Archive for octubre 2016

Reseña: Button Man. La Confesión de Harry Exton, de John Wagner y Arthur Ranson

buttonmanEspero que ya os hayáis dado cuenta de lo importante que es la recuperación de clásicos por parte de las editoriales y por qué debemos apoyarlo. Dar gracias de que se hayan dado cuenta que el friki veinti-treinta-cuarentón tiene ganas, muchas ganas, de leer lo mejor de lo mejor del cómic. Obritas un tanto difíciles de conseguir, las cuales gozan de una calidad muy superior a lo que se publica actualmente como novedad. Y como el diablo está en los detalles, y los detalles son poder ponernos al día, echar el ojo a lo que está saliendo que merece la pena, y pillarlo; por que a saber cuando cuando volverá una época así…

No sólo estamos viviendo una época en ese sentido. Incluso están viendo la luz historias inéditas. Buah, es que el momento es genial. Y así nos llegan por ejemplo títulos de la 2000 AD inglesa donde grandes autores se dieron a conocer y donde se publicaron joyitas de casi todos los géneros posibles que el cómic ha adaptado. Después de Button Man: El juego de la muerte, ECC Ediciones vuelve con una nueva historia donde, tras recibir una oferta irrechazable, Harry Exton vuelve a ejercer como sicario cambiando para la ocasión a Estados Unidos por Gran buttonman02Bretaña.

Metido de nuevo en un peligroso juego y con un patrocinador que parece esconder algo. Un enlace directo después de El juego de la muerte, igualmente recomendable, una segunda aventura de esta creación británica que demuestra el buen hacer del tándem Wagner/Ranson. Pues Button Man es un auténtico clásico de 2000 AD, con guion de John Wagner (Batman/Juez Dredd, Una historia de violencia) y dibujo de Arthur Ranson (Anderson: Psi Division) cuenta la vida de Harry Exton, un asesino profesional, una especie en extinción que apenas recibe encargos laborales.

John Wagner volvió a dar aquí con un personaje creíble y moralmente inestable, pues Exton no es una máquina de matar sin sentimientos, sino un hombre curtido en batalla. Ahora, por dinero, sus ideales buttonman03desaparecen. Remordimiento no hay. El guionista eso lo representa tremendamente bien. Esta vez en USA (hecho que le viene de perlas al personaje), encontramos a un Senador que esconde un oscuro secreto. Como os decía, le hará a Harry Exton una oferta irresistible. Pero lo que parecían a priori vagas misiones, con el paso de los acontecimientos todo se irá a serias secuelas. Masacres que el sicario no está dispuesto a parar. Actos que no os cogerá por sorpresa si ya devorasteis como yo, el primer TPB.

La acción comienza con el propio Harry explicando lo ocurrido a través de una confesión. En la primera historia de Button Man, el protagonista nos contaba la historia a modo de terapia con un psiquiatra. En esta ocasión, de forma parecida, Harry escribe su confesión a papel como bien reza el título… Con una gran sorpresa final que a muchos os dejará con el culo torcido. Pues Wagner no cede a lo que esperamos y construye un personaje tan creíble como psicótico y saber dar ese toque que nadie espera.

John Wagner continúo con Harry Exton a lo largo de cuatro arcos argumentales. Esperemos que ECC nos los traiga todos. Entiendo que no debe haber problemas en buttonman04seguir satisfaciéndonos. Siendo La confesión de Harry Exton, donde repite con el artista Arthur Ranson, el cual mantiene en este segundo arco el mismo estilo de dibujo característico que tan bien le viene a la casi historia bélica de su compañero. Ranson demuestra aquí otra vez ser uno de los dibujantes más destacables de la revista.

Recordad que Button Man se presentó a la revista Toxic en 1991, pero fue rechazada por ser excesivamente descarnada y adulta. Por lo que pasaría a la revista 2000 AD quienes se encargarían de publicarla finalmente, y donde obtuvo las mejores críticas. Un comic para los amantes de la acción, narrada en forma de thriller muy similar a las novelas de John Le Carré. Aunque al ir buttonman05impregnada del dibujo realista de Arthur Ranson, se convierte en una aventura que se lee de un tirón.

En definitiva, lo que digo: recuperación de clásico, obritas difíciles de conseguir de nuevo en el candelero, las cuales gozan de una calidad muy superior a lo que se publica actualmente como novedad.

Reseña: Lamia, de Rayco Pulido

lamiaAstiberri Ediciones, como editorial puesta y consagrada en el mundo del cómic independiente que se elabora en este país, ha sabido ver en Rayco Pulido uno de los autores potentes del momento. Y eso quizás sea mucho decir, o tal vez poco, pero sin duda es de alabar el buen ojo que tienen para las grandes obras que florecen en nuestra tierra.

El gran canario Rayco Pulido (1978) se licenció en Bellas Artes por la Universidad de Barcelona. Ahora alterna la docencia con su trabajo como dibujante de cómics. En 2004, tras participar en diversos concursos y exposiciones a nivel autonómico, comienza a publicar historietas largas, primero como dibujante, más tarde como autor completo. Se inicia así en el mundillo con Ediciones De Ponent donde publica dos obras en calidad de ilustrador (Final feliz, con guion de Hernán Migoya y Sordo, con guion de David Muñoz); pero es quizás con su obra como autor completo Sin título, cuando se da cuenta de que puede hacerlo (y bien) de forma independiente. Publicando así con Astiberri, en 2013, su segundo titulo en solitario Nela, una valiente adaptación de la obra lamia_2de Galdós.

Recomendable es poco.

Lamia nos sitúa en la Barcelona de los años 40s. Cuenta la vida de Laia, una chica metida en un lio de narices ya sea por trabajo o “afición”. Una bufa lleva adelante, una chanza pero también una venganza que se hace irrefrenable. Para el desconocido su vida es, esperar el regreso de su marido en casa, mientras su embarazo (con sorpresa) se dirige hacia las últimas semanas de gestación. Pero su angelito malvado es trabajar como redactora en el programa de radio preferido por las señoras de la época, El Consultorio de Elena Bosch. Un programa dirigido por miembros de la Iglesia, que busca fomentar las buenas costumbres a través de adoctrinar a las esposas en el “respeto” y la sumisión ante sus maridos.lamia_4

El sufrimiento interior del matrimonio, gobernado por el régimen en definitiva. Donde apenas se tiene voz y voto. Los males de un tiempo de opresión en gran medida hacia la mujer sumisa y estrictamente maternal. Pulido saca a relucir lo que muchos ya sabemos, lo peor del legado franquista de historias de las tristes esposas de la posguerra.

Y todo en un entorno idóneo. Apoyándose en el blanco y negro con un trazo correcto, viñetas que angustian la mirada para marcar esa cabildada estética que siempre propone el símil con el art decó. Cierta estilización de las formas propias del tebeo de época. Un lamia_7juego de simetrías que mola, porque casi sin remedio, das un mal paso y caes en barrena por el profundo pozo que es esta historia.

Laia es feliz. Pero Laia vive una mentira que la llevará a tomar extrañas decisiones, y por tanto, consecuencias trágicas. Casi se me olvida un dato importante: el asesino más sanguinario que ha visto la ciudad anda suelto. Mauricio, un detective privado raruno pero incesante en su trabajo, se ha propuesto dar caza al criminal. Lo dicho: Rayco Pulido crea un guion considerable, un dibujo maravilloso, en definitiva. Una obra digna de los mejores premios. ¿Confirma su buen trabajo anterior? No lo sé. Tendré que ponerme a ello. Pues la sorpresa ha sido grande e inesperada.

Lamia lamia_3camina de manera sutil hacia el subconsciente. Mientras la lectura avanza entre pistas y revelaciones, casi te puedes sentirte como ayudante de Mauricio, al intentar resolver el caso de las muertes que azotan la ciudad. Todo un completo, una  chulada de cómic de principio a fin, a la que suma mucho las grandes ediciones de calidad que Astiberri Ediciones suele elaborar.

Reseña: Harley Quinn. Calor en la ciudad, de Amanda Conner, Jimmy Palmiotti y VVAA

harley_quinn_calorenlaciudadHarley Quinn había aparecido en los cómics antes, en la novela gráfica Amor Loco y otras historias (1994) que ECC Ediciones publicara no hace mucho en su genial colección Grandes Autores de Batman. Finalmente consiguió su propia serie regular después de su debut en televisión en Batman: La serie animada. En el comienzo fue escrita por Karl Kesel y dibujada por Terry Dodson. Un primer número de doble tamaño donde se trató la retorcida relación de Harley con su adorado Joker, en cuya trama se disfrazaba para ayudarlo a escapar de Arkham Asylum. Después de curarlo y ayudarlo a recuperarse de sus males, Harley trata de impresionarlo al sabotear un parque de atracciones basado en héroes y villanos, sólo para ser casi asesinada por el Joker en el proceso. Hacia el final de la historia, Harley detenía los planes del Joker y comenzaba a cuestionarse su amor por el Príncipe Payaso del Crimen. Un genial inicio.

Y ahora tenemos aquí como se merece la sensacional serie que puso a calorenlaciudad02Harley Quinn en el candelero con la llegada de Los News 52. Recogida en tapa dura por primera vez y comprendiendo los nueve primeros números de su serie particular, Harley Quinn: Calor en la noche, abre con la marcha de Harley a Coney Island, donde para empezar descubrimos como se convierte en la reina del “roller derby” a la vez que lleva a cabo en su carrera criminal.

Una serie cómica, ligera, con detalles que te harán pasarlo bien como ver al personaje (o a su alto nivel de locura) hablar al castor disecado que tiene en casa. Pero no es el único “amigo” que tiene; un día rescata a un pobre perro maltratado por su dueño, los animales tienen mucha importancia en esta serie, y sea quizás lo que mantiene “cuerda” a esta loca del rojo y negro. Un antiguo paciente del Arkham Asylum le ha dado un enorme apartamento en Coney Island a nuestra protagonista. Una nueva Harley es ahora la encargada de cobrar los alquileres de las plantas del edificio. Una interacción de personajes que traerá cola. Pues como propietaria, ayudará a manejar a más de uno… calorenlaciudad01Encuentras escenas curiosas como un tipo que la obliga a maquillarse para encontrar su estilo. Un maquillaje grabado a fuego que parece imborrable. Además, las cosas se complican mientras actúa (y sobre-actúa) como Doctora Harleen Quinzel. Y de este modo Quinn descubre que alguien ha puesto precio a su cabeza. La violencia regresa a las páginas con la aparición de Hiedra Venenosa.

Este tándem de autores tiene un objetivo claro, recuperar a las grandes musas de Gotham para estos números. Un entorno hostil, femenino, donde se reparte leña a diestro y siniestro, algo parecido al Barrio Viejo de Frank Miller en Sin City. Hay spin-offs ideales, otros mejores, algunos malsanos, y muchos sin sentido alguno. Quiero decir, personajes que a nadie le interesan, pero otros tienen su gracia e incluso revalorizan un personaje que jamás pensábamos que pudieran dar para tanto. El caso puntero es Harley275453-93130-harley-quinn Quinn.

Harley Quinn: Calor en la ciudad hace que el día normal del lector se convierta en algo chistoso, provoca sonrisas continuas y eleva nuevamente el gusto lector por el cómic de superhéroes. Amanda Conner y Jimmy Palmiotti entregan una mejor representación de la Harley Quinn que antes conocíamos, de ahí que estemos ante una de las series con más éxito de Los News 52. En uno de esos maremagnums de inicios, Harleen Quinzel era una ambiciosa psiquiatra del Asilo Arkham que se atrevió a tratar al Joker…, o por lo menos, lo intentó. Terminó enamorándose del villano y, cuando lo ayudó a escapar, este la lanzó a la cuba de residuos tóxicos que le había dado su aspecto habitual. Transformada en Harley Quinn y loca de remate, la joven delinquió junto al Joker y terminó en la cárcel, donde la reclutaron a la fuerza para el Escuadrón Suicida…

Pero eso es otra historia y debe contarse en otro momento.

Harley Quinn: Calor en la ciudad reúne los nueve primeros números de la serie. Desde un #0 muy especial por la diversidad de dibujantes que acontecen, hasta un número #8 con final sorpresa. Un tomo lleno de intenciones. Una serie que disfrutas con acción a raudales: rinocerontes atacando a los malos, un grupo de féminas amantes de las rosquillas que deciden dar lo suyo a la tía de los colores, una trabajadora de un calorenlaciudad04geriátrico que se “tambalea” más de lo normal, un número apocalíptico de zombies digno de cortometraje, una conmemorativa historia, histórica, sobre el ataque a los puentes y su punto estratégico. La cuestión es: ¿te vas a perder al personaje de moda?

Reseña: Capitán Harlock Integral, de Leiji Matsumoto

capitanharlock88Leiji Matsumoto (1938) es un famoso dibujante japonés, diseñador de series de anime. Uno de los más profesos, consagrados, de los pocos que cuentan con un talento magistral para crear historias de Ciencia Ficción, en especial, se le dan de miedo las spaces-operas. Poco después de la Segunda Guerra Mundial, Matsumoto obtuvo reconocimiento por primera vez como artista de manga debido a sus obras bélicas. Pero fue a finales de los 70s cuando vio la luz uno de sus personajes más característicos y reconocidos a nivel mundial.

Capitán Harlock se inició como serie y con el paso del tiempo ha obtenido todos los reconocimientos. Escrita e ilustrada por Matsumoto, la primera vez, los capítulos fueron recogidos en cinco volúmenes por la editorial Akita Shoten. A partir de una premisa simple, y muy de aquellos años, la serie cuenta la historia de un Capitán desterrado que se pasa al pirateo espacial después de rebelarse contra el gobierno de la Tierra y la apatía general de la humanidad. Una obra que dio mucho de sí, pues tan sólo un año después de su publicación, en 1978, fue adaptada al anime dirigida por Rintaro y producida por Toei Animation. Se convirtió en una de las grandes series de aquellos maravillosos años.

capitanharlock_01Norma Editorial nos publica esta joya intergaláctica en dos volúmenes integrales completos que nadie debería perderse. Mucho menos el amante de la buena CF, y que decir del seguidor de las mejores obras mangas escritas. Uno de los héroes más carismáticos del manga regresa en esta nueva edición en tapa dura, que recopila toda la serie original en dos sendos tomos. ¿Y qué cuenta? En el futuro, la humanidad ha logrado ser una vasta civilización fácilmente gobernable. Pero sus evoluciones son lentas y casi sucumben al aburrimiento o la desesperación, a menudo debido por las derrotas y el sometimiento al invasor extranjero. Harlock se niega a vivir así. Por lo que saca adelante una nueva idea: con una tripulación a bordo de su nave espacial marcha a las estrellas como renegado, y lleva a cabo escaramuzas y redadas contra esas civilizaciones tiranas y autoritarias que azotan la Tierra, entre otros mundos. Sus capitanharlock_02opresores primarios son los Mazon, una raza de mujeres alienígenas que gracias a sus plantas orgánicas que exploraron la Tierra hace millones de años, ahora vuelven para reclamarlo…

Pero no todo queda ahí. Decenas de aventuras se van dando en todo lo que rodea a la tripulación. Encuentros y desencuentros que Harlock provoca de algún modo. No me equivoco mucho si digo que casi todos conocéis al Capitán Harlock por su versión televisiva. Ese anime que se emitió en nuestros amados 80s y que ruló tanto en cadenas autonómicas años después. Ahí triunfó. Pero cuando el género manga desembarcó en la tierra de conejos, y Glénat se animó a publicar aquellos cinco tomos, casi nadie se enteró. Y solo el muy asiduo a librerías especializadas pudo pillarlo.

capitanharlock_03Es por ello que tengo que recomendar con todas mis fuerzas la publicación de esta magnifica obra. Siendo consciente del gran titulo que tenemos entre manos, Norma brinda por ella trayéndonos los tomos en caja compensatoria y dividida en lo que se podría considerar casi una edición de lujo. Aunque sin precio como tal. Es verlo, tenerlo entre manos y pensar «¡Pa´mí!» o «¡Menuda sorpresa se va a llevar cuando abra el regalo». Además mola encontrarse con ciertas diferencias para con el anime. La nave Arcadia aquí es diferente. Aunque es cierto que hay muchas versiones de la famosa nave nodriza. Y tampoco las historias son exactamente las mismas. También sorprende ver un manga completo en tan pocas páginas. Entiéndase las escalas de lo que estamos hablando, acostumbrados estamos algunos a encontrar tomos mangas de series hasta donde la vista alcanza…

capitan harlockLa premisa, en definitiva, es más o menos la misma: la humanidad ha destrozado el planeta, y los propios humanos se han vuelto una panda de vagos asustadizos incapaces de levantar un dedo contra su opresor. Un extraño objeto gigante con unas misteriosas escrituras a cual más original. Y parece ser que el único dispuesto a indagar y defender la Tierra es un proscrito, el Capitán Harlock, un pirata espacial que con su nave interestelar Arcadia surca los mares espaciales. Muy a lo Ulises 31; serie que curiosamente surgiera un par de años después en el bando norteamericano-nipón.

En 1998, Leiji Matsumoto decidió volver a dibujar un manga protagonizado por el pirata. Harlock Saga fue una de las enésimas reformulaciones del personaje, pero en este caso la cosa va mucho más allá, porque la historia se basa en la ópera de Wagner, El Anillo de los Nibelungos. Space Captain Harlock se llamó la serie de anime para la televisión. Como os dije, muy parecida al manga original pero no igual. De hecho, aquí los militares capitanharlock_04de la tierra juegan un papel bastante distinto al manga, ya que persiguen de forma más activa y agresiva al forajido Harlock.

El anime se alargó muchísimo más que el manga original, lo que significa que la verdadera esencia está en el papel escrito. Pero esto sucede fuera de Japón, pues allí Harlock queda algo eclipsado por la que podemos considerar su obra madre, Galaxy Express 999.

Harlock es el típico héroe romántico, un pirata espacial con una filosofía individualista de la vida. Tan noble como taciturno, rebelde y estoico, némesis de los regímenes totalitarios. Pero sólo lucha por sí mismo. Por algo que oculta muy bien en el fondo de su corazón. Puedo decir de algún modo que mi amor hacia la space-opera nació con Star Wars y Capitán Harlock.

Como no iba a recuperar para mi cómicteca esta obra esencial.

Reseña: Northlanders. El asedio de París, de Brian Wood, Burchielli, Cloonan y Simon Gane

elasediodeparisFue ese momento, ese instante, en ese punto, cuando los vikingos volvieron a entrar en nuestras vidas… Cuando Northlanders se convirtió en una de las series de cómics más recomendables a seguir. Y no sólo por el tema vikingo, que como os decía era ese momento, ese instante, ese punto; ayudado por la serie de moda Vikings. Más bien, encontrábamos de pronto que Northlanders era serie publicada por DC Comics, en ese grandioso sello que siempre es Vértigo, una idea original del maestro Brian Wood del que siempre-siempre es recomendable leer sus obras de espada y brujería. Además, sumaba, que el mismo guionista de Vikings afirmaba leer cómics para inspirarse, entre ellos Northlanders.

Llegó el día. ECC Cómics anunció la publicación de Northlanders y la tierra vibró bajó nuestros pies. Sabiendo lo bueno-buenísimo de sus nuevas ediciones en cartoné, poderosas y merecedoras de las mejores estanterías, había más. Lo más importante, si cabe. Tomos de doscientas páginas llenos de batallas y escaramuzas vikingas de la mano de Brian Wood. Bellezas bélicas con grandes historias avaladas por la crítica. Un largo camino de buenos argumentos para el lector amante de la épica y de los guerreros verídicos más cercanos al fantástico que elasediodeparis03hemos tenido.

Después de tres geniales tomos como fueron El regreso de Sven, La cruz + el martillo y La viuda de la plaga, Brian Wood nos mete en vereda nuevamente con El asedio de Paris. Donde continúa su crónica de la era vikinga, contando con Metal: Las viejas costumbres, donde viajamos a la Noruega del año 700 para dar con Erik, un ser despiadado que intenta evitar la propagación de la religión cristiana en su tierra. Saboteando la construcción de la iglesia, invoca a los antiguos dioses nórdicos, propone violencia allá por donde pasa… Dinero, corrupción y avaricia a espuertas para representar la malevolencia del hombre conquistado. El protagonista, contrario a la dominación católica, y con tanto odio, empieza a convertir la situación en  una cruzada vikinga. Cruza la línea y como si de un Berserker se tratara. Arrasa todo a su paso. Un relato hipertenso que describe la fuerte discrepancia entre la dos religiones. Todo llevado como filo de hacha hacia la represión. Estragos inevitables a una elasediodeparis00sociedad que lo intenta pero le cuesta florecer, debido a esa maldad del hombre rudo y norteño.

La chica de hielo nos lleva a Islandia. Siglo XIII. Un anciano vikingo llamado Jon lleva demasiado tiempo viviendo alejado de toda civilización, que ya casi ni lo recuerdan. Su rutinaria vida se verá truncada por un encuentro inesperado: el cadáver de una joven que da título a esta historia de dos capítulos dibujada con maestría por Becky Cloonan.

El asedio de París sigue a pie al soldado Mads documentando la brutalidad del famoso asedio. Como el invierno amenaza con hacer lo que las catapultas no están consiguiendo: acabar con su ejército. Aunque el destino parece tenderle una mano, una tarde-noche, elasediodeparis023cuando una incursión comandada a través de un helado Sena hasta los muros de París, sugiere una posible salida y victoria que muy pocos esperan a estas alturas… Un arco argumental brillante, pues toda la épica puede desaparecer de un momento a otro; a veces, no todo termina con una explosión. Mads y Abbo tratan de dar sentido a los males sombríos que están sufriendo sus hombres. Quizás un simple gemido pueda salvarlos.

Northlanders es el ejemplo claro de serie bien llevada, convertida en arcos argumentales que no son otra cosa que ramales de un mismo tocón. Pero en esencia, indispensable de tener. De leer, mínimo. De las que morirán contigo. Obra en la que resalta el enorme dibujazo que se pueden encontrar en estas historias. Desde la maestría de Riccardo Burchielli con los paisajes, bosques frondosos y entornos helados, así como todas las escenas de violencia y momentos oníricos; hasta los estereotipos majestuosos que Simon Gane sabe crear. Es una pasada. En especial, en este tomo. Más de doscientas páginas reunidas en un precioso cartoné que provocará el delirio de los amantes de las mejores ilustraciones de guerreros norteños.

elasediodeparis01Además, la serie en general (no me hace gracia llamarla la serie, puedes coger cualquier tomo o historia y leerla de forma independiente), ofrece la oportunidad de ver crecer a un héroe o a una comunidad. Su ascenso o caída. O ambos. Conclusión que depara en una certeza. Todas las buenas críticas que hayáis oído de Northlanders son ciertas. Si hay malas, yo no las conozco.

Reseña: 1212 Las Navas de Tolosa, de Jesús Cano de la Iglesia

Navas tapa-not-cidCC_212x292.inddÚltimamente todo me lleva al mundo musulmán. Juegos de mesa, temática de films, libros, cómics… El otro día mismo le ponía en pie a mi hija lo sucedido con la invasión del país por el sur por esa tribu beligerante que fueron los Almohades. Es un tema con los que más disfruté estudiando en su día. Mi mejor asignatura. La carrera universitaria con menos salidas (¡Qué tenga salida!, era lo que se miraba en esa época, más que te gustara), pero también en mi opinión, la más interesante dentro de las pertenecientes a Letras. Dicen que cuando un pueblo olvida su historia, está predestinado a repetirla. Ya veremos… Siento pasión por las grandes batallas histórica. Me atrae sobremanera la estrategia usada, las innovaciones armamentísticas que iban apareciendo y lo que más me mola es saber más y más sobre aquellos grandes personajes que de una forma u otra han sido inmortalizados por su odio, su paz y sus miedos. Una de las grandes batallas que se libraron en nuestro país fue La Batalla de las Navas de Tolosa. Encontrar y degustar por fin, el pedazo de cómic que se ha marcado Jesús Cano de la Iglesia para con este momento clave de nuestro pasado, y en un momento ideal pues estoy en ese punto; ha sido uno de los mejores momentos lectores de mi vida.

1212, Las Navas de Tolosa cuenta la batalla que tuvo lugar el 16 de julio de 1212, cuando un ejército cruzado dirigido por Alfonso VIII de Castilla, con la ayuda de Pedro II de Aragón y Sancho VII de Navarra; se enfrentó, 1212lasnavasdetolosa00en Sierra Morena, a las tropas musulmanas del califa almohade Al-Nasir. Iniciada tiempo atrás por el Gran Califa, según el cual intentaba terminar el trabajo que su padre iniciara años antes. La obra en la que intentara de una vez por todas erradicar por completo la península ibérica de cristianos. Lo intentaron por primera vez en Alarcos, pero los retuvieron. De ahí aprendió bastante Al-Nasir, que decide reunir un inmenso ejército 200.000 cabezas de guerreros hambrientos de poder, para llevarlos hacia Las Navas y que allí lubriquen su nombre en los anales de la Historia.

Los cristianos también buscaban alternativas viendo la terrible buena-nueva que traían de vuelta las avanzadillas. El terror se cernía sobre nuestro vasto lugar. Por un lado Alfonso VIII, rey de Castilla, el cual no parece temer a 1212lasnavasdetolosa03nadie, prepara la guerra con tan sólo 70.000 cristianos, los cuales ya han visto demasiados inviernos, aunque nadie puede quitarles de encima su poderoso patriotismo. Hombres de armas desde que la guerra es guerra. Las otras facciones eran Sancho II El Fuerte de Navarra y Pedro II de Aragón, acompañados de otros personajes como el arzobispo Ximénez de Rada o el Señor de Vizcaya Don Diego López de Haro. Grandes mandatarios que a regañadientes aceptan la alianza ante la tormenta que se les viene encima. Tres reyes, un visir, cuatro sombras de la historia protagonistas de una trama, de una batalla sin precedentes en la tierra de los conejos…

1212lasnavasdetolosa02Esta batalla fue crucial pues supuso el inicio del fin de lo gloriosa Al-Andalus que gobernaba el setenta por ciento de la España musulmana. Como dice el autor, tras Las Navas, los musulmanes no se recuperan y comienza un fin lento, doloroso, un punto de inflexión que aboca al mundo musulmán a abandonar sus sueños de grandeza en el Viejo Mundo. Jesús Cano de la Iglesia crea un cómic maravilloso por varios motivos. Cuenta el período clave de la llamada Reconquista en un formato ligero, lleno de acción y de momentazos en viñeta. Escaramuzas, batallas, asedios, cabalgadas, asaltos y puñaladas traperas… (ríete tú de Juego de Tronos). La documentación es espléndida. Trasciende con cada ilustración. Todo gran conocedor de la batalla encontrara ciertos guiños que casi pasan desapercibidos para el agnóstico. Pero que provocaran una sonrisa al más avezado, al creyente. Además, el cómic también goza de personajes ficticios necesarios. Pues sin los cuales, meda que la acción vista en cómic, no hubiese podido ser tan amena.

1212lasnavasdetolosa05El dibujo, el color y la narración en tercera persona, ambientan los sucesos de forma acorde y simulada al arte recargado, arte mudéjar, tan presente en estas tierras donde vivo. Donde gobierna casi cada rincón del casco histórico.

Ponent Mon publica esta joyita de cómic histórico en tapa dura. Un álbum indispensable se mire por donde se mire. En especial, si no eres de leer grandes tochos en narrativa pero sí que te mola ponerte al día con la historia. Venganzas, sangrientas escenas que despiertan en el lector la intensidad de una cruenta afrenta. Los propios preparativos de la batalla, la marcha del ejército aliado desde Toledo a Las Navas y las escenas bélicas están tan bien recreadas, que te inquietan. Y sólo por saber la resolución final histórica de antemano, te quedas 1212lasnavasdetolosa04tranquilo. Sólo tienes que pensar qué idioma hablamos actualmente, ¿no?

Normalmente hago referencia al cine. Como no hacerlo sobre el medio más poderoso que mueve a día de hoy nuestro ocio. No sé si los medios nacionales podrían sacar algún brillante largometraje de aquí. Hollywood, con ganas, lo tendría muy fácil. El guion está hecho Y la obra rebosa épica  a más no poder.

Reseña: El Club de los Mejores, de Arthur Gunn

EL-CLUB-DE-LOS-MEJORESQue Arthur Gunn es el pseudónimo que ha utilizado Claudio Cerdán para esta novela no es ningún secreto. De hecho, lo pone en la solapa. Y ahora, de la mano de Ediciones B, nos trae una novela cargada de secretos, pero de los que llevan un precio atado a ellos. De promesas y castigos. De infancia y de todo aquello que significa cuando nos volvemos adultos y tratamos de dejar atrás el pasado.

El club de los mejores (nada que ver con los famosos patos de la trilogía Disney) es la nueva incursión de Claudio Cerdán en la novela negra. Desde luego, es un autor que se muestra capaz y firme en varios géneros. Le hemos visto tocar la suciedad de la novela negra realista, el surrealismo del subgénero zombie, la novela histórica… Un autor ecléctico al que no le gusta anclarse a un género.

Con un ritmo que envidiarían muchas películas de Hollywood, estamos ante un thriller que podría pasar fácilmente al celuloide. La trama lo permite, los personajes están bien trazados, y esa mezcla de infancia de final abrupto y reunión tanto o más traumática años después ya ha funcionado en otras ocasiones.

Aquí, el club de los mejores al que hace referencia el título, es el nombre de la pandilla protagonista, un grupo de amigos que intentan superar la infancia a su manera. Años después, uno de ellos aparece en la casa de Walter para pedirle ayuda. Su mujer ha sido secuestrada y no sabe a quién acudir. Y a partir de ahí, una buena madeja de misterio, del que se va desenrollando con cautela pero de manera continua, trayéndonos de vuelta el pasado y sacando a la luz aquello que debería permanecer siempre oculto.

Este tipo de historias siempre han ejercido un poderoso magnetismo sobre mí. Desde que leyera It hace ya casi veinte años, siempre he pensado que las novelas protagonizadas por niños tienen una fuerza especial. Independientemente de que transcurran sobre las lindes del terror o del thriller, como es el caso.

Lo cierto es que poco se puede hablar de este libro sin desvelar información importante. A mi modo de ver, es una historia con fuerza, de las que enganchan, y que maneja con soltura la información que entrega al lector para mantenerle atrapado entre sus más de cuatrocientas páginas. Un buen libro con el que esperemos que Claudio Cerdán pueda hacerse un hueco en la primera división literaria de este país. Ya sea con su nombre o como Arthur Gunn, eso es lo de menos. Lo importante es que nos siga regalando pequeñas joyas como esta.

Reseña: Batman. Espiral Interminable, de Kevin Smith y Walter Flanagan

Batman_EspiralInterminableNada como dos amantes de su trabajo para sacar adelante una obra que merezca la pena. Para esos que echan de menos algo nuevo dentro del universo del orejas picudas, esta obra incluso puede servir de introducción y repaso. Uno de los últimos títulos del director y guionista Kevin Smith (recomendable su Green Arrow) y el dibujante Walter Flanagan (Batman: Cacofonía, también junto a Smith). ¿Y por qué nada mejor que un amante de su trabajo? En un porcentaje lo hará bien si pertenece a ese nuestro querido y amado mundillo. Sabrá todo, y un poquito más del personaje en cuestión. De pé a pá, su galería de villanos. Capaz de hacer que te sientas “a gusto” en ese universo, provoca lo que a él como friki le gustaría leer. Además de que usará su fuerte, diálogos llenos de humor (humor negro e irónico, muy especial) para dar sencillez y florecimiento a la vez a los personajes.

Con la idea de una trilogía que se quedó díptico, Kevin Smith presentó al mainstream, Batman: Cacofonía.  Y poco después, lo que se pudiera considerar secuela Batman: Espiral Interminable. Tan sólo un año después y con un modo totalmente alternativo de los parámetros de guion que Batman_EspiralInterminable02llevaba el primero. Además, incluyendo una leve pequeña dosis de tensión sexual. Esa palabra tan temida para las dos grandes franquicias del cómic.

Y si bien Batman: Espiral Interminable es el punto de partida de un arco argumental completamente nuevo, sí que guarda relación con el diseño de personajes y “modus operandi” de su anterior. Por lo que triunfas si ya las ha leído o tienes previsto hacerlo en su modo conjunto. Un guion que se centra en el día a día de Batman como ojo avizor de su Gotham de sus amores. Un lugar tenebroso, lleno de corrupción, donde aparte de poder secuestrada una niña que se aleja de sus padres, encuentras a un par de polis siendo sobornados para no recibir una multa de Batman_EspiralInterminable01aparcamiento. Pero también lugar inmerso en rincones oscuros donde poder encontrarte al Caballero Oscuro luchando contra el Barón Blitzkrieg, Hiedra Venenosa o incluso Demon. Y ante el aumento del crimen, del Mal a espuertas, aparece un nuevo ser que viene con intención de ayudar a Batman.

Adopta la personalidad del dios del inframundo Bafomet. Parece novato. Batman no sabe si es de fiar… ¿Un sidekick adulto? ¿A estas alturas? Recuerda que todo eran complicaciones. Pero el señor Wayne recuerda que necesita un sucesor. Alguien a quien confiar sus misiones. Aparte de que el hecho de dejarlo, se hace grande. Y mucho tiene que ver en ello, volverse a ver a sí mismo siendo dicharachero, elegante, sonriendo a la vida, bromeando, concediéndose ser ocioso…

Culpa de ello tiene el regreso a Batman_EspiralInterminable04su vida de la señorita Silver St. Cloud. Con la que sostuvo historia de amor en el pasado, una de las mejores que han existido. Pero a ver, ¿traer más vigilantes a esta guerra después de permitir que Dick, Jason y Tim echaran a perder sus vidas? Bafomet, le pone ganas. Como todo el que empieza, parece candidato perfecto para suplirle…, ¿o no?

Kevin Smith nació para ser guionista. Hilarantes son algunos de sus diálogos, y mucho mérito es saber meter el humor en el cómic de pijameo sin que todo se vuelva ridículo. Es algo muy difícil, os lo aseguro. El dibujo lo lleva su amigo Walter Flanagan (el dueño de la tienda de cómics en la serie de TV Comic Book Men). Se conocen desde niños y en algunos puntos, esa confluencia se nota. En Cacofonía ya se percibía ese compadreo. Goza de un dibujo adecuado y aunque en algunos momentos desciende su detallismo (aquí por ejemplo encontramos el mismo corte de pelo en Nightwing, Robin y Aquaman); los apuntes de Smith con los diálogos tapan esos huecos.

Batman_EspiralInterminable03Batman: Espiral Interminable narrativamente no falla. Además de que mola leer de vez en cuando una relación fresca, atractiva y sensual entre mujer y hombre en un cómic de superhéroes… Un soplo de aire fresco a esa constante oscuridad gothaniana.

Smith usa aquí varias excusas para contarnos en definitiva, dejar caer que ya es hora, una posible sucesión del cargo de Bruce Wayne como vigilante de la ciudad de la corrupción por excelencia. Profundizar en esa idea. Una que no recuerdo haber leído antes, donde además del repaso que se le da a la vida Batman, y un gran final, la vuelven altamente recomendable.

Reseña: El Arte de Volar, de Antonio Altarriba y Kim

el-arte-de-volarA toro pasado se hacen a veces las cosas, pero nunca es tarde si la dicha es buena. Cierto y verdad. Se puede decir que he ido dando pasitos atrás con las obras de Antonio Altarriba y Kim. Primero aluciné con su última gran obra que tantos premios se ha llevado. Donde no estaba Kim pero su unión con Keko (Premio Mejor Obra en el Salón del Cómic de Barcelona 2002), también moló bastante. De ellos brotó un cómic tan excepcional como Yo, Asesino. De los mejores que he leido en su categoría. Luego, ansiado, puede degustar su siguiente obra a nivel nacional, yendo atrás en el tiempo de publicación. El ansia de leer buenas historias no decayó lo más mínimo. Nunca lo hará mientras vaya encontrando tanto bueno en estos tiempos que corren. El vello de punta cuando se trata de autores patrios. El que haya leído El Ala Rota sabrá de lo que hablo. Un curioso y triste pero también bello retrato femenino de lo que fueron aquellos años para la servidumbre, el opresor y el ofendido en este país de ineptos ricos insensatos. Una obra donde casi todas las entrevistas al autor confluyeron hacia la obra que hoy os traigo. El Arte de Volar cuenta la vida del padre de Antonio, y para el-arte-de-volar00escribir El Ala Rota se preguntó: ¿Y su madre? ¿Acaso no llevó una vida quizás más tremenda, quizás más potente y con derecho de ser trasladada a papel?. Así nació El Ala Rota.

Pero a los que no pudimos disfrutarla en su día, va Norma Editorial y nos publica una nueva edición revisada y ampliada de El Arte de Volar. Un hito en la historia del cómic de nuestro país. Publicada por primera vez en 2009 y ganadora del Premio Nacional de Cómic en 2010. Donde Altarriba y Kim firman una obra imprescindible, alabada por lectores de todo el mundo y presentada ahora nuevamente en librerías para el disfrute de todos. Los ingredientes son perfectos en El Arte de Volar. Una deliciosa macedonia de acontecimientos que ya es uno de los mejores cómics españoles escritos. Una historia íntima y emotiva a la que sin duda el cine le debe una oportunidad.

el-arte-de-volar01La novela gráfica se inicia con el suicidio de Antonio Altarriba Lope lanzándose al vacío por la ventana en mayo de 2001 desde la cuarta planta de la residencia geriátrica de Lardero (La Rioja). Luego, los autores dan paso a la narración de su vida contada en cuatro capítulos. El coche de madera: 3ª Planta 1910-1930 cuenta como en su juventud, a Antonio, ni la vida en el pueblo ni las labores del campo le interesan. En su pubertad se escapa del pueblo hacia Zaragoza, pero no mucho después tiene que volver a Peñaflor por su imposibilidad para ganarse la vida como mozo de carga. Y así regresa también a su primer amor con una vecina. Y con su amigo Basilio que siempre fantasea con la idea de poseer uno de esos cacharros de los que habla todo el mundo. Un el-arte-de-volar02automóvil. Y entonces Basilio comete un hecho terrible…

Las alpargatas de Durruti: 2ª Planta 1931-1949 cuenta como Antonio encuentra alojamiento en la pensión de Carlota en la ciudad. Pero no trabajo. Se proclama la II República en el país, y tras realizar el servicio militar, el país y él empiezan a ver que todo se va tornando en desgracia.

Galletas amargas: 1ª Planta 1949-1985 se centra en la pensión regentada por Carlota, con cuya sobrina se casa Antonio, mientras trabaja como chófer de Doroteo, marido de su prima Elvira, un falangista crápula enriquecido con el estraperlo. Con Petra tiene un pequeño y Antonio promete que por encima de todo, que siempre estará la vida de su hijo. Así que conspira con su prima y otros tres empleados para arruinar la vida del terrateniente Doroteo. Cierra esta maravillosa novela gráfica La madriguera del topo: Suelo 1985-2001, donde volvemos al inicio en la residencia el-arte-de-volar04de Lardero, para ver la llegada de un anciano Antonio al lugar, pero también para ver como de triste es presenciar como los demás pierden la vida. Y la de uno mismo pierde valor gracias a la soledad.

Mi valoración de esta nueva edición es subjetiva, ya que no tuve oportunidad de leer la anterior, por lo tanto no sé que nuevas escenas ampliadas tiene. Aunque imagino que un último capítulo a todo color llamado La casa del Sol Naciente. Manosque (Francia) Verano 2012, tiene mucho que ver. Una obraza que refleja madurez. La alternancia de la vida de aquellos años para los que empezaban a ver mundo y una rastrera sombra de guerra civil de la que parece que aún no podemos quitárnosla de encima.

el-arte-de-volar03Antonio Altarriba es básicamente un maestro de esto. Kim hace también un trabajo soberbio, reflejando con esas caricaturas de nosotros mismos, el proceso. Norma Editorial vuelve a hacer lo que mejor sabe hacer. Traernos una obra nacional en formato espléndido, gustoso de leer/poseer y a un precio ideal. Un titulazo que se ha llevado lo más grande en premios. Hecho lógico y normal. Cuando la leas lo pasarás mal. Te pones en la piel del protagonista, y verás que es terrible y normal todo lo que sucede.

Y eso asusta.

Reseña: Deadshot, de John Ostrander, Kim Yale, Luke McDonnell, Jimmy Palmiotti y VVAA

deadshotEn la diversidad está el gusto. Creedme, no mola ser ni tan negro, ni tan blanco. El gris es un color bonito si sabes apreciarlo. Unas palabras que dedico con sinceridad a todos aquellos marvelitas que piensan que fuera de “sus” superhéroes no hay vida. Pero la hay, acérrimos religiosos, hay vida en el espacio exterior, no me seáis insensatos, como no va a haberla si tan vasto es el infinito… Hay grandes autores DC que fueron, son y serán grandes autores mientras quede de ellos una pizca de esencia. John Ostrander es una de esas grandes estrellas. En los círculos es de los pocos conocidos, pero sin duda de los más recomendados. Con el que suelo callar bocas razonables que se dejan aconsejar. El típico autor del que te dicen: «Ah, ¿esto es de él?». John Ostrander es un guionista de cómics conocido por su trabajo en la línea Star Wars de Dark Horse. Contribuyente en gran medida a mejorar el universo de Star Wars a través del noveno arte. También ha realizado una gran cantidad de trabajos sobre el Escuadrón Suicida de DC, así como otras series individuales de otros considerables personajes como El Espectro, Dr. Marciano, Firestorm, Hawkworld, Deadshot y Batman en el arco de la historia donde aparece deadshot03por primera vez Grotesk.

Y mola muy mucho ver que brotan en nuestras librerías tomos especiales como el de Deadshot; hechos para conocer más al personaje. Ese tipo que bastantes de vosotros habréis conocido por primera vez gracias al film del Escuadrón Suicida, estoy seguro. Una trama donde si bien Will Smith hace de Will Smith, eso no quita que sí que os haya podido atraer el personaje y os pique la curiosidad (como a mí) de saber que más hay detrás.

Por que detrás siempre hay más. Floyd Lawton, el alter ego de Deadshot, volvió a la vida en 2005. Un tipo al que un día el destino le da un palo y una zanahoria. El palo es que se entera de la repentina muerte de sus deadshot02padres y su mundo se viene abajo. La zanahoria es que se entera de que tiene una hija de 4 años de la que no sabía nada. Por ello se dirige a Star City para encontrarla y decide sondear la ciudad. El barrio dormitorio donde vive con su madre necesita algo de “limpieza”. ¿Y quién mejor para hacerlo que el mejor tirador del mundo? Pero lo más importante es, ¿qué ocurre cuando un hombre en pleno deseo de abandonar este mundo, encuentra un motivo para vivir?

Deadshot es un experto tirador. Un asesino eficiente. Frío. Calculador…, hasta que se entera de que tiene una hija. Descubre además que en el barrio que está viviendo es un lugar plagado de violencia y la pequeña apenas puede salir con sus amigas a la calle a jugar. Decide entonces limpiar el área con los medios necesarios. Un hombre violento que es capaz de acabar con las bandas locales,deadshot01 policías corruptos; un ex miembro del Escuadrón Suicida que quiere dar a su peque un entorno de paz y seguridad. Un lugar que él no tuvo.

La historia siguiente mola con la aparición del Green Arrow. Pero el que me mola y gusta. El rubio ancianote de la perillla albina. La policía no puede parar a ese justiciero que está arrastrando matones por los callejones, y pide ayuda a Flecha Verde. Y es que sin duda, hay algunos que están destinados a conocerse. Y juntarse, cuando aparece un enemigo mayor en común. Deadshot y Green Arrow se enfrentan al enemigo que nunca esperaron, ese mismo que desea hacerse con Star City y: ¡Quiere ver a Deadshot muerto!

Un tomo que agrupa por primera vez dos miniseries inéditas protagonizadas por Deadshot, obra de autores como John Ostrander y Christos Gage, entre otros. Y como broche de oro, un episodio de Batman: Legends of the Dark Knight tdeadshot00ambién escrito por Gage, que culmina un volumen idóneo para conocer quién fue, es y será siempre el alter ego de Floyd Lawton.

Tres historias de alto voltaje que completan un tomo de los más entretenidos que he leído últimamente. Si te va de algún modo las referencias al cine negro y el cómic de superhéroes más clásico, estás calentando el sitio. Conseguir desvelar diversos interrogantes sobre la carrera de este mercenario independiente, con el que sentiréis una alta identificación, sobre todo, si sois padres; todo ello suman uno en un tomo especial sobre el mejor tirador del mundo.