Archive for junio 2016

Reseña: Elantris, de Brandon Sanderson

ElantrisTras terminar los tres volúmenes que componen la trilogía de Nacidos de la bruma (un pequeño recordatorio: El imperio final, El pozo de la ascensión y El héroe de las eras; una trilogía absolutamente imprescindible para los amantes del fantástico y, en mi opinión, también para los que no lo son) y de haber devorado Aleación de ley (un cuarto libro relacionado con la trilogía aunque ambientada en otro tiempo y con otros personajes, también maravilloso) decidí que iba a leerme todo lo que este señor, Brandon Sanderson, hubiera parido.

Así, llegó a mis manos Elantris, la primera novela de Sanderson, una historia de fantasía ambientada en el reino de Arelón, en la ciudad de Kae, erigida junto a las ruinas de la Elantris que da título al libro, un lugar que hasta hace diez años fue cuna de la magia, el poder y el esplendor, hasta que de forma súbita e incomprensible todo aquello se desvaneció, Elantris se sumió en la mugre y el olvido y los elantrinos, unos seres inmortales y capaces de hacer magia, desaparecieron. Desde entonces, algo llamado La Shaod golpea de manera inclemente a ricos y pobres por igual, hombres, mujeres, de noble cuna o no. Cuando llega el cuerpo se pudre pero no muere y a los malditos se les envía a la vieja Elantris a pudrirse.

Ese es un resumen muy básico del contexto en el que se mueve la historia.

Esta comienza con Raoden, el hijo del rey de Arelón, la mañana en que despierta y descubre que la Shaod se ha cebado con él. Será enviado a Elantris, por muy hijo del rey que sea, y allí va a descubrir que la vida es peor que complicada. La existencia de tres clanes que no dudan en recurrir a la violencia para conseguir algo de comida, la hambruna absoluta e inclemente, y el dolor que nunca desaparece… cualquier corte, cualquier golpe, el dolor permanece y se va sumando al dolor de nuevos golpes y cortes, así hasta que el sufrimiento es demasiado elevado y la mente pierde su cordura. Pero Raoden no está dispuesto a permitir que ese sea su destino, por supuesto.

Al mismo tiempo conocemos a Sarene, la hija del rey del reino de Teod, que acude a Arelon a casarse con Raoden y descubre, el mismo día de su llegada, que Raoden ha muerto. O eso le dicen, claro. En medio de un clima político inestable y con la amenaza de una invasión por parte de un tercer reino en juego, una especie de dictadura religiosa que desea imponer sus creencias, Sarene tendrá que arreglárselas para evitar una revolución sangrienta si quiere que Arelon no desaparezca… pues entonces el reino de Teod se quedaría sin aliado alguno.

Vale. Dicho todo esto os comentaré que la construcción de personajes es uno de los grandes puntos fuertes de la novela. Sanderson dota a los protagonistas de una vitalidad y una fuerza creíbles y fascinantes. Raoden es el que nos tocará la fibra sensible en su lucha por hacer de Elantris el lugar que fuera antaño. Sarene lleva sobre sus hombros la parte de la acción y como personaje es probablemente el más interesante. Sus convicciones políticas, religiosas, sus miedos e inseguridades y su carácter rebelde y luchador son piedras angulares de la historia.

Y eso sin contar con los numerosos secundarios que hay en la historia. Desde los que son compañeros de los protagonistas hasta los que son sus adversarios. La fuerza que desprenden, la credibilidad que aportan, hace que sumergirse en la historia sea algo verdaderamente placentero.

El ritmo narrativo, la claridad de la prosa de Sanderson y su habilidad para mezclar la acción de la trama con sombras de política, religión y planteamientos sociales… bueno, sinceramente creo que Sanderson es un escritor muy hábil, que maneja a la perfección las herramientas con las que cuenta y que sabe perfectamente dónde y cuándo atacar para tenerte al borde del abismo en todo momento.

Solo diré una cosa que me ha dejado un poco peor sabor de boca. Y ojo, esto sin desmerecer a Elantris pues creo que como novela es una maravilla, he disfrutado de su lectura y es de esos libros que cuando los cierras te pasas un rato pensando en lo fascinante del viaje que has recorrido. Pero es cierto que hay una estructura subyacente en el fondo que es idéntica a la que vertebra la historia de Nacidos de la bruma. Desde la protagonista femenina que pasa de tener ciertas inseguridades a erigirse en líder de una revolución, a la idea de un reino gobernado por alguien al que hay que sacar del trono, la revolución en las sombras, el grupo de revolucionarios y sus distintos caracteres pero que incluyen al bonachón, al luchador y al confidente de la protagonista, los asuntos religiosos, la división social entre nobles y plebeyos (dios mío, si hasta en Elantris tenemos la presencia de los bailes de la nobleza que tan fundamentales son en Nacidos de la bruma)… en definitiva, un conjunto de cosas que creo que demuestran que en la base ambas historias son la misma… solo que después sobre esa base Sanderson ha construido dos esqueletos diferentes, cada uno de ellos con sus zonas brillantes.

Ahora la única duda que me queda es… ¿qué libro de Sanderson me leo ahora?

Reseña: Superman/Batman. Los Mejores del Mundo, de Dave Gibbons y Steve Rude

losmejoresdelmundoSuperman/Batman: Los Mejores del Mundo es una miniserie de cómics  DC, dividida en su día en tres volúmenes. Ahora editada por ECC Ediciones en un estupendo recopilatorio en cartoné, se convierte en un buen ejemplar, de esos indispensables en esta nueva edad de oro del cómic que muchos estamos viviendo.

Da ese gustirrinín, da ese no-sé-qué ver tomitos con el estilo de Steve Rude dentro del pijameo. El toque vintage que da la mano ilustrativa del señor Rude, es brillante. Un dibujante capaz de diseñar de la nada numerosas razas alienígenas distintas, demonios de todo tipo o secuaces del DC verso con una calidad muy alta. Después de su inicio con Los Teen Titans en 1984, a Rude se le ofreció trabajar con el consagrado Gibbons para Los Mejores del Mundo. Su nombre empezó a subir como la espuma pues por Los Teen Titans recibió el Premio Revelación Russ Manning en el 84. Le otorgaron el Premio Kirby a Mejor Artista en 1986, el Eisner en 1988, y el Premio Harvey en 1991.

Miedito, ¿no? Rude es uno de mis preferidos por algo. Gibbons sin embargo, aquí da la nota curiosa, pues pese a ser el dibujante reconocido hasta el fin de sus días por Watchmen, se cambia a la acera del guionista, y créanme, no lo hace nada mal.

losmejoresdelmundo01Historias geniales (que vemos publicadas en muy contados casos), donde los grandes héroes del cómic dejan de lado sus constantes y perecederas aventuras en la ciudad y pasan a vivir otro tipo de lances. Una serie donde así, a priori, la pauta la marcan Superman y Batman luchando contra sus archienemigos Lex Luthor y Joker…, es decir, sus némesis predilectos de toda la vida. Y ahora es cuando decimos: ¿Y? ¿Dónde está originalidad? Vaya tela, tío… Tranquis, my friends, cositas diferentes a lo que estamos acostumbrados. Siempre lo busco. Casi siempre se encuentra. Debe haber.

Y lo hay. En Superman/Batman: Los Mejores del Mundo ocurre un intercambio temporal de lugares natales. Superman va a Gotham City y Batman va a Metrópolis. Superman y Batman luchan contra sus archienemigos Lex Luthor y el Joker, pero cada uno contra el némesis del otro. Aunque la cosa se pone tan fea que deberán unir fuerzas para luchar contra tanta inteligencia y tanta maldad unidas pues todo, a todos, se les va de las manos.

losmejoresdelmundo02Sobre el papel, ambos superhéroes, son una pareja extraña. En mi opinión, es difícil para el guionista llevarlos adelante… JUNTOS. Superman es una potencia extranjera, optimista por naturaleza, y es capaz de levantar montañas con sus propias manos, mientras que Batman es un simple mortal, un pozo de oscuridad bipolar, una máquina humana de matar perfeccionada con una perspectiva “crazy” de sus deberes. La idea de estos dos iconos DC juntos tiene sentido sólo en ciertos argumentos, pero Dave Gibbons y Steve Rude presentan aquí una miniserie prestigio que demuestra que con ciertos retoques paralelos, se puede sacar una trama decente, relevante, en aquella cínica época que fue para el cómic, los rarunos años 90s.

Superman/Batman: Los Mejores del Mundo es el primer cómic donde se menciona que ambos superhéroes no son tan distintos, al haberse quedado huérfanos a tan pronta edad, por cierto. Tienen mas en común de lo que creen.

Ubicado en los alrededores del orfanato de Midway, una ciudad entre Gotham y Metrópolis, existe un terreno en común donde ellos abrazan sus diferencias. Encuentros inesperados tienen lugar allí. Contrasta lo brillante, el mundo de esperanza que propone Superman, contra el reino de oscuridad, el infierno para el villano, que menciona Batman. Es por ello que se cambian las tornas cuando Lex Luthor consigue un punto de apoyo en Gotham, mientras que el Joker da rienda suelta a su locura en Metrópolis. El grado de participación de Luthor losmejoresdelmundo03y el Joker con lo ocurrido en Midway se revela, así que Superman y Batman intentan contener el caos. Pero Luthor toma represalias contra el Joker en Gotham, cuando se entera que, el Príncipe Payaso del Crimen ha dejado algunas sorpresas desagradables para todos. Ya saben. Actuando como él lo suele hacer. Sin miramientos.

Después de varias lecturas, tenía un poquito de mono de pijameo. De cómic superheroico del bueno. De la buena época. Y si daba con algo que fuera una rareza, añadiría a mi gin tonic alguna buena especia que propusiera un sabor distinto. Todo ello conseguido con Superman/Batman: Los Mejores del Mundo.

Reseña: Pesadilla a veinte mil pies y otros relatos espeluznantes, de Richard Matheson

pesadillaa20000pies00Dos años después, aunque siempre merece la pena la espera para un segundo tomo recopilatorio de un consagrado autor del fantástico como es el maravilloso Richard Matheson.

Las historias de este volumen llamado originalmente Collected Stories, fueron utilizadas por el propio autor de tal modo que tuvieron un orden cronológico de lectura tal y como fueron publicadas. Dice sobre Pesadilla a veinte mil pies: «Cuando escribí por primera vez la historia eran veinte páginas. Me gustó lo que va de su oficina, de tomar un taxi e ir al aeropuerto. El protagonista estaba analizando su matrimonio, ¿su vida? Todo. No recuerdo si fue deseo mío, o de uno de los editores, el cual me preguntó si podía contar la historia desde antes. Y ¡BANG! Lo puse en el avión y partió de allí». Pesadilla a veinte mil pies, es sin duda, uno de los megahits del autor. Más si cabe, después de ser llevada a lo visual en un capitulo en la memorable serie de los 60s, Twilight Zone. Convirtiéndose así en uno de los diamantes en bruto, entre joyitas, que trae la antología que reseño hoy.

El segundo volumen, más caviar del bueno empaquetado en el mismo formato que el anterior volumen. Si Nacido de hombre y mujer y otros relatos espeluznantes (http://cronicasliterarias.com/2014/05/15/resena-nacido-de-hombre-y-mujer-y-otros-relatos-espeluznantes-de-richard-matheson/),  recogía los primeros trabajos de Matheson y abarcaba solo los primeros cinco años de iniciación; Pesadilla a veinte mil pies y otros relatos…, compila escritos a lo largo de los siguientes diecisiete años. Es decir, entre 1955 y 1971. Tal vez su época de esplendor profesional, más que por sus ideas, lo que supuso para él encontrar tantos caminos abiertos dentro de casi cualquier tema que tocaba. Su carrera como guionista en esta época despegaba a toda velocidad.

Como aclaró en su día Neil Gaiman, muchos conocéis sus historias aunque no lo sepáis. No sabéis claramanete que surgen del don del maestro Matheson de aquellos años buenos de miedo, años grandes de un autor que insistía en inquietarnos creando hechos básicos a priori, en los que los personajes, por su forma de comportarse, bien pudiera ser secundarios de un telefilm. Aunque es ellos a los que le ocurre lo maravilloso, sublime o en muchas ocasiones, inexplicable. Cualquier sinónimo de suspense altera sus vidas con un simple encuentro. Una visión nocturna en el jardín o un telefono de juguete con el que juega un niño que echa de menos a su abuela recientemente fallecida.

Collected Stories es un volumen reeditado continuamente en USA. Me consta que un porcentaje muy alto del fan del fantástico cuenta con él en su biblioteca. imagino que lo mira de reojo, y de vez en cuando lo pilla para leer una de estas joyitas y sigue sonriéndose a sí mismo, pensando: «Lo tengo». Desde Rod Serling, Corman y Fisher, pasando por el mismísimo Hitchcock, Spielberg o el creador de Mad Max, George Miller, confiesan haber leido y devorado esta antología que tanto apoyo de inspiración ha dado para cine y televisión. pesadillaa20000piesCollected Stories es la reunión de 86 historias cortas Richard Matheson, que en nuestro país ha sido publicado en dos sendos tomos por Ediciones Gigamesh.

Este segundo cierra el recopilatorio en español en una edición que completa con menciones a la anterior. Y es así literalmente pues las propias portadas de ambas coordinan y forman un todo al juntarlas. Obvio es que no debes tener una sin la otra. Aunque está claro que los relatos puedes degustarlos independientemente.

Descubrí a Matheson allá por los 80s. Años gloriosos que siempre alabaré. Años cumbre para cine, televisión, literatura fantástica, cómics y música. La pregunta era: ¿En qué buena antología de Terror, Ciencia Ficción o Fantasía no estaba su nombre? Curiosamente los primeros relatos que leí del maestro se encuentran todos recogidos en este volumen que reseño hoy… Creo recordar que la primera historia que leí del maestro fue el primero que leí fue La Casi Difunta, historia que ya me dejó con el culo torcido y eso que cuenta con tan solo dos páginas. Pero del que no pretendo revelar nada. Siempre fui un amante de las antologías de relatos de Terror así que he visto/leído de todo. Pero por entonces, aquel relato basado en una funeraria, todavía no me impactó demasiado como para reparar en el autor. Me ocurrió lo que dice Gaiman, había leído Grillos sin saber que era de él. Había visto la película de Spielberg, El Diablo sobre Ruedas, basado en su relato Duelo (el relato que cierra esta antología), y mientras lo hacía, me preguntaba: «¿Dónde he visto yo esa historia antes?». Pero el relato que hizo que me fijara en su nombre, que lo apuntara, y que empezara a buscar más cosas de él, y alucinar con todo un universo nuevo que se me abría por delante; el primer relato con el que aluciné fue con Los hijos de Noah (Los hijos de Noé exactamente aparecía en aquella antología de Martínez Roca). El planteamiento era simple: un turista en automóvil, Ketchum, que recorre la costa de Nueva Inglaterra (un lugar gótico donde los haya en la imaginería estadounidense). Llega de noche al pueblo de Zachry (Población: 67 habitantes), conduce a 50km/h en un lugar donde sólo se puede ir a 15, es detenido por la policía local y arrestado y puesto en un calabozo a la espera de ser juzgado. Todas esas advertencias de “forastero que se mete en líos en un pueblo desconocido, cuyos habitantes son siempre hoscos y poco amistosos”, surgen de aquí. (¿Eh? ¿Verdad, Stephen King?). El relato te muestra rápidamente que se cumplen las peores expectativas. Un final sorpresa brutal, tremendo, inesperado. Es el único relato del que os hablaré en profundidad. Pues lo recordaré toda mi vida. Sobre todo, cuando viajo en coche por vías interurbanas.

Matheson escribió una Introducción profundamente reveladora para la colección. Al igual que en el volumen uno, cada relato, al final de cada historia, contiene un propio comentario de Matheson así como aclaraciones de las adaptaciones en cine o televisión que ha sufrido dicho argumento. Cada historia también aparece con su fecha de publicación original y lugar de publicación. Es decir, obraza completa a más no poder.

Reseña: Grandes Autores de Vertigo. Especial Brian Azzarello

gadv_brianazzarelloDe la misma forma que hay títulos realizados para conmemorar una fecha, el homenaje a un autor o el nacimiento de un clásico; también hay publicaciones especialmente editadas para un evento. Y no tenemos que ver ese hecho como un proyecto comercial, aunque lo sea. A nosotros nos conviene. Lo tenemos que mirar como beneficiados, somos nosotros, los lectores, los que dan el cayo con cada historia, cuya ansia o hype nunca decae…, y si nos gusta el hecho, sólo hay que disfrutarlo. Grandes Autores de Vértigo, pese a ser una línea de ECC Ediciones que publica joyitas sueltas de grandes autores del cómic, de un sello altamente recomendable siempre, como su nombre indica; la inminente llegada de un grande les vino de perlas a la editorial para aprovechar y sacar un Especial Brian Azzarello, ya que contaba como uno de los grandes invitados del pasado Salón del Cómic de Barcelona, como ya sabéis, junto al gran Frank Miller.

Os lo decía antes, ¿quién gana? Pues nosotros. Por eso mola. Es así, y de otra forma pondría la mano en el fuego que difícilmente hubiéramos tenido disponible un tomito de tales características tan a mano. Así fue, el que pudo asistir, se pillaba este tomito económico y con historias la mar de molonas y encima podía llevárselo firmado por el maestro. La ocasión, la gadv_brianazzarello01oportunidad, existió. Envidia pura hacia los que pudieron… De todas formas, jamás me iba a perder un Grandes Autores de Vertigo: Brian Azzarello, pues estamos hablando de uno de los más grandes de esto. De los que lo hace bien en un porcentaje altísimo. Guiones secos, duros, realistas, llevados con tal naturalidad que parecen hechos narrados en telediarios de sobremesa. Una obra cumbra como su 100 Balas, que nadie debería perderse. Uno de mis megahits, que voy a decir… Sólo que estoy deseando su Wonder Woman, que todos alaban.

gadv_brianazzarello02Se incluyen aquí seis historias del maestro. Seis one-shots publicados en distintas revistas y antologías de diferentes autores pero con una misma temática. Un guion para Weird War Tales, revista archirrecomendada y que tanto mola a mi tio americano. Y un par de historias para Flinch y más de su pluma para Strange Adventures, Hearthrobs y Gangland.

Como molaría que alguien se decidiera a publicar la Weird War Tales, Dios. Una gloriosa publicación donde tantos buenísimos autores coinciden. Donde la guerra no podría ser aún más preocupante que, aparte de muertes por una nación, se encuentran leyendas y cuentos extraños. Toda una serie de tramas extrañas y terroríficas. En fin…, yo pido, y que alguien me escuche algún día. Queda tanto bueno por traer del otro lado del charco…

Grandes Autores de Vertigo: Brian Azzarello abre con Ares, donde se cuenta la historia del miembro de una banda callejera que sale de la cárcel con una misión: buscar venganza contra el que tuvo la culpa de su encierro. Aunque todo el encuentro evocará del algún modo al dios nórdico de la guerra, Ares.

gadv_brianazzarello04Le sigue Casa Limpia, donde Azzarello muestra su afición por las historias de género negro, en especial, las que tienen involucradas mafias rusas o de países del este, así como programas de ocultación de testigos por parte de gobiernos corruptos y demás… Aquí el segundo camino, la nueva vida de un informante de la mafia toma un giro mortal.

Aunque todas gozan de un gran nivel, confesaría que Al otro lado del pueblo es una de las tres joyitas del tomo. Un guion que bien pudiera optar a ser mencionado o difundido entre las afectadas en la tan miserable noticia que tenemos en este país cada poco: la puta violencia de género. Última Llamada también aborda el mismo tema pero de un modo distinto. Digamos que desde el otro lado. Un relato arenoso que deja cierta inquietud en el lecto, cuando un tipo en un bar decide llamar a uno de esos números de teléfono que encontramos escritos en paredes o váteres, de gente que busca compañía.

La segunda joya entre las joyas es El Hueco. Contando con el genial dibujo de Javier Pulido, se cuenta como dos chicos atrevidos y ociosos, maltratan a un gato en una obra poniéndole petardos en el culo. Hecho que les llevará a que sus vidas corran peligro. Un punto de no retorno.

Y como colofón, la tercera en discordia de las esmeraldas es Lengua Nativa, donde extraños círculos en las gadv_brianazzarello03cosechas de cierta zona agrícola, además de las aberrantes mutilaciones de ganado, hacen que un reportero que investiga el caso, lo asocie todo a una conspiración extraterrestre. Aunque al final nada sea como parece.

Una obra repleta de arrogancia, desfachatez, fantasía oscura y género negro. Grandes incursiones de Brian Azzarello para estas publicaciones de periocidad constante con la que tantos disfrutaron. Es curioso ver como cada una de ellas llevaba en portada las ilustraciones basadas en los guiones de Azzarello. Sin duda, él era el reclamo. Seis one-shots recopilados, que a nadie (y digo nadie), decepcionará.

Reseña: Barón Rojo. El Baile de las Ametralladoras, de Pierre Veys y Carlos Puerta

baronrojoEl primer tomo de Baron Rojo, El Baile de las Ametralladoras, fue editado por primera vez en el país galo en 2012. Un trabajo estupendo de Carlos Puerta, que contaba con guion de Pierre Veys.

Este mismo acaba de ver la luz por estos lares. Pierre Veys (1959) es un guionista francés de cómics pero también dramaturgo creador de obras de teatro y escritor. Veys tiene un modo de recrear ciertos momentos históricos de una forma muy chula: los detalles por encima de todo. Un don curtido que sin duda puede venir de su participación en grandes obras como Fluido Glacial o la siempre genial Spirou. En 1999 creó la serie Baker Street, la cual aún no he podido catar, pero que me atrae soberanamente después de haber disfrutado mogollón con Barón Rojo.

Y solo he leído el primero tomo.

El enorme trabajo de Carlos Puerta (1965), ilustrador madrileño que no conocía, y obvio es, pues lleva toda una larga carrera dedicada exclusivamente a la BD; aquí hace un trabajo magnifico marcando la obra del aviador famoso con un toque bélico, político y muy fidedigno, que raya de todas-todas lo conceptual. Es decir, lo que Veys, su baronrojo02compañero de obras, propone con un guion muy ágil.

En Baron Rojo: El Baile de las Ametralladoras se cuenta una libre interpretación de la vida del famoso piloto alemán Manfred Von Richtohfen, más conocido como el Barón Rojo. Piloto de leyenda de la Primera Guerra Mundial que con su conocido triplano fue capaz de atormentar, o más bien aterrorizar, a las tropas enemigas.

Unas espléndidas páginas a todo color de Carlos Puerta con su característica técnica de dibujo, nos llevan a ver como Von Richthofen, un asesino despiadado, encuentra en el mundillo de la aviación, alas para realizar su sueño baronrojo04más deseado: causar el mayor número de bajas posibles en el enemigo. Al principio del cómic, nos encontramos con la juventud del alemán donde se descubre su habilidad para el combate pero también para ejercer la violencia sin ningún tipo de remordimiento. Se va conviritiendo poco a poco en un ser al que todos temen pero también el mismo que, al realizar su primera experiencia aérea donde destroza a un aviador de los aliados; su vida da un vuelco y se convierte en un lider que todos aclaman, pese a ser un tipo altivo, impertinente y jactancioso.

Para no mucho después, continuar con su carrera sin miramientos junto a su mentor. Lugar donde encontramos las mejores escenas de acción que encumbran a este cómic. Un estilo realista, bien llevado, baronrojo03tanto que trasmite con cada página la subida de adrenalina que debió ser volar en uno de esos biplanos. Así como poder realizar todos esos movimientos cual pájaro viejo, con toda una vida de vuelos chulescos en cualquier dirección conocida.

Es entonces cuando se detalla y se asiste en primera persona a un enfrentamiento entre dos aviones, con una dinámica increible. Un espectáculo visual. En eso se convierte El Baile de las Ametralladoras hacia el final del tomo. Toda una delicia para los amantes del cómic bélico, donde el dibujo supera con creces al guión aunque obviamente en esta parte casi no se necesita.

Espectacular. Uno de los brillantes álbumes, de cómic europeo, a los que Norma Editorial acostumbra. Y eso que queda claro que las dos entregas que estan por venir harán que trama y dibujo lo vuelvan más indispensable si cabe. A conseguir sí o sí por los fans del cómic historico.

Esta serie creada por el guionista Pierre Veys y el dibujante Carlos Puerta narra las gestas de uno de los grandes mitos de la Historia. Pero para nada es una biografía del personaje real. Por ejemplo, encontramos baronrojo01situaciones donde el protagonista reflexiona como hacer para derribar al piloto enemigo que tiene delante…, bueno, arriba o abajo, según el momento. Asistimos así a la cantidad de sensaciones que pudiera tener un piloto en un momento exacto de subidón con dos enormes pilares: el miedo de morir en combate y el intento de sobrevivir mientras se realizan maniobras aéreas casi imposibles para el débil aparato que se lleva entre manos.

Adrenalina pura, en apenas cincuenta páginas.

Reseña: Batman. Guerra contra el Crimen, de Alex Ross y Paul Dini

batman_guerra_contra_crimenSi existe un ilustrador actual cotizado, que lo pete con todo lo que hace y que sea capaz de “dar vida” a personajes ficticios con sus dibujos; es sin duda, el maestro Alex Ross.

¿Por…? Son pocos los premios que se le han otorgado, en mi opinión. Ganó el Eisner en 1999 al Mejor Ilustrador por su trabajo en este título mismo que hoy os reseño. Otro punto a favor para que no dejéis pasar la oportunidad de pillar Batman: Guerra contra el Crimen.

Pero sinceramente no es mi recomendación deciros que estáis ante un Premio Eisner y que si patatín, que si patatán… En verdad os digo, que Batman: Guerra contra el Crimen es una obra de arte hecha cómic. Obra de arte con la que no te conviertes en majara-friki si compras un volumen para tenerlo y otro para arrancar hoja por hoja para enmarcar y decorar con lienzos del Caballero Oscuro ese rinconcito que pretendes salvar de ti mismo…, o guerra_contra_crimen04de tu pareja no friki, en este caso.

Indispensable para el fan acérrimo de Batman. Sí, por supuesto. Jamás verás en otra obra a tu personaje favorito de forma tan real, contando los motivos de por qué hace lo que hace, todo-todito-todo en sendas “splash-pages” a cual más atractiva. Un formato idóneo para disfrutar del espectacular trabajo de Alex Ross, un cómic escrito por Paul Dini que disecciona el crimen y reflexiona sobre su naturaleza.

No quiero contar demasiado pues estamos hablando de una mini novela gráfica en cartoné de poco más de setenta páginas. aun así os diré que en Guerra contra el Crimen, el Caballero Oscuro se encuentra con un chico joven, que al igual que él mismo, ha sobrevivido a la muerte de sus padres. Esto le toca el alma de la forma más llana pero también más profunda. Está ante un reflejo especular de su yo guerra_contra_crimen02más joven. Batman intenta luchar entonces con decenas de fantasmas que le sobrevuelan, reflexiona sobre sus propios caminos, el sendero de la vida que parecía y parece marcado para él. Examina la naturaleza del crimen de la ciudad del pecado, el mismo lugar que impregna de forma oblicua corrupción por los cuatro costados, el mismo lugar que le vio nacer… Aél, pero  también a cientos de mafias corporativas.

Entre 1999 y 2003, Paul Dini (Batman: Detective, Batman: Amor Loco y otras historias) y Alex Ross (Kingdom guerra_contra_crimen03Come, Justicia) dieron forma a diferentes especiales con los que desde una óptica realista reflejaron la grandeza y la épica del Universo DC. Batman: Guerra contra el Crimen fue uno de esos especiales. Un título que por fin vuelve a estar disponible en una atractiva edición.

Otra chulada fue Superman: Paz en la Tierra, que también publicó ECC Ediciones en este genial formato y que debe estar disponible en tu comicteca de la misma forma.

Batman: Guerra contra el Crimen peca del mismo éxito que su predecesor: hermosura gráfica. A partir de una historia, de un guion que bien podría contener apenas dos páginas, se lanza este “one-shot” totalmente ilustrado al estilo primoroso de un gran libro de cuentos. De la misma forma que Superman: Paz en la Tierra, esta historia enfrenta a su protagonista contra probabilidades guerra_contra_crimen01aparentemente insuperables, en este caso, las crueles realidades de los víctimas de crímenes violentos.

Una oscura historia aumentada por un rayo de esperanza agridulce. A nivel de guion, Batman: Guerra contra el Crimen, es una visión trágica en la vida del hombre trás la máscara. A nivel de dibujo…

Un regalo para los ojos.

Reseña: La Leyenda del Hechicero. El Aprendiz, de Taran Matharu

la-leyenda-del-hechiceroLa historia de Taran Matharu es la que sueñan cientos de escritores, sino miles. Comenzó colgando fragmentos de una historia en wattpad (una red social para escritores y lectores, resumiendo mucho su funcionamiento) y tuvo un éxito arrollador, de más de seis millones y medio de impactos, cientos de fans y un contrato millonario para publicar en papel aquella historia de fantasía.

La leyenda del hechicero es una buena historia, eso vaya por delante, y está dirigida a un público joven o poco versado en el género. Esto lo comento porque para los lectores ávidos de fantasía la historia se les va a quedar bastante justa, lo cual no quita que siga siendo disfrutable. Todo el comienzo, con el protagonista en su pueblo, Pelt, y la forma en que se hace con un libro que será el que le cambie la vida, atrapa con facilidad al lector. Utiliza la consabida técnica de comenzar con un personaje ajeno a todo el mundo de magia y guerra en el que nos vamos a ir metiendo, para que el lector descubra todos los recovecos de Hominum de su mano.

Lo mejor de esta historia es la facilidad que Taran Matharu demuestra tener para enganchar y hacer que quieras saber más. Acompañaremos a Fletcher desde Pelt hasta la Academia Volcans, donde tendrá que desarrollar sus habilidades como hechicero con el objetivo de convertirse en mago de batalla, una de las posiciones más importantes de la guerra que los humanos libran contra los orcos desde hace miles de años.

Sí, el universo que ha creado Matharu es inmenso.

Y llegamos a conocer bastante de él. No todo de forma “presencial”, pues en realidad el viaje de Fletcher va desde Pelt a la academia Volcans sin apenas recorrer el mundo, pero sí llegamos a saber, de oídas, sobre acontecimientos que tienen lugar en el frente y en otras ciudades. De hecho, creo que lo que más afecta al libro, a peor, es la certeza de saber que la historia no se cerrará en este libro. A medida que avanza, y más asuntos, amistades y rivalidades va adquiriendo Fletcher, más sabes como lector que no va a dar tiempo a cerrar todo. Estamos, por tanto, ante el primer volumen de una saga de la que, en este momento, no sé deciros cuántos libros tendrá, ni si veremos los siguientes volúmenes pronto.

Podría señalar también que en algunos pasajes la acción se me volvió demasiado infantil. Tal vez tenga que ver más con el público objetivo de la novela y con que a mí ya se me cuenta en otra generación, pero no me parece un punto que desmerezca la obra. Aunque, eso sí, creo que falla en su intento de dotar a la historia de un componente político. Las tramas de conspiración, que tan bien funcionan en otras sagas fantásticas, aquí parecen metidas un poco con calzador, sin que lleguen a ser relevantes en ningún momento, y por tanto carecen de interés alguno.

Ahora bien, todo lo que rodea al mundo de los hechiceros, todo lo que se menciona sobre la guerra con los orcos, eso sí es fascinante. De eso sí me he quedado con muchas ganas de saber más.

Ah, y la recta final del libro, el torneo de aprendices… bueno, épica pura. De esa que uno desea ver convertida en celuloide.

Se podría sacar una buena película de aquí.

Reseña: Prometeo Vol. 1, de Christophe Bec, Bocci, Raffaele y VVAA

PrometeoComo esto es un no parar y pocos como nosotros leen tanto y tan rápido (llevamos años a reseña diaria y amando sin parar Fantasía, Terror y Ciencia Ficción…), pues seguimos. Y hoy le toca el turno a uno de esos titulos que no esperas, que casi no te fijas en ellos porque no tienen en letra grande el nombre de un autor mainstream, ni vienen de franquicias americanas. Pero son de esas joyitas que descubres casi por casualidad y cuya esencia da más condimiento al sabor de boca final.

Prometeo me ha parecido eso y más. Sensaciones tremendas. Ha sido como degustar por primera vez la primera temporada de Expediente X. Aunque me hubiera gustado que se cerrara la historia y no tener este sin vivir por saber qué ocurrirá con ese tipo que está siendo inspeccionado en el laboratorio de…

Ups.

Con la enorme condición que la caracteriza siempre con cada publicación, Yermo Ediciones trae una de esas obritas de CF que tanto gustan a los sibaritas del género. Un tomo que desprende calidad por los cuatro costados, y en la punta de lanza, el reconocido guionista y dibujante francés Christophe Bec (1969), veterano autor de la BD, conocido por haber dibujado Cero Absoluto, Santuario, Bunker y por supuesto, Prometeo, donde hace doblete, o más bien triplete pues hasta la portada del tomo viene de su mano. Pero Christophe Bec es también autor de las series Sarah et Under y prometeo02Pandemonium, una de mis favoritas del país galo que tuve ocasión de leer en su día en su idioma original.

Prometeo se centra en el fin del mundo, en teorías conspiranoicas, en sucesos paranormales que se han ido obviando con el paso del tiempo, pero que vaticinaban la mayor de las catastrofes para el planeta azul. Una absoluta maravilla de historia que te mantiene en vilo, inquieto en el sillón, a la espera de la publicación del siguiente integral.

Una orgía de teorías conspiranoicas servidas con el mejor envoltorio. Christophe Bec, junto a varios dibujantes y coloristas, un grupo nada pequeño de autores, monta aquí, una trama llena de fenómenos inexplicables que afectan a nuestro entorno y lo ponen en duda desde el confín de los tiempos… De hecho, la desaparición de la Atlántida o la caída de Pompeya parece venir a cuento de ello.

1770645A día de hoy se detienen los relojes, satélites en órbita y cualquier otro aparato de fuerzas electromagnéticas. ¿Y dónde van las denuncias y la difamación? Todo recae sobre Estados Unidos y su tecnología, siendo acusado de querer instalar un nuevo orden mundial. El 21 de septiembre de 2019, una cuenta atrás de trece días comienza a las 13:13 horas…, el peor día de la Tierra. Y toda una serie de catástrofes se desatan, suma y sigue, a los sucesos “sin sentido” acontecidos a los largo de la historia. Accidentes como la desaparición de un transbordador espacial o la mayor catástrofe área de todos los tiempos cuando todos los aviones en vuelo del momento caen en barrena provocando millones de muertos.

prometeo05Nada tiene explicación pero cientos de teorías desencadenan el caos entre la población. ¿Ataque extraterrestre? ¿Embestida terrorista de algún país que ha encontrado cierta arma tecnológica y pretende hacerse con el poder mundial? O acaso todo se resume al fin de los tiempos, el acabose de la humanidad, así de sencillo. El fenómeno Prometeo hace referencia al titán que robó el fuego de los dioses para dárselo a los hombres. Una leyenda griega que hace referencia a la osadía de los mortales por querer poseer y utilizar las cosas divinas sin estar preparados. Aunque también se asocia a Prometeo con Pandora, cuya caja contenía los males del mundo…

Cientos de teorías y preguntas sin respuestas. Muertes por doquier. Sucesos inexplicables como el del Titanic o el proyecto Manhattan. La mezcla de ciencia, religión, teorías de la conspiración, superstición y hechos en serie, está servida. El guionista Christophe Bec se inspiró en la literatura pseudo-científica de los 60s y 70s para esta obra donde se incluye el Mecanismo de Anticitera, el Proyecto Montauk o incluso el Experimento Filadelfia. Se percibe claramente que todo el desastre y el modo en que llega es un homenaje a La Guerra de los Mundos, de H.G. Wells.

Prometeo es una serie apocalíptica que se completa en doce volúmenes. Este primer tomo prometeo03recientemente publicado contiene los cinco primeros que son Atlantis, Proyecto Blue Beam, Exogénesis, Mántica y El sarcófago, que cuenta una historia tremenda que jamás se olvida.

Prometeo es uno de los cómics más imprevisibles que he leído. Giros de guion y viñetas que se graban a fuego en tu mente. Esa es su sencillez, pero también sus dos enormes pilares.

Reseña: Descender. Estrellas de Hojalata, de Jeff Lemire y Dustin Nguyen

descenderNo hace mucho os hablaba de un top de nuevos guionistas de cómics que poco a poco se están labrando en el mundillo del noveno arte, cierta consagración. Todos autores muy destacables que viene empujando (quizás demasiado) fuerte. En esa lista están, y destacan en lo más alto, gente como Brian K. Vaughan o Jason Aaron, por ejemplo. Bien, súmenle a ese top de buenísimos guionistas contemporáneos, el nombre del canadiense Jeff Lemire. Pero sin miramientos. Pues el tío lo vale.

Autodidacta, artista, cómico, Lemire estudió cine en Toronto. Nació en 1976 y su primera incursión en el cómic fue en 2005 cuando se autopublicó Lost Dogs, título que le valió un Premio Xeric. Esto le dio la oportunidad de escribir y dibujar una obra que le marcaría, su Essex County Trilogy, sí que le impulsó de inmediato. Y llegaron obras como Tales from the Farm y Ghost Stories and The Country Nurse, que le valieron un Premio Harvey, un Ignatz y dos nominaciones a los Eisner.

Jeff Lemire ha escrito historias del Átomo para Adventure Comics. Despegó en Vertigo en 2009, con una novela gráfica llamada The Nobody que poco después dio lugar a una serie en la misma editorial, llamada Sweet Tooth. Cómic que muchos estamos locos por ver publicado  aquí…

descender04Pero es Astiberri Ediciones la que se acaba de marcar un tanto con la publicación de Descender, donde Lemire hace tándem con Dustin Nguyen. Una chulada visual en formato cómic de Ciencia Ficción, de esos títulos tan vistosos como inspiradores. La lucha de un joven robot por seguir con vida en un universo donde los androides han sido declarados proscritos y pueden ser capturados o destruidos con todas las de la ley. ¿Qué ocurre entonces? Como las autoridades no dan a basto, comienzan a surgir mercenarios, o mejor dicho, cazadores de recompensas que, al acecho en cada planeta, siempre van en busca de pasta fácil. Aunque no todo es tan sencillo como parece, pues unos gigantescos robots aparecen para amenazar y alterar el orden establecido… Y el Dr. Quon, el científico con más experiencia en diseño espacial y robótica conocido, parece que está estrechamente relacionado con ese ataque.

descender03Así comienza, asi te enganchas, a leer este joyita en cartoné recientemente publicada. Y después de tanta inquietud, en el siguiente número nos encontramos con que la trama da un salto y te encuentras con el pequeño TIM-21, un androide pequeño y en principio (no me fio nada) tierno, el cual tiene peso enorme en la vida del Dr. Quon y esas terribles máquinas que acabaron con todo.

Descender es de esos comics que te levantan el ánimo y te devuelven la fe por las grandes historias de CF. Esas que cada poco surgen y te dices…, amo este género. Lemire apunta alto con ella y abre cantidad de caminos a posibles spin-offs. O eso pienso yo. De todas formas, esta bulliciosa odisea cósmica que enfrenta a la humanidad contra las máquinas, tiene su continuación en un segundo tomo que está por salir y que ya espero con un ansia desmadrada.

El mundo contra el mundo. Una ópera espacial con los Scrappers, brutales seres caza-robots que se ciernen sobre la figura de TIM-21. Los eventos que lo llevaron por primera vez a la colonia minera en los bordes del espacio exterior. La impactante conclusión del segundo número donde el Dr. Quon y Telsa llegan a la colonia, quizás demasiado tarde para salvar la memoria del autómata… En fin, es que contar más, es spoilear en demasía lo que es una aventura digna de los mejores momentos lectores últimos que he vivido. Un cómic de género que, quizás por la ambientación, aunque el dibujo de Nguyen para nada es igual (un estilo totalmente diferente), una trama que recuerda al clásico europeo HANS, de Duchâteau y Rosinski o a un film tan evocador como es Inteligencia Artificial, de Spielberg.

descender05El Dr. Quon revela un impactante secreto que cambiará el curso de la vida de TIM-21 y ahí es donde empiezas a preguntar, mandar emails a la editorial, cuestionar a tus compis americanos, ¿qué pasa, qué viene después? O mejor dicho…, ¡¡NO ME CUENTAS NADA!!

Lemire es astuto en todos los aspectos. Y se acompaña de Dustin Nguyen (1976) para la ocasión. Otro artista de nuestra quinta, un dibujante de cómics que ha trabajado para DC y Wildstorm desde el 2000. Aunque también trabaja como artista conceptual de juguetes, videojuegos y series de animación. ¡Incluso ahora está haciendo cositas para Brubaker! Y cierro con una noticia que muchos supondréis, sobre todo, si ya habéis degustado Descender en su totalidad. Se pagaron los derechos y dicha obra está propuesta para ser adaptada a la gran pantalla de la mano de Sony Pictures.

Entiendo que no hay ninguna objeción…

Reseña: Semillas de Ansiedad #1 y #2, de Masaaki Nakayama

Semillasdeansiedad_1Modestia aparte (me lo da la experiencia después de haber leído no bastante, sino muchísimo Terror), cuando me encontré con la primera historia de Junji Ito, supe que estaba ante un grande del género. La primera historia con la que me topé fue Gyo (http://cronicasliterarias.com/2014/12/26/resena-gyo-de-junji-ito/), donde una pareja que está tomando unas vacaciones en las hermosas costas de Okinawa ve cuando el mundo empieza a venirse abajo cuando desde el mar comienzan a ser atacados por peces y demás inquilinos a los que extrañamente han comenzado a salirle patas… Siempre me ha atraído de los mangas el poder de su originalidad. En casi cualquier género, parten siempre de una semilla muy original. No obstante, con el Terror hasta entonces tenía una espinita clavada pues a pesar de haber leído cositas interesantes, no terminaba de encontrar historias buenas, buenas que cumplieran su función.

QUE ASUSTEN. Que provoquen en ti una mirada hacia ese lugar, ese rincón donde nunca habías mirado antes…, aún en tu propia casa.

Semillasdeansiedad_01Bien, pues eso lo consigue Junji Ito. Lo consiguió con Gyo, lo consiguió con la paranoica Hellstar Remina (http://cronicasliterarias.com/2015/11/30/resena-hellstar-remina-de-junji-ito/), y con la encadilante y siniestra Black Paradox (http://cronicasliterarias.com/2015/06/24/resena-black-paradox-de-junji-ito/). ¿Demasiadas coincidencias? ¿Al final, va a ser un tío a tener en cuenta? ¿Un tío bueno en esto? 99% sí. Además cuando lees estas obritas, todas publicadas por ECC Ediciones, te das cuenta que al autor le va el relato corto pues se añaden en algunos tomitos, como “regalo”, alguna que otra historia aberrante como La Lamedora. La cual, un año después, aún no consigo quitarmela de la cabeza.

Pero en la línea de Ito parece haber más. Aún no me lo creo. Sólo es cuestión de encontrarlos…, quizás esté diciendo al leer esta reseña el editor manga de ECC. Hoy parece que apuesto por ser modesto a grandes rasgos.

Masaaki Nakayama es otro gran descubrimiento. Como buen autor de Terror, como Ito, Nakayama brilla en el relato corto. Ya me lo habían recomendado y a mí mismo me decía, que nada como Ito y sus sustos. Uff, pues nada. Hay más orégano al otro lado del monte. Gracias a ECC y su puesta de miras ahora en manga de calidad, ya podemos disfrutar de este nuevo para mí autor y lo que propone. Por eso era indispensable para mí tener/leer/poseer su antología Semillas de Semillasdeansiedad_04Ansiedad. Una publicación de las que devoras del tirón. Pillé los dos primeros tomos y a poco me entero que acaba de publicarse el tercero… Ufff. Más caviar negro.

Un tipo no puede dormirse y mira por la ventana al edificio de enfrente y contempla una figura que yace desde el exterior observando a alguien desde… ¡Un piso 50! Lo pero es que se gira y ahora va a por él Una chica percibe que esa ancianita que está siempre en aquella esquina pidiendo limosna…, ¡no tiene pies! Un par de crios se fijan por primera vez en aquel lugar del trastero de su padre donde hay una figura humana tapada con una sábana y una mancha de sangre en la cabeza… El nacimiento de un bebé, ¿siempre es una buena noticia? Una chica muy solitaria que nunca sale de casa, una noche ve como se materializa en su cocina una mano… Un hombre que vuelve del trabajo cada noche en su moto, un día se topa con un grupo de sombras que…, son esoSemillas-de-ansiedad-2 un grupo de sombras. Un osito de peluche aparece en sitios inusuales y nadie sabe por qué… Encontrar un asiento libre en el bus, una noche solitaria, de esas que no hay nadie en la calle, puede dar lugar al peor encuentro de la vida de una joven…

Y diréis: «¡Pero tío, qué lo cuentas todo!». Para nada. Como os decía, he leído los dos primeros tomos de Semillas de Ansiedad, los cuales cuentan cada uno con más de cien páginas, y la virtud, caracteristica o pros, es que son relatos gráficos de una, dos o cinco páginas como mucho. Y aunque los fans de las historias largar de Terror siempre acusamos al relato corto bueno de que nos dejan con ganas de más…, estos no, os lo aseguro. Van a tiro hecho. Al momento inquietante y asustadizo de un libro. El momento clave. El encuentro. El agobio. El desenlace en algunas tramas, el momento más terrorífico de ciertos guiones.

Semillasdeansiedad_05Semillas de Ansiedad, es la antología con la que Masaaki Nakayama ha debutado en España reinterpretando leyendas urbanas, historias de fantasmas y supersticiones propias del folklore japonés. Es joya, sí JOYA en mayúsculas para los amantes del Terror. Escenas inspiradoras como pocas, de las que ya me gustaría tener la libertad de intentar desarrollarlas más.

El descubrimiento de Masaaki Nakayama es uno de los mejores regalos lectores que me han hecho en mucho tiempo. Después de tiempo sin dar con Terror del bueno. Historias cortas tan imaginativas como perturbadoras. Relatos que combinan terror psicológico con elementos sobrenaturales para conferir una nueva dimensión a leyendas urbanas y supersticiones. Y ahora me entero que acaba de salir el tercer tomo y ultimo… ¡Wow!

Después de casi haber perdido la esperanza con el manga de Terror cuando probé los primeros que llegaron a este país, los cuales se centraban más que nada en mostrar Semillasdeansiedad_02seres lovecraftianos… Junjji Ito me ha demostrado que sí hay esperanza. Se suma a ello Masaaki Nakayama. ¿Y qué puedo decir? Que quiero más. Tiene que haber más. Me dicen mis pajaritos que Hideout (2010), de Kazizaki Masasumi es joyita. Que Hyōryū Kyōshitsu (¡¡1972!!), de Kazuo Umezu, también. Que El niño gusano (¡¡1975!!), de Hideshi Hino ya tarda en estar aquí. ECC Ediciones creo que lo sabe. O si no, por favor, escuchen a los pajaritos.

Siempre relaja.