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Reseña: Tu nombre después de la lluvia, de Victoria Álvarez

tu-nombre-despues-de-la-lluvia¿Te gustan las historias victorianas de fantasmas? Si eres de los que disfrutan leyendo a Sherindan Le Fanu, Wilkie Collins o Sir Walter Scott, este, sin duda, es tu libro.

Victoria Álvarez no es ninguna principiante en el mundo de las letras, su debut con “Hojas de dedalera” (Editorial Versátil) pasó un tanto desapercibido: editorial pequeña, poca difusión, dificultad para encontrarlo en librerías… pero entre aquellos que le habían echado un ojo la conclusión era unánime: era una gran ópera prima y su autora prometía. Desgraciadamente, muy pocos de los que leímos esta primera novela llegamos siquiera a enterarnos de la salida de su siguiente obra: “Las Eternas”(Editorial Versátil). Si en el caso de “Hojas de dedalera” la difusión fue escasa, con su segundo título directamente no hubo promoción y era complicado  encontrarla fuera de la web de la editorial. Esto me llevó a pensar que Victoria Álvarez no había escrito nada más, sumándose a la larga lista de autores de un solo libro.

Fue una sorpresa descubrir de nuevo su nombre en Lumen, un sello de Pinguin Random House. La verdad es que la portada, pese a ser muy bonita, me dejó un poco confundida y con el título me ocurrió lo mismo: “Tu nombre después de la lluvia” ¿Era una novela romántica? Yo no leo romántica y me extrañaba que la autora hubiese dado ese giro. Es cierto que en sus novelas suele haber historias de amor, pero no son el eje central de la historia, sino más bien una pincelada de realidad que completa trama y personajes. Con cierta reserva, decidí empezar a leer el libro. Fue una buena decisión.

“Tu nombre después de la lluvia” transcurre entre Irlanda y Oxford en 1903, durante los primeros años de la época eduardiana, un periodo histórico que la autora conoce muy bien y que despliega con maestría ante el lector: ropa, comidas, costumbres, vestuario… pero no solo eso, también escoge las grandes temáticas que hicieron famosa a la literatura de la época y que nos hacen pensar en la “era dorada” del imperialismo británico: la egiptología, las charlas científicas, el auge de la parapsicología, la prensa especializada, la vida académica… creando una atmosfera que no dejará indiferente a ningún lector. El abanico de personas que pueden disfrutar de este novela es amplísimo, seguramente quienes disfrutaron de “el mapa del tiempo”, de Felix J Palma, también podrán hacerlo con la historia del Profesor Alexander Quills y sus compañeros Oliver Saunders y Lionel Lennox. Encontraran también cierto gusto retrofuturista en las máquinas de investigación parapsicológicas de Quills, y si te gustan las historias de amor estarás de enhorabuena, porque desarrolla una muy del estilo de los folletines victorianos, con drama, intriga y varios asesinatos de por medio. Destaca lo que realmente maneja bien la autora; el toque sobrenatural aplicando magistralmente los clichés de estas historias: noches tormentosas, tempestades, viejos castillos al borde de un acantilado, jardines con viejas estatuas comidas por la hiedra, familias nobles venidas a menos y cementerios decimonónicos, elementos del mejor romanticismo que gracias a la naturalidad de la prosa y los bien construida que está la historia ni suenan a tópico ni parecen forzados en ningún momento, al revés están ahí para hacer guiños a quienes apreciamos y conocemos este tipo de literatura.

Los personajes están bien construidos, hasta el punto de que te da la sensación de llegar a conocerlos, presentando además muchas de las grandes figuras de este tipo de obras: el escritor idealista y soñador, el aventurero mujeriego e intrépido, el profesor práctico con mucha vida a sus espaldas. Y lo mismo ocurre con las damas; desde la criada descarada hasta la muchacha inocente en apuros, todo el repertorio de la literatura de época está presente (mujer fatal y fantasma familiar incluido) y aunque está protagonizada por hombres, son ellas las que llevan la voz cantante de la trama. Especial interés merece el desarrollo de las distintas clases sociales, que te lleva a recordar a la vieja serie “Arriba y abajo”.

Si tuviese que destacar algún punto negativo es quizás el final, algo precipitado, algo forzado. Pero creo que esto es más una cuestión de gustos personales que realmente un fallo, ya que todas las tramas quedan perfectamente cerradas y explicadas. Salvo la última frase que, como es costumbre en la autora, nos hace pensar que volveremos a encontrar a algunos de estos personajes en otra novela.

Reseña: Alif el invisible, de G.Willow Wilson

alif-el-invisibleA los lectores de comics, el nombre de G.Willow Wilson puede resultarles familiar, ya que es la responsable de la mini serie Mystic y ha trabajado para DC con algún que otro número de Superman.

G. Willow Wilson nació en New Jersey en 1983 y trabajó en El Cairo como periodista durante varios años. Ha colaborado con The New York Times Magazine y Atlantic Monthly, así como con blogs políticos y culturales de diversas tendencias. En 2010 publica The Butterfly Mosque, que fue nombrado mejor libro del año según The Seattle Times y que narra sus experiencias en Egipto durante el final del régimen de Mubarak. Está casada con un egipcio, es musulmana y actualmente vive entre El Cairo y Seattle.

Precisamente esta mezcla entre occidente y el mundo árabe es lo que hace de Alif el invisible una novela digna de ganar el año pasado el World Fantasy Award. La autora nos presenta una original fantasía urbana con la primavera árabe como telón de fondo, una ventana abierta a la cultura actual de los países árabes, tan desconocida en occidente y tan cargada de prejuicios. Alif es una mezcla en sí mismo, un mestizo árabe hindú, un hacker que vive en un barrio humilde de un emirato desconocido, incapaz de aspirar a ningún tipo de futuro. Ni siquiera a un amor correspondido. También es una mezcla entre diversos planos: lo visible y lo invisible, la realidad y el ciberespacio, la religión y el mundo laico, la tradición y la modernidad. En este punto, Wilson es capaz de desvelarnos cómo es el día a día actual de muchas ciudades árabes, de modo que podemos entenderlo perfectamente y sacar nuestras propias conclusiones. Nos ofrece una visión muy interesante sobre las mujeres árabes, tan estereotipadas, y nos muestra una riquísima mitología.

Precisamente esa mezcla entre ciberespacio y mitología es lo que hace a Alif el invisible una novela interesante tanto para los lectores de fantasía urbana como para los seguidores de la fantasía épica.

Se nos presenta un mundo donde Djinns y humanos viven en el mismo espacio, compartiendo la misma información, dónde libros y ordenadores son fuentes de conocimiento y poder que están al mismo nivel y la religión es lo que mantiene el equilibro entre mundos. Alif es mucho más que una trama de ficción perfectamente hilada, con una prosa sencilla y precisa, es también una fábula para adultos que puede tener múltiples interpretaciones. Y los personajes son tan ricos que cuesta escoger a un favorito.

Si algo tengo que señalar como punto negativo, es que el glosario se queda corto, faltan los términos relativos a la mitología, que nos ayudarían a una mejor comprensión de algunas escenas. Pero aun así, Alif el invisible es el libro que deberían leerse todos los que dicen que en literatura fantástica ya está todo escrito.