosamente” se ha convertido en barrios pobres como Orbitador02consecuencia de…

Bueno, empecemos diciendo que en la obra, el transbordador espacial Venture, regresa a la Tierra después de 10 años en paradero desconocido. A raíz de aquel ya lejano incidente, la NASA ha cancelado las misiones espaciales con astronautas. Ningún ser humano ha subido en los últimos años, y eso a afectado el modo de pensar de la humanidad. Por eso, el Centro Espacial Kennedy está rodeado de chabolas y está abandonado en su totalidad. Sin embargo, la gente, el mundo en general, ahora tiene los ojos muy abiertos pues… ¡El Venture ha vuelto! ¡¿Cómo?! Sí, sí, diez años después HA VUELTO. El ejército americano reúne rápidamente un equipo multidisciplinar, preparado para desentrañar uno de los misterios más grandes de la humanidad. Y tres profesionales han sido acreditados para la investigación. Michelle Robeson, bióloga y una de las últimas astronautas con vida. Terry Marx, un físico empleado por el Jet Propulsion Laboratory, para desvelar como diablos la nave ha conseguido realizar ese viaje de regreso y por qué hay arena de Marte en su tren de aterrizaje. Y por último, pero no orbitador011menos importante, Anna Bracken, psiquiatra anteriormente a cargo de la formación mental de los astronautas hasta ahora desaparecidos. Una doctora loca-loquísima por poder hablar con el único superviviente. John Costo, que aparece en estado catatónico y que en breve cuenta como fueron arrastrados por algo, hacia la cara oculta de la Luna…

Orbitador ha sido publicada en cartoné, en un lindo tomito de la mano de ECC Ediciones. En el sentido literal de la palabra, una joyita del espacio que todo el mundo querrá tener cerca para releer, aconsejar e incluso prestar a sus mejores e incautos amigos en estas noches de verano. Indispensable para amantes del Espacio. Una trama donde Warren Ellis, consigue una vez más hacerte pensar. Fijar la vista en el cielo e intentar responderte con una buena y realista historia de Ciencia Ficción. Hace que vuelvas a preguntarte si obviamente no estamos siendo observados.

Han pasado trece años desde la publicación en USA de Orbitador y aún estamos con el tema. Es algo que va despacio, las cosas del espacio van MUY despacio. De pequeños creíamos que en ” nuestro futuro” orbitador01estaríamos conduciendo naves y moviéndonos de un lado para otro como los personajes de Star Wars. Pero ahora vemos que no es así. Que va despacio. Y aunque la Luna está demasiado cerca, Marte ya parece estar a la vuelta de la esquina…

Colleen Doran molaba ya desde su trabajo en Sandman. Su dibujo raruno de colores pastel no sé si era el ideal para esta historia, pero aun así consigue echarle una buena mano a Ellis poniendo en imágenes hechos e imágenes sorpresivas de un modo que llega a atraer. El coloreado de Dave Stewart ayuda bastante. Todo hay que decirlo.

Orbitador es tan completa que se queda corta.

Reseña: Northlanders. La Viuda de la Plaga, de Brian Wood, Davide Gianfelice y Dean Ormston

laviudadelaplagaNorthlanders es una serie Vertigo del guionista Brian Wood basada en la siempre atractiva Era Vikinga. Lo chulo es que cada arco argumental se centra en un conjunto de diferentes personajes, una variedad de atractivas localizaciones e incluso historias que tienen lugar en diferentes siglos. Con un equipo rotativo de artistas para cada arco y con unas portadas proporcionadas por el ilustrador Massimo Carnevale, dignas de ser enmarcadas; se ha convertido en una de las series de culto con más éxito de los últimos años… Pese a que fue cancelada en su número #50.

Cuando ECC Cómics anunció la publicación de Northlanders, la tierra vibró bajo mis pies. Tomos de doscientas páginas llenos de batallas y escaramuzas vikingas venían cruzando el charco de la mano del genial Brian Wood. Bellezas bélicas con grandes historias avaladas por la buenísima crítica de mis amigos americanos. La tan aclamada gloria del Valhalla indispensable de leer/tener para todo amante de este tipo de temática, ya que contamos con escasos cómics que conciernen a estos legendarios norteños.

northlanders_viuda02Brian Wood es un guionista de la nueva hornada que está a tan solo un paso de convertirse en uno de los consagrados. Un buen momento vive y nuevos titulos ven la luz de su mano, pero sin duda, esta es su obra referente. Por la que todo el mundo lo conoce. Escritor, ilustrador y diseñador gráfico estadounidense, diseña novelas gráficas y videojuegos en su “tiempo libre”. DC, Marvel y ahora Dark Horse son empresas en las que desarrolla o ha desarrollado sus historias. Además, tiene muy buena relación con Warren Ellis con quién trabajado de co-guionista. Sus trabajos con Conan no estuvieron nada mal. Su serie DMZ es una de las más esperadas en cartoné. Así como la publicación de The Massive, la cual no para de recomendarme mi tito americano.

Ya creía haber leído los mejores arcos argumentales de los norteños. Lo vivido hasta ahora se presentaba como sendos titulazos, aventuras chulas donde había sangre a cascoporro como en El Regreso de Sven (http://cronicasliterarias.com/2016/01/25/resena-northlanders-el-regreso-de-sven-de-brian-wood-davide-gianfelice-y-dean-ormston-2/) o venganza, más sangre y un padre en defensa de su familia como en La Cruz + El Martillo (http://cronicasliterarias.com/2016/04/13/resena-northlanders-la-cruz-el-martillo-de-brian-wood-davide-gianfelice-y-dean-ormston/). Me equivocaba. El nivel sigue muy alto.

northlanders_viuda04Hilda, una viuda reciente que trata de salvar a su hija pequeña, lucha por sobrevivir en una comunidad plagada de paranoia, robos, violencia y xenofobia. Cuando la llaman para “donar” su propio suministro de alimentos al líder de la milicia local, no puede evitar cometer un acto de desafío. Su pequeña no pasará hambre… Eso por un lado. Pero a menudo que pasa el tiempo las temperaturas se desploman y los combustibles y alimentos disminuyen para todos. Si se pudiera decir que no hubiera, bien, pero ahora el pánico ya rompe con todo. Gunborg se basa en este mal para organizar una expedición fuera de la ciudad para buscar alimento y…, otras cosas. Teniendo en cuenta la plaga, todos están dispuestos a correr ese riesgo. Incluso Hilda. Aunque para su supervivencia y la de su pequeña, se espera que pueda pagar a cambio todo lo impensable. Hilda y Karin se enfrentarán a una elección imposible. Un salto de fe bajo el brutal invierno ruso.

La conclusión de los norteños ya se ha visto en USA. Aquí ECC Ediciones ya ha publicado un nuevo tomo llamado El Asedio de París, que ya se me hace la boca agua de poder pillar. Historias independientes que ansio a más no poder. La editorial hizo una cosa genial. Estas joyitas deben estar northlanders_viuda03en cartoné en cualquier biblioteca que se precie y ECC así lo ha dispuesto. Se preocupa por el lector y reedita obrazas como Northlanders en geniales ediciones que perdurarán en el tiempo.

La Viuda de la Plaga es el claro ejemplo de argumento largo, pero bien construido. Tanto que curte. Situada en la Rusia vikinga del año 1.020 d.C., cuenta como un remoto asentamiento se encuentra sitiado por culpa de un brote contagioso. Los residentes de este poblacho están centrados en cerrarse el mundo exterior tanto que no piensan en los enemigos que están a la vuelta de la esquina o al cruzar el río. Los ríos no siempre traen algo bueno para la vida en comunidad.

Y el río Volga, os aseguro, muchísimo menos.