Archive for octubre 2015

Reseña: Locke & Key Tomo Integral #1, de Joe Hill y Gabriel Rodríguez

LockeAndKeyIntegral1Una serie de cómics escrita por Joe Hill e ilustrada por Gabriel Rodríguez, publicada en USA por IDW Publishing y aquí por Panini Cómics, sí o sí, has tenido que oír hablar de ella. ¿Eso es bueno o malo? En el mundo de la lectura, oír de un titulo, en un noventa por ciento de los casos es por su alta recomendación.

Se pueden contar con los dedos de una mano los cómics de Terror actuales recomendables. Si quitas meñique, anular, corazón e índice, puedes alzar en alta posición el pulgar de tu mano para descubrir a todos Locke & Key. Todos, y digo todo el mundo que haya leído esta historia, te le va a recomendar.

¡Pulgar en alto!

Locke & Key comprende en su totalidad seis one-shots, de los cuales, en este país, el número #1 se había vuelto totalmente inencontrable hasta la fecha. Hábilmente Panini Cómics, en esta nuestra querida época de los tomos recopilatorios, ha tenido a bien publicar en dos tomos integrales, la serie al completo. Este primero, sin duda, ya es un éxito de superventas. Más que nada porque si ya babeabas detrás de la historia hace tiempo, económicamente es el formato que más compensa.

LockeAndKeyIntegral1_02Que si tralarí, que si tralará, ¿y esta obra de qué va?

Si hablamos de ella de forma cronológica y sin contar mucho porque es la típica trama que si cuentas algún detalle en especial, la destrozas; la historia sobre las que se asienta cuenta ya desde la Revolución Americana, donde un grupo de rebeldes, escondido debajo de la futura mansión Keyhouse, descubre… Espera, espera, stop-stop, que me he ido bastante atrás y los spoilers sobrevuelan mi cabeza…

Bien, tenemos una mansión llamada La Casa de las Llaves donde después del asesinato del cabeza de familia por parte de dos niñatos del pueblo, madre e hijos víctimas deciden regresar a su pueblo natal. Realzar sus vidas, volver a vivir aunque destrozados por el momento terrorífico vivido.

En aquel duro enfrentamiento murió uno de los asaltantes pero el otro macarra descerebrado, un tal Sam Lesser es apresado por la policía e internado. Pero, ¿a qué vino? ¿Por que decidieron matar al profesor Rendell Locke, una persona entrañable y LockeAndKeyIntegral1_03querido por todos que acaba de dejar huérfanos a tres encantadores niños? No es ningún spoiler decir que buscaban una llave.

Pero… ¿una llave? ¿Por una llave todo? ¿En serio?

Después del horrible asesinato de su padre, los niños Locke: Tyler, Kinsey y Bode, ya viviendo en la nueva mansión situada en la localidad de Lovecraft (jajaj…,sí, Lovecraft, vaya guiño, ¿no?), comienzan a descubrir sus secretos. Sobre todo, el pequeño Bode el cual en su recorrido de “investigación” no deja de encontrar llaves y puertas con poderes especiales.

¿Una? ¿Qué hace una por ejemplo? El pequeño cruza una puerta y se ve a sí mismo muerto en la entrada. Su alma escapa del cuerpo y puede recorrer los exteriores en forma espectral, mientras se ve terriblemente desfallecido junto al quicio de la puerta. Aterrado, vuelve a atravesar el arco y su alma regresa al cuerpo…, gracias a Dios.

LockeAndKeyIntegral1_01Pero terribles hechos comienzan a suceder. El asesino Sam Lesser escapa de prisión. El pueblo de Lovecraft  guarda  terribles secretos entre sus habitantes. Una cueva junto a los acantilados donde sus grutas guardan secretos horribles. Una extraña casa que hay en el jardín en el cual tienen prohibido entrar y donde habita un terrible ser… Secretos y más secretos, llaves y más llaves, personajes para el recuerdo con sus pros y sus contras. Una trama, un guión, una serie en la que te introduces sin esfuerzo, capaz de crear tal ansia por saber más, que no puedes parar de leer.

Tus ojos lectores recorren cada viñeta como un niño que disfruta por primera vez de un cuento de Terror.

Locke & Key Tomo Integral #1 comprende los tres primeros arcos argumentales o los tres primeros números si se quiere decir así. En los Premios Eisner de 2009, Locke & Key fue nominada  a Mejor Serie Limitada y Joe Hill a Mejor Escritor. Ganó el British Fantasy Award de 2009 al Mejor Cómic o Novela Gráfica. Ganó el Premio Eisner de 2011 al Mejor Escritor (Joe Hill), y fue nominada a Mejor Single LockeAndKeyIntegral1_04Edición, Mejor Serie Continuada, y Mejor Dibujante. Ganó en 2012 el British Fantasy Award al Mejor Cómic o Novela Gráfica.

Dimension Films adquirió los derechos cinematográficos con la intención de desarrollar un film de la mano del productor John Davis. En agosto de 2010, Steven Spielberg se unió como productor al nuevo proyecto, y se habló esta vez de que podría convertirse en una serie de televisión más que una película.

Joe Hill ha corroborado esto.

Deseando ya la publicación del segundo integral. Dios, vivo sin vivir en mí. Quiero saber el final de la serie. El hype, el cliffhanger, es tremendo en mí.

Reseña: Anacleto, agente secreto, de Vázquez

anacletoagentesecretoTan a mano tuvimos algunos la época dorada del cómic, teníamos tanto bueno donde escoger, que mucho bueno nos pasó inadvertido. En un mundo de ilusiones donde incluso en este país se hacían cositas muy buenas en el mundo del noveno arte, grandes artistas que de un modo u otro tuvieron que atenerse a lo que aquí se vendía: el cómic humor; buenísimas obras llegaron.

Es una paradoja, es triste que sólo se brindara por el humor…; quizás por ello no me acerqué en profundidad a estas joyitas, sólo leí algunas de pasada. Nunca me hizo “gracia” el cómic de humor. Sin embargo, ahora percibo que es algo que se valora mucho con el paso de los años…

Anacleto, agente secreto es una serie de historietas creada por Manuel Vázquez en 1964 para la genial Editorial Bruguera. Una enorme empresa que tanto llegó a abarcar y que nos marcó a muchos con sus publicaciones. En especial,  Anacleto, agente secreto iba para su sello de revistas que llevaba el mismo titulo.

Se puede decir que Vázquez (1930-1995) perteneció a la primera o quizás segunda generación de la Escuela Bruguera. La vida de Vázquez se envolvió en una leyenda que él mismo y sus conocidos contribuyeron a forjar. Creó una serie llamada Los cuentos del Tío Vázquez, donde se presentaba una visión exagerada de sí mismo. Vázquez tampoco se tomaba en serio las entrevistas y afirmaba por anacletoagentesecreto01ejemplo que sus abuelos habían sido sastres de la Casa Real. Vázquez afirmaba también que se casó en siete ocasiones, que tuvo 11 hijos. Afirmaba que estuvo tres veces en la cárcel… En fin, aventuras y desventuras de todo un personaje de cómic en la vida real.

Sus series más famosas fueron Las hermanas Gilda (1949), La familia Cebolleta (1949) y por supuesto Anacleto, agente secreto (1965). El cual por fin ha tenido su versión en cines, aunque hayan tardado en darse cuenta del potente guión fílmico que tenía esta serie para el cine.

Anacleto, agente secreto apareció por primera vez en 1964 en el #1753 de la revista Pulgarcito, publicándose después en otras revistas de Bruguera, como Din Dan, El DDT, Gran Pulgarcito, Súper Pulgarcito y Mortadelo. La serie es una parodia de las novelas, películas y series de espías de la época, como podréis imaginar, haciendo especial referencia a James Bond, Agente 007, o incluso anacletoagentesecreto02aquella gran comedia como era Superagente 86, como aseguró Vázquez en más de una ocasión.

En Anacleto, agente secreto el protagonista es un hombre joven, de pelo negro, con un característico mechón en el flequillo y nariz alargada. Viste traje negro con camisa blanca y pajarita. En la boca tiene permanentemente un cigarrillo. Todo un tipo duro a lo lejos de no ser por su media sonrisa, semi oculta. El jefe de Anacleto es gordo, con la cabeza absolutamente calva y gafas. Y marca su status por encima de los demás fumadores absorbiendo gruesos puros. Tan importante es el papel de su jefe en cada misión que llega a ser el personaje secundario más característico. Éste manda a Anacleto misiones difíciles donde su vida dependerá de un hilo aunque anacletoagentesecreto03Anacleto siempre vuelve… a por más. Anacleto lo sabe y no duda en engañar a su jefe siempre que puede.

Una crítica social de las grandes en ambos sentidos.

Misiones donde secuestran a “un sabio” y habrá que liberarlo, misiones en el extranjero, más extranjero que puedas encontrar. La renombrada Operación Heliotropo donde el helio puede marcar una diferencia en el enfrentamiento contra su enemigo. Rarezas como un marciano atacando a su jefe o una historieta donde el “exceso de cautela” puede llevar a un hombre a tropezar unas quinientas veces sobre la misma piedra.

anacletoagentesecreto04El malvado Vázquez (¿os suena?) suele ser el archienemigo de Anacleto. Ocasionalmente aparece el Profesor Boro también. Los escenarios, la mayoría urbanos y por qué no decirlo, nacionales; ya resultan divertidos y sencillotes de contemplar.

Ediciones B publica este volumen súper económico y especialmente centrado en el personaje de Vázquez que ya vapor su segunda edición. Sin duda, su personaje más popular del cómic español en estos momentos. Un volumen que recoge desde la primera página publicada en la revista Pulgarcito en 1964 hasta historietas recientes y casi a la orden del día.

Un joyita para tener y reír. Que es muy importante reír cuando se disfruta…

Reseña: Joe, el bárbaro, de Grant Morrison, Sean Murphy y Dave Stewart

joelebarbaroHe leído bastantes de libros de Fantasía e historias de superhéroes. Cualquiera que me conozca y sepa algo del objetivo del mundo friki lector, supondrá que mi intento de escapismo con la lectura, de un mundo que sigo visualizando a la deriva: es como mínimo MUY ALTO.

La oportunidad de desbandarse a un mundo imaginario que está muy lejos, donde “casi todo vale” puede ser algo frecuente en niños, pero tal vez mucho más para los que fuimos pequeños en los 80s. Nuestro alrededor fue tan maravilloso entonces, que ese sentimiento arraigó tan fuerte en nosotros que ahora se asemeja a un bosque viejo.

En Joe, el bárbaro, desde el principio, nuestro protagonista Joseph destaca como “normal”. Sólo es otro niño que va a la escuela donde hay matones de poca monta, madres solteras o divorciadas cada vez más frecuentes, y donde tener una mascota (para Joe una rata a la que llama Jack) es casi como tener un tesoro digno de total protección.

joelebarbaro_05Joe es un adolescente con diabetes tipo 1. Cuando su tensión baja, o mejor dicho, cuando su azúcar en sangre cae, entra en un estado de hipoglucemia, y comienza a tener alucinaciones. La sensación para Joe es entrar de cabeza en un mundo de fantasía poblado de seres aberrantes, caballeros y damas y otros personajes fantásticos. Si comerlo ni beberlo se ve de pronto envuelto en una guerra contra el Rey Muerte, mientras que en el mundo real alguien busca un refresco para restaurar su nivel de azúcar en sangre. Como ayuda para este mundo de excentricidades, es decir, como armas, muchos de sus juguetes le podrán servir…

Una idea brillante.

joelebarbaro_08Grant Morrison -sí, el Morrison cañero que es capaz de tejer una historia de aventuras e intriga como pocos-, consiguió introducirme en nada en el mundo de Joe, donde todo se resume a un joven que tiene que salvar a un mundo bizarro de su propia imaginación. Aunque en realidad nos estemos refiriendo a su propia salud. En Joe, el bárbaro, hilos y cabos sueltos se atan de manera espectacular con el paso de las páginas. Morrison trabaja mejor cuando tiene total libertad como creador. Cuando crea un guión avenido de su libreta de apuntes sin tener que ceñirse a personaje o personajes ya definidos.

Como hacía referencia al principio, Morrison construye un mundo con el que estamos muy familiarizados los niños de los 80s. Este tipo de argumentos, y no otro, eran los que abundaban en cómics, libros y cine de la época. Sin embargo, aunque después de razonar lo que comento, podáis llegar a pensar que estamos ante un argumento manido, ya os digo que para nada. Morrison apunta a la raíz de todo lo que está pasando y da pistas en muy sutiles viñetas de cómo va actuando la mente y como exagera y se retuerce la mente del pequeño.

joelebarbaro_06Morrison empieza a sentar las bases para un futuro mundo imaginario, bellamente ilustrado por Sean Murphy (ahora vamos a eso…); de un modo glorioso con total poder de abstracción. No hay secuelas, ninguna alusión para volver a la historia más adelante. Esta es la trama. Fin. Una historia única y al completo. Lo que ves aquí es lo que está recibiendo Morrison en su cerebro y le cuenta al tuyo con un cómic como vía telepática.

Y todo esto muy bien representado por Sean Murphy, uno de lo maestros ilustradores del momento. El trabajo de Murphy siempre ha sido maravilloso y hermoso para mí. Un estilo súper actual a la vez que futurista decadente con tremendos guiños siempre al mundo de Mad Max. No me cabe duda de que, el que ya lo conozca, ya tiene este tomito publicado ECC Ediciones en sus manos. Ahora, el que descubra a Murphy por primera vez…, Dios, me gustaría estar en su pellejo. Sí, ese mismo que se va a erizar cuando vea las caracterizaciones y planos de un mundo alicaído que es capaz de hacer. Cada vez que me encuentro con Sean Murphy no puedo evitar recordar su genial Punk Rock Jesús (http://cronicasliterarias.com/2013/09/11/resena-punk-rock-jesus-de-sean-murphy/).

Copia de joelebarbaro_04Una tarea nada fácil la de crear un mundo fantástico de la nada. Nueva medalla que vuelve a ganar con Joe, el bárbaro.

Ayuda bastante en este caso, el colorista Dave Stewart. Stewart tiene una gran gama de colores para la fantasía y la acción y he admirado su trabajo desde que lo vi colorear a JH Williams III en DC. Otro maestro.

Joe, el bárbaro es una de las últimas joyitas de la línea Vértigo que gracias al buen momento del noveno arte que estamos viviendo, ha visto pronto la luz aquí. Más o menos desde la segunda página, ya supe que Joe, el bárbaro tenía plaza fija en mi biblioteca.

Reseña: Raylan, de Elmore Leonard

RaylanRetorno a Elmore Leonard con su novela Raylan publicada por Alianza Editorial. En un ensayo que apareció en The New York Times en 2001, Elmore Leonard enumeró sus 10 reglas de la escritura, pero todas ellas quedaban resumida con un anexo, la regla número 11 que lo resumía todo:«Si lo que escribo suena como en mi cabeza, trabajo resuelto». Una regla excelente que a muchos de los que nos dedicamos a esto nos puede molar y mucho. Pues en definitiva eso es lo que deseamos conseguir, ¿no? Con rapidez extrema antes de que se largen las musas por la gatera…

El “uso adecuado” del lenguaje callejero es marca comercial de Leonard. Un consagrado autor, estilista de la literatura ligera, de paso, que vota por el movimiento hacia delante de la narración tan pronto como se precie. Aceleración narrativa y verbos ayudando, sistema que usa como pocos. Por el manejo del lenguaje, Leonard es un escritor que cala pronto en el lector aunque sea un recién llegado a su obra. Sin embargo, el orden y uso de sus argumentos puede tomar un poco de tiempo en aceptar la prosa y permitir que sus ideas ahonden en ti. Dependerá mucho de lo que estés andado en novela negra.

Raylan fue publicada por primera vez en 2012. Fue el último trabajo de Elmore Leonard antes de su muerte en 2013. La novela se basa en la serie de televisión Justified, que fue a su vez basada en el relato de Leonard Fire in the Hole. El carácter de Raylan Givens, que apareció en ese cuento, así como en las novelas de Pronto y Riding the Rap fue extraído de esa semilla. Pero Raylan no es una secuela directa de cualquiera de estas novelas, ni es una secuela directa de la serie de televisión. Elementos de ambas traman se cambian: Boyd Crowder, que murió en Fire in the Hole, pero sigue vivo en Justified, aquí deambula de un lado para otro y es uno de los personajes más importantes de Raylan.

Por otro lado, los personajes originales de Justified como Dickie y Coover Bennett son en cierta forma reutilizados, como Dickie y Coover Crowe. Sí que varias líneas argumentales del final de Raylann fueron adaptados por los guionistas de Justified en episodios de la tercera temporada. En el episodio Piensa como el barro.

¿Aún no he dicho que Justified es altamente recomendable? La televisión dio al escritor estadounidense las satisfacciones que Hollywood no consiguió dar. Lo que verdaderamente retrata a los personajes literarios del maestro es cómo hablan y eso es la mejor carne para la caja de tonta.

En Raylan, el agente judicial Raylan Givens es un hombre de pocas palabras, conocido por su sombrero vaquero y su facilidad para desenfundar. Su debilidad son las mujeres a las que dedica sus mejores modales, busca siempre ambientes mujeriegos pero no encuentra siempre precisamente lo mejor del género femenino. Mientas sigue la pista de un conocido narcotraficante, víctima de una red que extorsiona y trafica con órganos, Raylan se topa con Layla, una enfermera cuya ética profesional la dejó una veintena de años atrás. Carol Conlan, una abogada al servicio de una compañía minera cuya falta de escrúpulos le lleva mucho más allá de la ley en su negociación con los trabajadores, es otra de las opciones. Además de Jackie Nevada, una estudiante que frecuenta las partidas ilegales de póquer. De lo más atractivo son las tres atracadoras de banco que trabajan para Delroy Lewis, el dueño de un garito que ha jurado matar a Raylan después de que lo encerrara en el pasado.

Raylan, el agente que ha dado vida a la famosa serie de televisión Justified, ganadora del premio Emy, se enfrenta aquí a despiadados traficantes de órganos que harán lo posible para seguir delinquiendo. Mineros que luchan por una vida saludable se acoplan. Timbas ilegales que… ¿cuándo no lo son? Corredores de apuestas, criadores de caballos, plantaciones de marihuana, delincuentes sin el Raylan_nycmenor rasgo de humanidad y mujeres fatales, indispensables en cualquier novela negra.

Raylan Givens es un mariscal en esa zona de USA donde se conocen los sombreros vaqueros y el gatillo fácil. ¿Buenos modales? Los días de fiesta. Cuando el reloj despierta, Givens mata a tiros. Esto suena triste, y lo es. Pero no tanto cuando te enteras de lo que ha hecho ese traficante de drogas con tal de vender su mercancía. Personajes que ruedan de escena en escena. Acción a raudales. No se encuentran hombres como Raylan todos los días.

Reseña: Ichi the Killer, de Hideo Yamamoto

ichithekiller1Ciertos autores tienen una corta pero muy intensa carrera. Intensa, en el sentido de los grandes títulos que son capaces de reproducir en tan poco tiempo. Lo normal es, que el paso del tiempo haga mella en ellos y la calidad no siempre sea máxima. Algo parecido a lo que sucede con los jugadores de fútbol que empiezan a destacar a tan temprana edad. Ya veremos que ocurre con Yamamoto, un autor súper destacable de manga al que sigo muy de cerca y que de momento todo lo que hace me gusta.

Hideo Yamamoto es un mangaka japonés conocido sobre todo por su punta de lanza, la que hoy reseñamos: Ichi the Killer (manga), trama en boca de todos desde que fuera adaptada a film de acción real en 2001. Aunque la que prepondera es su serie manga, desde luego, eso ni lo duden.

Temas recurrentes en su obra son el crimen, la mafia desatada, las desviaciones sexuales y la mente humana corrompida al tope de sus extremos. Hideo ichithekiller01Yamamoto recibió el Premio de Chiba Tetsuya, otorgado a prometedores jóvenes creadores de manga en 1988. Después de dimitir del cargo de asistente de un artista de manga seinen popular, Kenshi Hirokane, hizo su debut profesional dibujando Ovejas (escrito por Masahiko Takasho) para Weekly en 1989.

Ichi the Killer es su mejor manga por muchas razones. Se nota su progreso como autor después de obras anteriores y cuanto más avanzan los tomos de Ichi the Killer, es una sensación que percibes claramente. En nivel técnico, sobre todo.

ichithekiller2Me encanta el entorno creado, el barrio rojo de Kabukicho, en el centro de Tokio; un lugar donde se pueden satisfacer todo tipo de vicios si se paga el precio adecuado. La violencia es extrema allí. Sí, el mismo sitio donde la violencia se da la mano con la corrupción. Un escenario perfecto para el dinero fácil, hecho que atrae a prostitutas y asesinos, los más despiadados de todo Japón. Entre ellos destaca el llamado 1, un misterioso homicida rápido y certero como la Muerte en sí misma. Alguien al que contratar para ejecutar cruelmente a las víctimas que necesites borrar del mapa de manera eficiente.

Tras su trepidante comienzo con un “equipo de limpieza” al que todo le sale bien después de contratar al 1 para librarse de un jefe yakuza del enorme edificio de viviendas, llega el momento de seguir ganando pasta. Ichi, ese letal asesino tendrá que enfrentarse contra clanes yakuza… al completo. El 1, es un tío capaz de nublarte la vista a patadas. De propinar muerte a diestro y siniestro.

ichithekiller02Violenta e irresistible se hace esta serie que avanza con paso firme. Tres tomos leídos en un santiamén y de los cuanto menos os cuente mejor. Tramas geniales. A cada paso, cada detalle, cuenta para la debacle que parece estar a las puertas de esta trama, pues cantidad de escenas están recrudeciendo la serie cada vez más. La sangre es derramada constantemente e Ichi está perdiendo el control…

Ichi the Killer es una obra tan interesante como bestia. ECC Ediciones en su buenísima carrera de recuperación de títulos manga ha decidido publicar por primera vez esta obra mítica. Ichi, ese pobre sádico, lo merece. Un bloque de apartamentos que está ocupado en un ochenta por ciento por la mafia. Buah! Genial idea de la que parte este maravilloso manga. Un grupo de renegados ichithekiller3deciden asesinar a uno de los líderes de esas bandas yakuza y robarles su dinero y…, les sale bien. Comienzan las secuelas.

¿Conseguirá Kakihara –el yakuza de la cara rota- averiguar quién es el responsable del secuestro de su admirado jefe? Un punto de inflexión en este número #3 que me ha dejado con el culo torcido. Una impactante historia. Genial, genial, genial.

Hideo Yamamoto es tan profesional con respecto a su obra que para inspirarse decidió vivir en su propio pellejo la realidad y el día a día de una persona sin hogar. Durante un tiempo lo hizo y reprodujo de manera increíble la situación de esta pobre gente en cada una de sus obras. Hizo lo mismo con el mundo de las artes marciales.

¿Desean comprobarlo?

Reseña: Embassytown, de China Miéville

embassytownSigo con mi particular atención a los argumentos tan originales de China Miéville. Uno de los pocos autores de Ciencia Ficción que sigo y de los que me quiero leer todo-todo. Así que voy rapiñeando a cual Rey Rata, alienígena indeseable de los bajos fondos de la Calle Perdido o cubo de la basura con patas de Alondres; para encontrar novelas de este genial autor en el profundo océano de una librería krakeniana…

El sello Fantascy tiene en su haber uno de sus nuevos títulos. Un argumento a priori cuasi político que tiende a salirse de lo común con el paso de las páginas. Una space opera centrada en un solo lugar, ¿se puede hacer eso y salir indemne? Una Ciudad de Embajadores con más pillaje que un barrio marginal, pues my friends, la peor de todas las estafas es la que no ves venir. Intrigas palaciegas con un objetivo común, derrocar al prójimo, y usar  tu autoestima para ir pisando los cuerpos de otros.

En un futuro lejano, los humanos han colonizado un planeta remoto, Arieka, habitado por los enigmáticos ariekei, seres sensibles e inteligentes conocidos por hablar una lengua totalmente insólita en el universo. Los únicos humanos que han dominado esta lengua son un cuadro limitado de embajadores. La protagonista, Avice, una colona humana, no habla el idioma de los ariekei, pero forma una parte indeleble de esta lengua. Llega entonces un nuevo embajador a Arieta. Un ser extraño que trastorna profundamente el frágil equilibrio en el que conviven humanos y extraterrestres. Avice se verá obligada a cuestionar ciertas lealtades hacia un marido al que ya no ama, un sistema del que ya no se fía y un idioma que ella no habla pero que se “expresa” a través de ella… En definitiva, un cataclismo de proporciones incalculables, ya que debe conseguir comunicarse cuanto antes con esos alienígenas tan odiosos con los que trabaja.

¿Embassytown pertenece al subgénero de la ciencia ficción de romance interplanetario, en cuyo objetivo principal es explorar un mundo extraño ricamente concebido pero para el cual, muchos no están preparados? Exactamente. Embassytown no deja de ser un enclave diplomático humano en el medio de una opresión alienígena. Una de las mejores armas de Miéville cuando escribe CF es el grandioso atlas literario que es capaz de diseñar. La creación, la singularidad de una Embassytown, y como es capaz de describirla e enviarla directamente a tu pensamiento. A eso le llamo tener un don.

Un lugar tremendamente imaginado desde cero y fantasmagóricamente extraído de su poderosa imaginación. Volar desde el enclave junto a la protagonista humana de la novela Avicia Benner Cho, cuando observa: “Cruzamos sobre la zona donde la arquitectura fue una vez ladrillo pero cuya cobertura ahora es hiedra, zona de recreo de mi juventud y ahora carne de los Ejércitos, de callejones enredados a calle análogas y otro tipo de topografías… Construcción de mataderos combinados, parques de cachorros y canteras…”; son partes de un texto lleno de descripciones que calaron en mí como lector.

China Miéville es para mí el mejor escritor británico e innovador del momento. Declaró una vez en una entrevista: «Estoy en esto…, me quedo aquí, me gusta, puedo negociar para los monstruos. Aunque por desgracia, realmente no se puede vender libros de monstruos a los editores. Así que insisto con historias de expectativas necesarias». Me imagino a Miéville entregando el borrador de Embassytown, una fórmula creíble dentro de la literatura de género. El monstruo de la editora queda contento. China sonríe maliciosamente al darse la vuelta. Todos felices.

La confección de mundos paralelos, la ficción, la crítica sobre el marxismo y el derecho internacional sale adelante. Pero la fórmula, la estructura de la trama y el impulso de una novela de Ciencia Ficción, resplandece. Todos contentos.

Libros de China Miéville como El Rey Rata (1998), La estación de la calle Perdido (2001), La cicatriz (2002), Kraken (http://cronicasliterarias.com/2014/03/19/resena-kraken-de-china-mieville/), o último reseñado, una joyita llamada Un Lun Dun (http://cronicasliterarias.com/2015/08/25/resena-un-lun-dun-de-china-mieville/) son altamente recomendables. Sumen a todo ello Embassytown, una sorprendente fábula futurista sobre la importancia del lenguaje y como puede servir como puente entre culturas. El poder de la palabra puede transformar a la vez que trastornar nuestra relación con el mundo.

Más de lo bueno.

Reseña: Astro City. Álbum de Familia, de Kurt Busiek, Brent Anderson, Alex Ross y VVAA

astro_city_album_de_familiaSe hace dificilísimo hablar de Astro City sin soltar halagos cada poco tiempo. Es una serie que con cada reseña vuelvo a ponerla por las nubes, lo siento. Pero ya me dirán si no lo merece…

Con cada historia, cada trama, con cada número –y con cada arco argumental-; disfrutas de lo lindo de un magnífico cómic de pijameo. Un nuevo tomo publicado por ECC Ediciones hace que puedas seguir obteniendo estos números indispensables para terminar la colección. Un Álbum de Familia que atesora recuerdos, ideas originales e incluso un par de orígenes de personajes que yo al menos, echaba mucho de menos.

Son de mis preferidas las tramas que se centran en cómo nace o se hace un superhéroe.

En palabras del narrador en off, ese mismo que siempre despide el número con astro_city_album_de_familia03“Usted está saliendo de Astro City conduzca con cuidado”, aquí podría deciros “Usted está invitado a participar en algunos de los mejores recuerdos y personajes de este pequeño gran mundo de esta Gran Ciudad”. Desde el asombro y el terror experimentado por una familia nueva en el barrio, al primer día una de superhéroe de fama mundial en la escuela. Pasando por un luchador contra el crimen y su esposa enfrentados a decisiones trascendentales sobre el futuro y descendencia que puedan aportar al mundo. Jack Caja de Sorpresas, Astra y el Sr. Listillo de La Primera Familia como protagonistas de una historia infantil que no lo es tanto con el paso de las páginas. Nunca lo es cuando una niña desaparece.

Auge y caída de El Chatarrero, o como contar un relato sobre el daño que provoca el despido de una persona muy válida para su puesto pese a su edad. Secundarios como As del Aire, el dios Nubarrón, el abuelo jovencísimo Kaspian, astro_city_album_de_familia01lider de los Hombres Bestia, Florete Negro o la deprimente y melancoloica historia de Leo El Chiflado.

¿A qué famoso no termina por destrozar de alguna manera el mundo del cine?

La reedición de los primeros tomos de Astro City avanza con paso firme, siendo el turno de recuperar cinco emotivas historias protagonizadas por los habitantes de esta ciudad tan especial. Relatos galardonados con los premios más prestigiosos de la industria del cómic. ¿El objetivo? Incidentes, accidentes, historias de amor en la vida de Astro City, cuentos cortos, y algunos arcos argumentales de máximo tres números; historias que tocan la fibra unas, llenas de acción otras.

Ciencia Ficción con la que alucinar en formato cómic.

A pesar del título, Astro City: Álbum de Familia no gira en su totalidad sobre La Primera Familia. Pero se hace un tomo indispensable, y lo bueno es, que sientes que es “indispensable” una vez lo terminas. Te dices: «Esto no sale de astro_city_album_de_familia04aquí». Una serie que cuanto más años pasen más se valorará. Cómics de superhéroes tradicionales fuera del “mainstream”. Pero tan gloriosos que superan en muchos números a muchos de ellos.

Frescura en un mundo que empieza a estar demasiado trillado, que acumula historias, muchas desechables. Nada que ver con la genialidad y desgarro que Busiek, Anderson y el maestro Alex Ross consiguen con Astro City. Un entorno diferente a la vez que ya visto, una extensión de nuestros sueños, de la vida, del poder de humanizar personajes ficticios. Estos autores son auténticos maestros.

Reseña: Revival, de Stephen King

revival“Poco después de instalarse en un apacible pueblo, la familia del Reverendo Jacobs sufre un trágico incidente que hará que su vida cambia drásticamente. Con la fe perdida, Charles Jacobs comienza a realizar experimentos en ferias ambulantes y espectáculos similares mediante el uso de la energía eléctrica. Pero sus experimentos son puestos en entredicho por Jamie Morton, un hombre a quien conoció durante su infancia mientras jugaba con sus soldaditos de juguete. Ahora, Jamie no duda de que, el antes Reverendo, está usando a personas humanas como cobayas con sus controvertidas maneras de curar a los enfermos, pese a que los resultados son, en la mayoría de los casos, positivos. A medida que transcurren los años, Jamie se ve obligado a probar de su propia medicina y poco después se da cuenta de que él mismo está siendo una manipulación de los experimentos que el señor Jacobs ha llevado a cabo a lo largo de su vida…”

Hay personas que han nacido para ser escritores, como es el caso de Stephen King. No hay que ser un cerebrito para darse cuenta de ello. Basta con leer cualquiera de sus novelas, incluso la menos valorada por la crítica y/o el público, para saber que es un perfecto narrador de historias y un creador de personajes especial, casi diría inigualable.

En Revival, la última novela hasta la fecha publicada en castellano por la editorial Plaza & Janés, King vuelve a poner el listón muy alto con otra gran obra, probablemente la más oscura de su carrera, y añadiendo más personajes entrañables a su ya extensa lista, como es el caso del mencionado Reverendo Charles Daniel Jacobs.

En esta, su más reciente publicación en castellano, King me ha deleitado con uno de los comienzos más tristes de todos cuantos he leído de su propia obra. Me ha enternecido hasta más no poder para después hacérmelas pasar canutas con un cambio brusco en la personalidad del Reverendo Jacobs. Una persona amable y considerada con los suyos y con quienes les rodea, que se mete rápido en el bolsillo al lector, cae muy bien pero que, debido a un trágico suceso, se sume en un dolor tan profundo que su vida cambia drásticamente hasta casi llegar a hacer un pacto con el diablo y que pase de héroe a villano apenas sin que el propio lector se de cuenta.

A los más Kingnianos, los Lectores Constantes, tal vez les venga a la memoria lo que le sucedió al Padre Callahan después de esquivar la muerte a manos (¿o debería decir colmillos?) de Kurt Barlow, el vampiro que pone patas arriba un apacible pueblo llamado Jerusalem’s Lot y cuyo desenlace del párroco conocemos tres décadas después en la excelente saga de La torre oscura. La historia del Reverendo Jacobs es, si cabe, más triste aún, pues los hechos que desencadenan su cambio de actitud, su pérdida de fe, hacen estremecer incluso a la persona más devota.

Cuando Michael Anderson ha de enfrentarse a André Linoge, ese misterioso extraño que, de manera imprevista, aparece en la pequeña isla de Little Tall en la novela La tormenta del siglo, el lector sabe desde un primer instante la naturaleza de este ser demoníaco. Charles D. Jacobs, al igual que André Linoge en la citada obra, solo tienen un objetivo: conseguir a toda costa lo que quieren, aunque para ello deban sacrificar algunas vidas por el camino. Es Jamie Morton quien, tiene que tratar de poner fin a los terribles experimentos que hace el Reverendo Jacobs. Para ello tienen que transcurrir tres décadas y sufrir su propio tormento personal, una vida marcada por diversas tragedias familiares y un profundo problema con las drogas.

Con esta novela, King ha querido rendir homenaje a varios escritores que cambiaron su vida, así cómo tributar a ciertas bandas de rock’n’roll que igualmente lo hicieron.

Revival tiene ese regusto terror gótico al estilo de Lovecraft y al clásico Frankenstein, de Mary Shelley, a lo largo de casi toda su extensión y que va creciendo, en sus páginas finales sobre todo. Tanto Victor Frankenstein como el Reverendo Jacobs desconocen el inmenso poder que posee la electricidad… y sus terribles consecuencias.