Archive for BD

Reseña: Los Nuevos Casos de Sherlock Holmes, de Roger Seiter y Giuseppe Manunta

losnuevoscasosdesherlockLos lectores constantes sabéis de sobra que hay ciertas licencias que dan para mucho. O que lo están dando con el paso de los años. Algunas continuaciones o ideas para bien, y otras no tanto. La cuestión está en ser selectivo. No obstante, con ciertas licencias o personajes, si lo piensas, es muy difícil hacerlo bien por que ya el autor original lo bordó hasta los cimientos de lo imaginable. Pero ni que decir tiene que el mundo del noveno arte cuenta con un poder considerable en este tema. Y si somos más específicos, exactamente la “bande dessinée” es un plus más para lo que quiero decir. La bellísimas ilustraciones con las que cuenta dan un empuje mayoritario a la historia que se pretende contar. Un ejemplo claro de esto lo puedes ver en Los Nuevos Casos de Sherlock Holmes, del magnífico tandem galo-italiano que forman Roger Seiter y Giuseppe Manunta. Un tomo de cómic europeo con la calidad que nos acostumbra a traer Yermo Ediciones, un tomo que presenta un losnuevoscasosdesherlock01precio genial si tienes en cuenta que en su interior cuenta con tres sendos casos detectivescos la mar de interesantes. Tres nuevos casos de este Sherlock Holmes, personaje que como siempre se las trae.

En primer lugar, visitar el castillo de Haut-Koenigsbourg. ¿Qué hay más intrigante para el aficionado al residente de la calle 221B de Baker Street que llevarlo de viaje, a una trama en el castillo que aparece en una de las postales más tradicionales de viajes que se venden en Francia? Una historia cautivadora, con un escenario tremendamente bien ilustrado y evocador, que si por un casual conocéis, os evocará un tremendo recuerdo de los rincones destacados que se mencionan. El castillo de Haut-Koenigsbourg se encuentra en el término municipal de Orschwiller, en la comunidad de la Alsacia francesa. Por si no lo conocéis, es uno de los lugares más visitados del país galo.

losnuevoscasosdesherlock03Nos vamos directamente a principios del siglo XX, con Europa al borde de la guerra, los servicios de espionaje se preguntan por qué el emperador de Alemania ha emprendido la restauración de dicho castillo. Guillermo II invierte poder y energía en tomar tierras preciosas de Francia. Es obvio el interés que parece mostrar por la Alsacia, aunque quizás haya detrás ciertos proyectos oscuros… ¿Por qué ahora la pasión por esta gran edificación en ruinas? Y sobre todo, ¿por qué lo quiere ahora y desde que se inaugura el edificio, recibe secretamente a su personal allí? Sherlock Holmes se había alejado del crimen y sus misterios, por un tiempo. Tanta presión en los últimos casos, le pudo. Pero este nuevo misterio que tiene en vilo a medio continente, le obliga a reanudar el servicio. El detective más famoso de todos los tiempos llega a la enorma ciudadela. ¿Qué está pasando entre el emperador, el arquitecto, el sombrerero, el legado del Papa y el bello historiador? Un territorio que se convierte desde su entrada en un verdadero tablero de ajedrez por desenmarañar.

losnuevoscasosdesherlock02Después de El Misterio de Haut-Koenigsbourg se presenta el Caso 2: Encuentro en Estrasburgo. Que nos situa en Bruselas, en 1891. Un telegrama informa a Sherlock Holmes que el profesor Moriarty está promocionando un encuentro con los criminales más importantes de Europa. Holmes deduce junto a Watson que posiblemente el lugar elegido sea Estrasburgo. Una idea autentica que ya contó Sir Arthur Conan Doyle en su relato El Problema Final. Aun así, queda una maravillosa obra ilustrada, de una movida noche con secuestros, enfrentamientos y algunas sorpresas que dejarán a más de un fan con el culo torcido. Con una escena final en las cataratas del Reichenbach, digna para el recuerdo.

El tercer caso es El Enigma del Jodhpur. Donde se cuenta como la señorita Irene Adler está preocupada ya que desde hace varios meses no tiene noticias de su marido, Godfrey Norton, quien fue a la India para ayudar a su amigo Ashton Jenner. La ambición de este último era construir una línea ferroviaria en el norte de la India. Una región muy sensible, donde quizás la ayuda de su antiguo camarada convertido en abogado sirviera para algo. Por desgracia, los dos hombres han desaparecido. Irene llama a Sherlock Holmes. El detective no resiste la oportunidad de ayudarla ya que ella también le ayuda con sus problemas amnésicos. Así que deciden embarcarse, bajo una losnuevoscasosdesherlock05identidad falsa, a bordo del Jodhpur para tratar de ver más claramente qué ocurre y rastrear a los dos hombres desaparecidos.

Esta tercera entrega de Sherlock Holmes es una buena alternativa a los títulos más o menos modernizados que florecen en torno a un personaje emblemático de la literatura. Un álbum masterizado cuyo clasicismo es de primera calidad.

Reseña: Heloise de Montfort, de Richard Marazano y Alfonso Font

HeloisedeMontfortCon el paso del tiempo, cuando profundizas cada vez más en tu hobby lector, empiezas a interesarte por los autores. De hecho, si te gustaron, sigues a esos autores. Muchos intentan evitar eso, pero es historia de nuestra historia seguir a la persona antes que a su obra. Por una parte de alcahuete que tenemos todos, por otra, si esa persona con ese don te hizo vibrar de algún modo con lo que creó; piensas que lo conseguirá más veces. Seguir al autor antes que al titulo es inevitable. Pero el mundo del cómic europeo es algo diferente con la cantidad de titulos que se publican, diría que estos mismos siempre estarán por encima de los autores. Y eso me lleva a recordar aquellos años cuando se le llamaba a este tipo tomos Cómic para Adultos. Qué tontería. ¿O eso no lleva a la gente a pensar en lo erótico antes que en otra cosa? Lo que quiero decir en definitiva es, que con el paso del tiempo, cuando profundizas en el cómic europeo encuentras autores (tanto guionistas como dibujantes) que decides seguir, pero al final ante lo que caes rendido es al formato en sí. A sus historias. Por que el nivel de calidad es muy alto, y al menos HeloisedeMontfort01a mí, rara vez me defrauda. Como todo en este mundo, tendrán su oportunidad, te decepcionarán o probablemente no. Pero amas el formato.

Richard Marazano (The Chimpanzee Complex, Dusk) recurrió a los pioneros del género para atacar esta nueva serie de álbumes independientes llamada Heloise de Montfort, ahora recopilados en un integral por Yermo Ediciones. Medievo del bueno. Una heroína con gran portento físico, un grupo de mercenarios en la letanía, un encapuchado que patrocina una misión imposible, un forcejeo inevitable que comienza en un hostal. Manzanaro crea en esta historia, primero un marco acordado donde te sientes cómodo dentro del género fantástico y de aventuras. Tiene el mérito (o la facilidad) de hacer que eches a correr junto a los protagonistas de la trama. HeloisedeMontfort02De hecho, Marazano vuelve a hacer aquello que hace muy bien; desde las primeras páginas, te sumerge en la acción, aunque hay detalles que no cuenta y deja las explicaciones para más adelante. El pasado, obviamente, el problema de Heloise solo se revela en las últimas páginas. Más allá de la trama en sí, el escenario puede vacilar de unas buenas pautas en cuanto a construcción de sucesos. También hay que decir que varios elementos introducidos durante la narración, como, por ejemplo, Jakobus y la voluntad de traición de Aznar, no se llegan a resolver nunca y piensas si Marazano hizo esto a conciencia.

HeloisedeMontfort03En Heloise de Montfort, la misión parece simple: cinco arqueros-aventureros han sido contratados para llevar consigo un volumen misterioso con tapa roja. Un pequeño detalle. Aún no lo tienen. Este precioso tomo actualmente descansa en la biblioteca de la Inquisición en Milán… ¿La Edad Media? ¿Una historia de hombres? Heloise de Montfort demuestra que no. Una heroína capaz de manejar el arco con mayor habilidad que los arqueros más experimentados, no teme enfrentarse a los más terribles enemigos ni a las misiones más mortales. Siempre, siempre, llevando la esperanza a las tierras que visita. Y ahora junto a esos desafiantes arqueros-aventureros decide hacerse con dicho libro que según dicen, cuenta con tanto contenido secreto que haría temblar los cimientos del mundo.

Cuatro hombres y una mujer. Heloise de Montfort (la reina de las flechas precisas), en pos de él. Después de la sorpresa de sus cuatro compañeros, incómodos al pensar en trabajar con una mujer, los cinco arqueros toman tranquilamente el camino de una misión aparentemente fácil y bien pagada. ¿Pero no es HeloisedeMontfort04quizás una misión demasiado simple robar un libro en el corazón de una biblioteca? En compañía de Marazano y Font, verás que no. Además de presentarnos una trama comedida e intrigante, recrean a su vez una Edad Media (amante soy yo de esta época, por supuesto), llena de misterios, elegancia y acción que se abren con el paso de las páginas. A los pinceles, el veterano Alfonso Font (1946). Un barcelonés de renombre, un paisano del que debemos estar orgullosos, conocido sobre todo por su serial western Tex. Pero con toda una cantidad de títulos que le preceden, además, de ser partícipe en su día en revistas “para adultos” tan míticas como Totem, Creepy o 1984. Uno de nuestros grandes que vio en su día bastante de su obra publicada en editoriales como Norma o Glènat. Un autorazo como la copa de un pino del cual me alegro que siga en activo. En Heloise de Montfort daréis buena cuenta de ello.

Reseña: Duelo, de Renaud Farace (Basado en un relato de Joseph Conrad)

Duelo_cover_es.inddEn Ponent Mon deben tener un buen ojeador trabajando en la BD. Cada obra que leo de dicha editorial, como mínimo, es de notable alto. Quizás, con el paso de los años mis gustos hayan cambiado, me he vuelto más sibarita o como me dijo el otro día uno: «Sencillamente, es que solo tienes buenas palabras para lo óptimo». Sí que es cierto que muchos me remiten a que el cómic europeo es para gente pudiente y quizás con ello imaginan que yo voy todo el día en zapatillas y bata de seda con una copa en la mano… Uufff, para nada. Solo haced caso a lo que respondo yo ante esos comentarios: «Sólo hay que ser selectivo». Una buena elección, informarse, tomar una buena decisión, ir a lo seguro para saber que en lo que inviertes, es bueno de verdad. Y sólo así te valdrá la pena. Pagas por calidad, por un momento bueno, merecedor de un buen lector que busca sensaciones en la tormenta.

Una terrible buena opción si te gusta el género histórico, junto a la calidad del buen cómic europeo, es sin duda esta nueva joyita traída a Duelo00nuestros lares por Ponent Mon. Duelo es una novela gráfica bajo la premisa básica de un cuento del maestro literario Joseph Conrad, el cual a su vez se inspiró en una noticia veraz de la época. Con una sinopsis muy potente pero también una simple línea directiva que permite a Renaud Farace desarrollar y enriquecer con algunas libertades el tema denominado en su día, el denominado “Choque de los Titanes” ya existe en formato cómic.

Una historia que por la repercusión que tuvo en su época, hoy en día no dudaríamos en tildarla de viral. Dos húsares, dos caballeros de distinto rango del ejercito de Napoleón, enfrentados por un oscuro asunto de honor, los cuales van desafiándose una y otra vez, y que pese a estar prohibido los duelos por el Pequeño Emperador, estos dos camaradas militares se empeñan en seguir desafiándose. Duelo a duelo, convertidos en enemigos para siempre, tanto que hasta sus destinos no dejan de cruzarse una y otra vez como si aquella que teje los hilos estuviera jugando con ellos a un juego macabro; encontramos en Duelo una historia divertida y sangrienta a la Duelo01vez.

Como os decía, una adaptación libre del relato El Duelo, creado por Joseph Conrad e inspirado en personajes reales. Comentando desde un primer momento como Napoleón I, después de una tremenda carrera militar que tuvo en vilo a toda Europa, desaprobaba los duelos entre los oficiales de su ejército. Se conoce que el emperador que se hizo con casi toda Europa no era buen espadachín así que sentía poco respeto por la tradición. Es por eso que Duelo, ambientada en la Europa de las guerras napoleónicas, nos lleva a recorrer un decorado tanto de altas alcurnias como a escenarios rurales donde prima siempre el conflicto prolongado que los oficiales Feraud y D’Hubert, tenientes del 4º y 7º regimiento de húsares (las unidades de caballería originarias de Hungría), mantuvieron a lo largo del tiempo.

Duel_TRIPA_ES_2018_edu.inddAsí como Feraud es apasionado e impulsivo, D’Hubert es firme, mesurado y racional. Dos contrapuestos que tienden a encontrarse por primera vez después de que a D’Hubert le encomienden la misión de arrestar a Feraud, por su constante desafío a la norma. Y peor aún, su afinidad a seguir batiéndose en duelo a cada momento como si su vida dependiera de ello. Un primer encuentro que cambiará para siempre la vida de ambos. Feraud, indignado por las intenciones de D’Hubert, alega falta de honor hacia el compañero y lo reta (como siempre) a batirse en duelo. Un primer encuentro que se desata al final como una confusión, un malentendido sin importancia, pero que eternizará y repetirá cada vez que los dos oficiales se encuentren a lo largo de las Duelo06campañas napoleónicas…

Las circunstancias son diferentes cada vez (arma, lugar, grado de intimidad), una variedad en la viñeta histórica que introduce una atmósfera especial para cada encuentro y evita la monotonía de la repetición. Además, ambos oponentes se vuelven más complejos a lo largo de los años y sus enfrentamientos como el Yin y el Yang, se oponen, se complementan y percibes que en realidad no pueden existir el uno sin el otro. Hasta una lucha final digna de recuerdo. De hecho, os aseguro que la escena final permanecerá en vuestras mentes durante bastante tiempo.

Lo más y mejor de leer historias así, es que amas el género histórico y te aficionas aún más a él. Provoca además que indagues y que acudas a informarte sobre la historia real, y como cuenta la historia veraz que se sucedieron los hechos. Como mínimo, querrás leer la obra de Conrad si no lo hiciste aún y teniendo este genial tomo entre las manos, te dices a ti mismo que queda muy bien colocadito en tu cómicteca…, y que no desespere, que volverás a retomarlo en menos que canta un gallo.

Duelo02En Duelo, no debemos olvidar el toque de humor de la dimensión romántica que aporta ligereza, porque detrás de cada hombre, está la mujer… o las mujeres. Hechos que bien remarca en el cómic el autor. Además de un genial dinamismo de ciertas escenas sociales y reacciones de personajes secundarios que alimentan la “gracia” del momento. Duelo se convierte así en una obra imprescindible, no solo como lectura dentro del universo conradiano, sino como una novela gráfica que al menos debería leerse una vez en la vida.

Reseña: Jeronimus Integral, de Christophe Dabitch y Jean-Denis Pendanx

jeronimusDespués de brindar al comiquero su talento ilustrativo en los desiertos de Abdallahi, Jean-Denis Pendanx demuestra que también puede con el mar, el océano, el gran azul; y retoma el arte, y se muestra poderoso con los casi lienzos presentados en Jeronimus. Ofrece más gráficos de esa belleza no escrita que es capaz de crear para el cómic. Las espléndidas pinturas sumergen al lector en la atmósfera de aquel periodo y a menudo, hacen que cualquier texto sea superfluo. Las imágenes del hundimiento de Batavia en los arrecifes de las islas Albrohos frente a Australia son simplemente impresionantes. ¿Se nota mucho que me encanta este ilustrador?

Jeronimus habla en primer lugar sobre la Amsterdam de 1628. Una nueva vida comienza para Jeronimus Cornelisz, pues embarcado en un barco comercial con destino a la isla de Java, el boticario de Haarlem, espera dejar atrás todos sus problemas. Cada vientecillo fresco en las jeronimus00velas de la hermosa nave de tres mástiles, el Batavia en la que anda ahora a bordo, aporta con cada milla, más y más distancia de ese círculo de amistades que le sospechaban de herejía; mismo lugar donde tuvo que abandonar su negocio, una farmacia, después de unos clientes temerosos ya que su único hijo murió de sífilis. Para colmo de males, la aventura no se presenta placentera. El mal tiempo, la gangrena, el escorbuto y otras fechorías del destino, rápidamente socavan la moral de los marineros a bordo del Batavia. La revuelta aumenta y cada incidente crea un nuevo maremoto entre las almas sesgadas por el destino que transitan la madera flotante… ¡hasta la famosa noche del 4 de junio de 1629!

jeronimus02Esto cuenta en primer lugar esta maravillosa obra de arte del cómic que acaba de llegar a nuestro país. Una maravillosa aventura que la siempre recomendada editorial Ponent Mon sirve al mejor fan del noveno arte en formato integral para su completo disfrute. Un tomo de los grandes y buenos en calidad donde Christophe Dabitch y Jean-Denis Pendanx se unen para contarnos la triste biografía de Jeronimus, este holandés que, golpeado por la desgracia y al borde de la ruina, trata de reconstruir su vida a bordo del Batavia, el barco de la famosa VOC (Compañía Holandesa de las Indias Orientales).

Una trilogía recogida en un portentoso integral donde después de entrar de lleno en la atmósfera de una Amsterdam del Siglo XVII; el lector encuentra ciertos momentos históricos representados en todo lo que rodea jeronimus01a aquella expedición desesperada que fue viajar a bordo del Batavia. Una nave perteneciente a una de las empresas más poderosas y capitalistas que alguna vez hayan existido. La cual ubica intercambios verbales que alimentan las tramas, y una historia que se tambalea en ciertas ocasiones, pero no es más que un recurso narrativo para poner al lector en tensión y prepararlo (lentamente) a un punto sin retorno llamado motín. Y es que a la vez se crea un disimulado ballet para el inevitable fin que se está gestando a cuatro bandas entre: el capitán Ariaen, el comandante Pelsaert, Creesje y Jeronimus Cornelisz. Una brecha entre oficiales de diferentes clases sociales que solo sirve para aumentar las tensiones dentro de la magullada tripulación…

jeronimus03Jeronimus es una trama de las duras. Si ya has degustado libros que asumen esta posibilidad de pasarlo mal en alta mar mientras se masca un final desesperado, te va a encantar. Historias agobiantes que te hicieron sufrir como por ejemplo Las Aventuras de Arthur Gordon Pym, de Edgar Allan Poe (el símil es por la ambientación); sí que estás en ese lado del barco. Jeronimus te encantará de todas-todas. La enfermedad, el mal tiempo y la muerte socavando la moral en un viaje por el mar sin retorno… Una prueba especial donde vislumbrar la transformación psicológica del ser humano en situaciones extremas, pero también donde conocer el nuevo estado de ánimo de Jeronimus lo que prefigura el drama que se cierne sobre las páginas. Poco a poco, el padre de familia abatido se desvanece en detrimento de un psicópata visionario, astuto y calculador.

Jeronimus es ese diamante en bruto llegado desde la BD, con el que comenzar este 2018 comiquero con buen pie. Un año en el que tan buenos títulos parecen querer proveernos las editoriales.

Reseña: Enanos. Volumen 1, de Nicolas Jarry, Pierre-Denis Goux y Stéphane Créty

enanosMola, ¿no? A este paso vamos a dar con todo lo que nos gusta en formato cómic. Punto. Así de fácil. Es que tenemos de lo mejor y donde poder elegir. Cómic americano, europeo, manga, clásico, moderno; estamos muy de enhorabuena, somos muy afortunados, todas las editoriales que nos rodean y los tantísimos títulos que tenemos ya para elegir. Hasta con la Fantasía, friends. Fijaos si no en Yermo Ediciones, la cual nos ha conseguido traer el cómic que está haciendo brotar sensaciones en el país vecino. O mejor dicho a los autores que lo están consiguiendo con sus obras basadas en las grandes razas del mundo fantástico. Yermo Ediciones ya ha publicado su sexto álbum de Elfos, que mejor dicho sería el doceavo ya que cada uno de ellos contiene dos álbumes de historias independientes de estos seres de leyenda. Lo dicho: los aficionados al cómic podéis dar ya con Elfos. Una reciente publicación, uno de las grandes joyitas que se publican en el país galo, la cuna junto a Bélgica, del potente cómic europeo.

enanos02Y ambientado en el mismo universo que Elfos llega ahora mi tan esperada Enanos. Mi raza fantástica favorita por encima de todas. Testarudos, certeros, los mejores luchadores en el cuerpo a cuerpo y muy duros en campo traviesa. Donde Redwin es el asignado para abrir la saga. Un Redwin empecinado en enganchar su última pelea, cualquiera que sea el resultado. Para él, la vida del Señor de las Runas ha terminado. Dedicó toda su vida a obtener este título, el más honorable de la Orden de la Forja, el más temido y respetado de los enanos, pero lo hizo por las razones equivocadas y con el paso del tiempo esto ha destrozado su vida hasta el punto de hacerla insoportable. La riqueza y la gloria no son nada cuando uno se niega a sí mismo, dicen.

Redwin de la Forja abre esta obra que mola mil. Un concepto de serie, en el género de Fantasía, una obra que al otro lado de Los Pirineos consideran un spin-off del súper éxito Elfos; a lo que yo asumo que es más un enanos01negocio de marketing pues bien pudiera ser independiente. O quizás es mi testarudez enana que me sale del alma y no quiere nada con esos orejas picudas… (¡muhahahah!) En todo caso, es bueno mostrar los sentimientos pero no ser mezquino. No quitar importancia a lo que estos autores de la BD, Nicolas Jarry y Pierre-Denis Goux han conseguido ya con su obra primaria. Pues estamos hablando de un narrador experimentado como Jarry que ofrece una historia poderosa, sin recoger los clichés habituales. No hay ritos electivos, iniciáticos, mundos o tronos para salvar o conquistar. Si se trata de una búsqueda, se trata de la de un ser que está perdido. Y eso abruma.

Me ha gustado bastante más el segundo álbum Ordo del Talión. Os cuento más por que es más que genial: cuentan que la Orden del Talion reúne a comerciantes, mercantes y banqueros de todos los lugares del reino. Por sí misma, reina por poder financiero pero también por espionaje, chantaje e incluso asesinato. Es habitual que los miembros del Talión ofrezcan a su mandamás su sexto hijo, una pequeña alma nacida el sexto día del sexto mes. Para convertirse en asesino. Ordo es el afortunado, y en el día de sus sexto cumpleaños, se le enanos04confía al Maestro Abekash. La capacitación es difícil y muy pocos niños logran sobrevivir al entrenamiento pero Ordo parece ser de esas seres nacidos para matar. Eso sí, nunca ha olvidado que fue sacado de su casa para convertirse en un asesino desalmado. Y que sepamos los asesinos son muy dados a la venganza, ¿no?

Una vez más, el placer de leer este tipo de cómic europeo se debe a la actuación del diseñador. En este caso, Stéphane Créty, el cual pone sobre el papel unos personajes bien caracterizados que encajan perfectamente en la carta gráfica o mundo definido por Pierre-Denis Goux. Basado en conjuntos gráficos de siluetas y paisajes evocadores, ofrece una variedad de cortes y ángulos que exacerban las emociones de cada situación. Es una preciosidad. Después del éxito de Elfos, era obvio que los autores propusieran más enanos03razas para este mundo que va cogiendo una forma tremenda. Súper recomendable para los verdaderos amantes de la Fantasía. Una principal virtud es (al igual que en Elfos) la variedad de historias que encontrarás. Así el gusto está asegurado. La atracción que se puede sentir por Ordo sin duda será diferente de la que siente uno por Redwin, un personaje notable también pero cuya historia no se parece en nada a la del asesino. O soy yo el mismo pesado de siempre que en esta época necesita Fantasía-en-vena, o nadie me puede decir que este primer volumen de Enanos es tremendamente atractivo.

Reseña: Muerte al Zar. Edición Integral, de Fabien Nury y Thierry Robin

muertealzarA comienzos del Siglo XX, la multitud ruge en las estepas. En Moscú, el gobernador Sergei Aleksandrovich llega a temer por su vida. De hecho, los revolucionarios han convertido a este miembro de la familia imperial en su principal objetivo. Los bombarderos miran, los líderes tiemblan y como de costumbre, la gente se suma al dolor… Para gozar de títulos originales, alternativos e historias evocadoras donde es poderoso el cómic europeo; hay que mirar muy de vez a editoriales que hacen grande este género como Norma Editorial. La maravilla, la evocación, volver a esos momentos de la guerra desesperada de unos pocos, a la agonía de muchos, en guiones e ilustraciones de grandes maestros del cómic europeo; sólo está a un paso. Ya no podemos decir que en este país no hay buenos títulos de la BD para elegir. Y de cualquier temática, oye. Donde la bélica-histórica se alza por encima de muertealzar02todas sí, pero my friends, hay que ser consciente que es de donde más se puede rascar.

Después de gozar hace no mucho con una buena historia del Oeste, otra de Ciencia Ficción, y una de guerra situada en la Primera Guerra Mundial; lo cierto, es que me apetecía seguir con el tema y le eché el ojo a otra edición integral. Muerte al Zar, del gran Fabien Nury y Thierry Robin. Con una cover atractiva con la mirada de un increpante caballero rojo de la época zarista en un balcón, acosado por miles de obreros sedientos de sangre.

Después de la muy notable La Muerte de Stalin, este mismo tandem parecen amar lo referente a la Rusia vieja (¡como yo!) y se detienen en Muerte al Zar para contarnos lo sucedido unos años antes del advenimiento de la revolución bolchevique. Y así mostrarnos -de forma espectacular-, lo referente a uno de los sucesos revolucionarios más grandes de la Historia que no solo cambiaron la tierra del vodka, sino también al mundo. Sobre la base de la historia muertealzar04bolchevique, siempre nos cuentan la derrota física y psicológica del gobernador Alexandrovich,  en un álbum interesantísimo que vale la pena leer. Estos grandes nos lo muestran.

La verdadera crónica de una muerte anunciada. Sergei Alexandrovich, Archiduque Gobernador y General del ejército de Moscú -y tío del zar Nicolás II por cierto- vive el horror y la desesperación en una Rusia donde se están gestando las premisas de la llamada Revolución de Octubre. El cómic nos traslada directamente a 1904. A un pueblo descontento con Aleksándrovich Románov por haber expulsado a todos los judíos de la ciudad. Un pueblo que a su vez no tiene leña para calentar sus manos, ni pan que llevarse a la boca. El horror y la desesperación. Nada que perder en unas almas que empiezan a dejar de creer en la sangre azul. La chispa se está convirtiendo en fuego.

muertealzar01Una historia donde se dan dos escenarios o dos álbumes que comprenden un todo. El primero, el que os acabo de contar y el segundo es ver como se inician los preparativos por parte de los anarquistas de un atentado contra su rey (zar). Con la ayuda de un pueblo que en tales circunstancias puede aceptarlo todo, incluso la muerte de un regidor querido hasta hace no mucho, amor que se rompe cuando se dan “detalles” como que usa la caída simple de un pañuelo blanco, para que los soldados puedan ejercer fuego a discreción contra unos manifestantes que solo gritan y tiran verduras podridas.

Muerte al Zar cuenta los atormentados momentos que vivió Sergio Aleksándrovich, un personaje que por comportamiento y decisiones equivocadas, todo el mundo en Europa empezó a dar por sentada su muerte. Derrocar a la monarquía absoluta fue fácil pensamiento cuando las condiciones dejaron de ser humanas. muertealzar03Cuando el estómago apretó hasta romperse.

Fabien Nury nos ofrece una historia sobrecogedora, sorprendente (las cartas de amenazas de muerte, por ejemplo, son “más que atractivas”); bien documentado, en Muerte al Zar entramos en la intimidad de los Romanov y seguimos codiciosamente hasta el momento fatal. Con un estilo ilustrativo de Thierry Robin que encaja perfectamente con la historia. Creador de unas llamativas páginas dobles del ejército sobre la multitud, que pone los pelos de punta.

Reseña: Nuestra Madre la Guerra (Integral), de Maël y Kris

nuestramadrelaguerraMucho se ha escrito sobre la guerra. Sobre cada una de ellas. Sobre algunas más que otras pero aún así hay literatura escrita a rabiar. No tanto así ilustrativa, al menos, no por estos lares. Y todo el mundo sabe sobre ella, todo el mundo ha oído, leído e incluso vivido sobre ella de alguna forma. Esos que la tocaron no la quieren e intentan hacer reflexionar a los demás, a los más jóvenes, sobre lo que supone. Pero el paso del tiempo hace olvidar a los hombres el dolor tan fuerte que les produjo aquella piedra con la que tropezaron…

Nuestra Madre la Guerra es una historia de guerra. De hecho, es más que eso, es una historia que toma a la guerra como tema principal. Una guerra que iba a ser “la definitiva” y que al final se convirtió únicamente y por número de bajas en “la madre de todas las guerras”. Este cómic europeo del bueno nuestramadrelaguerra22nos lleva a principios de año de 1915, a las llanuras estériles de la Champaña francesa. Y de lleno entramos en acción:

“¿Y estos cuerpos? Uno de ellos se esparció sobre mi cara, mi teniente…”. Uno de los más potentes ejércitos ha sido borrado del mapa. Los nombres de los soldados desaparecidos resuenan en las llanuras aún marcadas por las incesantes batallas. Para los sobrevivientes del escuadrón del cabo Peyrac, el principal objetivo es sobre todo no hundirse en la locura frente a la muerte, omnipresente. Julien Dussart, herido y atrapado en medio del campo de batalla, es casi la única tropa que se puede movilizar donde la menor fuente de vida es sinónimo de esperanza. Por otro lado, el teniente Vialatte, es enviado a la línea de combate con una misión específica: encontrar al asesino de un número alto de víctimas femeninas. Cuyo número sigue aumentando. Entre las ráfagas enemigas, la investigación avanza…

nuestramadrelaguerra01En su lecho de dolor, el teniente Vialatte continúa su historia. Tres mujeres asesinadas fríamente. Y en cada una de ellas, algún detalle a destacar. Los ojos del teniente prestan especial atención al sacerdote que le observa de soslayo. No, los asesinatos de las mujeres no terminan. Más horror en el terror. Después de que Josephine, la mesera, Mariette, la enfermera e Irene la periodista aparecieran; descubren a una cuarta víctima. Mathilde Doorne, una prostituta que asistía regularmente al Capitán Janvier. Cuatro asesinatos, un policía intentando establecer una conexión entre ellos y un comportamiento extraño más junto al del sacerdote. El del propio capitán.

nuestramadrelaguerra04Uno de los detalles que más me ha impactado de este integral Nuestra Madre la Guerra es la atmósfera tan tremendamente realista que te sitúa en plena Primera Guerra Mundial. Los dibujos y el escenario son oscuros pero tienen ese diseño lastimero de punta fina de los grandes grabados como La Libertad guiando al pueblo; el cuadro de Eugéne Delacroix de 1830. Aunque representa lo que supone esa época de esperanza sobre el horror, unas décadas antes de lo narrado aquí, creo que es pura inspiración para la investigación desarrollada en esta historia de cuatro tomos recopilados en un magnifico integral por Ponent Mon.

Nuestra Madre la Guerra es en mi opinión una obligada lectura para todo aquel amante de la Gran Guerra. También historia muy recomendada para seguidores de la obra de Tardi. Además, la precisa investigación que lleva nuestramadrelaguerra02el teniente Vialatte, nos sirve para visualizar como trasfondo los horrores de la batalla con una trama sangrienta ya desde las primeras páginas. El talento de Mael explota de hecho en estas páginas, ya sea en escenas de combate, o en las más íntimas con el Capitán Janvier, o con las escaramuzas senegalesas bajo la nieve. Sazonado todo por la historia ideada por Kris que “domestica” en un principio al lector, para luego hacerlo caer a la dura realidad. Los cuerpos plagados de balas que caen una tras otra, la carne rajándose en tiras y escapándose también a través de la orina…, las cabezas que estallan, golpeadas duramente por el impacto de los morteros… El ballet del horror y una investigación como único contacto con la entereza.

nuestramadrelaguerra03Exquisitamente ilustrado, con un realismo transpirable en cada página, Nuestra Madre la Guerra se convertirá si le dais una oportunidad en una de las grandes publicaciones bélicas en este país. Kris crea un guión impecable, una historia bien documentada y decididamente una de las que ya goza de parcela eterna en mi cómicteca. La retomaré en breve. La guerra del 14 como la llamamos algunos, está en el punto de mira. Roland Vialatte, teniente de gendarmería, católico practicante, humanista y progresista, uno de mis personajes favoritos ya del noveno arte.

Reseña: Apache Junction. Los Invisibles, de Peter Nuyten

TAPA APACHE 3 ES.inddLos dibujos de Peter Nuyten y el guión de Apache Junction enmarcan guiones de tramas ágiles y acosadoras que comienzan de inmediato. Puro tiroteo. Es lo que se les pide a los westerns, ¿no? Quién eche un vistazo a sus portadas lo verán con claridad. Puro movimiento, e incluso dirá, si le va el género: ¡cómo mola el estilo Blueberry! Y no es para menos, el dibujo recuerda bastante a la joya de la corona del cómic western. Además, cada página de Apache Junction respira esa atmósfera y encuentras escenarios desoladores, con ranchos abandonados, cañones y vastos paisajes del desierto donde los apaches tienen mucho que decir.

Peter Nuyten sabe meter al lector en situación y va horneando un historia con miramientos a otras obras pero que también goza de un estilo propio apachejunction3_01y característico. Estudió diseño gráfico entre 1988 y 1992, y justo después decidió convertirse en freelance. En la década de los 90s fue miembro de Studio Iris en Nijmegen y publicó su primer cómic, Arak, en la revista del mismo nombre. Aparte, hizo sus pinitos como ilustrador para libros educativos, infantiles y también para publicaciones de temas históricos. Perteneció no hace mucho al Studio Jan Kruis donde trabajó para el titulo Jan, Jans en de Kinderen para la revista Libelle. Cuando el estudio cerró en 2007, decidió que ya era hora de ir totalmente por libre y publicó el cómic histórico Auguria en 2010. Sólo un año después, Nuyten encandiló a los seguidores del cómic europeo con Apache Junction. Un western al más puro estilo de la BD, una obraza que Ponent Mon continua trayendonos en formato album con este nuevo Los Invisibles.

apachejunction3_02En números anteriores se nos contaba como Roy Clinton iba de camino a Fort Bowie con un mensaje importante. Después de la muerte de su líder Cochise, los apaches provocan problemas en Arizona. Uno tras otro. Corre el año 1875 y el temido apache chiricahua Lobo Negro y un grupo de guerreros han escapado de la reserva de San Carlos. Una nueva guerra en el horizonte. Pero Clinton, durante el trayecto, encuentra los restos calcinados de una caravana y dentro un cuerpo. Un cadáver desconocido. Un fallecido que cambia el rumbo de todo lo acontecido y por acontecer…

apachejunction3_03En Apache Junction: Los Invisibles, Roy continúa en ese enrevesado plan de contrabando de armas, y atrapado entre los distintos frentes. Por que es medio apache. Pero no es la típica historia de intercambio de disparos entre cowboys e indios, tenemos una trama más enfocada a la figura del indio americano en todo su esplendor. Y la dicotomía de si el protagonista al ser mestizo tirará más hacia un bando (el de su primo Lobo Negro) o los blancos (esa nuestra “querida raza”). Un tema apasionante que te mantiene enganchado. La intriga final lo decidirá todo.

Nuyten vuelve a encandilarme con un titulo más. Provoca que mire de nuevo a la BD, queriendo más de este género. Uno que nunca creí amar. Una nueva guerra en ciernes. Los apaches tras el rastro del rencor, de la venganza y Roy mediando con el rancho del hombre muerto e intentando salvar inocentes de decisiones apachejunction3_00pasadas. Una intriga que va mucho más allá cuando te enteras de que… (uufff).

Peter Nuyten es de esos autores que uno no se explica como su obra no se extiende un poco más. Consigue con muy pocos argumentos, mantenerte en vilo hasta el final. Historias que se vuelven profundas en tu mente y de las que te preguntas si hay fuentes verídicas, si hay indicios de realidad.

Un gran poder que depara en uno de los mejores cómics western que podéis encontrar actualmente en librerías.

Reseña: Julio Popper. El Último Rey de Tierra del Fuego, de Matz y Chemineau

COUV POPPER_ES_FINAL.inddPara gozar de títulos originales, alternativos e historias evocadoras donde es poderoso el cómic europeo; hay que mirar muy de vez a la editorial Ponent Mon. La maravilla está a un paso. Una de las editoriales que se está labrando un gran nombre con dichosas publicaciones, de eso no me cabe duda. Después de gozar hace no mucho con una buena historia del Oeste como Sykes, me fijo en una portada, una cover atractiva con la mirada de un increpante de un pelirrojo de ojos azules y un nombre, un titulo que por su exotismo y dispar idea, me llama poderosamente la atención.

Julio Popper: El Último Rey de Tierra del Fuego (Le dernier roi de Terre de Feu) es un curioso tomo que nos traslada a la Tierra del Fuego, en el punto extremo de la Argentina, una parte del mundo bastante dura y juliopopper03desolada. Corre el año 1886, la fiebre del oro que había atraído a tantos buscadores ansiosos, se está viniendo abajo a la vez que las vetas se agotan y son cada vez más dificiles de encontrar. Es entonces cuando Julio Popper decide instalarse, con métodos científicos en apoyo, para extraer el precioso mineral. Popper, nacido en Rumania pero educado en Francia, es todo talento. Un ingeniero políglota, heredero y viajero del mundo, que es capaz de sentirse cómodo ya sea con gente obrera de pueblos mineros como con los integrantes de la alta sociedad. Popper es una incansable alma que lleva ya algunos años enfrentándose a los poderosos que desean absorber lo que no es suyo, y por eso no duda allá donde va en desafiar el poder político… Para su beneficio. (¿Lo malo se pega?) Para ello Popper explora, mapea y es capaz de administrar bien una región entera para sacar el máximo de sus frutos… «Para los que de verdad, lo merecen».

juliopopper01Una personaje complejo, multiforme, con abundantes habilidades, temperamento inagotable, bipolar (diría yo)  pero sobre todo dueño de todos aquellos destinos extravagantes que le esperan. Ya tiene en mente su próximo objetivo: la Antártida, la que siempre soñó conquistar…

Julio Popper existió de verdad. De un tiempo a esta parte, ciertos autores de la BD están apostando por recrear en formato cómic la vida de algunos personajes históricos que de algún modo no llegaron a ser tan relevantes como debieran ser. Conocidos, a nivel popular más que relevantes. Dice la sipnosis de este titulo que ningún novelista probablemente se ha atrevido a crear un héroe tan increíble como el Popper real. ¿Y por qué si normalmente estas historias no pasan desapercibidas para los que buscan constantemente inspiración? Bueno, de hecho, si hay una novela en la que aparece, El Corazón a Contraluz. Pero hay un tema polémico por el que este personaje no ha llegado a oídos de la amplia sociedad. El nombre de Popper se asocia a menudo con el genocidio de los Onas y de los indios de Selk’nam de finales del siglo XIX. En este mismo cómic lo encuentras dirigiendo la carga que masacra a la familia de un joven. No obstante, no parece haber nada concreto en su vida y algunos dicen que puede que estuviera en el lugar preciso en el momento menos justo. O todo lo contrario. Con certeza no se puede probar. Se juliopopper00dice que ha quedado entre los que lo investigan, una manera de proceder que no era la suya.

Toda la teoría de su bondad, cae por tierra por una fotografía existente (se aporta en el excelente articulo sobre su vida que Ponent Mon ha incluido al final del tomo), una fotografía en la que se ve a Popper junto a los cadáveres de dos indios que al parecer él y sus hombre mataron. Una escena destinada a hundir la reputación del rumano-francés como conquistador.En fin, todo esto no quita que estemos ante un maravilloso cómic y una historia digna de conocer. Dicen los rencorosos internacionales que si Julio Popper hubiera sido español y hubiera nacido unos cuantos siglos antes, habría sido considerado a día de hoy un formidable conquistador. Tenía esa esencia. El calibre para conquistar países enteros, que después fueron imperios. Yo diría que pensaba juliopopper05rápidamente y con justicia, y la ponía en práctica. Lleno de ideas, nada lo detenía, le gustaba ridiculizar a sus enemigos, eso si, tema indignante y constante del ser humano como enemigo de su propia raza. Pero no tenía miedo de nada ni de nadie y le encantaban las oposiciones del camino.

Una de sus aventuras más famosas nos lleva a las tierras yermas de Argentina y es esta: El Último Rey de Tierra del Fuego, donde hace fortuna con el oro de la Patagonia y funda un estado e incluso una moneda. Muere en circunstancias todavía inexplicables en Buenos Aires.

Una vida así es lo que tiene.

Reseña: Sykes, de Pierre Dubois y Dimitri Armand

SYKES_TAPA_ES.inddEntre reducto y reducto gusta encontrar historias así. En principio clásicas, de ese Oeste que tanto gustaba a nuestros padres, pero cuya espinita quedó clavada en nosotros que los vivimos junto a ellos. Ahora alcanzamos aquella/su edad de por entonces y lo revivimos de otra forma. Ahora (por lo menos yo) veo estas tramas del Oeste con otros ojos. No son sino misiones, devociones, venganzas y desasoiegos en los que nos veríamos inmersos muchos si viviéramos aquella época. Cambiando el escenario, nada muy diferente a lo que hoy en día sería una trama de novela negra. Por eso, y quizás por eso, ahora que leo con otros ojos, me ha podido llegar a gustar tanto una historia como Sykes, una de las últimas novedades que acaba de publicar Ponent Mon. Un tomito genial y llevadero con el que vivir una aventura de esas, de las de antes, en las que el rencor de un justiciero del salvaje Oeste, lleva a la busca y Sykes02captura de forajidos, criminales capaces de matar a una madre.

Un western que no es nada idílico donde “Sentence” Sykes es una leyenda viva.

Al menos por ahora.

Con Sykes volvemos a lo clásico: al héroe, almas difíciles y desilusionadas llevando su condición como una cruz. Todo en un entorno con el que gozas desde la primera página con el tremendo dibujazo del siempre recurrente ya Dimitri Armand. Paisajes enormes y salvajes y la ley del más fuerte siendo siempre la mejor. Y mejor ilustrada. Verás claramente exaltada (el talento es lo que tiene) la ropa empapada, la suciedad, wl whisky adulterado, el tocino y los frijoles. La esencia del polvo del camino. La sangre caliente o el olor del cuero impregnado en el sudor de caballos sin aliento. Todo esta historia se lee de una sola vez y en menos tiempo de lo que tarda un jinete del Pony Express en cambiar su montura.

Sykes03El escenario que monta el gran Pierre Dubois es sólido y convincente. «Sentencia» Sykes regresa a sus colinas natales, el joven Jim Starret reconoce de inmediato a una leyenda del Oeste, digna de las historietas con las que aprendió a leer y de una forma terrible la temible banda de los Clayton asesina a la madre de Jim ante él. Desde entonces dar caza a esos demonios es su única obsesión. Todo está aquí. La atmósfera, los duelos, los espacios abiertos, la indiferencia del héroe, la herida secreta, berlinas, los olores y la estupidez de los malos. Lo leí dos veces. Me dio la sensación de que sería aún mejor con una segunda lectura. No me equivoqué.

Sykes01Un excelente western en la línea de las recientes obritas maestras del 2015 como Undertaker o Stern. El escenario de Sykes reúne todos los códigos del género, cayendo muy poco en los clichés. La ruptura narrativa y la fluidez cambian según la situación y los acontecimientos que se producen, refuerzan la inmersión en la aventura. Sykes cuenta con lo importante: personajes bien construidos, dibujo extra y algunas escenas sorprendentes. Decidí probar Sykes y un tema se ha confirmado en mi interior: soy amante del nuevo western a más no poder. Quizás si tuviera que achacarle algo, una desventaja (o no), es que no deseaba que llegara tan pronto el final. Aunque no cuenta claramente con una cerrada conclusión Sykes04que duda cabe que Sykes hubiera dado como poco para un díptico.

Fans del western, os recomiendo leer este cómic encarecidamente. A los demás, depende de ustedes ir expandiendo sus gustos. Sykes os tiende una buena mano, desde luego. Un western de los que sin duda disfrutarían Sergio Leone, Quentin Tarantino o Sam Peckinpah, o los amantes de sus grandes obras cinéfilas.