Archive for julio 2016

Reseña: El Último Deseo (Saga Geralt de Rivia, 1), de Andrzej Sapkowski

ultimodeseoartifex_grEntiendo que no soy el primero que al jugar a The witcher 3 se ha interesado por el material de partida del juego. El juego resulta tan fascinante, tan inmersivo y el personaje principal es tan interesante, que creo que hacer ese recorrido hacia los libros es algo bastante lógico. Y así es como llegué hasta El último deseo.

Para quien no sepa de qué estoy hablando: The witcher 3 es un videojuego superventas que arrasó hace casi un año con cifras multimillonarias. En él, los jugadores pueden meterse en la piel de Geralt de Rivia, un brujo de pelo blanco que recorre el mundo aceptando contratos para acabar con monstruos, fantasmas, o maldiciones que asolan pequeñas aldeas y grandes ciudades. Eso, a grandes rasgos, porque el juego es bastante más que eso.

En fin, que el juego en cuestión se basa en una saga literaria del autor Andrzej Sapkowski en la que el protagonista es, exactamente, Geralt de Rivia. La verdad es que me interesé por los libros cuando apenas llevaba un par de partidas en la consola, y con la misma fascinación con la que busqué información, se me cayó un poco el alma a los pies al descubrir que los dos primeros libros, El último deseo y La espada del destino, son apenas introductorios, un compendio de relatos que introducen al lector en el inmenso mundo del brujo y nos dan a conocer a los personajes que luego serán fundamentales en la trama que arranca en el tercer volumen.

Lo que me pasa es que no soy muy fan de los relatos cortos. Me acaban cansando y esa es la razón principal por la que no leo antologías. Sin embargo, también soy un completista y aunque me habían dicho que podría empezar por el tercer libro sin problemas, me habría molestado saber que me estaba saltando dos. Así que, aprovechando la feria del libro, me hice con El último deseo y me dije “adelante”.

Ya he comprado el segundo. Imagino que eso os da una respuesta rápida a la pregunta de si me gustó el libro.

Sí, El último deseo es un libro de relatos. Sí, es cierto que están interconectados por pequeños capítulos en los que Geralt de Rivia se recupera de sus heridas en un santuario y que abren la puerta a narrarnos sus recuerdos y aventuras anteriores. Sí, es cierto que es un libro fascinante.

Desde prácticamente el primer momento Geralt de Rivia cautiva por su personalidad, por su manera de contestar (o de no hacerlo) cuando habla con algún interlocutor, por su serenidad, su control absoluto de cada situación, por su intrigante pasado. Y cada uno de los relatos está bien planteado, mejor ejecutado y brillantemente hilado. Todos ellos contienen pequeñas referencias a cuentos de la cultura popular que todos conocemos, desde Blancanieves a la Bella y la Bestia, pero ligeramente… modificados. Pasados por la batidora. Que no os extrañe encontraros que aquí Blancanieves (a la que nunca llaman así, pero es fácil adivinar que es ella) es en realidad una guerrera sin compasión que utiliza a sus siete compañeritos para asaltar a los ricos. O que el genio de la botella es… bueno, mejor no os lo cuento.

En ocasiones el lenguaje utilizado por Sapkowski resulta barroco. Y sin embargo, en ningún momento se hace cuesta arriba la lectura. La acción es ágil, los diálogos son fundamentales (y por cierto, maravilloso el uso del lenguaje durante los mismos, consiguiendo que cada región del mundo del brujo sea distinta con tan solo la forma de hablar de sus habitantes) y los personajes son geniales. Sobre todo Geralt, por supuesto, pero también Jaskier o Yennefer resultan interesantes al lector.

Sí, me ha resultado fácil entender por qué el éxito de la saga. Como os he dicho antes, ya me he comprado La espada del destino. No creo que tarde mucho en hablaros de nuevo de Geralt.

Reseña: Grandes Autores de Vertigo. Especial Frank Quitely

GAV_frank_quitelyEl nombre original de Frank Quitely es Vicente Deighan. Nació en Glasgow en 1968. Pertenece a la última oleada de buenos autores salidos del Reino Unido. Su primer trabajo fue en el cómic underground escocés, Electric Soup, en 1990. Escribió y dibujó también una tira llamada The Greens, que era una parodia de The Broons (pronunciado en inglés de Glasgow, “los marrones”). Para aquellos que no estén familiarizados con el tipo de cómic que hace Fran Quitely (hecho que me extrañaría mucho si estás metido en este vicio, y estás leyendo esta reseña…); Quitely hace humor, cómic basado en leyendas y rumores de la Historia y cuando toca el tema fantástico faérico; lo borda. Un tipo curioso. Un tipo que decidió publicar con otro nombre para que su familia no supiera que trabajaba en el mundo del cómic. Ante cuya idea estaban horrorizados.

El trabajo de Quitely llamó la atención de David Bishop, editor de la revista Juez Dredd, y rápidamente saltó a la fama con su nuevo mentor, siendo elegido entre los fans como uno de los cinco artistas favoritos de ese año.

En 1994, había comenzado a trabajar ya en varias historias incluidas en el Big Book de DC Paradox Press. A la vez que ilustraba cuentos para 2Dark Horse Presents y Negative Burn. Exactamente este tomito que os presento hoy de Grandes Autores de Vertigo imprescindible para la colección, pertenece a dicha época. Titulitos en diferentes publicaciones que llamaban la atención y tenían ese tilín que hacía que el aficionado empezara a fijarse en el autor. La buena época del cómic independiente como fueron los 90s y Frank Quitely firmandó un puñado de historietas cortas en Paradox Press. Ya apuntando alto, formando tandem con guionistas de la talla de Grant Morrison o Bruce Jones. Toda una recopilación que ECC Ediciones nos pone delante para que ataqueos. Reuniendo en un mini volumen esas joyitas dispersas, incluyendo como colofón una historia de GAV_frank_quitely01Neil Gaiman.

Destacando para mi gusto, la historias de tono histórico-curioso-informativo que dan comienzo al ejemplar, en las que se cuentan anécdotas, hechos poco conocidos pero que trascienden si los cuentas en una reunión de amigos. Relatos como Salvador Dalí donde se habla de sus paranoias como artista. O Una visita al juez de la horca, donde este caballero de trabajo nada agradecido, alega ser digno de lo que hace comentando anécdotas sobre ciertos sucesos ocurrido en algunas ejecuciones. También una muy brillante historia como El físico y los platillos volantes (imagino que verídico lo que se cuenta, al menos en cuanto a que esos personajes existieron y fueron noticia); donde asistimos a una trama de persecución y destrucción de la vida de un hombre que saca a la luz todo lo que sabe sobre el gobierno USA y el tema extraterrestre.

Pero hay más. Más de lo bueno. Ya os digo que este tomo es de los que indignan porque te lo bebes” en nada y no paras de relamerte, de sentir ese gustillo, pidiendo mas. GAV_frank_quitely02Incluso me hizo buscar titulos de Quitely a releer al dia siguiente… Ufff. La maldad del ser humano y la tristeza de una vida indigna en El Hombre Elefante. La genial historia de Ma Barker, nada como una buena madre para entender lo que hacen sus hijos…, hagan lo que hagan. Tono fantástico-engañoso en la célebre trama de Fotos de hadas de Cottingley. La chulada Juguetes Nuevos o la genialidad joya-joya molona que es la historia Observándote con Bruce Jones al guión. Y más. Más de lo bueno, otras historias que os dejaré descubrir por vosotros mismos. A veces, es mejor no contar nada y sólo saber que estamos ante un titulo económico, ideal para el momento caluroso de no largas lecturas y recomendable para los amantes de Quitely y los relatos breves.

Como colofón Destino, con Neil Gaiman al guion y Quitely haciendo lo que le hizo famoso.

La marca Quitely ya está sembrada. Otro grande de nuestro momento.

Reseña: White Indian, de Frank Frazetta

whiteindianSon dos hechos que van de la mano: al estar viviendo un buen momento del cómic, grandes publicaciones del noveno arte vuelven a ver la luz como novedad en nuestro país. Así que, no cabe duda de que es el momento de gozar. Pillar todo aquello que una vez se hacía casi imposible y ser muy conscientes de este “carpe diem” para no dejar pasar ni una obraza…, como ésta.

En el olimpo de los grandes dibujantes del cómic tiene su trono Frank Frazetta. La opinión general sobre él es bien merecida. Estamos hablando del mejor artista de fantasía heroica de todos los tiempos. Creador de imagenes preciosistas pero extrañamente estáticas, que a todos nos sorprendieron una vez. Yo lo considero además una gran persona con el don de saber trasladar al papel un montón de músculo y darles “vida”.

Frank Frazetta (1928-2010) era natural de mi amada Brooklyn, Nueva York. Fue pintor, guionista e ilustrador de cómics, un autor cuyas obras se solían situar entre la Ciencia Ficción y la Fantasía. Ni que decir tiene que marcó una de las épocas más gloriosas en las franquicias de Conan y Mad Max. Era de los nuestros, de los fanáticos del cómic y por eso empezó a despuntar publicando sus primeras historias en cómics-books a la temprana edad de dieciseis años. Poco después ya estaba metido de lleno en el mundillo, trabajando en series para DC Comics, donde hizo whiteindian_03genialidades como las cubiertas clásicas de Buck Rogers, Flash Gordon o este White Indian que os presento hoy.

White Indian fue la serie de cómics en la que Frazetta trabajó durante más tiempo. Publicada originalmente en la revista de cómics Durango Kid, en ella Frazetta dio rienda suelta a su fascinación por los héroes fuertes y musculosos y la lucha cuerpo a cuerpo. El “Indio Blanco” que da título a la serie, es Dan Brand, un adinerado ciudadano de Philadelphia cuya esposa es asesinada durante su boda por un pretendiente cruel y peligroso. Brand le perseguirá al interior de una América que está rebelándose contra el Imperio Británico y acabará inmerso en una tribu india víctima de ese villano que tanto persigue.

whiteindian_02Como era moda en la época, el nuevo indio Brand cuenta con un sidekick a lo Bucky como es el siempre leal y joven compañero el indio Tipi; con el que compartirá aventuras y enfrentamientos contra bandoleros, piratas y soldados británicos. Un clásico, una serie a comprender para qué años fueron escritas, pero sin duda un titulazo del maestro ilustrador de Brooklyn, que hay que tener/poseer. Entretenidas historias de aventuras ilustradas por uno de los iconos principales del arte popular de nuestro adorado siglo XX. El rey de las impactantes cubiertas que han hecho volar la imaginación de millones de aficionados de la literatura fantástica. No sólo con el cimerio más conocido de todos los tiempos, también con héroes iconos del estilo como Tarzán o incluso el icono marciano-terráqueo que fue John Carter.

Antes de llegar a la fama, Frazetta trabajó dibujando cómics en los 50s. Una faceta menos conocida, unos titulos muy, muy difíciles, de conseguir en nuestro idioma a dia de hoy por el largo paso de las décadas. Materiales que han sufrido el paso del tiempo y por ello gozan de altas cotizaciones por usuarios viejunos que valoran muy mucho esa tenencia. whiteindian_04Obras que no han gozado de ediciones continuas en tapa dura o cartoné como merecen. Joyitas que sabe traernos ahora Norma Editorial. Sin duda, un ofrecimiento, un homenaje, un agradecimiento al amante del buen amante del cómic de siempre. Como conocedor de lo valiente que es sacar en estos tiempos una obra como es el White Indian a tomo completo de Frank Frazetta, aquí lo valoramos todo y damos gracias.

En los 60s el neoyorquino tuvo que empezar de nuevo, logrando entrar en Warren Publishing hasta principios de los 70s. Fue una época dorada de ilustradores que venían arrasando con todo titulo que tocaban. Destacar entre genios como Jeff Jones, Bernie Wrightson, Michael Whelan o Boris Vallejo, se hacia harto difícil. Pero Frazetta lo consiguió. Incluso trabajó de cartelista para películas como mi adorada El baile de los vampiros o ¿Qué tal, Pussycat?, entre otras muchas. La consolidación fue rauda como el despunte en su pubertad. Su talento era whiteindian_05tal, que su profesor Michael Falanga, cuando Frazetta sólo contaba con ocho años, quiso llevárselo a Europa para que prosiguiera sus estudios. Sin embargo, una repentina muerte del hombre, hizo que ese plan de sacar adelante a un niño prodigio jamás se llevó a cabo.

White Indian es una de esas publicaciones que nadie espera. De las que Norma Editorial se saca de la manga para dejarnos con la boca abierta. Todas y cada una de las aventuras de Dan Brand & Tipi publicadas (Enigma en la escena, Acampada, Árboles Malditos, Devuelto a la vida, La sangre de Valley Forge o Desafío en el río, entre otras joyitas…); como recuerdo haberlas visto en tiras cómicas en mi niñez, pero ahora contando con un digno papel satinado de calidad. Seleccionadas por año, tipo de publicación y formato. Una notable exhibición de lo que iba a ser capaz de hacer Frazetta poco después con el futuro icono de la fantasía heroica como fue, es y será siempre, nuestro amado ídolo Conan.

Reseña: Barrio Lejano, de Jiro Taniguchi

barrio_lejanoCuando hablamos de un autor prolífico suele ser dificil decir cual es su mejor obra. Suele ser más asequible definir cual puede ser la más representativa. Es la que si empiezas a dilucidar y unir puntos fuertes en común con otras, ves que se repite, o mejor dicho, donde el autor usa las mejores armas para llevar la historia adelante…, y funciona de forma soberbia.

De lo que llevo leído del gran Jiro Taniguchi, Barrio Lejano adelanta sorprendentemente al pelotón de ascenso y se pone a la cabeza. ¿Uno de sus pros? Cuéntenme con los dedos obras manga que hayan conseguido ser traducidas a español, japonés, danés, polaco, francés, alemán, chino y por supuesto, inglés. Pero cuénteme otra vez con los dedos de una mano un manga que aparte de esas tantas traducciones pertenezca al siempre difícil género del drama. Su pizca de fantástico debe tener por supuesto, o no atraería, no tendría motor verdadero, no llevaría suspense como decía la magnifica Patricia Highsmith en su genial ensayo… Y es así como vuelve a estar entre nosotros de la mano de la editorial Ponent Mon, esta obraza. Recuperada en una edición de calidad, en tapa dura, y como se merece. Un titulazo de los que se me pasó en su día, una obra de los que ‘lo quiero y tendré’. Un tomo recopilatorio, ideal para cualquier cómicteca que se precie.

barrio_lejano00Barrio Lejano cuenta como después de un agotador viaje de negocios, un empresario de casi cincuenta años, toma el tren equivocado y en lugar de dirigirse a casa, a Tokio, el tren lo lleva a su lugar de nacimiento en Kurayoshi, en la prefectura de Tottori. Estando un poco absorto por lo acontecido, además de un poco bebido (las señales están a un paso), permite tomarse un tiempo para visitar el lugar donde pisó suelo en sus primeros años de vida. Visita la tumba de su madre y allí, en el mismo cementerio echa un sueñecito… Cuando despierta, ha viajado atrás en el tiempo. Casi cuarenta años. ¿Y cómo lo sabe? Su cuerpo es algo menudo y lleva puesto  el uniforme de la escuela secundaria.

Hiroshi Nakahara, repentinamente, se ve catapultado a su infancia, pero con todos sus recuerdos y conocimientos de adulto intactos. La locura, a un paso. El desconcierto, el desasosiego, mientras camina inconscientemente hacia su casa, su pueblo, los recuerdos le atenazan. ¿Volverá a desaparecer su padre sin barrio_lejano01dar explicación alguna? ¿Volverá a casarse con la misma persona? Apenas pasan cinco páginas y ya estás enganchado. Una obra que a quizás a algunos no lectores de manga asuste por su volumen. Pero el sí-lector-de-mangas sabrá como se las gastan los autores nipones y como puedes tener una continuación de viñetas sin diálogos constantes en las que sólo las imágenes prevalecen. Pero como os decía, al poco de empezar el interés por saber qué le va a pasar a Hiroshi Nakahara, se queda dormido y al despertar ya no es la misma persona. El suceso no se explica, pasa, y tiene unas consecuencias. Ocurre en las primeras treinta páginas de la historia. Y ya estás enganchado.

A partir de aquí, el joven Hiroshi vuelve al tuto, se encuentra con sus viejos amigos a los que hacía años que no veía, incluso a algunos ya fallecidos en su realidad. Y vuelve a ver a su familia. Entre ellos, a su padre, del que es consciente que va a abandonarles en breve. Como ya supondréis, Hiroshi sigue el esquema de su destino adolescente pero intentará cambiar ciertos detalles que le hicieron infeliz. Necesita que su mente adulta no sufra, que su verdadero presente cambie. Y así la duda ya está sembrada. ¿Afectarán los cambios a su presente- barrio_lejano02futuro? ¿Cambiará su vida, de verdad? Son muchas las preguntas y con cada idea que nace en la mente del lector, Barrio Lejano tarde o temprano la contesta.

Por fin, disponible la obra maestra de Jiro Taniguchi. Casi cuatrocientas páginas que pasan ante ti como removidas por el viento. La obra es interesantísima no, lo siguiente. Un guion que plantea las eternas preguntas que todos nos hemos hecho una vez. ¿Y si no hubiera ocurrido aquello? ¿Qué habría pasado si me hubiese casado con aquella chica? ¿Y si mi familia no hubiera tenido que sufrir tanto? Uno llega a la conclusión de que el maestro Taniguchi aparte de un prolífico autor, es un gran psicólogo. Sus obras en principio se presentan como guiones sencillos en los que tienes la sensación de estar oyendo una historia que te pudiera comentar un amigo en un bar. Taniguchi transmite sinceridad, planteamientos que ya nos hemos hecho alguna vez, pero que como por arte de magia desaparecen de nuestras mentes para no estar sufriendo todo el tiempo. Por ello, Barrio Lejano se vuelve una obra recomendable al máximo. De las que, cuando el río suena, agua lleva. Con detalles chulos como cuando el protagonista se ve transportado en el tiempo, ves una 33mariposa revoloteando alrededor haciendo un guiño a la Teoría del Caos. Una teoría que sabes que ha tenido muy en cuenta mientras construía esta trama.

Recordad, lo propone Taniguchi, en ello se basa la obra, y es un tema que nunca debemos olvidar. De lo único que nos arrepentimos en la vida es de lo que “no” hacemos.

Reseña: AIDP Integral Vol.5, de Mike Mignola, John Arcudi y Guy Davis

aidp5La AIDP (Agencia de Investigación y Defensa Paranormal, BDRP in english) fue creada a finales de 1944 por el profesor Trevor Bruttenholm. La necesidad surgió después de que la Alemania nazi comenzara a utilizar seres abominables y armas ocultas contra sus enemigos. Bruttenholm comenzó a investigar todos y cada de esos sucesos paranormales en los que estaban metidos los nazis. Hallar lo que ellos habían “hallado” se convirtió en su norte, en su pan de cada día. Fueron los inicios de la AIDP para el mundo.

La Agencia en sus inicios contó con pocos miembros, soldados avezados que lo quisieran o no, se veían abocados al proyecto de enfrentarse a enemigos del Más Allá o mundos que no están en este. Pero con el paso de los años y aventuras descabelladas vividas, empezaron a contar con una buena mezcla de agentes individuales con poderes especiales como compañeros. Sin duda, el más notable fue el joven Hellboy, que no hace falta presentarlo. Liz Sherman y Abe Sapien, eran los más punteros. Ella con poderes tremendamente caloríficos dificiles de soportar, él, un ser muy inteligente con cuerpo monstruo anfibio. Luego vinieron más. A destacar Roger, El Homúnculo, un golem de barro al que se le insufló vida. Personajes que es muy probable que los conozcáis si estáis leyendo esta reseña. ¿Mi favorito? Aparte del Chico Demonio, uno que llegó no hace aidp5_02mucho, justo cuando Hellboy dejaba la Agencia. Un personaje que me parece tremendamente original. Johann Krauss, un tipo que solía contactar con espíritus en sus sesiones mientras vivía, pero que un terrible accidente provocó la total separación de su cuerpo y acabó destruido. Gracias a un traje especial, se recuperó su alma en forma de ectoplasma la cual se capturó dentro de un traje para que siguiera en este mundo…

Norma Editorial nos trae el mignolismo que a ningún amante de cómics le debe faltar. Una vez que entras, ya no puedes salir. ¿Lo bueno-buenísimo-genial? Que son mundos que se van expandiendo poco a poco, todas y cada una de las series con un nivel de calidad muy alto. Aparte de lo maravilloso que es disfrutar de todas y cada una de las historias de Hellboy. Tenemos más Mignola en estos integrales de AIDP. Para mí el mejor spin-off de un cómic que se ha hecho. Historias tremendas con un nivel de calidad súper alto, aidp5_1946superando en ocasiones algunas del Chico Demonio.

Quién sea lector habitual de Crónicas Literarias – Desde New York sabrá de mi gran pasión por todo lo que Mignola y Arcudi han ido creando con el paso de las distintas series. Es que incluso algunas que no están en el mismo mundo son magnificas como por ejemplo Baltimore (http://cronicasliterarias.com/?s=baltimore), otra delicia de cómic.

La espera ha sido sufrida pero merecida. Deseábamos con ansia poder leer más, tener más, gozar de otro integral de la AIDP. Y llega este quinto volumen ideal en fechas para alucinar con tramas de Terror en las noches estrelladas veraniegas. Noches de firmamento que te hacen pensar en el fin de los tiempos, y dilucidar como Mignola que a su vez homenajea a H.P. Lovecraft con sus guiones llenos de seres primigenios que estuvieron y permanecen en nuestro planeta desde el fin de los tiempos.

aidp5_19471946 cuenta un terrible proyecto oculto que casi por casualidad va descubriendo un joven profesor Trevor Bruttenholm cuando llega a la reciente Alemania nazi destruida. Lugar que oculta secretos demenciales, objetos y proyectos de ocultismo la mar de originales, de fines catastróficos. Y hay que tener cuidado pues si al lugar han llegado antes los rusos, a saber que podrían hacer esos comunistas despiadados… Con la ayuda de un puñado de soldados estadounidenses cansados de la guerra y algunos aliados soviéticos, Bruttenholm desentraña una amenaza sin parangón: el Proyecto Vampiro Sturm. El vampirismo transmitido como enfermedad.

En 1947 se desata el caos. Los considerados primeros miembros de la recientemente creada AIDP son empujados a las fauces de un grupo de vampiros desagradables en su hacer, un camino de sangre que lleva a las entrañas de un viejo castillo en ruinas, tras el descubrimiento de un tren cargado de oficiales nazis drenados de sangre. Un festín que “alguien” se ha dado. Una investigación, un aquelarre, una matanza, un exorcismo.

1948 se sale de estos terribles eventos para llevarnos a unos sucesos inexplicables que se están dando en el desierto de Utah, donde unos monstruos están matando personas. El profesor Bruttenholm apunta su investigación con facilidad al gobierno, cuyos rumores de que han creado una grieta en esta nuestra aidp5_1948_2realidad, el Proyecto Ragnarok, gana puntos. Han liberado el paso a algo de Otro Mundo a través de un curioso elemento cristalino.

Es redundante decirle al fan de estos volumenes que este AIDP Integral Vol. 5 no sigue en continuidad los grandes arcos argumentales que nos dejaron salivando en el cuarto volumen (http://cronicasliterarias.com/2015/08/27/resena-aidp-integral-vol-4-de-mike-mignola-john-arcudi-y-guy-davis/). En vez de eso, dedica sus páginas a los tres primeros años, 1946, 1947 y 1948. Tres temporadas, tres arcos argumentales largos que hacen de precuela, con monstruos, sectas y experimentos nacidos de la mente corrupta del ser humano.

Otro tomaco indispensable.

Reseña: Grandes Autores de Batman. El hombre que ríe, de Ed Brubaker, Doug Mahnke y Ryan Sook

elhombrequerieSi os digo Brubaker y os digo Batman qué. Algunos dirán: «¡Qué Brubaker también ha tocado Batman! ¡Pero qué demonios!». Eso mismo dije yo, fan incondicional de Ed. Pues sí amigos, el mundo de los cómics al haberse convertido en un tema tremendamente comercial y capitalista como sentimiento americano que es; todo se resume a una tremenda orgía de autores que deben liberarse soltándonos sus historias independientemente de la franquicia para la que trabajen. Y es algo grande esa libertad con la que se mueven. ¿O no fue bastante bueno ver lo que Brubaker, el rey del género negro en el cómic para mí, hizo con el Capitán América en Soldado de Invierno?

Pues eso. Resulta que remueves un poco, oyes una novedad, otra, y encuentras una joyita como es un pequeño tomito en cartoné de color morado jokeriano recién publicado por ECC Ediciones. Donde (¡¡tachán, tachán!!) tienes nada más y nada menos que a Ed Brubaker con una historiaca de Batman.

El hombre que ríe cuenta como un misterioso maníaco está asesinando a ciudadanos prominentes de la elhombrequerie02ciudad de Gotham, dejando una sonrisa espantosa en los rostros de las víctimas. Batman pronto sigue la pista del asesino que obviamente huele a… ¡Joker! Y sí, estamos hablando de la más típica historia de enfrentamiento entre ellos. Fiel reflejo de la trama que usó Tim Burton para su primera película del Caballero Oscuro también. Pero con los toques de género negro con los que Brubaker suele despuntar y hacer que mole cada situación de tensión creada.

Los encuentros entre Joker y Batman han sido muchos. Héroe y némesis van de la mano. Sólo hay que poner un buen guionista (y dibujante) al mando, y con no mucha dificultad saldrá algo bueno. O al menos, entretenido. El demonio está en los detalles. Un enfrentamiento entre las dos caras de una misma puerta que da al infierno. O a la misma ciudad corrupta.

El Yin y el Yang dándose de leches. elhombrequerie03Y ya no decir presenciar el primer encuentro de Batman con el Joker que recoge este volumen piscinero total, degustable casi en cualquier sitio al que nos dirigimos en esta época de calores insondables. Una trama que da a los lectores una nueva visión de los primeros encuentros entre ellos, los cuales llevaron el Príncipe Payaso del Crimen por el camino de la locura.

Con una guinda de color verde al incluir como invitado al original Green Lantern. Además de un curioso one-shot, escrito también por Brubaker y dibujado por Ryan Sook, relativo a la serie Black And White. Hay muchos villanos en el mundo del noveno arte, pero pocos tan abocados a la locura tan llenos de gracia mal sana, como el Joker. Un ser que puedes llegar a despreciar, tanto como a amar. Diferentes versiones hemos visto de él pero en un porcentaje muy alto basta para saber que un encuentro con él, una conversión con un mínimo de tensión, puede mandarte a los pinos.

Como curiosidad, saber que el llamativo dibujo de Doug Mahnke para esta obra se basa físicamente en el protagonista de una película de 1928 llamada El Hombre Que Ríe. De ahí que la actualización de esta historia hiciera que Brubaker junto a Doug Mahnke en 2005, la nombraran del mismo modo en homenaje al film.

En tono detectivesco Brubaker cuenta como Batman y Jim Gordon investigan la aparición de este extraño personaje en Gotham, preocupados por la creciente ola de extraños criminales y validando de paso, la historia elhombrequerie04aparecida en El Hombre de la Capucha Roja (1951) y por supuesto La Broma Asesina (1988) del genial Alan Moore. Donde en ambas dos, se hacía referencia al origen del Joker.

Así que no es muy descabellado leer El hombre que ríe, como continuación del Año Uno, de Miller, por ejemplo. Una continuidad no oficial por transcurrir años entre ellas pero que en mi opinión, se puede hacer libremente un ejercicio de lectura y continuidad muy chulo.

Reseña: Grandes Autores de Batman. Caballero Oscuro, Ciudad Oscura, de Peter Milligan, Dwyer, Amparo y Mandrake

batman__ciudadoscuraPeter Milligan ha estado escribiendo cómics desde hace algún tiempo y su reputación ha ido creciendo. Pero lentamente. Despacio. Lo cierto es que dicen que sus obras es un material extraño, muy extraño, absurdo en ocasiones. Eso dice la crítica. Fíate tú de los que se dedican desde que se levantan hasta que se acuestan a criticar para cobrar un doblón de oro. Lo chulo de Milligan es que pese a sus detractores, ha conseguido labrarse una carrera. Sus proyectos más famosos toca incluso a los X-Men, y la gran renovación de los X-Force, los cuales relanzó como X-Statix.

Un cómic al que le tengo una ganas terribles.

Pero sin duda (y dicho por la critica estadounidense también) muchos de los mejores trabajos de Milligan han sido para DC y Vertigo. La parte de Vertigo de Milligan nunca se ha recogido en formato recopilatorio; haciendo que se convierta en una producción digna desde ya en objeto de deseo.

Encontrando su camino de regreso a la corriente principal de los cómics como autor principal, DC le abrió las puertas a los Red Lanterns. También escribió la Liga de la Justicia Oscura y Stormwatch. Y dos arcos argumentales para Batman, la joyita que os reseño hoy. Cuentos épicos escritos por un Milligan inspirado, donde Batman se encamina a un laberinto urbano creado por su viejo batman__ciudadoscura03némesis El Acertijo.

El villano de turno tiene un nuevo proyecto en mente. El Acertijo está trabajando con un ocultista que ha invocado a un demonio para acabar con Batman. Pero lo peor es el proceso. Lo que sucede por el camino. ¡El propio Riddler está cambiando lentamente en una bestial pesadilla! Este Grandes Autores de Batman: Caballero Oscuro, Ciudad Oscura recoge del #452 al #454 de la serie regular de Batman. Así como los números de Detective Comics del #629 #633, donde vamos a vivir bastantes cosas más de las dichas en el párrafo anterior.

Debajo del ladrillo podrido que es el suelo de Gotham, encontraremos siglos de antigüedad en restos y figuras pero también sectas ocultas muy longevas. La primera historia se divide en dos partes, pasado y presente. En el pasado, Peter Milligan explora la conexión oculta que parece haber con la figura de Batman. En el presente, Bruce Wayne retoma los embates que le va lanzando El Acertijo…, sin batman__ciudadoscura04obsesionarse con lo que propone. La idea de un sacrificio. El Mal se hará con todo. Hasta los muertos se están levantando de sus tumbas para atacar al orejas picudas. Volvemos al pasado para ver el trabajo del ocultista convocando al demonio y perdiendo el control sobre él. Regresamos al presente para constatar que El Acertijo se ha vuelto más sádico y brutal… Cuentan que este arco inspiró a Grant Morrison para escribir su Batman R.I.P (https://www.ecccomics.com/comic/batman-rip-503.aspx), ya publicado por ECC Ediciones aquí.

El siguiente arco habla de una nueva droga encontrada en las calles de Gotham City. Una que hace que una persona pueda revivir los últimos males de los demás. Una idea brillante, señor Milligan. Además, el Caballero Oscuro anda investigando un caso en el que parece haber cierta conexión de asesinos a sueldo, sicarios gemelos siameses y un libro tan viejo como el mundo. Todo se va retorciendo entonces de modo alarmante. Bruce Wayne vuelve a su mansión para no encontrar ni rastro de la Baticueva… Alfred ni siquiera le reconoce… Otro arco a degustar. Bien elaborado y con los dibujazos de Kieron Dwyer y el maestro Jim Amparo.

Y si ya os batman__ciudadoscura02digo que las portadas cuenta con mi adorado Mike Mignola y Michael Golden en estado de gracia…, ya me diréis si este Grandes Autores de Batman no vale su peso en oro. El veranito está para disfrutar leyendo este tipo de cómics. Tomitos ligeros, llevaderos, en cartoné, ideales para flipar con buenísimas historias escritas en los mejores años del cómic. Éste en especial, si eres capaz de disfrutarlo en una de estas noches estrelladas que tenemos ahora: a la luz de una linterna, con el mar de fondo o la luna reflejada en la piscina…

Ocultismo y estrellas van de la mano siempre. No lo olviden.

Reseña: Conan El Vengador. La Horda Maldita, de Fred Van Lente y Brian Ching

ConanEl Vengador2_456Tres tomitos, tres. Son la aportación del tandem Van Lente y Ching a este nuevo Conan El Vengador. Una colección que se ha hecho esperar pero que por fin nos vuelve a traer Planeta Cómic. Una nueva aventura para degustar a todos aquellos que no podemos vivir sin leer una historia del futuro Rey de Aquilonia cada poco.

Y no deja de ser alentador ver como la franquicia de Conan no para. Lo mejor, que su nivel no decrece. Todo aquel nuevo autor seleccionado sabe a lo que se enfrenta e intenta hacerlo lo mejor que sabe tanto en guion como en dibujo. En mi opinión, un nivel alto siempre. Dark Horse suele tener buen ojo a la hora de seleccionar a autores a los que les encargan nuevos proyectos. Y no es muy de frikis pensar que Conan tiene ese don. Nació para interpretar siempre buenas historias.

Conan El Vengador: La Horda Maldita comprende el segundo tomo de la edición recopilada o los números del #7 al #12 de la serie en grapa. En ella, Conan y sus aliados se lanzan a la batalla contra un ejército de bandidos…, mas, el Cimerio entra también en una alianza incierta para robar un tesoro legendario que lo lleva a recorrer un viaje peligroso. Una aventura de las de antes.

La muerte hecha ConanEl Vengador2_04espada.

Los fans de los cómics de Conan sabemos que estos nuevos autores vienen pisando fuerte. Saben lo que hacen, y para nada estamos decepcionados como todo apuntaba cuando nos enteramos de estas nuevas publicaciones. Conan llegará a ser rey de un reino brillante y orgulloso. Como todo viejo curtido, en su senectud, se dedicará a narrar historias a todo aquel que quiera escuchar. Y La Horda Maldita es una de ellas.

Una trama muy parecida a aquellas fantásticas aventuras que iniciaba la gloriosa mano del mismísimo Robert E. Howard. Van Lente en este tomo parece haber captado la esencia eterna del personaje. De los tres tomos que comprenden la serie, mi tito americano dice que este es el mejor con diferencia. La primera parte de la trama adapta los textos que dejó su creador sin terminar, los cuales, Van Lente ha sido el responsable (positivamente) de finalizarlo.

ConanEl Vengador2Una historia ágil. Una narrativa ideal, sin sufrir altibajos que te saquen de la trama. Un guion no muy profundo pues tampoco la épica del personaje lo requiere. Un estilo claro en las imágenes, limitado en detalles pero atractivo a leguas. Un Conan que, muy en la línea de lo que está de moda, se nos presenta como un joven veinteañero que ha visto morir a su amada a manos de un monstruo. Para mí, sin duda,, el mejor personaje “rejuvenecido” del momento. Aquí volvemos a los principios, a la jovialidad de un héroe en el que ya apuntaba tan alto como para llegar a rey.

Os hablo de estas geniales obras por que me gusta hablar de lo bueno, bonito y barato. Nuevas ediciones que nos trae Planeta Cómic desde el otro lado del charco. A la espera de un tercer tomo que por favor espero no tarde mucho en llegar. Obras indispensables del momento y por supuesto a tener YA por todo amante del personaje. Un conjunto de artistas muy prometedores como Fred Van Lente, Brian Ching y Eduardo Francisco. Van Lente (1972) es un guionista americano cofundador de la editorial Evil Twin Comics. Entre sus trabajos más destacados encontramos Marvel Zombies, X-Men Noir, Cowboys & Aliens o Archer & Armstrong. Incluso, ya tocó tema participando en Conan y el Pueblo del Círculo Negro (http://cronicasliterarias.com/2014/12/18/resena-conan-y-el-pueblo-del-circulo-negro-de-fred-van-lente-y-ariel-olivetti/) que también publicara Planeta Cómic en su día.

ConanEl Vengador2_01Conan El Vengador mola.

Es muy satisfactorio leer historias en las que las reacciones de los personajes se sienten naturales y no están obligados porque la historia así lo requiere. Esa es la principal virtud de esta serie.

Eso, y seguir viendo los dibujos de Ching que os aseguro que son de primera categoría.

Reseña: Un verano en las dunas, de Seth

un-verano-en-las-dunasEs curioso ver como algunas historias buenas no llegan al gran público debido a la poca publicidad, en especial, por no pertenecer al mainstream. Autores que tal vez en sus paises sean muy conocidos, casi consagrados, pero que fuera de allí, sólo los más vezados en el mundo de la literatura o el cómic, saben de él. Las historias de Seth son para mí el ejemplo claro.

Seth es el pseudónimo de Gregory Gallant (1962) un guionista y dibujante canadiense que actualmente vive en Guelph. El primer trabajo publicado por Seth fue como ilustrador de la serie Mister X para la editorial Vortex Comics. Su propia serie fue Palooka-ville publicada por Drawn and Quaterly. En un momento ideal en que en Canadá empezó a vivir cierto auge de minicómics alternativos, Seth despuntó. Al igual que otro grande como Chester Brown, Seth comenzó a publicar una serie de historias autobiográficas, guiones protesta y cuentan los sabios del lugar que al ser dichos autores amigos, molaba ver como aparecían unos en las historias de los otros.

Seth descubre una gran afinidad por las caricaturas del New Yorker, y los empieza a coleccionar. Es lo que le gusta leer, lo que le gusta tener, lo que quiere hacer en su vida creativa. Empieza a participar así en antologías de cómic underground, cuando se topa con la obra de Kalo, cuyo trabajo es oscuro y del que se 2160856-sethsabe poco, le encanta. Seth se hace seguidor acérrimo, hay química, hace lo que él quiere hacer, se dedica a tiempo completo a encontrar todo lo que Kalo produjo. Además, Kalo era canadiense, de Ontario, como él. Se obsesiona con averiguar todo lo que sea y viaja a la ciudad en la que murió para aprender todo, del que considera uno de los más grandes. Y algo bueno llegó a encontrar pues a partir de entonces todo lo que Seth creó era publicable. Historias en principio del día a día, autobiográficas muchas, pero con esencia. En Palooka-Ville narró la crónica de su vida diaria de artista. Su novela gráfica La vida es buena si no te rindes, una historia que proclamaba a los cuatro vientos ser autobiográfica y que en realidad, no lo era, fue un éxito de ventas. Ventiladores Clyde narraba las andanzas de dos hermanos en el negocio de la venta de ventiladores. La novela gráfica Wimbledon Green, acerca de un excéntrico coleccionista de tebeos, fue publicada en 2005 y gustó mucho a la critica. De septiembre de 2006 hasta marzo de 2007, serializó George Sprott (1894-1975), para el New York Times Magzine. De la que poco después se editó una novela gráfica. Pero Seth es especialmente conocido por su diseño de la recopilación de Peanuts, la tira clásica de prensa del gran Charles M. Schulz, con la que ganó un Eisner. ¿Su virtud? Crear y dibujar temas basados en la cultura popular de mediados del siglo XX. Historias que muchos hemos vivido de un modo u otro.

La siempre recomendable editorial Fulgencio Pimentel cuenta con títulos inencontrables en la tierra de conejos, así como por su alta calidad con las ediciones. Nos trae esta joyita con dos historias publicadas entre un-verano-en-las-dunas041991 y 1993 (antes de que Seth alcanzara la fama), dos historias que permanecían inéditas en español.

Un verano en las dunas cuenta una historia de amor de un tipo algo acomplejado que trabaja en un restaurante cercano al mar. El amor imposible, la vida de los que te rodean en el trabajo que te ha tocado vivir y una lucha por salir de un pozo cada vez más oscuro. Dichosa la hora cuenta a modo de anécdota (o de relato explicativo pues parece que es el mismo autor quien se lo cuenta a un psicologo), un suceso en la juventud de Seth, cuando pretendía destacar llevando una larga melena rubia teñida y un grupo de ineptos le increpa por la calle por su posible homosexualidad.

un-verano-en-las-dunas02Guiones que dicen mucho con muy poco. Un fiel reflejo del intento de ser adulto lo antes posible. Una meta que después odiamos. Es increíble ver como dos historias escritas hace más de veinticinco años parecen escritas ayer. Seth es uno de lo grandes por algo. Frescura y realidad. Un Eisner, un Harvey y dos Ignatz en su haber no es casualidad. Un nuevo titulo de Seth publicado siempre es motivo de alegría. Siempre que lo conozcas. Pues eso será señal de que amas todo lo que hace.

Reseña: Promethea Absolute #1, de Alan Moore y J.H. Williams III

promethea1A veces solo hay que ser un poco paciente. Aunque el ansia nos pueda y solicitemos grandes joyas a cascoporro como si no hubiera un mañana, esperar muchas veces se convierte en una virtud. Un deseo que se cumple y más en el momento actual comiquero que volvemos a vivir para los que amamos esto.

Sólo era cuestión de tiempo que ECC Ediciones nos trajera los Absolutes de la gran joya que es Promethea de los maestros Alan Moore y J.H. Williams III. Lo cierto es que aún hoy en día no me asustaría encontrar gente que no conozca este titulazo del guionista inglés. Una obra fascinante que se recoge por primera vez en formato tochal, y que ofrece el arte absoluto del siempre espectacular de J. H. Williams III.

Un primer tomo que os hará babear. De esas buenas obras de Moore que a las pocas páginas, tienes la sensación de estar leyendo lo mejor en mucho tiempo. Un primer volumen en cartoné (la serie completa se recoge en tres, y el segundo ya está anunciado para agosto); un inicio de tochal que recoge los primeros doce números de la colección.

Promethea descubre las historias que introdujeron a Sophie Bangs, una estudiante universitaria, en un mundo extraño y futurista, una diferente Nueva York, un lugar donde su vida cambiará de la noche a promethea1_02la mañana cuando comienza a investigar quién era esa mujer mítica llamada Promethea.

Así, con un inicio espectacular, conocemos a Sophie, durante la investigación sobre esa mujer guerrera que le ha sido asignada. Sophie recibe una advertencia críptica de una señora la cual le dice que tiene que olvidar ese caso. Y por supuesto, de todo lo que llevó a su marido a perder la vida por tanta indagación. Pero haciendo caso omiso de la anotación preventiva, la universitaria continúa sus estudios y está a punto de morir cuando una noche le ataca una sombra, una criatura sombría que se ha enterado de que Sophie está persiguiendo el secreto de Promethea. ¡Un Smee! Un ser oscuro obsceno y blasfemo que le ataca y de no ser por la enorme aparición estelar de la actual Promethea (sí, he dicho actual); casi la destroza viva.

¿Y por qué dije “actual”? Pronto Sophie se transformará en Promethea, la encarnación viviente de la Imaginación, el Sueño Onírico de Muchos, Mujer Guerrera que destrozó el Mal en la Tierra cuando todo estaba perdido. Una heroína clásica cuyo espíritu posee el cuerpo de las personas que se interesan en dominar sus secretos. Un personaje que tienes que estar seguro de poder llevar adelante, pues sus predecesores, todos antes que ella, murieron a manos de seres aberrantes del mundo antiguo del descubrimiento y la Immateria…

promethea1_01Una mezcla de inocencia y sorpresa con una joven universitaria a la que se le coge cariño en breve. La cual mola cantidad cuando se convierte en leyenda y divinidad. Una aventura trascendental que lleva a la protagonista a los Reinos de la Magia. Una maravilla que muy pocos han experimentado antes. Una aventura trascendental.

Sophie se embarca en estos primeros números en la búsqueda de la identidad del avatar que acaba representando casi sin querer. Apoyada por las anteriores encarnaciones de Promethea, va a ingresar en el Reino de la Imaginación Pura… (Ya imaginaréis algunos en qué poca “alucinógena” de Moore fueron escritos estos guiones). Aquí Moore todavía era implacable con sus historias. Sacaba trucos de mago tántrico, construía relatos dignos de la mejor Ciencia Ficción y Fantasía. Te dejaba con la boca abierta con tanta genialidad. Miraba de soslayo el mundo súper heroico sin centrarse demasiado en él. Ese era su fuerte.

Promethea fue publicada por primera vez por America´s Best Comics. Una serie donde también han participado autores de la talla de Charles Vess o nuestro artista patrio José Villarrubia, encargado de las partes infográficas del cómic. Originalmente la colección se publicó en USA en treinta y dos números en formato grapa entre 1999 y 2005. promethea1_04Más tarde se reeditó en cinco volúmenes (tanto en rústica como cartoné) y ahora llega el mejor formato de todos. El Absolute. Tres volúmenes que hay que tener sí o sí. Os lo aviso. Por que es caña de la buena. Moore haciendo lo que mejor sabe hacer. Magia, mitología, espiritualidad y seres sobrenaturales. Todos ingredientes de un mismo guiso cocido a ralentí, bien mezclado, para crear una obra que he disfrutado como un cosaco, como un poseso, pues eso… Promethea destaca por su amplia experimentación visual y artística. Tecnología, el modelo de ciudad, los excéntricos habitantes que conforman la sociedad de esta reinvención de mi amada Nueva York, sorprenden.

Créanme, sorprender en el mundo del cómic, es harto difícil.