Archive for agosto 2016

Reseña: Neverwhere, de Mike Carey, Glenn Fabry y Neil Gaiman

neverwhereNeil Gaiman es uno de los grandes, eso ya lo sabéis. Pero no me negaréis que es un tipo raruno a veces. Cuando se sale del mainstream, tiene una mente maravillosa para elucubrar mundos oníricos, personajes únicos y situaciones dignas de los peores sueños de un borracho. Es inevitable hablar de Gaiman sin hacer mención al personaje que «le dio la vida” en el mundo de los cómics. Sandman tenía una base, pero le valió revitalizarlo y fue donde él tuvo libertad para desarrollar ese duende (o seres faéricos, diablillos e incubos) que llevaba dentro.

Gaiman tenía el don justo para llegar a ser lo que quisiera, mientras tocara el género fantástico de algún modo. Y si no llegó por la vía que deseaba en realidad, empezó por el cómic. Aun así, en mi opinión, tiene el don del escritor. Lo puedes ver claramente en su preciosa novela Stardust, así como en American Gods, Los Hijos de Anansi, su novela infantil Coraline, y por supuesto, en mi favorita de todas: Neverwhere. ¿Dudaban entonces que si se llevaba a cabo una adaptación al cómic de esta intrigante trama, yo no me iba a hacer con ella?

neverwhere02Neverwhere ve la luz aquí de la mano de ECC Ediciones en un volumen en cartoné de los chulos. El típico tomo recopilatorio guapo al que ya nos tiene acostumbrados la editorial, que tan bien queda en la cómicteca. Una trama de nueve números, englobada en un sólo ejemplar. La adaptación ilustrada de aclamada novela por el New York Times. Una edición de más de doscientas páginas avalada por el sello de calidad que siempre tiene una maxiserie de Vertigo.

Fue en 2005 cuando los maestros Mike Carey (Lucifer) y Glenn Fabry (Sandman: Noches eternas) adaptaron al cómic esta celebre novela, donde se desarrolla un mundo bajo Londres. Un lugar extraño, diferente, que no figura en los planos de metro ni en los mapas de alcantarillado. Un mundo regido por leyes propias, al que solo se accede a través de laberintos, pasajes ocultos y puertas secretas. La historia de Richard Mayhew y su viaje por el extraño y peligroso lugar de tinieblas. La niña a la que ayuda llamada curiosamente Puerta y como con ella entrará a formar parte de los habitantes del Londres de Abajo. El mundo subterráneo tiene sus propias reglas y Richard deberá aprenderlas para sobrevivir. Richard ayudará a neverwhere25Puerta a llevar a cabo su venganza contra los asesinos de su familia. En su camino encontrará personajes de lo más variopintos. Algunos conocidos como el Marqués De Carabás, genial, genial, personaje. Inolvidable.

Pero también habitantes naturales de Arriba como Jessica (la prometida de Richard), el Señor Stockton, el jefe de Jessica que patrocina la galería de obras de arte o Gary, amigo de Richard Mayhew que trabaja en su misma oficina. Aunque mola todo es Abajo. Donde seres alegóricos como El Marqués De Carabás con su abrigo negro, se gana la vida ofreciendo y obteniendo favores. neverwhere03 O el Viejo Bailey, anciano de rostro amable y arrugado, que prefiere vivir en los tejados antes que en el subsuelo. O el Martillador, que tiene una herrería en el Mercado Flotante. O Lear, un saxofonista altísimo que toca en el metro de Londres pero que guarda un terrible secreto…Y más, bastantes más. Iliaster, amigo de los rataparlantes, Lord Pórtico, Cancela, Arco, Entrada, Varney, Lechuguino Sin Nombre, Cazadora, El Abad, Lamia…

Recuerdo donde estaba cuando terminé de leer Neverwhere, la novela. De esas historias que no quieres que acabe, de esas historias que sé, al finalizar, que mi vida cambia. Todo visto con otros ojos. Como ya ocurriera con Sandman, siento ese mareo, ese “desplazamiento” de haber vivido una obra en primera persona muy, pero que muy guapa. Por ello, se me hace difícil explicar ver todo eso representado en imágenes. Toda una serie de personajes maravillosos.

Al igual que la vida del joven Richard Mayhew cambia desde el momento en el que la extraña chica le pide neverwhere04ayuda. A la vuestra, si entráis en la trama al cien por cien, le ocurrirá los mismo. También recordaras donde lo leíste, donde lo terminaste, a quién se lo recomendaste… Proveniente de una novela aclamada en doquiera que mires, nada malo podría salir de su versión en cómic.

Un poco de mitología, un poco de fantasía, drama urbano y un montón de rincones oscuros por explorar de una Londres que ya nunca verás con los mismos ojos. Si es que algún día decides que tienes el suficiente valor para visitarla…

De noche.

Reseña: Elfos. Volumen 2, de Peru, Bileau, Corbeyran y Bordier

Elfos-2Si la idea es seguir con esta colección hasta el final. Traer a los lectores de este país una serie altamente recomendable en sendos tomos: Bravo-Aplauso-Bravo-Aplauso…, por Yermo Ediciones. Aventuras autoconclusivas, indispensables para los amantes de la buena fantasía heróica, épica por doquier, guiones y dibujo, joyitas para los muy fans de los Elfos… Dos historias por tomo, es un muy buen regalo al fan.

Cada volumen (que en Francia supera ya el #13), es un tomo diseñado por diferentes autores. Con el motivo de poner de relieve la inspiración que cada autor le pueda dar a esta figura legendaria que alzara hacia el Olimpo Fantástico el gran J.R.R. Tolkien. Un ente, una figura literaria y milenaria, la más jovial que se puede representar junto al vampiro. Desde el guerrero más legendario al mago o hechicero más adorado. Toda una serie de personajes dentro de una raza perseguida y envidiada por du gran don: la eterna juventud. La inmortalidad.

Dos nuevas aventuras completas ambientadas en el universo de los Elfos, la serie revelación en Francia dentro del género fantástico. Fantasía de la buena. De la que todos y cada uno queremos meternos un poco cada no mucho. Elfos-2_03Inmortales y sabios, los elfos blancos viven en sus islas, lejos de los demás hombres y elfos. Ellos se ven a sí mismos como los guardianes del mundo y tratan de proteger todo lo que un día desaparecerá. Lo no imperecedero. Libros, armas, objetos de arte e incluso criaturas, seres poco vistos por ojos inteligentes. Por eso, cuando comienzan a darse indicios de que el último Dragón Blanco ha hecho acto de presencia, a los elfos blancos no les queda otra que cazarlo para traerlo, mantenerlo, reservarlo. Comienza así la búsqueda, la aventura, rol puro. Los elfos blancos envían a dos de sus mejores rastreadores tras del Elfos-2_04monstruo.

Como mola este tercer álbum llamado Elfo Blanco, Corazón Negro. Una aventura fantástica, heroica más bien, de las de antes. De las que vas de la mano de los personajes, casi sujetando el mismo arco tira-flechas o la cimitarra mágica de estos raudos orejas picudas. Y continua esta chula edición en cartoné con lo que correspondería al volumen #4 en el país vecino.

El Elegido de los Semielfos cuenta una terrible trama xenófoba. Repudiados por razas puras, los semielfos es una raza condenada a desaparecer. Y cuando todo se torna en desgracia, las profecía más recónditas suelen mostrar un héroe. Un héroe siempre necesita de grandes villanos. Un salvador de sus más allegados. Los semielfos no tienen país. Ni rey. Ni un ejército poderoso unido. Son bastardos degenerados que viven dispersos en dispersas tierras yermas. Odiado por los puros de raza, son perseguidos, expulsados, exiliados, incluso encarcelados según el territorio donde se les pille… Eso, si no son borrados de la faz de la Tierra al nacer. Pero los tiempos cambian. Estimulado por todo lo que le rodea, Naah-Taal, al que todos llaman El Elegido, aparece de pronto en la Gran Reunión con mucho que decir.

Elfos-2_01Los arcos argumentales de este segundo tomo se vuelven a mostrar muy interesantes. Algo más cortos que el volumen anterior, siguen molando con un nivel muy adecuado de guión y dibujo. Un gran cómic lleno de hermosos diseños, un buen descubrimiento y todo con un chute doble fantástico que tanto necesita nuestro corazón friki para seguir a flote.

Un universo que amo y que corresponde a mi gusto enamorado de bellos paisajes de ensueño, fantasía a tope, una ambientación en la que perderse con una armonía de colores que se siente atractiva desde la primera página. Personajes misteriosos, entrañables…, en mi opinión todos son halagos. Aunque es cierto lo que se oye por ahí de que las historias de este tomo bajan un poco el listón, pero eso no desmerece en nada. El anterior volumen era de cinco estrellas.

Elfos-2_02Un par de historias donde encontrar a un elfo blanco dando caza a uno de los últimos ejemplares de Dragón Blanco. Donde conoceremos la raza bastarda y mestiza más odiada de la Fantasía… Una muestra más del gran nivel comiquero que se realiza en la BD Francesa y que gracias a Yermo Ediciones podemos degustar mes a mes y últimamente, cada no mucho. Un tercer volumen que deseo ya, como pelo largo desea un calvo en invierno.

Reseña: Locke & Key Tomo Integral #2, de Joe Hill y Gabriel Rodríguez

locke&key2Se puede contar con los dedos de una mano, un  cómic de Terror actual, tan tan recomendable, el cual al poco de salir, se convierte enn clásico. Es más, la medalla de oro en este tema, ahora mismo, está más clara que la de Phelps o Ledecky en natación. Lo fantástico es, que no se debe sólo a la rumorología, reseñas, próxima serie de televisión y tantas y tantas recomendaciones que se puedan oír. Por fin, parece que hemos dado a conocer Locke & Key a un publico menos acérrimo y el tema está que quema.

Una serie de cómics escrita por Joe Hill e ilustrada por Gabriel Rodríguez, publicada en USA por IDW Publishing y aquí por Panini Cómics. Locke & Key, sí o sí, has de tenerla/leerla/devorarla. En los 80s oír hablar de un titulo bueno era normal. En los 90s, por el contrario, era raro encontrar algo medianamente decente. En la primera década de los dos miles tienes que convertirte en pescador y conseguir de aquí y allá lo mejor, lo más recomendable. Había grandes peces en grandes lagos. Una enorme variedad. Pero a partir de la segunda década empiezan a salir joyitas del cómic como Locke & Key. Ya no es tan dificil encontrar algo bueno de Terror. Y el circulo se completa y nos maravilla cuando vemos que entramos en lo que llamo la Época de los Integrales. Todo bien maquetado. Todo en tomos completos. Todo-todito-todo a tener en casita en buena disposición. En especial, joyas que lo necesitaban por estar largo tiempo difícil de encontrar completa; y ahora poder obtenerla en dos sendos omnibus para el deleite de los mejores paladares.

locke&keyomnibusII_ 02Ya hace tiempo que la recomiendo, y a día de hoy, nadie me ha quitado la razón. ¿Cuantas veces ocurre eso en un país en el que mueves una piedra y al segundo hay uno increpándote por ello? Locke & Key es una JO-YA. Todos, y digo todo el mundo que haya leído esta historia, la va a recomendar. Es de esperar reseñas como las de hoy. En cuanto la gente devore este segundo tomaco, el cual recoge los tres arcos argumentales completos siguientes que Panini ya recopilara en rústica…, completará su existencia en el mundo del noveno arte.

Con más claves para dar a conocer, esta enmarañada historia, narra todo lo que acontece en y alrededor de La Casa de las Llaves, a lo largo de los años. También en las profundidades del misterio y el tiempo que persigue a la familia Locke… siempre en expansión. Añadan a eso la desesperación de Dodge por poner fin a su búsqueda. Hecho que implica que los habitantes de Keyhouse empiecen a llegar a una conclusión muy reveladora.

El tomo empieza con el arco Las Llaves del Reino (Keys to the Kingdom), el cual compone seis números y es de las más experimentales por parte del equipo creativo. En el primer capítulo tenemos un homenaje al Calvin y Hobbes de Bill Watterson, todo para desarrollar una nueva trama con una nueva llave. locke&keyomnibusII_ 04La llave animal. Con la que Bode descubrirá como es volar como un gorrión, lo que repercute que la oscura bestia interior de Dogde/Zack salga de nuevo a la luz. Las aventuras de un Bode Locke en todo su esplendor, atesorando una llave que le abre el mundo del diente, colmillo, garra y la pluma.

Una historia que deja cientos de seres vivos, muertos.

Mecanismos de Relojería (Clockworks) es el siguiente arco argumental largo que descubrimos aquí. Mi favorito de esta gran serie. Para mí, la mejor historia. El caviar negro entre el caviar común. Un relato que huele a genes, a los mejores años de Stephen King pero a través de su hijo. Se van encadenando flashbacks para intrigar aún más al lector. Un misterio que nos lleva a través de la llave reloj a 1775. Nuestro nuevo protagonista es Benjamin Locke y con sus ojos vivimos/sufrimos la Guerra de la Independencia. El coronel Adam Crais, cuyos soldados dependen de sus decisiones, están literalmente atrapados entre la espada y la pared. Buscan una salida hacia el subsuelo. Escarbar en la piedra negra que forma el suelo corrupto de esa tierra gris que es Nueva Inglaterra. Un regimiento completo locke&keyomnibusII_ 03de casacas rojas esperando en el exterior…, por lo que sólo queda descender. A una puerta al Infierno encontrada en una caverna.

Una puerta está abierta.

Os hablaba de King: pero Stephen King en alguno de sus relatos también era deudor de las mejores historias de Lovecraft. Dato que provoca un embudo para que todo gire en torno a lo terrible con historias bizarras que agobian, donde jamás ves una salida, una luz… Una puerta negra que hiede a pestilencia y a efectos de un ser terrible. Shub-Niggurath, conocido como La Negra Cabra de los Bosques con sus Diez Mil Vástagos (en ocasiones traducido como «La Cabra de los Diez Mil Retoños»). Una de las deidades más conocidas del maestro de Providence. Así que de violencia extrema, donde no se salva ni el tato.

Es increíble lo que sientes con estas historias. Se devoran con la misma facilidad, naturalidad y rapidez con la que un Primigenio puede devorar a un humano…, o a decenas. Tus ojos lectores recorren cada viñeta como un niño que disfruta por primera vez con un cuento de Terror. Ansiaba, deseaba como muchos, la publicación de este segundo integral. Dios, vivía sin vivir en mí. Quería saber del final de la serie. Al menos, de uno no tan locke&keyomnibusII_ 01abierto. Tenía hype, el cliffhanger me había dejado roto. Pero llega esta publicación genial de Panini Cómics el cual prometía su deuda. Y ahora creo haber leído una de las mejores historias de mi vida.

Llegando así a Alpha & Omega, el siguiente arco argumental y cierre. Omega cuenta como después de cinco años de tensión y terror, sólo hay siete aspectos dejados. El principio del fin comienza aquí. Dodge ha conseguido la llave Omega, y nada, ni nadie, puede detenerlo. Kinsey Locke y los demás estudiantes se dirigen al baile del instituto Lovecraft. El demonio Dodge promulga un terrible final. ¿El último baile? ¿Carrie? ¿Sangre por doquier? Es tremendo.

Locke & Key Tomo Integral #2 cierra con una mini historia de dos números, donde Dodge «ya se ha dado cuenta» que los Locke son en realidad unos adversarios temibles. Alfa es lo que fue en su día el epílogo de la serie. Los condenados y los salvados representarán a partes iguales su papel en la Cueva de los Ahogados. Un choque de sangre y fuego. Las sombras nunca han sido más oscuras. ¿Girar la llave y abrir la última puerta es decir adiós?

Eso nunca se puede corroborar en una historia de Terror.

locke&keyomnibusII_ 05Buscando más. La incesante búsqueda llena de deseperación diciéndome que esto tiene que seguir, que no puede terminar aquí; deseando alguna noticia que indique que el tandem Rodríguez/Hill han tenido que parir más historias… Veo luz ante tanta oscuridad. Queda esperanza. A finales de año podremos ver una nueva entrega llamada Small World, donde encontraremos un par de relatos que ya fueron publicados en su día (Open the Moon y Grindhouse) que transcurren en el pasado de la serie y que no fueron recopilados en tomos. Además de nuevas historias también ubicadas a principios del siglo XX.

La esperanza nunca se pierde. Vuelve a aparecer caviar en lo más recóndito del océano. Más, de una obraza recopilada en lo que ya son dos tomacos integrales, los más recomendados e indispensables del año, diría yo.

Reseña: Orbitador, de Warren Ellis y Colleen Doran con Dave Stewart

OrbitadorEn noches de cielos abiertos, mares estrellados, visuales lindisimas a 360º a ciertas horas de la noche y Persidas por doquier, donde miles de preguntas sobre nuestra existencia nos acechan; mola degustar obras como Orbitador, a la única hora buena que se puede estar con estas calores fuera de casa. Los amantes del espacio exterior, de las historias independientes de Warren Ellis, obras como Orbitador, se llegan a amar por lo que da, uno de los mejores guionistas que ha dado el cómic. Una mini novela gráfica que Warren Ellis creara junto a Colleen Doran, y que viera la luz en 2003 en nuestro amador sello Vertigo de DC Comics. Una ligerita en páginas pero profunda trama de Ciencia Ficción algo hard, dedicada a las vidas y recuerdos dejados por los astronautas que murieron en el desastre del Columbia en 2003.

Warren Ellis recibió una nominación a los Premios Eisner como mejor escritor por sus trabajos de 2004, donde se incluye Orbitador. Muchos dirán que es lo típico, vas nominado si tocas el corazoncito del personal. Pues sí. Pero también os digo que este título lo merece. Orbitador comienza con ese mismo suceso que conmocionó a muchos. El accidente del transbordador espacial en el área adyacente al Centro Espacial Kennedy. Una zona que “curiosamente” se ha convertido en barrios pobres como Orbitador02consecuencia de…

Bueno, empecemos diciendo que en la obra, el transbordador espacial Venture, regresa a la Tierra después de 10 años en paradero desconocido. A raíz de aquel ya lejano incidente, la NASA ha cancelado las misiones espaciales con astronautas. Ningún ser humano ha subido en los últimos años, y eso a afectado el modo de pensar de la humanidad. Por eso, el Centro Espacial Kennedy está rodeado de chabolas y está abandonado en su totalidad. Sin embargo, la gente, el mundo en general, ahora tiene los ojos muy abiertos pues… ¡El Venture ha vuelto! ¡¿Cómo?! Sí, sí, diez años después HA VUELTO. El ejército americano reúne rápidamente un equipo multidisciplinar, preparado para desentrañar uno de los misterios más grandes de la humanidad. Y tres profesionales han sido acreditados para la investigación. Michelle Robeson, bióloga y una de las últimas astronautas con vida. Terry Marx, un físico empleado por el Jet Propulsion Laboratory, para desvelar como diablos la nave ha conseguido realizar ese viaje de regreso y por qué hay arena de Marte en su tren de aterrizaje. Y por último, pero no orbitador011menos importante, Anna Bracken, psiquiatra anteriormente a cargo de la formación mental de los astronautas hasta ahora desaparecidos. Una doctora loca-loquísima por poder hablar con el único superviviente. John Costo, que aparece en estado catatónico y que en breve cuenta como fueron arrastrados por algo, hacia la cara oculta de la Luna…

Orbitador ha sido publicada en cartoné, en un lindo tomito de la mano de ECC Ediciones. En el sentido literal de la palabra, una joyita del espacio que todo el mundo querrá tener cerca para releer, aconsejar e incluso prestar a sus mejores e incautos amigos en estas noches de verano. Indispensable para amantes del Espacio. Una trama donde Warren Ellis, consigue una vez más hacerte pensar. Fijar la vista en el cielo e intentar responderte con una buena y realista historia de Ciencia Ficción. Hace que vuelvas a preguntarte si obviamente no estamos siendo observados.

Han pasado trece años desde la publicación en USA de Orbitador y aún estamos con el tema. Es algo que va despacio, las cosas del espacio van MUY despacio. De pequeños creíamos que en » nuestro futuro» orbitador01estaríamos conduciendo naves y moviéndonos de un lado para otro como los personajes de Star Wars. Pero ahora vemos que no es así. Que va despacio. Y aunque la Luna está demasiado cerca, Marte ya parece estar a la vuelta de la esquina…

Colleen Doran molaba ya desde su trabajo en Sandman. Su dibujo raruno de colores pastel no sé si era el ideal para esta historia, pero aun así consigue echarle una buena mano a Ellis poniendo en imágenes hechos e imágenes sorpresivas de un modo que llega a atraer. El coloreado de Dave Stewart ayuda bastante. Todo hay que decirlo.

Orbitador es tan completa que se queda corta.

Reseña: El Olmo del Cáucaso y otras historias…, de Ryuichiro Utsumi y Jiro Taniguchi

elolmodelcaucasoJiro Taniguchi empieza a hacerse grande (por fin) en este país. Sus obras nos van llegando gracias a editoriales como Ponent Mon (la cual es la principal responsable), de que podamos disfrutar de la evocación, costumbrismo y manga. Y del realismo mágico como la vida misma, del que Taniguchi es capaz de dotar las historias donde participa. Bien de argumento extenso o como dibujante adjunto en El Olmo del Cáucaso y otras historias…

Una colección de relatos, de niños y adultos, sorteando las vicisitudes de la existencia, solos frente a sí mismos y a sus esperanzas. Una joyita de titulo que no hace mucho Ponent Mon anunció de una nueva reedición, a través de sus redes sociales, que ya ha llegado. Un manga con una edición en cartoné con una nueva portada, una edición digna de las mejores cómictecas.

Una antología de ocho relatos escritos por el novelista Ryuichiro Utsumi e ilustrados por el siempre genial Taniguchi. Publicado por primera vez en Japón en 1993 en la revista Big Comic de Shigakukan. Llegó a nuestro país de la mano de Ponent Mon con gran éxito entre el público en octubre de 2004. Un tomito la mar de curioso donde participa con sendas ilustraciones Jiro Taniguchi (Barrio Lejano, Un zoo en invierno, Tomoji o la maravillosa Cielos Radiantes, entre otras); un titulo donde el maestro hace tandem con el escritor Ryuichiro elolmodelcaucaso03Utsumi para crear un cruce de estilos que roza la perfección.

Ocho relatos basados en el costumbrismo nipón pero más bien sobre la vida misma. El tomo abre con la obra que da título al volumen, donde una pareja de ancianos, buscando el retiro, compra una casa en las afueras. Aunque en su día no la adquirieron con un árbol enorme en su jardín, que parece estar ahí para dar problemas pero también para cambiarles el modo de ver la vida… A estas alturas.

El paraguas narra una evolución en la vida de dos hermanos, separados tras el divorcio de sus padres, pero a los que el destino y los rasgos esenciales de su fisionomía les tiene preparada una nueva contienda. Y es así que viene una de las joyitas del tomo. En Los alrededores del museo, la señora Ôtani dejará sus problemas de lado, tanto dolor de corazón para disfrutar de su nuevo amigo en el banco de un parque. Encontramos también actos curiosos y algo pretensiosos de una niña para con sus abuelos en El caballo blanco de madera. Quizás sólo a esa edad se puedan comprender ciertas cosas.

Reencuentro es un relato que pone los vellos de punta, sobre todo, para los padres. Donde un diseñador de fama descubre por casualidad la presencia cercana de su hija, a quien abandonó cuando era bebé. La vida juega malas pasadas y muchas veces hacemos daño sin sentido…, saltando de forma radical de un lugar a otro para poder encontrar lo que nos hace felices en las cosas más simples, como se cuenta en La vida de mi hermano. Dos viejetes charlando sobre sus vidas. elolmodelcaucaso02Así como evocar duro puede resultar Atravesando el bosque donde un joven descubre durante una excursión lo duro del mundo adulto y la envidia hacia su iluso hermano menor.

El volumen cierra con una historia digna de los mejores films de época. Su pueblo natal acude a la soledad y la incomprensión de una persona totalmente ajena para obcecarla de odio y maldad. Un relato inquietante donde una bella joven francesa sobrevive a una terrible pérdida acunándose en los amplios brazos de su nuevo país de acogida.

Estamos ante una reedición, un titulazo de nuevo disponible. Un tomo donde nos encontramos la maestría de Taniguchi para las expresiones faciales o para crear personajes, escenarios o una de las dificiles de encontrar en su obra: una splash page digna de enmarcar. elolmodelcaucaso04Relatos que no son otra cosa que una oda a la senectud y a su opuesta. Esa que tanto deseamos cuando estamos tan lejos de alcanzar la otra. Historias sencillas, emotivas y tan rurales como es la tranquila vida del ser humano. Relatos que utilizan un nexo oculto: tocarte en lo más profundo, tus sentimientos a flor de piel.

¿El objetivo? Quizás hacer que valores a tiempo lo que tienes. Recordad que: la vida es eso que pasa, mientras hacemos otros planes.

Reseña: Northlanders. La Viuda de la Plaga, de Brian Wood, Davide Gianfelice y Dean Ormston

laviudadelaplagaNorthlanders es una serie Vertigo del guionista Brian Wood basada en la siempre atractiva Era Vikinga. Lo chulo es que cada arco argumental se centra en un conjunto de diferentes personajes, una variedad de atractivas localizaciones e incluso historias que tienen lugar en diferentes siglos. Con un equipo rotativo de artistas para cada arco y con unas portadas proporcionadas por el ilustrador Massimo Carnevale, dignas de ser enmarcadas; se ha convertido en una de las series de culto con más éxito de los últimos años… Pese a que fue cancelada en su número #50.

Cuando ECC Cómics anunció la publicación de Northlanders, la tierra vibró bajo mis pies. Tomos de doscientas páginas llenos de batallas y escaramuzas vikingas venían cruzando el charco de la mano del genial Brian Wood. Bellezas bélicas con grandes historias avaladas por la buenísima crítica de mis amigos americanos. La tan aclamada gloria del Valhalla indispensable de leer/tener para todo amante de este tipo de temática, ya que contamos con escasos cómics que conciernen a estos legendarios norteños.

northlanders_viuda02Brian Wood es un guionista de la nueva hornada que está a tan solo un paso de convertirse en uno de los consagrados. Un buen momento vive y nuevos titulos ven la luz de su mano, pero sin duda, esta es su obra referente. Por la que todo el mundo lo conoce. Escritor, ilustrador y diseñador gráfico estadounidense, diseña novelas gráficas y videojuegos en su “tiempo libre”. DC, Marvel y ahora Dark Horse son empresas en las que desarrolla o ha desarrollado sus historias. Además, tiene muy buena relación con Warren Ellis con quién trabajado de co-guionista. Sus trabajos con Conan no estuvieron nada mal. Su serie DMZ es una de las más esperadas en cartoné. Así como la publicación de The Massive, la cual no para de recomendarme mi tito americano.

Ya creía haber leído los mejores arcos argumentales de los norteños. Lo vivido hasta ahora se presentaba como sendos titulazos, aventuras chulas donde había sangre a cascoporro como en El Regreso de Sven (http://cronicasliterarias.com/2016/01/25/resena-northlanders-el-regreso-de-sven-de-brian-wood-davide-gianfelice-y-dean-ormston-2/) o venganza, más sangre y un padre en defensa de su familia como en La Cruz + El Martillo (http://cronicasliterarias.com/2016/04/13/resena-northlanders-la-cruz-el-martillo-de-brian-wood-davide-gianfelice-y-dean-ormston/). Me equivocaba. El nivel sigue muy alto.

northlanders_viuda04Hilda, una viuda reciente que trata de salvar a su hija pequeña, lucha por sobrevivir en una comunidad plagada de paranoia, robos, violencia y xenofobia. Cuando la llaman para «donar» su propio suministro de alimentos al líder de la milicia local, no puede evitar cometer un acto de desafío. Su pequeña no pasará hambre… Eso por un lado. Pero a menudo que pasa el tiempo las temperaturas se desploman y los combustibles y alimentos disminuyen para todos. Si se pudiera decir que no hubiera, bien, pero ahora el pánico ya rompe con todo. Gunborg se basa en este mal para organizar una expedición fuera de la ciudad para buscar alimento y…, otras cosas. Teniendo en cuenta la plaga, todos están dispuestos a correr ese riesgo. Incluso Hilda. Aunque para su supervivencia y la de su pequeña, se espera que pueda pagar a cambio todo lo impensable. Hilda y Karin se enfrentarán a una elección imposible. Un salto de fe bajo el brutal invierno ruso.

La conclusión de los norteños ya se ha visto en USA. Aquí ECC Ediciones ya ha publicado un nuevo tomo llamado El Asedio de París, que ya se me hace la boca agua de poder pillar. Historias independientes que ansio a más no poder. La editorial hizo una cosa genial. Estas joyitas deben estar northlanders_viuda03en cartoné en cualquier biblioteca que se precie y ECC así lo ha dispuesto. Se preocupa por el lector y reedita obrazas como Northlanders en geniales ediciones que perdurarán en el tiempo.

La Viuda de la Plaga es el claro ejemplo de argumento largo, pero bien construido. Tanto que curte. Situada en la Rusia vikinga del año 1.020 d.C., cuenta como un remoto asentamiento se encuentra sitiado por culpa de un brote contagioso. Los residentes de este poblacho están centrados en cerrarse el mundo exterior tanto que no piensan en los enemigos que están a la vuelta de la esquina o al cruzar el río. Los ríos no siempre traen algo bueno para la vida en comunidad.

Y el río Volga, os aseguro, muchísimo menos.

Reseña: Ciencia Oscura. Pauta de Fuga, de Rick Remender, Matteo Scalera y Dean White

cienciaoscura3Rick Remender se convierte en maestro con cada proyecto que hace. Se ha ganado el reconocimiento por su trabajo y es de esos autores que ha trabajado en las grandes franquicias, lo que depara en que, como muchos sabemos, hay que estar muy, muy pendiente cuando saca una obra independiente. Creador de imágenes, de sueños, de historias curiosas y tan atractivas como Clase Letal y por supuesto, esta obraza de la Ciencia Ficción en la que empieza a convertirse Ciencia Oscura. Además, es listo. Sabe que lo borda. Es por ello que anunció en junio de 2015 que se tomaría un descanso de Marvel para centrarse en sus proyectos de propiedad de autor. Y se va el colega a Image Comics, se junta con el artista Matteo Scalera y el colorista Dean White; y crea junto a ellos, una de las series más atractivas y con más hype para el aficionado del momento. Y más. Norma Editorial nos publica cada TPB y la disfrutamos por estos lares. Nos sumergimos en ella.

Ciencia Oscura cuenta la historia de un científico visionario que no tiene miedo a cruzar los límites. Como Fundador de la Liga Anarquista de Científicos, su valentía le ha llevado a una lucha contra los límites de la ciencia y a enfrentarse a lo desconocido sin reparos. Ha creado El Pilar, un invento definitivo en la historia de la humanidad, un puente abierto al Multiverso, y por lo tanto, a todos los planos habidos y por haber, una multitud de vías por visitar y… ¿conquistar? El gran investigador Grant McKay nunca imaginó que alguien cienciaoscura3_05pudiera boicotear su invento. Y junto a su mujer y sus hijos, y otros personajes que allí estaban, son arrastrados a un sinfín de mundos, la mayoría, mortalmente peligrosos…

Y llego con el ansia de quitarme el mono que me había dejado Sé Bienvenido, Ningún Lugar (el anterior tomo), un cliffhanger exquisito y que te devora por dentro mientras le das al coco. Objetos utópicos de bronce, el descubrimiento de nuevas arrugas y viejos secretos, pero también indicios de una parcela más grande, un despliegue; los siniestros, duplicados de un universo paralelo que ganan más contexto con el paso de las paginas mientras que otros cienciaoscura3_03argumentos secundarios, tales como una conciencia ajena poseyendo a uno de los miembros del equipo…, hace que te sumerjas en esta maravillosa historia llena de incógnitas.

Ciencia Oscura: Pauta de Fuga cuenta como la Liga Anarquista de Científicos quiere bucear más profundamente en el proyecto. Ahora los veteranos de los viajes interdimensionales, el equipo, comienza a darse cuenta de lo perjudicial de sus acciones. Cada paso, cada movimiento, araña el tejido de la realidad. La nueva. Siguen atrapados en un mundo asolado por la plaga, y Grant McKay ya está muy quemado, se da cuenta de que cada dimensión por la que han pasado ha sido devastada por la tecnología del Pilar. Así que ya no se contenta con la simple fijación del Pilar y encontrar el camino de vuelta a casa. Una nueva meta surge, la nueva idea es comprometerse a dejar todo como estaba. O aún mejor, perpetrar las dimensiones para una mejor visita posterior. Mientras Grant intenta seguir ese credo, su equipo amenaza con cienciaoscura3_04romperse por la presión vivida y la aglomeraciónde diferencias. Grant se arriesga a perder todo por lo que ha luchado por proteger y salvar un mundo que no es el suyo… Y a muy pocos le gusta eso.

Rick Remender navega entre el horror y la ciencia ficción con una trama trepidante como en los anteriores tomos. De hecho, es la misma. La sensación es estar comiendo jamón de cinco jotas, poco a poco, lentamente, cortar una loncha, comerlo, luego otra, y así sucesivamente… Sigo pensando que esta obra debió publicarse en un integral desde un principio. El chute habría sido inmenso. Sin parangón. Desde la primera página ya estás dentro de una persecución, o mejor dicho, evasión a culo pelado por una multitud de mundos y estrellas. Quizás no era demasiado comercial un integral al ser una obra nueva, pero el aficionado hubiese quedado muy a gusto y de una sentada. Estos cliffhangers, no son buenos para el corazón.

Ciencia Oscura ha sido catalogada como «la más esperada de los últimos años». Los diseños de Matteo Scalera son inquietantes, a la vez que hermosos, distópicos y evocadores. Inquietante también es ver como reacciona cienciaoscura3_02cada personaje ante la crisis. Kadir es un villano obvio, maquinando para robar todo los éxitos de Grant, pero aún así, mola y es interesante tratar de adivinar lo que un villano así puede desencadenar con tanta tensión.

Una de las cosas que más me gusta de Remender es que no tiene miedo de mostrar personajes contradiciéndose. Pero es realista. Somos así. ¿Quién no cambia de tercio cada vez que puede? Pese a todo, el éxito de Ciencia Oscura es su ritmo frenético de guion, cosa que atenta y casi destruye lo pesado que pueda resultar la Ciencia Ficción para todo aquel al que no le mole el género. Lo que se resume a, una obra súper recomendada para todos.

Reseña: Planeta Hulk Integral, de Pak, Pagulayan y Lopresti

planet hulkLos niños de hoy en día son bastante listos. Es una frase recurrente. La decímos ahora como padres o abuelos pero también la decían los padres y abuelos de hace cincuenta años. Hace unos meses fui con mi hija y mi mujer al estreno en cines de Civil War. No pasó mucho rato de metraje cuando mi peque dijo: «Papá, ¿dónde está Hulk?». Acostumbrada desde muy pequeña a ver pelis de superhéroes, ya ella sabía que no estaban todos y que por alguna razón (que en el film comentan muy de pasada), no entendía por qué si iban a pelearse todos…

Hulk no estaba.

Le expliqué así por encima de qué iba la cosa aunque en realidad, me hubiera gustado que hubiese sido algo mayor (unos diez años más) para contarle como padre friki orgulloso: «Chiqui, es hora de que leas Planet Hulk». Y así saber que hay una historia genial y alternativa donde Joe Quesada, Director Editorial, tuvo claro que Hulk no podía estar en la Tierra en el momento en que desencadenase la batalla. Pues el bando que contase con su favor sería el claro ganador de la contienda. Quesada comenzó a mover la maquinaria que sacaría a Hulk de nuestro planeta, para a la postre iniciar con él un proceso de reconstrucción del héroe más que HULK092003scolnecesario y llebvarlo así al mismo lugar donde llevando a los principales héroes de la editorial.

Se parió entonces toda una saga que recupera Panini Cómics en uno de los integrales mejor cuadrados que he leído de Marvel en mucho tiempo. Descubrí toda una serie de maldades, sobre uno de los personajes que más me han molado de La Casa de las Ideas, precisamente por eso mismo, por ser uno de los más denostados. Los Illuminati (un grupo formado por Tony Stark, Reed Richards, Rayo Negro, Namor, Dr. Extraño y un Charles Xavier ausente) se reúnen para engañar a Hulk y enviarlo lejos de la Tierra ante el enorme conflicto que se avecina. Pero la decisión de depositar planet hulk02a Hulk en un planeta deshabitado y pacíficoa, con vida no más inteligente que él, se ve truncada cuando la nave espacial es interrumpida por un agujero de gusano, colocando a la mole verde en un violento planeta llamado Sakaar, inmerso en una constante guerra de escalafones sociales.

El guerrero de piel verde se une rápidamente con otros como él en una arena de gladiadores. Empezando a despuntar como uno de los mayores enemigos del césar manda-más de los reinos, el llamado Rey Rojo. A través de toda una serie de conflictos y problemas, Hulk une todo un planeta y acaban con el tirano regente, a la vez que encuentra un alma gemela y se enamora de ella. La guerrera Caiera. Hulk es el salvador de las especies. Es coronado rey con Caiera como reina. Pero la paz no dura eternamente, nunca lo hace, el goliat verde ve como los mundos (al igual que su amada Tierra) tarde o temprano, están abocados al desastre. A la aniquilación interna por los conflictos generados por la falta de recursos.

Un golpe de estado que da inicio a la destrucción del planeta Sakaar y a lo que en breve se llamará World War Hulk cuando regrese a casa con la idea de… Planet-Hulk000Permítanme haber ahondado un poquito bastante en el inicio de esta saga. No lo suelo hacer. Pero necesitaba que vierais que aquí (de momento) no hay nada de las pelis. Es una épica hecha para disfrutar al máximo sabiendo qué estaba haciendo El Bicho mientras los otros se daban de ostias en la Tierra por querer formar parte del gobierno o no.

Aquí hay originalidad por los cuatro costados. Es una de las historias más recientes de Hulk más recomendadas, y con razón. Perderte en este integral como lo hice yo, no tiene precio. Como igual de alucinante es ver pelear a la mole verde contra Silver Surfer en una arena de gladiadores, por ejemplo. La sensación vivida es similar a haber visto una genial serie televisiva de estas Planet-Hulk03inglesas de cuatro episodios de hora y media donde todos los capítulos gozan de bastante intensidad.

Por supuesto, existe un Preludio: después del alboroto de Hulk donde la mayoría de Las Vegas fue destruida, Hulk intenta desmarcarse desterrándose a los desiertos del norte en un intento de mantenerse lejos de dañar a otros seres humanos.

Pero Banner es abordado por Nick Furia para…, bueno, ya sabéis.

Los eventos de Planet Hulk continúan con la ira desatada del goliat esmeralda en la siguiente trama. Otra saga que todos me recomiendan aunque es obvio que Planet se puede leer de forma independiente pero World War Hulk, al parecer carece de sentido hacerlo sin haber vivido esta antes.

Lo dicho: he gozado como un cosaco, como un poseso, pues eso… Alta recomendación. Para colmo se han Planet-Hulk02desvelado ciertas partcipaciones y escenas de guion en Thor 3: Ragnarok y, ¿qué se cuenta?. Agarraos. Por lo visto, el Dios del Trueno se encuentra en un planeta de gladiadores (probablemente Sakaar), un mundo donde Thor se ve obligado a raparse la cabeza y luchar para poder sobrevivir en una arena de gladiadores.

¿Y después de leer esta reseña de qué os suena dicho planeta y argumento?

Reseña: Giovani Integral, de Jean Pleyers

giovaniintegralOs comentaba en una reseña pasada que vivir un buen momento sobre el mundo del noveno arte nos beneficia a todos en muchos aspectos. Quizás sea algo obvio. Pero de lo que quizás muchos nos os deis cuenta es de que hay que aprovechar el momento de resurgimiento que vivimos. Pillar joyitas que antes costaba la misma vida conseguir (y por tanto leerlas), además de que ahora las editoriales están tratando el tema integral a tutiplén; lo que depara en ediciones cuidadas en cartoné dignas de las mejores librerías.

A esta idea de publicar títulos súper chulos del cómic franco-belga se apunta NetCom2 Editorial con la publicación de Giovani: El Exilio del Zorro. Un integral que comprende los tres tomos de la serie en un solo volumen además de casi veinte páginas de bocetos y material extra. Una edición limitada de setecientos ejemplares que probablemente estén a punto de volar, una oportunidad que yo por lo menos no iba a dejar pasar.

giovani02Jean Pleyers es un veterano dibujante de cómics belga originario de Verviers. Después de cursar sus estudios en el Instituto Saint-Luc en Lieja, Pleyers comenzó a destacar con las series gráficas Teddy Ted y Tiger Joe que vieron la luz en 1966. Pleyers contribuyó con algunos cuentos a Le Soir Jeunesse, además de ilustrar el genial titulo de Spirou, Las más bellas historias del Tío Pablo. Comenzó así toda una serie de publicaciones, dando a convertirse Pleyers en uno de los autores más prolíficos de Bélgica y formando tándems con grandes autores de la conocida BD, donde destaca la colaboración con Jacques Martin, a quien asistió en Alix y con quien creó la serie de Ciencia Ficción, Xan en 1978. Y por supuesto, Keos en 1992.

Fue entre 1996 y 2002 cuando trabajo en el cómic Giovani para Casterman. Sobresaliendo en giovani01arte y guion. Una serie curiosa y algo diferente a lo que venía haciendo, ambientada en el Renacimiento, en tiempos de los Duques de Borgoña y Carlos VII, siguiendo la estela del dibujante de Jhen, y transcurriendo tan solo una generación más tarde.

Giovani cuenta como el soberano de la época, Luis XI, es todo crueldad. Pero también uno de los personajes más atractivos del cómic europeo. Cómic histórico y bien diseñado con un ambiente  y escenario detallados a más no poder. Resulta uno de los principales atractivos de la serie encontrar una trama medieval tan bien llevada y documentada donde las ideas conspiranoicas entre clases estaban tan a la orden del día. Os lo dice alguien que estudió en profundidad esta época e hizo trabajos sobre ella.

Numerosas intrigas palaciegas, donde reina la sátira, el sarcasmo y las puñaladas traperas. Con un protagonista pintor llamado Giovani y la bella Sara, concubina del rey, inmersos en toda una serie de encuentros y desencuentros desarrollados en tres geniales títulos como El Exilio del Zorro, Las Hechiceras y la más reciente, La Fortaleza; que comprenden toda la obra. Dibujo y decorados espléndidos que me llevaron a vivir en castillos, conventos, vida agrícola e historias de cama y palacio…, un entorno seductor y evocador como sólo Jean Pleyers supo hacer…

giovani03Las novedades de Netcom2 Editorial cuentan con este integral de tres volúmenes, indispensable para degustar y devorar no solo una vez, sino cada vez que el cuerpo demande tramas de época. Y da coraje haber pasado por alto a mis años las obras de este autor. Un autor conocido por Keos y Jhen, obras que gracias a dicha editorial siguen en disponibles.

Obras que pretendo degustar en breve.

Aunque pensándolo bien quizás no me enerve tanto no haber conocido a este autor y sus obras antes. El descubrimiento siempre es bueno. Saber que hay más de lo bueno por consumir. ¿O no es una buena noticia saber que tienes pendiente más títulos de un autor que te ha molado tanto?

Reseña: Hellblazer (Tomo #2), de Paul Jenkins

hellblazer_paul_jenkins_vol2Paul Jenkins es otro guionista británico que cogió el petate y abordó ese “Queen´s Mary de las Ideas” que cruzó el charco para tener éxito en el mercado estadounidense. Tuvo un papel importante principalmente en Marvel Comics y en la formación de ciertos personajes de la última década. No obstante, Jenkins es conocido por su influjo en la maravillosa serie Hellblazer, la cual abordó durante nada más y nada menos que cuarenta números con un nivel altísimo de calidad.

Su considerable empujón al popular personaje John Constantine que creara Alan Moore, significó más vida (de la buena) para la serie. Una primera incursión a posteriori que hiciera Jamie Delano (http://cronicasliterarias.com/2016/03/17/resena-hellblazer-tomo-1-de-jamie-delano-y-vvaa/), con yonquis poseídos, yuppies endemoniados y veteranos de Vietnam…; Jenkins fue un autor, casi elegido a dedo por Moore pero que impresionó a los editores a corto plazo con el personaje…

…, y algunos preguntaran si tan bueno es. Si su etapa es indispensable, si las historias de Jenkins son de esas que se graban en la memoria por siempre. Bien. Sí, a todo. La etapa Paul Jenkins, actualmente en dos tomacos considerables, ha sido relanzada en nuestro país por parte de ECC Ediciones, en hellblazer_paul_jenkins_vol2_04esta genial colección totalitaria de Constantine en tapa dura integral separada por autor. Es decir, puedes pillar cualquiera de ellos independientemente y podrás leerlo sin problemas de continuidad. Nada más lejos que algún comentario a algo pasado que de todas formas te solucionaran en el mismo número.

Este nuevo tochaco (de los más esperados por mí), contiene casi seiscientas páginas de thriller, incertidumbre y terror del bueno. Los numeros del #108 al #128 respectivamente; además de unos regalitos casi a final de tomo como son los ejemplares de Hellblazer/The Books of Magic #1 y #2 y el #1 de Vertigo: Winter’s Edge. Lo bueno y rebueno de Hellblazer es que contiene números que ganan muchísimo con la relectura. Indispensables por ello, tenerlos, poseerlos, dignos de evocar siempre, en especial, el vello de punta cuando los rememoras junto a amigos en charlas comiqueras, entre los que siempre se alabará algún número de Jenkins, os lo aseguro.

A todos los autores que han pasado por el personaje no le ocurre, pero Jenkins sí que es uno de los que les gusta crear trasfondo de sus personajes. Se abre así este genial tomo con un número que vio la luz en diciembre de 1996. Días de vino y rosas, no es tan sólo una canción, también la investigación John Constantine a las victimas de una orgía que encuentra hellblazer_paul_jenkins_vol2_01por ser acosada por seres siniestros de toda índole… También las consecuencias terribles para una chica anoréxica con un padre abusador. Y con La cacería salvaje nos vamos con nuestro personaje favorito a Yorkshire donde una serie de mutilaciones de ovejas son requeridas para ser investigadas ya que parece ser que la respuesta a ello esconde un misterio terrible.

¿Qué vamos a encontrar en este segundo tochal de Jenkins? Pues historias del tipo que comento. Costumbristas, normales, de género negro, en un principio; pero con un toque muy lovecraftiano como trasfondo. Arcos argumentales algo más largos como El último hombre en pie, donde todo se vuelve de pronto algo más alegórico con un gran peligro en el futuro de Inglaterra, cuyos caballeros de la corte del rey Arturo buscan a un “campeón”. O algunos arcos no tan largos como En sentido contrario, donde la angustia suburbana adquiere formas de espíritus de la ira y descienden sobre una pequeña localidad al sur de Londres.

El infierno se desata y por una vez, John Constantine no tiene la culpa. ¿Y que me decís de números tan chulacos como Resaca con Constantine buscando la conexión entre los desastres del Titanic, el Challenger, la hellblazer_paul_jenkins_vol2_03erupción del Monte Vesubio y la pérdida del Lusitania? ¡O el magnifico arco A contracorriente (de mis favoritos) donde se habla de las teorías de la fracciones infinitas, infinitas posibilidades para el futuro, donde un aliado potencial se convierte en un enemigo mortal y una posible solución se convierte en enigma? Y más molones e intrigantes números como los que abarcan Como jugar con fuego, con la idea de Constantine regresando a Londres, y enfrentándose a notables cambios que han tenido lugar en su ausencia. Entre ellos, la creciente desconfianza entre sus conocidos, la enfermedad terminal de un viejo amigo y la desaparición de Abaton.

Estas ediciones están tan cuidadas que se han tenido en cuenta la posible continuidad de historias alternas, publicaciones dispersas o aleatorias para con el personaje. Un ejemplo de ello es que «en el lugar indicado», se incluye Los Libros de la Magia, que cuentan la historia de un joven inglés llamado Timothy Hunter, el cual tiene el potencial para convertirse en el mago más poderoso de la época. Así que en nada es interceptado por nuestro querido John Constantine, para guiarlo por el camino del conocimiento; así como tantos otros interesados en él.

hellblazer_paul_jenkins_vol2_06Jenkins continúa con historias sueltas demostrando que también es capaz de elucubrar sendos relatos cortos para el personaje. Está claro que hubo guionistas mucho más prolíficos o historias de un solo número que gustaron más. Pero la etapa de Jenkins es como mínimo de notable alto. Hellblazer es un cómic que encuadra entre el thriller sobrenatural y el terror paranormal. Jenkins lo mantuvo en su mejor línea, escudado por los lápices del dibujante también británico Sean Phillips, un excelente artista capaz de crear sobre todo ambientes claustrofóbicos para el personaje. Se cierra aquí la etapa de Jenkins con el personaje. Una de las ediciones enciclopédicas del infame Constantine a su paso por Vertigo.

Una de las joyas de la corona.