Archive for enero 2017

Reseña: El Caso de Charles Dexter Ward, de H.P. Lovecraft e I.N.J. Culbard

culbard-dexter-wardCompletos y definitivos para la mente. Así suelen ser las historias de H.P. Lovecraft llevadas al cómic. Así, insisto, es como permanecen en mi memoria, sobre todo si el dibujante lo lleva medianamente bien. Un formato ideal para descubrir como uno de los mayores maestros que ha dado el género de horror crea suspense lentamente hasta darte de bruces con un aberración innombrable del fin de los tiempos.

Una fusión perfecta en contenido y forma.

Para esa intensa búsqueda de buenas obras de cómic de Terror que algunos profesamos, casi como último recurso ante la limitada existencia, siempre nos queda lo inspirado en las bizarras tramas que fue capaz de crear e inspirar el maestro de Providence. O mejor dicho intentar hacerse/pillar/leer a esos autores que ellos mismos ya se culbard-dexter-ward01consideran amantes del horror de Lovecraft.

Suelen ser artistas poco consagrados aunque no por falta de calidad. Ora como guionistas, ora como ilustradores o coloristas en este caso; se ganan la vida con otros títulos… Pero la debilidad que llevan dentro les impulsa en el algún momento de sus vidas a elaborar en cómic de su amado maestro. I.N.J. Culbard con un dibujo extraño y caricaturesco, exagerado en ocasiones, nos presenta en formato cómic la única novela (corta) que Lovecraft escribió. Escrita entre 1927 y 1928, El Caso de Charles Dexter Ward se considera una de las principales obras del genio literato. Basada en el conocido asunto de las Brujas de Salem del siglo XVII y ambientada en su ciudad natal, Lovecraft revela los extraños eventos que rodean al protagonista Charles y a su misterioso antepasado, el ocultista Joseph Curwen; desaparecido en vísperas de la Guerra de la Independencia.

Una extraña atracción capta a todo el que se cruza con esta obra. Al menos a mí me pasó. Al igual que el relato de Robert W. Chambers, El Rey de Amarillo, que también trasladara al cómic I.N.J. Culbard como buen amante de las mejores historias de Terror y que también Norma Editorial nos lo publicara hace no mucho en este genial formato en tapa dura. En la presente edición, Culbard adapta al culbard-dexter-ward03cómic este clásico del que es mejor revelar poco. Eficaz, impactante en ciertos momentos, Culbard utiliza el caviar de un mar de horror y desesperación para pasarte por los labios el regusto de la gran obra de Providence. Donde el joven Charles Dexter Ward se fascina por la historia de su ancestral familiar y mago Joseph Curwen, que ganó notoriedad por donde pasaba, cementerios que transitaba, por imitar hazañas cabalísticas y alquímicas. Aunque todo comienza cuando un preso peligroso desaparece de un hospital privado para dementes.

culbard-dexter-ward02Su método de escape ha desconcertado a las autoridades. Se ha esfumado, hablando claro. Sólo el último visitante del paciente, el médico de familia Dr. Marinus Bicknell Willett tiene la llave para desbloquear el caso. Y será él quien de testimonio del horror total del examen psicológico que le estaba haciendo al enfermo desaparecido, y sus connotaciones.

Ian Culbard es un escritor de cómics británico que firma como I. N. J. Culbard. A veces escritor, a veces dibujante, entintador, colorista y/o guionista. Conocido por adaptar grandes obras literarias a cómics, Culbard culbard-dexter-ward04no oculta que su amor por Howard Phillips Lovecraft, el cual confiesa que comenzó a través de los juegos de rol, en especial, La Llamada de Cthulhu, basado en los mitos del maestro. Entre otros premios, en 2011, recibió el British Fantasy por Mejor Adaptación al Cómic con Las montañas de la locura, también de Lovecraft. Y ahora vuelve a brillar con este titulo, El Caso de Charles Dexter Ward publicado por Norma en un formato llevadero, asequible, ideal . El cual no deja de ser una excelente combinación de relato policial mezclado con los Mitos de Cthulhu, con un emocionante duelo como colofón que cierra la trama.

Reseña: Superman contra Muhammad Ali, de Neal Adams y Denny O´Neil

supermanvsmuhammadaliComo hoy es un día especial (día después de los R.R.M.M, sábado, día genial para disfrutar de todos esos regalos que nos dejaron), que duda cabe que hoy había que reseñar un cómic especial. Tan especial como su portada (que llama la atención a leguas), su guion, sus autores, su todo. Una historia original publicada para el All New Collectors Edition #56, una idea muy celebrada por entonces pues fue la primera portada que Superman compartía título de crédito con una persona real. Sí que ya había personas reales que habían interactuado con el de Krypton en los cómics, pero ninguno a este nivel. Al igual que Ali, sus combates por el título o en Thrilla y Manila, también este enfrentamiento se convertiría en una lucha icónica para la carrera del más famoso boxeador de todos los tiempos. Pues aparte de la ficción, acercó al boxeador a todos y cada uno de los niños del momento… De todo el mundo. Recordad que el boxeo es un deporte no apto para mayores de 18 años. Pero como os decía, a finales de los 70s, Superman ya había aparecido en historietas con iconos americanos de la vida real como John F. Kennedy, Steve Allen, Bob Hope, Jerry Lewis, Allen Funt, Don Rickles e incluso Pat Boone. Hasta se había enfrentado previamente a un atleta supermanvsmuhammadali02de la vida real, el luchador profesional Antonino Rocca. Así que esto tenía que llegar sí o sí.

No obstante, el cómic sufrió numerosos retrasos, pasando de una fecha ideada de publicación para otoño de 1977 (¡bendito año!) hasta la primavera de 1978. Y esto de alguna manera repercutió en las ventas, pues Ali ya no era campeón mundial de los pesos pesados por entonces. Fue destronado por Leon Spinks en febrero de 1978. Aunque Ali ganó posteriormente el título otra vez, en septiembre del mismo año.

¿Y qué puede contar un cómic así? Pues tiene su miga, no creáis. El tema es que después de una reunión, Jimmy Olsen lleva a sus amigos Clark Kent y Lois Lane a un distrito del gueto de Metrópolis para una entrevista exclusiva con Muhammad Ali. Lo encuentran jugando al baloncesto con los chavales del lugar, pero antes de que puedan hacerle una sola pregunta, un alienígena se materializa repentinamente ante ellos… Un ser que se comporta de forma arrogante y grosera, e incluso de forma brutal empujando a Lois, lo que provoca que Ali tome represalias con él. Clark, con el pretexto avisar a la policía, huye, se cambia, vuela hacia los cielos, al espacio, conjeturando que seguramente el alien no ha venido solo. De hecho, encuentra toda una flota de naves espaciales en órbita…

supermanvsmuhammadali04En efecto, el visitante llamado Rat’Lar es el malvado líder, el canciller, de una especie extraterrestre llamada los Scrubb, que piensa que los terrícolas representan una potencial amenaza para su raza. Así que exige que el mayor campeón de la Tierra pelee contra el gigantesco luchador de los Scrubb, el gigante Hun’Ya. Si nos negamos, su enorme armada de naves espaciales nos destruirán. Superman y Muhammad Ali se presentan para ser voluntarios a esa confrontación. Sin embargo, Ali argumenta que Superman no es realmente de la Tierra… Y ahí comienzan los problemas.

En mi opinión, Superman contra Muhammad Ali es de esas rarezas del noveno arte que hay que tener, y vanagloriarse de poseerlo. De esos títulos que hasta hace poco se cotizaban al alza en el mercadillo de segunda mano de este país tan dado a las especulaciones. Bien, pues ECC Ediciones nos lo trae en una supermanvsmuhammadali01edición bastante asequible con unos pequeños extras al final donde se incluye la enorme portada que tantas curiosidades aporta. La portada al completo que elaboró el gran Neal Adams para el proyecto, después de que se desestimara la de Joe Kubert por no aportar originalidad.

Adams sí hizo algo diferente para la ocasión. ¿El combate del siglo? ¿Quién se lo iba a perder? ¿Quién con bastante poder adquisitivo y que quiere estar en la cresta de la ola? Un momento en la cumbre. La enorme portada que se creó para este Superman contra Muhammad Ali cuenta con una gran cantidad de celebridades de los 70s. Donde puedes encontrar a Frank Sinatra, Lucille Ball, Tony Orlando, Johnny Carson, Los Beattles (con Yoko Ono y Linda McCartney), Cher, Sonny Bono, Raquel welch, Woody Allen, John Wayne (con bigote), Colombo, Christopher Reeve, Orson Welles…, y bastantes más. Así como los relacionados con el mundo del cómic supermanvsmuhammadali05Sergio Aragonés, el propio Neal Adams, Dick Giordano, Archie Goodwin, Joe Kubert, Bob Layton, Wally Wood o Bernie Wrightson. Pero también políticos y presidentes de USA o deportistas de la época y literatos. Por supuesto, todos ellos compartiendo asiento junto a Wonder Woman, Batman, Green Lantern y otros superhéroes de DC. Toda una experiencia, ponerte a relacionar personajes con la portada al completo que se incluye como extra al final del tomo.

Pues en realidad es eso, un cómic, un titulo diferente que es toda una experiencia.

Reseña: Mezolith, de Ben Haggarty y Adam Brockbank

mezolithEstamos de enhorabuena por muchas cosas pero una de las puntas de lanza de este buen momento de grandes publicaciones es la cantidad de títulos donde elegir que vamos teniendo casi mes a mes. Y de todas las temáticas. Lo bueno, lo muy bueno, es que las editoriales españolas saben a lo que van, y van a lo seguro; a traernos la crême de la crême en cuanto a calidad de obras.

Y la sinopsis de la joyita ilustrada de hoy dice así: «Hace 10.000 años, Gran Bretaña no era aún una isla y la devastadora Edad de Hielo era solo un recuerdo. La abundancia había vuelto, y con ella innumerables grupos de cazadores. Una de estas tribus, los Kansa, viven en la costa de la cuenca del Mar del Norte. Entre ellos está Poika, un niño a punto de hacerse hombre y su mayoría de edad hará surgir mitos, encantamientos, horror y conflictos. Por medio de cuentos, sueños y pesadillas, el equipo del guionista Ben Haggarty y del dibujante mezolith03Adam Brockbank, crean una premiada novela gráfica, para niños y adultos, que nos recuerda que hace tiempo todos nosotros vivíamos en tribus.

Mezolith, es un buen ejemplo de lo que digo. Un cómic por el que pongo la mano en el fuego que te gustará si te molan las historias diferentes. Independientemente de la ambientación en la que se muevan, el guionista Ben Haggarty teje a la antigua costumbre, una especie de antología de cuentos populares donde prepondera las creencias de sus más allegados para mostrar historias vívidas y creíbles. Historias dentro de historias, eso es lo que abunda en Mezolith y lo ves claramente cuando el protagonista delira y experimenta diferentes aventuras dentro de los sueños que le asesta la fiebre. Se pregunta por qué un viejo está tan triste (y revela una historia asombrosa sobre mujeres y cisnes) y luego la trama de una bruja local revela su interrelación con sus allegados cuervos e insectos. Guiones que no dejan de ser metáforas de la vida cotidiana de estos mezolith04personajes y que enseñan el arte en el que nuestros abuelos eran unos maestros: contar historias de forma oral. Compartir esos mitos y leyendas con moralejas que se basan en experiencias de las primeras épocas del ser humano.

El arte de Brockbank acompaña demasiado bien. Otro descubrimiento por mi parte, pues al ahondar en su biografía descubro que es uno de los mejores del momento en este tipo de trazados. Gran parte de su trabajo es increíblemente cinemático con fuertes fundamentos cruzados, secuencias de ensueño que son ricas y creíbles y una fantástica sensación de profundidad y perspectiva. Los personajes llegan a ser en ocasiones fotográficos casi reales gracias a la cantidad de detalles colocados en puntos clave para dar sentido a cualidades internas. Exempli gratia: el hermano del protagonista, un tipo con barba del que puedes decir por sus ojos que es amable.

mezolith06Los aspectos fantásticos también rozan toda la realidad que pueden alcanzar. Un buen ejemplo de ello es la trama en la que un personaje se encuentra con una mujer gigante y obesa. La realidad con ella está a un paso, sazonada con ciertos comentarios. Una conversación que le da sentido al encuentro y a ciertas cosas de la vida cotidiana en la que se mueven.

Y llego a lo mejor. En el núcleo de este primer tomo publicado por Diábolo Ediciones está la historia que implica la llegada a la mayoría de edad del niño que decide romper con todo, el cual tiene la llave salir para salir de la infancia ayudando a cazar un toro. Convirtiéndose al final en un hombre. Descubriendo la terrible realidad de ello. La cada vez más cercana muerte en la que su valentía debe alzarse a lo grande para tener un escudo en el que protegerse. Apoyado también por ser creyente de los mitos que terminan por salvarlo a él, y a los aldeanos que en cierto modo dependen de su coraje.

Así demuestra Haggarty que las leyendas, los cuentos de la abuela, llegan a ser en momentos de la vida muy importantes para la condición humana.

mezolith02Me gusta mucho el modo en que está estructurado Mezolith. Cada capítulo es casi único, diferente a los demás en esencia, pero compañero de los temas tratados en los otros guiones; ayudando a construir el concepto general en tu mente del cómic que tienes delante. Haggarty y Brockbank construyen un mundo rico al que querrás volver.

Al que quiero volver cuanto antes.

Reseña: Stardust. Un Romance dentro de los Reinos de Faerie, de Neil Gaiman y Charles Vess

stardustUn poco de mitología, un poco de fantasía, un poco de drama urbano y un montón de rincones oscuros por explorar; de ahí y poco más saca Neil Gaiman una historia. Una que no verás con los mismos ojos si no conoces sus tramas de antes pero que disfrutarás con habitantes naturales, otros faéricos, fantásticos, la prometida, el jefe, el pícaro, el ladrón, el bardo… Sorprendentes y alegóricos, con su abrigo negro y bigote antiguo, o rubia y vestida como una dama de blanco en un bosque de aparecidos. Y más. A partir de ese momento estás perdido, ya estás dentro de sus mundos y lo peor/mejor es que no quieres salir de allí. Todo visto con otros ojos. Como ya ocurriera con Sandman, siento ese mareo, ese “desplazamiento” de haber vivido obras en primera persona. Además, tenemos la suerte de que el autor de la multitalentosa Stardust, ama los cómics, saca alguno de ellos de vez en cuando y no tiene ningún reparo en que sus obras “viajen” en esos formatos.

stardust01De un relato enorme, novelado, es capaz de asociarse con una grandísimo ilustrador como Charles Vess y mostrar al mundo un cuento de aventura, búsqueda (casi como siempre) en una Inglaterra temprana y victoriana, pero vigorosa de su enriquecimiento por las leyendas populares. Un cuento de la época donde brilla la magia, el entorno, el romance. Donde el joven Tristran Thorn se enamora de la belleza del pueblo y hace una promesa para capturar su corazón. Viviendo como vive en la población rural llamada Muro (ese mismo lugar en el que una vez cada nueve años, los seres mágicos y los mortales se reúnen en el prado, Tristran Thorn cae enamorado de esa chica tan fría como distante. Obcecado con ella, se apresura a prometerle que le traerá la estrella caída. Esa misma luz que acaban de ver descender del cielo y que ha caído al otro lado. Y así, por demostrar su valía, su amor y la opción de dejar atrás todo lo que una vez fue; emprende una búsqueda que le llevará a traspasar el antiguo muro y adentrarse en un mundo lleno de peligros e incertidumbres.

stardust03ECC Ediciones nos trae este cómic en formato álbum ilustrado y en cartoné. En todas las calidades que acostumbra. Recopilando los cuatro números basados en la novela homónima Stardust. Una utopía lírica que rebosa preciosidad por los cuatro costados. El viaje de Tristran Thorn para, a través de los acontecimiento, crecer mucho más de lo que jamás había imaginado. Al cual se le unen misteriosos compañeros de viaje, aliados que quizás a veces no lo sean tanto, pero entes mágicos como brujas, bestias, árboles parlantes y caudillos de poder inimaginable, en definitiva.

¿Y qué es Stardust? Pues un cuento fantástico de romance moderno, dicho a través de impresionantes ilustraciones, un cuento de hadas stardust04para adultos, una verdadera obra maestra en la narración de cuentos contemporánea, ya que la trama se hace fuerte cuando descubres que la estrella caída ha resultado ser una joven enojada, lisiada con una pierna rota y misteriosamente obligada a llevar el mismo objeto que causó su herida… Una intriga y un romance épico dentro de los reinos de Faerie.

Hay decenas de escritores de Fantasía relativamente actuales, creadores en torno a la remodelación de historias tradicionales, pero ninguno con tanto ingenio distintivo y original como Gaiman. Cuya calidez y energía narrativa provoca libros, cómics, guiones…; para adultos, niños de todas las edades, para nuestra cultura fantástica indispensable. En esta ocasión, un cuento de hadas encantador, elegantemente ilustrado por Vess, mostrando un equipo ganador del premio World Fantasy Award al Mejor Dibujo, obra Ganadora del Premio American Library y del Premio Mythopoeic.

stardust02Con las pinturas de Vess, particularmente las cuatro extensiones a dos páginas, simplemente hermosas, detalladas y apropiadas. Suma la tapa dura de Vertigo de gran tamaño e incluyendo bocetos previos no publicados de Vess como colofón. Por ello os digo que si estáis buscando un regalo de última hora de Navidad, o un consecuente para los inminentes Reyes Magos; si queréis quedar como un distinguido señor o señora, o tienes pendiente hacerte un regalo para el amante de la Fantasía y friki orgulloso que llevas dentro… Échale un vistazo a esta joyita escrita que es Stardust.

Me parece un auténtico lujo.