Archive for junio 2019

Reseña: Los Lobos No Piden Perdón, de Miguel Conde Lobato

España entera está conmocionada. Onofre Castro, Secretario de Estado de Justicia, se encuentra en la cárcel de Teixeiro sospechoso del asesinato despiadado contra siete mujeres. Carlos Wolverine es un periodista que aspira a salir del anonimato. Sin saber el motivo, será elegido por Onofre para publicar cada semana un artículo confesando sus crímenes. Por supuesto, todo ello en uno de los diarios más influyentes del país. Pero, ¿por qué desea confesar y acabar en la cárcel durante años? Y…, ¿por qué precisamente pide confesarse con dicho periodista? Así comienza este thriller español.

Dudo mucho que un juez permitiera que un psicópata relatara sus crímenes mediante artículos semanales como si de un serial televisivo se tratase. Pero la novela se escribió para que los lectores disfruten de una historia. Por lo tanto, una vez aceptemos la trama, ya podemos dejarnos llevar por toda su estructura repleta de giros dentro de un tema actual de gran debate, la pena de muerte. Empecemos. El comienzo será lento mientras leemos las reuniones de Onofre con Carlos, donde no faltarán ciertas alucinaciones mesiánicas muy típicas de esta clase de asesinos, ni sus desprecios a las mujeres asesinadas. A la vez, el periodista por su cuenta entrevistará a familiares y amigos de las víctimas. Será en esa investigación paralela cuando las cosas comiencen a no encajar. Entonces el ritmo irá creciendo hasta tal punto que Miguel Conde Lobato nos introduce en temas de conciencia social.

Las redes sociales estallan, todos son de repente abogados, jueces, todos creen tener el derecho de opinar, ¿os suena? La pena de muerte vuelve a ser tema de debate y es que curiosamente fue Onofre quien en su día se comprometió con los derechos humanos rebajando las penas a los criminales para que estos pudieran rehabilitarse en la sociedad. Esto me recordó a un chiste que leí hace ya años sobre un político que le preguntan porque no invierten más dinero en educación y sí en cárceles, respondiendo el político: «Por que yo no voy a volver a estudiar».

¿Estaba nuestro psicópata preparando el terreno para él mismo? ¿Tenemos una ley hecha a medida del poder? Mientras el periodista va ganando fama con sus artículos, la gente utiliza las redes, los psicólogos intentan explicarnos si es posible que alguien con un cargo tan importante (un hombre brillante), pueda convertirse en un asesino despiadado. Parece que hay tantas razones para matar como para vivir. Podría ser simplemente la curiosidad de alguien que carece de empatía o irá a por los errores del pasado en un mundo que no juega limpio. Uno podría matar por odio a un pueblo, por amor para proteger a un niño o poner a un ser querido más allá del sufrimiento. Uno podría matar por avaricia, por celos…, hay muchas razones para matar y todas parecen estar justificadas en ese momento. Los titulares van saliendo, pero nosotros seguimos sin entender por qué no lucha por su inocencia empeñándose en cumplir condena. ¿Necesita esa gloria? Seguimos con un buen ritmo narrativo, todo va más deprisa no parece que nada vaya a cambiar salvo que sea condenado. Entonces el periodista encuentra una antigua leyenda policial conocida como “El Catálogo”. Todo da ahí un giro tan espectacular como imprevisible.

Volvemos al principio de mis palabras, a mí personalmente me hubiera gustado que se hubiera escrito sobre una base más realista. Es muy difícil que pueda darse un caso tal y como lo dejó el escritor. Lo adornó de verdades e imposibles, quedando una extraña historia, aunque logra romperla en mil pedazos ante el descubrimiento de la verdad. Sin duda alguna, las últimas páginas nos descubrirán lo más sorprendente de los asesinatos.

Una historia dura donde cada víctima siente que la han dejado sola, que nadie escuchó sus gritos, ni sus súplicas. Ahora debemos ser los vivos los que hagamos justicia por ellas. ¿Quién es Onofre? ¿Asesino o víctima? ¿Y Carlos, manipulador o marioneta? Si os gustan los desenlaces difíciles de descubrir y las historias con preguntas que necesitan respuestas, sin duda es vuestro libro.

Reseña: El Frío de la Muerte, de John Connolly

Pasan los años y el balance que hace uno como lector de la brillante serie del detective Charlie Parker, de John Connolly, se cerca más a una relación familiar e inseparable que a otra cosa. En mi caso, por que con cada libro ha tendido cada vez más hacia el lado sobrenatural, siempre sin separarse de la tan de moda novela negra que fue como empezó todo. Lo hablé con un amigo en su día: en este mundo hipócrita si te defines como escritor de Terror, quedas marcado y probablemente desdeñado a no ser que llegues a ser un Stephen King, fenómeno que rara vez se volverá a repetir. Sin embargo, hay una opción muy inteligente que es escribir sobre «otros géneros bien acogidos” para luego ir metiendo como trasfondo al mejor género de todos. Acompasadamente, escribes novela negra pero es Terror, escribes Fantasía pero en realidad es fantasía siniestra, novela histórica pero con más tintes de horror que otra cosa… La gente, el ser humano, adora el Terror y no lo quiere admitir. Le da miedo decir que lo pasa bien, cuando lo pasa mal. En fin, quizás algún día sepan reconocer que no hay nada más gustoso que mantenernos ante un film, un libro o un cómic con la adrenalina a tope y nuestros sentidos súper agudizados. El miedo. Pocas cosas hay más adictivas.

En el mundo de Charlie Parker (quince libros publicados ya en nuestro país por Tusquets Editores), los fantasmas y presencias de otros mundos solían ser insinuados, en general, se quedaban en las sombras. Las presencias eran poco definidas, no amenazadoras ni temibles. El Frío de la Muerte ya es otra cosa. Fantasmas amigables y malignos están en primera línea. Otro cambio es que Parker hace ya tiempo que es un alma más estable, aunque no menos peligrosa, y ahora trabaja oficialmente para el FBI, incluso manteniendo su asesoría con casos extraoficiales para poder perseguir a aquellos que se encuentran en la línea entre los vivos y los muertos. Sus hijas también están comenzando a desempeñar papeles importantes en las historias, tanto la Jennifer muerta, que está emergiendo como protectora y guía, como su hermanastra Sam, cuya afinidad por las actividades de su padre nos llevan a momentos realmente buenos.

En El Frío de la Muerte (A Game of Ghosts), Parker va en busca de Jaycob Eklund, un investigador privado de Providence que aparentemente desapareció de la vida social mientras intentaba acercarse al hermano de un gángster de Rhode Island. Esto sucede con frecuencia en las historias de Charlie Parker; incluso las víctimas vienen con explosivos. En paralelo, aprendemos que Eklund también es de interés para un grupo religioso, una comunidad perdida cuyos miembros no están muy a la vista y los cuales protegen muy bien los secretos de sus antepasados. Tienen como líder a un hombre llamado El Mago. Mientras se acompaña de los inseparables Louis y Angel, el frío de la muerte se ceba con los inocentes, es por eso que la confrontación entre Parker y dicho grupo religioso se hará inevitable.

Charlie Parker, el detective privado capaz de ver a los muertos, así como a una variedad de demonios y ángeles, trabaja para el misterioso agente del FBI, Edgar Ross. Charlie no está seguro de dónde se ubica Ross en la jerarquía del FBI, ni de cuán extensa podría ser su autoridad, pero Ross es definitivamente un líder contra las fuerzas sobrenaturales que amenazan el status-quo del mundo de Charlie. Tiene una lista de individuos que han vendido su alma al diablo. Un pacto. Eklund está haciendo algo importante para Ross, y el agente del FBI no puede confiar en que su propia agencia investigará. Ambos pretenden entonces neutralizar a aquellos seguidores de ese individuo que lidera la búsqueda de un Dios enterrado, el Dios de las avispas, el que espera tras el vidrio… La investigación en la casa de Eklund revela artículos periodísticos y archivos que dejarán a más de uno con el culo torcido.

La serie de Charlie Parker tiene una fuerza de enganche sorprendente. Ahí están sus miles de seguidores, millones en todo el mundo. Connolly es un genio creativo que tiene pocos rivales actuales en las temáticas que propone. Hay cosas que no cambian: Connolly es un excepcional narrador, la gran mayoría de sus personajes son tan reales como un familiar, un vecino o alguien que conociste una vez. De otro modo, Charlie Parker sí que es un protagonista complejo pero tan motivado que decides seguirlo al poco de conocerle. Busca justicia, respuestas, y terminas queriendo saber tanto o más que él. No encontraréis a nadie que no recomiende leer esta serie.

Reseña: Incursión, de Andy Diggle, Alex Paknadel, Doug Braithwaite y Diego Rodríguez

Una vez descubres el Universo Valiant, verás que hay títulos para todos los gustos. Y te gustará saber que a día de hoy muchos ya nos van llegando gracias a Medusa Cómics en formato recopilado. El formato ideal, sin duda. Incursión es una de las buenas sorpresas recién leidas. Por que no sé vosotros, pero yo me suelo acercar a “los Valiant” como mucho, habiendo leído la sinopsis. Y así uno no sabe que se va a encontrar. Quizás su potente atractivo sea el dibujo que todos y cada uno de los títulos poseen. En eso, sabes que no te fallarán. Pero en cuanto a títulos…, no sé, yo por lo menos me acerco con los ojos cerrados. Es por ello que cuando me topo con un buen guión, se hace doblemente mejor.

Incursión llega ahora en un ligero TPB contenedor de las cuatro grapas que anteriormente fueron publicadas. Un evento que se implica mínimamente con otras series, disfrutándose así, sin ser requerimiento expreso el haber leído antes otros Valiant. Aunque lo contado aquí, al parecer, sí que afecta de alguna u otra forma a los personajes protagonistas de Eternal Warrior y Doctora Mirage.

Incursión empieza con una alerta: ¡Se acerca un nuevo villano! Más allá de los márgenes de la razón humana se encuentra un entorno conocido como la Zona Muerta, donde las almas de los difuntos se quedan, y donde los demonios nos esperan en la oscuridad. Durante innumerables edades, los protectores elegidos por la Tierra han protegido el velo entre ambos mundos. Pero hay otras puertas hacia ese agujero al Infierno, a través del cual horripilantes terrores de las galaxias pueden llegar a atacarnos. La cuestión es, con tanto en juego por la inminente llegada de ese Mal, ¿puede Tama, la Geomante y Eternal Warrior luchar juntos contra una invasión como ninguna otra se ha visto?

Hay mucho más detrás. Eternal Warrior se encuentra cara a cara con Syntilla, la joven que envenenó a Tama en nombre de su maestro. Doctora Mirage y Hwen haciendo todo lo posible para mantener a Tama con vida. La hora de la batalla de dos portentos galácticos: Eternal Warrior vs la Emperatriz Vírago. ¿Sobrevivirán ante tal tremendo ataque? ¿Necesitará la Tierra a un nuevo Geomante? Épica, épica, épica.

Así como sus portadas esplenden, el Universo Valiant en Incursión cumple lo que propone. Aunque si ya conocéis a Andy Diggle como autor (Shadowman, Green Arrow: Year One), sabréis que es su fuerte como guionista; la épica y los duelos arrasadores a lo Dragon Ball. Juntándose para tal proyecto con otro guionista como Alex Paknadel y un pedazo de ilustrador como es Doug Braithwaite (Wolverine, X-O Manowar). Así como un coloreado espléndido de Diego Rodríguez.

Un cómic palomitero que se disfruta en esta buena época de piscina y play o tardes de descanso al fresquito. Una aventura cósmica muy disfrutable, con un resumen final de bocetos de personajes, páginas comentadas y portadas e ilustraciones alternativas, económicamente ideal. Da bastante más de lo que cuesta. Una de las sorpresas del mes.

Reseña: La Mujer que tomó Veneno, de Iwano Hōmei

Para entender mejor los dos relatos que vais a leer aquí, Disipaciones y La mujer que tomó veneno, quiero comenzar mi reseña con una introducción sobre el autor del libro:

Iwano Hōmei antes de ser escritor quiso ser misionero cristiano. Ese hecho tal vez fuera el detonante de explorar el alma de las personas, buscándole un significado a la vida. Es el Naturalismo japonés, un género que quería ir al encuentro de la conciencia individual, la búsqueda interior de cada uno. Empezó a tener en cuenta las interioridades de los demás, pero sobre todo, las suyas. Indagará siempre en la sinceridad para identificarse con sus protagonistas llevándole muchas veces a dejar huellas autobiográficas escritas en primera o tercera persona. Autobiografismo del naturalismo nipón, conocido como la “novela del yo”.

En el novedad de Satori Ediciones que os traigo hoy, el autor relata un hecho del presente, mezclando las memorias y la autobiografía. Se centra en los detalles mundanos que construyen nuestro día a día. Al igual que un haiku está destinado a ser una imagen creada en el lenguaje, la estructura de las tramas de Hōmei están destinadas a ser un informe de las horas vividas, salpicadas de confesiones. En una lectura más detenida, este entramado sobre lo diario, revela otros hilos más profundos que pretenden llevar al lector a una reflexión sobre cómo nuestras acciones inconscientes pueden traer a nuestra vida cambios inesperados en un instante.

Los lectores occidentales podemos pensar por su manera de escribir que hay una ausencia de argumento y de definición de personajes, sobre todo en el primer relato de este libro (Disipaciones) publicado en 1909, el cual forma parte de su obra de ficción. Narrado en primera persona será aquí donde nacerá su antihéroe Yoshimo Tamara, protagonista de otras de sus obras. En la Era Meiji el comportamiento social de hombres y mujeres se mantuvieron dentro de límites estrictos. Las mujeres fueron constreñidas al hogar, sirviendo a su marido y a ser madres. El deber del hombre era mantener su casa. Entonces la mujer era considerada como propiedad del hombre. Yoshio Tamura se encuentra atrapado por este sistema. Conoce a una geisha llamada Kichiya aquejada de sífilis de la que, a pesar de su falta de cualidades femeninas, Yoshio se enamora haciéndola su concubina. Esto pone en marcha un triángulo amoroso donde se enfrentan el deber, la pasión y la traición. Yoshio es lo opuesto de lo que se espera de un marido. Todo se complica cuando el dinero comience a escasear llegando a empeñar los kimonos de su esposa…

La mujer que tomó veneno vio la luz en 1914. Escrito en tercera persona, la fuerza de la segunda historia radica en el intrincado diálogo que crea relaciones no sólo entre personajes, también con los lectores. En esencia, es una continuación del primer relato con los tres mismos personajes a los que domina la desdicha. Encontraremos al tal Tamura más canalla y enloquecido por celos a su concubina y a un amigo. Vamos a seguir con las dos mujeres: la amante todavía está enferma y un nuevo negocio de Tamura necesita mucho dinero. Todo esto hace que el ambiente en su hogar sea irrespirable, lleno de tensiones. Las notas autobiográficas aparecen intercaladas por todo el cuento hasta casi su final. Una historia de confrontaciones e insultos. Hay que elegir, debe sacrificar una cosa u otra, salvar a su amante a pesar del costo, o volver a ser un esposo fiel. ¿Qué mujer será la víctima?

Iwano Hōmei nos dejó otras vidas clavadas en el papel para que nosotros observemos.

Ambos relatos son una crítica al libertinaje de nuestro protagonista. No sólo deberá intentar convivir con ambas mujeres, sino que además debe mantenerlas y su dinero escasea. Peleas y discusiones marcarán su día a día. No estamos ante esas historias japonesas de cerezos en flor y hombres y mujeres mojando las mangas de sus kimonos de felicidad. Son historias de lo que supone vivir en un triángulo amoroso en la época Meiji. La amarga situación de la mujer japonesa, algunas de ellas inquietas por contar sus propias historias en tinta y papel, pero reducidas a esclavas del hogar. Este libro cuestiona este tipo de relaciones encorsetadas.

Hōmei vivió en pleno cambio. Del Japón cerrado de los señores feudales al moderno que conocemos. Algo que en un país tan tradicionalista como Japón no fue fácil y desde luego en alguna de las diferentes etapas de esa evolución fue decepcionante para muchos japoneses. Pocos autores atacaron ese modelo familiar que oprimía a la mujer, él sí lo hizo y es digno de elogio. Con estas historias nos dejó una joya literaria traducida por primera vez al español por Satoria Ediciones. Una obra merecedora de estar en las mejores bibliotecas personales.

Lo recomiendo mucho.

Reseña: Batman. Grotesk, de John Ostrander y Tom Mandrake

Batman: Grotesk es un mini tomito en tapa dura que recoge uno de los arcos argumentales más curiosos de la serie regular de Batman. ECC Ediciones acaba de lanzarlo dentro de su nueva colección o recopilación de frontal superior amarillo, como la llamo yo. Si alguien se pregunta a qué vienen estos nuevos tomos, ha de saber que corresponden a la colección denominada Batman Saga; ediciones que centran una idea, un todo, en el que El Caballero Oscuro está celebrando en 2019 sus ochenta años de existencia. Es así que DC Cómics (y ECC en nuestro país) dan la oportunidad a muchos lectores de descubrir (o redescubrir), al superhéroe más molón, en especial, para viejóvenes lectores. De vuelta a la aventura, Grotesk empieza con un suspense tremendo: unos policías recibiendo una llamada sobre extraños ruidos en el exterior, para salir y encontrar a un hombre en llamas que pide un «¡Por favor, matadme!». A partir de entonces, todo el mundo tratará de averiguar de dónde venía ese tipo. Mientras tanto, en su vuelto nocturno, Batman se topa con un tipo que se llama a sí mismo Grotesk. El Caballero Oscuro sabe que ha matado a varias personas, así que decide acabar con él…

Encontramos en Batman: Grotesk una historia de calidad escrita por John Ostrander con el maravilloso arte de Tom Mandrake. Dicho guión fue publicado originalmente entre los números #659 y #662 de la serie regular. Los primeros números de 2007. Algo debió ocurrir con Grant Morrison (guionista encargado del momento), pues DC coló esta historia de cuatro número con otros autores en mitad de secuencia, pues la historia sigue al Batman e Hijo, primer guión de Morrison como escritor habitual de la serie de Batman. La historia se interrumpe con Grotesk.

A lo que vamos, las portadas de Grotesk no atraen. Simples y decir nada. Pero os aseguro que lo que encontraréis en el interior, lo cambia todo. Una historia de Ostrander bastante profunda en el que todo se centra en Grotesk, el nombre que se le ha dado al asesino que ataca a personas en Gotham City. La ciudad está bajo una fuerte tormenta de invierno cuando Grotesk ataca, cuerpos desollados, sangre y pieles en las aceras… Batman y la policía luchan por encontrar conexión entre las víctimas. El orejas picudas sigue a Amina Franklin. Su hermano murió recientemente. Pero sospecha que ella no cuenta toda la verdad sobre el suceso. Vemos así que hay matones molestando a Amina, insistiendo en que se les devuelve la pasta que su hermano les debía cuando Batman la rescata para descubrir que hay un tema oculto detrás. Un proyecto en el que hermano de Amina estaba trabajando. Donde la robótica y la cibernética, disputas entre cirujanos rivales y mafiosos rusos y japoneses tienen mucho que decir.

Un regreso al caos, a la locura, a la desazón, y a los objetivos personales por encima de todo. Incluso de la propia familia. Una serie de extraños asesinatos que se caracterizan por lo cruento. Un buen debut de John Ostrander y Tom Mandrake intentando hacerse hueco entre los muchos autores que han tratado al Caballero Oscuro. Una historia repleta de giros y tensión que no deja descansar a Bruce Wayne, ni a los lectores, hasta la última página, como bien asegura su sinopsis.

Un guión que se recoge en la recomendable colección Batman Saga, que es en esencia, la recuperación de toda la trayectoria moderna del protector de Gotham. Unos tomos donde apreciar las características principales en las que se mueve el Caballero Oscuro de pocos años atrás hasta el día de hoy.

Reseña: Un Verano Tenebroso, de Dan Simmons

Con todo el bagaje que tengo en libros de Stephen King, curiosamente, yo no leí antes It que Un Verano Tenebroso, de Dan Simmons. Obras que se suelen comparar bastante pese a que sólo se parecen en que los protagonistas son un grupo de niños, pandilla en bicicleta, que viven hechos paranormales durante un verano allá por los 60. Quizás por eso con esta temática, y junto a la novela corta de El Cuerpo, de Stephen King (película llamada Stand by me); Un Verano Tenebroso es mi historia favorita con esta ambientación. Reconociendo, por supuesto, que It es una obra maestra del género. Pero es que el cuándo, el dónde y el porqué, tiene mucho que decir a la hora de que Un Verano Tenebroso sea mi favorita.

Os cuento: Allá por 1995, podría ser perfectamente uno de esos veranos calurosos de mi juventud, en los que fui a casa de un amigo y no estaba. A casa de otro y tampoco (oh, qué tiempos sin móviles). Y el último, estaba castigado. Se presentaba una tarde de soledad, la noche anterior había terminado una novela y tenía dinero y bono-bus (¿el qué?, dirá un milenial) en el bolsillo. Decidí ir a El Corte Inglés a buscar mi próxima lectura, lugar donde por entonces podía encontrar un variado catálogo en formato bolsillo. Era de esas veces que los astros se habían conjuntado, pues iba pensando en que tocaba leer algo bueno de Terror. La novela terminada creo recordar que fue de Ciencia Ficción y bueno, en verano, qué mejor para piscina y playita que una buena novela de Terror. Fue entonces que encontré entre las novedades Un Verano Tenebroso, de Dan Simmons. Y me dije ¿qué? (así fue como me enteré), ¡sí este tío sólo escribe CF! (no hacía mucho que había leído su magnífica Hyperion). Leída la sinopsis, ya en el autobús de vuelta había entrado de lleno en Elm Haven.

Magnífica, estupenda, ideal para esta fecha, ¿qué esperáis que os diga después de lo narrado? Los veranos se asocian con frecuencia con un enfoque despreocupado y optimista de la vida y el deseo de unas vacaciones extensas hasta la saciedad. En la tierra donde vivo, las noches son tiempo de salir al fresquito hasta altas horas de la madrugada… Pero siendo joven, mejor ir en bicicleta al bosque o revolotear cerca del lago o de un río. Para la lectura, un tiempo maravilloso para ponerte con historias de miedo, misterio y/o Terror. Con este ambiente llego a Un Verano Tenebroso, el cual intenta contrarrestar el aire alegre de esta estación del año con mucho horror psicológico y tradición gótica.

Simmons establece su novela en los años 60 y merece elogios por su atención a los detalles históricos y la capacidad de capturar la nostalgia asociada con la infancia y las noches de verano de libre albedrío. Una trama centrada en una pandilla de pre-adolescentes formado por Mike, Dale, Lawrence, Kevin, Harlen y Cordie, personajes que guían al lector a través de su intento de exorcizar el Mal que se encuentra en la tranquila ciudad de Elm Haven (Illinois). La historia comienza con la misteriosa desaparición del niño Tubby, que actúa como el primer eslabón de una cadena de eventos terroríficos y mortales que avanzan como una ola de calor. Bajo las sombra de la Vieja Escuela estos niños se unen y prueban su capacidad de lealtad y amistad. Adultos que a veces son monstruos. Monstruos bajo tierra de grandes mandíbulas, limitaciones de la infancia, antecedentes de un Mal adormecido que ahora despierta para intentar de nuevo hacerse con ciertas almas; encontraréis en Un Verano Tenebroso una novela realmente aterradora. De esas que con el cierre de ciertos capítulos te dejan con los patas colgando… Los detalles…, bueno, es Simmons en su mejor época. Intervalos de caracterización, descripción y construcción de tensión traumática, todo magistralmente escrito. Una escritura clara y descriptiva como cuando narra todo lo que subyace sobre Elm Haven. Una interpretación intrincada del miedo y angustia que os aseguro que os afectará como lector. Cinco muchachos forjando poderosos lazos para una vida de cambios que está por venir. Campos de maíz bañados por el sol, una misteriosa campana sonando en la silenciosa madrugada, desde las profundidades de la Old Central School, una enorme fortaleza con aroma a caoba de ataúd. Un Mal invisible levantándose, eventos extraños y horripilantes extendiéndose a través de una ciudad que una vez fue pacífica. Decididos a acabar con ello: Mike, Duane, Dale, Harlen y Kevin deben librar una guerra de sangre contra una abominación arcana que posee la noche.

La mayoría de los lectores odian dejar un libro sin terminar. Os contaré una anécdota. Después de leer Un Verano Tenebroso aluciné tanto que por supuesto corrí a recomendárselo a mis amigos. Aunque yo era el verdadero amante del Terror del grupo, entre nosotros solíamos pasarnos libros cuando uno lo había flipado tanto. Curiosamente, se lo quedó el que menos esperaba. El miembro más mayor de nuestra pandilla, el mismo que curiosamente sólo leía CF, cuanto más clásica mejor. Siempre recordaré el día cuando unos siete u ocho meses después, todos en su casa reunidos para jugar al rol, vi el libro aparcado aparcado en una de sus estanterías. Me indignó ver un marcapáginas que no sobrepasaría las primeras cincuenta páginas. Lo cogí y se lo puse delante: ¡¿Cómo?! ¡¿Después de tanto tiempo aún no?! Tío, me puse a leerlo una noche y cuando vi que un niño muerto abría los ojos, tuve que dejarlo.., contestó de la forma más sincera que había visto jamás.

Genial. Como genial es este momento para conseguir esta joyita del Terror ahora que lo reedita Ediciones B en tapa dura, un título que no estaba disponible desde 1995.

Reseña: Un Lobo es un Lobo, de Michel Folco, Pierre Makyo, Fédérico Nardo y Antoine Quaresma

En la BD -o dentro del cómic europeo para que nos entendamos-, se hace últimamente una cosa tremendamente bien: la adaptación de novelas al formato cómic. Ocurriendo algo curioso además; no siendo estas novelas bestsellers fuera de su país, en formato cómic sí que consiguen más expansión. Y después de leerlas a uno le queda cierto quemazón por dentro y ganas de buscar y leer (como sea) la fuente de donde proviene, por ejemplo, Un Lobo es un Lobo. Pues sí buscas un poco, todos son buenos comentarios y más de uno suelta un ¡Bravo! a los autores por dicha adaptación de la novela de Michel Folco.

Dos volúmenes que Ponent Mon rescata y trae en un único integral donde devorar la historia de principio a fin. De esas historias que sorprenden cayendo casi accidentalmente en mis manos, para llevarme una agradable sorpresa. Sin duda, atraído muy-mucho por los quintillizos malhumorados de la portada. Clodomir, Pepin, Dagobert, Clotilde y… el más alocado de cinco, Carlomagno. Un pequeño adelanto ya incluído en la sinopsis donde se nos promete «un destino de pesadilla esmaltado con períodos a veces brillantes y divertidos». Un cómic que tiende mucho al estilo clásico de la BD: hermosas ilustraciones con colores hermosos durante el día para caer en lo tenue amigo de lo nocturno cuando algo malo va a suceder. Pero Un Lobo es un Lobo no carece de cualidades. Su fuerza radica en la representación súper realista de personajes, animales, lugares y vestimenta… También en la exageración de las expresiones humanas. A veces, la caricatura está cerca, lo que no deja de evocar el humor más exaltado que dicen que rebosa, sobre todo, en la novela.

La trama nos lleva a 1763. Clovis Tricotin es una mujer feliz por dar a luz. Pero no será uno ni dos, sino que parirá un total de cinco hijos, atrayendo la curiosidad de toda la región. Por otro lado, en los alrededores, en el bosque, los lobos son masacrados por los cazadores. En el primer volumen veremos a los niños crecer hasta cierto drama que tiene lugar el año de su séptimo cumpleaños. Un inicio con dibujos potentes e historia interesante, donde Pierre Makyo aborda una fuerte adaptación, traslación de un libro que contaba con más de seiscientas páginas, convirtiendo el cómic en un tema directo haciéndote muy fácil entrar.

Sin saber a donde nos llevan los autores, de algún modo sabemos que tarde o temprano llegaremos a ese trágico destino de la familia Tricotin. Y llega. Y voy a contar algo más por que si no, se me hace imposible avanzar. Se descubre en esta segunda parte a Carlomagno como el megaprota de la trama. Este pequeño pedazo de hombre con ebullición angelical y rebelde, dotado de un encantador atractivo. Los quintillizos quedan huérfanos y son separados. El destino lleva a Carlomagno al castillo de la región. Se abre así un futuro brillante para él. Pero a Carlomagno no le importa. Lo que él quiere es encontrar a sus hermanos y hermanas y es gracias a la complicidad de los animales con los que tiene el don de comunicarse, con los que huirá de ese puesto que los hombres le habían reservado.

Pierre Makyo al guión, Fédérico Nardo al dibujo y Antoine Quaresma a los colores; proponen una conclusión que deja con ganas de más. Una trágica historia que se convierte en aventura. Niños que que no nacen precisamente bajo una estrella. Después de la muerte del padre, es la madre quien cae enferma y los obligan a separarse. El lado rebelde del más pequeño es sin duda lo que seduce al lector. Así como el empeño de volver a reunir a una familia rota.

Os invito a descubrir este excelente guión que tiene lugar a finales del siglo XVIII, en el pequeño pueblo de Racleterre. Con un uso del lenguaje de antaño que refuerza aún más el realismo histórico y aumenta el encanto de la vida de aquellos años. Y un dibujo que es una delicia. Una lectura obligada, una oportunidad para descubrir una historia que parece que en formato novela jamás llegará aquí. Con una máxima en su haber: «Nada es más fuerte que los lazos de sangre».

Reseña: La Astronauta, de S. K. Vaughn

Navidad, 2067. La nave de investigación «Stephen Hawking II» regresa camino a la Tierra después de su primera misión tripulada a Europa, la luna de Júpiter. La comandante May Konx despierta en la enfermería de la nave sufriendo una amnesia retrógrada, no recuerda que sufriera ningún accidente. Eve, la inteligencia artificial, no sabe responder a sus muchas preguntas entre ellas qué ha sido del resto de la tripulación. Lo único cierto que tiene es que han perdido contacto con el control de misiones, la energía es cada vez menor yendo hacia la deriva de la negrura del espacio. Y ante su soledad y desespero envía un mensaje a su marido Stephen, científico de la NASA, que encabezó el proyecto. A millones de kilómetros será la voz de él quien la ayudará a mantener la cordura para poder regresar a casa. Una historia muy humana donde la lucha por sobrevivir lo es todo. Que en la distancia alguien te guíe será la diferencia entre seguir adelante o abandonarse.

Estamos ante un thriller futurista de Ciencia Ficción que mezcla suspense, tensión y una historia de amor. Me hubiera encantado que el libro siguiera la estela de su comienzo como historia espacial, esa parte es brillante y convence. Sus conversaciones con la I.A. son maravillosas, algunas bastante irónicas y cómicas. El misterio del resto de la tripulación, aunque se resuelve pronto, mantiene un pulso increíble con el lector. ¿Se marcharon? ¿Siguen en el interior? Ese descubrimiento puedo asegurar que es lo mejor de todo el libro. Bestial. Una I.A. que desconoce cosas, ¿acaso le borraron datos? La nave está prácticamente destrozada. Cuando un problema parece solucionarse, otros se complican. Es una verdadera angustia de supervivencia.

De repente, lo que hemos leído cambiará de escenario. En el momento que su marido logra ponerse en contacto, pasaremos de una odisea espacial a recuerdos de sus vivencias conociendo lo que fue su vida en común, tanto con su marido como con los demás compañeros que desean rescatarla. Lo que traerá giros inesperados a la trama. El cambio es algo brusco, aunque necesario para conocer otros asuntos. Hay una sombra de duda de lo que en verdad le ocurrió a la nave. Todo ello nos llevará a un viaje de ida y vuelta desde el espacio al centro de control de Tierra en Houston. Hay algunos elementos científicos inverosímiles, cuestionaréis algunas cosas, pero debemos entender que la historia se escribió con el fin de entretener. Que nuestra protagonista espacial sea una mujer de color, no creo que tenga en sí mayor importancia. Pero sí la tiene una de las decisiones que tendrá que tomar como mujer. Sé que muchas eso no lo aprobarán, pero yo lo aplaudí.

Un libro que engancha, sobre todo, por la fascinación que despierta el Universo con todos los avances espaciales. Una atmósfera increíble de personajes muy reales. En general, no le falta de nada, tiene suficiente ciencia para los interesados en ese tema. Misterio y aventura irán de la mano con un fondo de emociones humanas. El espacio negro nos acompañará, pero una vez más el verdadero enemigo no se encuentra tan lejos…

Un buen libro, lo recomiendo.

Reseña: iZombie (Integral), de Chris Roberson, Michael Allred y Laura Allred

Si algo me tuvo entusiasmado desde niño en mis inicios con el género de Terror, desde que con unos cinco añitos viera con mi madre una noche en televisión La Noche de los Muertos Vivientes (1968), de George A. Romero; sin duda, fue el género zombie. De hecho, mi única novela publicada hasta ahora trata el tema de los muertos vivientes. Aunque de una forma muy diferente a lo que propuso-casi-impuso el film 28 días después con sus zombies rápidos e infectados, potentes corredores de los cien metros lisos, por culpa de un virus o infección. Desde entonces, he visto pero también leído mucho. Aunque algunos no lo crean, si buscas, encuentras muy buenas novelas y antologías relatos, títulos no precisamente modernos, algunos incluso bastantes más antiguos que el guión del maestro Romero. Por eso indagué e indagué y leí bastante. Tanto que, el género zombie lo siento hoy en día como un amor del pasado. Del que guardo muy gratos recuerdos pero al que quizás me da miedo volver. No obstante, con dicho tema en cómic sí me atrevo. Son historias cortas, no profundizan mucho, y bueno, seleccionando bien se encuentran cositas realmente molonas.

Fuera de la mejor serie en cómic de todos los tiempos como es Los Muertos Vivientes, de Robert Kirkman (extensa como ella sola, pero con números gloriosos en su haber), precursora de una serie que tiene miles de fans…, y cientos de detractores también; fuera de ella, se van encontrando cositas interesantes hechas con mucho “mimo”. Hoy toca recomendar una serie llamado iZombie que como poco me ha tenido entretenido toda una buena semana de tiempos muertos (nunca mejor dicho) en los que poder degustar una serie al completo ya que ha sido publicado por ECC Ediciones en formato integral. Un volumen más que llevadero y gustoso de leer en cualquier sitio.

Elaborada por el aclamado equipo creativo formado por Chris Roberson, Michael Allred y Laura Allred, iZombie recopila los veintiocho números de la serie original de Vertigo que inspiró la serie televisiva de The CW. Además de incluir un epílogo de Roberson y una sección especial de bocetos de Michael Allred, en iZombie hay algo/mucho detrás. Un trasfondo que se agradece, una historia currada y con algo más labrado que un simple virus atacando a la población. Una trama original. Aunque algunos ya sabemos que proviniendo del sello Vértigo, eso quizás se vuelve normal pues Vertigo suele ser sinónimo de calidad.

iZombie cuenta la vida de Gwen Dylan, una zombie que trabaja como sepulturera en Eugene (Oregón). Es fácil, ¿qué mejor trabajo que ese para tener cerca un suministro de alimentos listo para degustar? Su memoria se va perdiendo con el tiempo y necesita comerse un cerebro al mes más o menos o se convertirá en una de esas criaturas desbocadas de El Amanecer de los Muertos. Sin embargo, cuando come cerebros, también obtiene los recuerdos que vienen con ellos… Y esto mola. Pues estos recuerdos siempre llevarán a un misterio que Gwen tendrá que resolver.

¡Originalidad! Eso pido y eso he obtenido con esta magnífica serie. Casi treinta números que fueron desarrollados entre 2010 y 2012, y que ahora se pueden obtener en un sólo integral. Cierto es que el dibujo en ocasiones deja algo que desear. En mi opinión, es bastante característico y parece hecho adrede así con algún motivo para con la idea de la serie. No obstante, los guiones y el divertimento de cada trama hace que te acostumbres incluso en ocasiones, suavicen ciertos argumentos que se pretenden serios dentro de una serie que para nada lo es. Hay algo más que zombies aquí, fantasmas, vampiros, momias y hombres lobo-terriers. Así. Como suena. Gwen Dylan se va convirtiendo en una especie de detective, una persona muerta que comparte mente con el cerebro devorado el cual si tiene algo pendiente, la inquieta de tal modo hasta resolver dicha inquietud. Resolver el asesinato de Fred, Spot intentando mantener su secreto a salvo, Gwen creyendo saber todo sobre ser un zombie hasta dar con Amon, un ser momificado que la lleva a recorrer el misterioso sendero de la memoria mágica. Traer secretos del Antiguo Egipto al moderno Oregón. Mientras tanto, cazadores de monstruos acechando a sus amigos: Claire, la vampira, y Spot, el lobo-terrier. Así como otras tantas tramas e incluso algunos arcos argumentales largos, que harán que te pienses dos veces el lanzarte a la piscina, antes de terminar cada historia.

Como todo lo bueno, y ante la falta de ideas constantes y originales de Hollywood, obviamente, iZombie ya ha sido llevada al formato TV. Aún no he tenido tiempo de echarle un ojo y la verdad tampoco me apetece mucho. En televisión probablemente la idea general del cómic se habrá extendido a un formato juvenil humorístico tipo Disney Channel que a gente de cierta edad nos echa para atrás. Aunque ya sabéis que nunca/nunca hay que vender la piel del oso antes de cazarlo. Así que…

Reseña: Star Wars. Tiras del Cómic, de Russ Manning, Alfredo Alcalá y VVAA

En mi vida lectora y gracias a los casi nueve años que llevo ya en Desde New York – Crónicas Literarias como Coordinador, he podido leer y disfrutar de Russ Manning en varias ocasiones. Pero lo que jamás de los jamáses llegué a pensar, es que algún día podría llegar a leer son las tiras de prensa clásica que uno de los dioses del noveno arte hizo para Star Wars junto a otro grande como es/fue el tristemente apenas conocido aquí, el maestro Alfredo Alcalá.

Russell Manning (1929-1981) fue un artista estadounidense de cómics creador de las series Magnus, Robot Fighter, pero igualmente ilustrador y guionista de las tiras de prensa de Tarzán y Star Wars. Fue incluido en el Salón de la Fama del Cómic en 2006. Pero su primer trabajo importante fue el libro de historietas de Tarzán (obras algunas reseñadas en Crónicas Literarias) series que Manning llevó desde 1965 a 1969. Obras en la que durante dicho tiempo, llegó a adaptar diez de las once primeras novelas escritas por Edgar Rice Burroughs. Un auténtica maravilla a conseguir.

Tesoros ilustrados. Auténtica joyas del mundo del cómic como Star Wars Tiras del Cómic de Russ Manning, esta nueva publicación que acaba de editar Planeta Cómic y que yo al menos, no esperaba. Primero de los tres tomos que recopilan las tiras de prensa de Star Wars desde 1979 hasta 1984. Con las que he disfrutado un montón de tramas semanales épicas y completamente nuevas, algunas consideradas grandes guiones de Ciencia Ficción de la época. Un primer tomo que cuenta con nada más y nada menos que seiscientas tiras, desde su estreno el 11 de marzo de 1979 hasta el 5 de octubre de 1980. Para nuestro bien, editoriales españolas como Planeta Cómic siguen creando tendencia casi mes a mes con sus novedades. Trayéndonos magnificas publicaciones que al otro lado del charco produjo la siempre recomendable editorial IDW. Con ideas maravillosas en su haber como producir colecciones de cómics que uno siente el lujo de poseer. Algunas como Star Wars Tiras del Cómic de Russ Manning, que no son otra cosa que un rico tapiz de historias de Star Wars, alegría de tener esto en cualquier colección que se precie.

En Star Wars Tiras del Cómic de Russ Manning se incluyen hasta los encabezados de títulos de los domingos y las viñetas extras en su color original, meticulosamente restaurado. Convirtiendo este primer tomo (de tres) en una auténtica maravilla. Estamos ante una colección más que especial, claramente un trabajo hecho con mucho amor por parte de editores. Presentar un formato perfecto de lectura de tiras publicadas hace casi cuarenta años, en una edición en tapa dura y restaurada; es sin duda una buena noticia. Como os decía, la mayoría del arte viene de la mano de Alfredo Alcalá, tremendo en todas sus facetas. Una obra visualmente maravillosa pese a estar hablando de tiras de prensa: paisajes, diseños, “movimiento” constante, obra que fue publicada originalmente por Los Angeles Times Syndicate, en los años en los que Star Wars comenzaba su apogeo.

Es sorprendente ver como estos primeros trabajos fueron creados cuatro décadas atrás. Los primeros cómics del Universo Expandido original de Star Wars que se labraron en una pizarra en blanco como punto de partida. La invención y creatividad de los planetas, personajes, naves espaciales y escenas de acción; una delicia sorprendentemente rica. Historias cortas algunas, otras que se van enlazando entre sí, una colección que comienza con dos introducciones apasionadas y detalladas de Rich Handley y Henry G. Franke III que explican la historia de los cómics dentro de los diarios, así como carrera y legado de Russ Manning. Incluido un considerable material que por lo visto la edición promocional no tenía.

Star Wars Tiras del Cómic de Russ Manning propone horas de diversión para el verdadero fan de la mejor serie intergaláctica de todos los tiempos. La número uno a nivel general. Horas de lectura en las que acabarás absorto en historias, arte y visionado de primeros materiales de Star Wars, una colección en tapa dura excelente que tengo la sensación que volveré a releer este veranito bajo el calor acechante que aún está por llegar. Pura alegría tener/poseer/revivir estas tiras. El señor Manning mostrando su don.