Archive for septiembre 2015

Reseña: Las horas del silencio, de Marta y Rafael Martín Masot

lashorasdelsilencioEn 1936, Damián Belmonte deja olvidado a propósito un reloj en la mesilla del dormitorio de Ana Gaitán y desaparece misteriosamente de un Madrid envuelto en plena Guerra Civil. El objeto ha de ayudar a la joven adolescente y al padre de esta a no pasar hambre ante lo que se avecina, aunque Ana no lo entiende así. Por este motivo, tres décadas después, el destino ha querido volver a unir a Damián y a Ana. Cierto día, mientras Damián Belmonte está leyendo uno de los pasajes de la Biblia que más le desconcertaban, una hermosa mujer interrumpe su lectura irrumpiendo en el despacho del ahora obispo, devolviéndole el reloj que durante tantos años ha guardado con recelo. La dama en cuestión, ahora conocida como la marquesa de Ganianza, no es otra que Ana Gaitán, quien viene pedirle un favor por todos los daños que el obispo le causó en el pasado a su padre y a ella misma, antes de que estallara la Guerra Civil española: seducir a  Teresa Valdeolivas, su cuñada. Aunque la idea pueda parecer descabellada para una persona que se debe a sus hábitos, ha de cumplir la propuesta de Ana Gaitán, pues siente que así se lo debe, que pagará sus deudas con ella al estar casada con un hombre a quien no ama y que jamás lo amará.

El objetivo de Ana, el que (aquel que el lector ha de descubrir por sí mismo), es motivo más que suficiente para el obispo, quien vuelve a reencontrarse con un pasado que creía olvidado…

Es el año 1917, en Barranca de las Paveras, Adela Galindo ha dado a luz a Paula Belmonte, una niña con una discapacidad en las piernas. Según las lenguas de las mujeres más ancianas de la localidad, esto se debe a un mal augurio que ha ocasionado la muerte de Gregorio Torres, alias El Aberruco, quien perdió la vida durante la siega del trigo, en el día de San Cipriano sin haber llegado a contraer jamás matrimonio pese a haber estado viviendo con dos mujeres.

Pero el pequeño Damián, de seis años y hermano de Paula, no entiende por qué el destino ha vuelto a cebarse con sus padres, unos pobres campesinos que luchan cada día por sobrevivir trabajando duro, pues ya se había llevado a su otro hermano cuando apenas tenía una semana de vida. Damián Belmonte, el niño que en un futuro se convertirá en obispo, no acepta que el Dios todopoderoso a quienes todos se encomiendan decidiese llevarse a su hermano años atrás y que, ahora, su hermana haya nacido con una malformación en las piernas. El pequeño no hace más que pensar en que Dios castiga más a los pobres que a los ricos…

Estas son las dos tramas principales de esta novela llamada Las horas del silencio, publicada este mismo año por Rocaeditorial.  Como el lector habrá podido apreciar, hay una serie de saltos en el tiempo. Para muchos este dato tal vez puede resultar confuso, si bien está perfectamente explicado por los autores, para que no pierda el hilo. Usted no tendrá que volver a ningún pasaje anterior para recordar algún dato de la narración, se lo garantizo. La obra mantiene un ritmo entretenido en cada capítulo y la historia va cobrando fuerza y credibilidad cuanto más se avanza en la misma.

Como casi con cada título de género histórico que publica la citada editorial, está perfectamente escrito, casi diría de manera visual, pues podemos imaginar poder ver cada escena en una pantalla de cine pasando por nuestras retinas. Las horas del silencio es una novela que sorprende casi en cada párrafo, donde pasan muchas, muchísimas cosas.

Por eso, estimado lector, no le revelo nada más, es mejor que usted las descubra por sí mismo. ¡Feliz lectura!

Reseña: Superman. Las cuatro estaciones, de Jeph Loeb y Tim Sale

Superman_Las Cuatro EstacionesSí, sí que tengo en mi cómicteca un sección dedicada a este magnifico tandem que es Jeph Loeb y Tim Sale. En ella brillan en la oscuridad obras como Batman: El Largo Halloween (http://cronicasliterarias.com/2012/10/08/resena-el-largo-halloween-de-jeph-loeb-y-tim-sale/), Batman: Caballero Maldito (http://cronicasliterarias.com/2012/08/13/resena-batman-caballero-maldito-de-jeph-loeb-y-tim-sale/), Daredevil: Amarillo, Hulk: Gris o mi amada y melancólica Spiderman: Blue… Y por supuesto, ahora este genial tomo recién publicado por ECC Ediciones.

Superman. Las Cuatro Estaciones fue una serie limitada de cuatro números escrito por Jeph Loeb, acompañado del arte de Tim Sale. Fue publicado originalmente por DC Comics en 1998. La editorial estaba encantada con este tandem tras el exitazo Batman: El Largo Halloween, así que decidieron repetir y proponerles que hicieran algo esta vez con El Hombre de Acero.

Superman: Las Cuatro Estaciones fue concebida entonces como todas las historias creadas por este duo que ha trabajado tanto para Marvel como para DC Comics. Una historia independiente, un especie de Elseworlds aunque se puede decir que el argumento es paralelo a los acontecimientos del origen de Superman que cuenta John Byrne en el El Hombre de Acero. Una nueva forma de ver un comienzo, una personaje distinto, más bonachón, grande, inmensamente grande como un oso tristón y poderoso si le hacen daño a los suyos. Muy amigo de sus amigos y totalmente familiar. Como contó Loeb en una entrevista, una de las cosas que quería capturar, era la grandeza de Superman, la GRANDEZA en Superman_Las Cuatro Estaciones03mayúsculas. Grandeza en todo lo referente a él. Ver un masacote de carne y músculos, a doble página y disfrutar viendo como casi tapona el cielo. Además, contar una historia familiar sobre él. Tim Sale y Bjarne Hansen trabajaban ya en los dibujos y colores cuando Loeb bajó al estudio y vio las páginas. Quedó totalmente prendado. Exactamente ESO, tenía en mente.

Todo se complementa. Pero el punto fuerte de esta obra, la clave, es la narración. Originalmente, Loeb nunca tuvo intención de tener un solo narrador. No quería hacer la historia desde el punto de vista de Superman. Loeb declaró no sentirse cómodo desde “dentro de la cabeza” de todo un icono, así que decidió permitir a otros personajes contar la historia. Superman. Las Cuatro Estaciones, está dividida en cuatro partes:

Primavera, es contada por Jonathan Kent, el padre adoptivo de Superman en la Tierra. La vida de Clark Kent como hijo de un granjero. Una trama centrada en el miedo de unos padres cuyo hijo es totalmente poderoso, y su temor a lo que pueda convertirse a causa de sus crecientes poderes. Una medio novieta llamada Lana frecuenta su alrededor y sus padres sonríen. ¿El amor que pudo ser y no fue? Clark se marcha a Metrópolis cuando termina los estudios y su vida cambia.

Verano es narrado por Lois Lane. Una chica diferente aquí. Avariciosa, potencialmente peligrosa a la hora de conseguir cualquier noticia, una mujer de Superman_Las Cuatro Estaciones02armas tomar que sólo mira a Clark por encima del hombro. De hecho, sale con Luthor, el viejo acaudalado de la ciudad, con algún propósito oculto. Superman ya hace de las suyas y ella no es capaz de pillar una buena exclusiva con él. El súper hombre detiene un misil nuclear que iba a golpear la ciudad y ofrece al submarino que disparó a las fuerzas armadas…, y amenaza al hombre cuya compañía fabricó las dos potentes armas. Lex Luthor. Clark empieza a sentirse solo, por lo que vuelve a Smallville para cenar con sus padres. Todo sigue igual en el pueblo. Lana se marchó justo después que él.

Otoño es narrado por Luthor. El odioso hombre que es capaz de crear un virus y poner a toda la ciudad en vilo con tal de incordiar a ese ser extraterrestre que ha aparecido en su ciudad con la intención de ser más famoso que él.

Superman_Las Cuatro Estaciones05Invierno es narrado por Lana Lang, y es para mí una de las historias más tiernas y evocadoras que he leído en un cómic. Jamás pensé que Superman pudiera habitar en un argumento así y salir indemne. Es genial. Clark vuelve a casa una vez más y su madre le cuenta que Lana quería casarse con él. Pero fue cuando él le contó lo de sus poderes (sí, Lana lo sabía), y ella creyó no estar a la altura y se marchó dolida. Entonces, una noche de frío, Lana aparece por la puerta…

Uno de los ejemplos más poderosos de que Superman es un personaje con muchas vertientes a explorar es Superman: Las Cuatro Estaciones. Una obra brillante que hay que leer si ó sí. Lo tiene todo bueno.

Reseña: Fundadores, de James Wesley Rawles

FundadoresAutores ocultos entre la muchedumbre que merecen la pena. Argumentos chulos, amenos, ideales para aislarte de este mundo que solo habla de problemas, política y fútbol. Muy honrado de tener el privilegio de leer otra obra de James Wesley Rawles. Este ultimo libro publicado por La Factoría de Ideas, Fundadores, una novela de habla de la Llegada del Colapso, ese que debe llegar algún día y del que estamos cada vez más cerca. Soy un ávido fanático del tipo de escritura que hace este autor. Desde que hace unos años leyera su novela debut Patriotas, debo acreditar mi atención a todo lo que este hombre publica. Un autor dedicado, casi por completo, a informar, educar, no radicalizar y dar instrucciones sobre cómo prepararse para la inminente desintegración de un país. Y lo ha hecho todo con historias convincentes que capturan la imaginación.

James Wesley Rawles es el responsable del muy popular Survival Blog (http://www.survivalblog.com/), donde expone sus ideas sobre survivalismo y nos aconseja cómo prepararnos para hacer frente a cualquier desastre que nos depare el futuro. Dichas ideas también las podemos encontrar en su manual How to Survive the End of the World as We Know It: Tactics, Techniques, and Technologies for Uncertain Times. También es autor de Survivors: A Novel of the Coming Collapse, novela en la que retoma el escenario y algunos de los personajes de Patriotas. Una idea que gusta, que debe tener “presencia” en librerías, buenísima idea la de La Factoría de Ideas al publicar sus títulos.

En USA la crisis económica alcanza proporciones catastróficas, hasta el punto en el que el sistema se desmorona y la vida tal y como la conocemos deja de ser posible. No tardan en iniciarse los disturbios y los saqueos, que se traducen en millones de muertes a lo largo de toda la nación. La anarquía se apodera del país más poderoso del mundo, impera la ley del más fuerte y los ciudadanos de a pie se ven incapaces de sobrevivir en un escenario de desgobierno total.

Fundadores es un libro de ficción, pero puede que no lo sea por mucho tiempo si la economía mundial sigue por el camino actual. La fragilidad de nuestra sociedad resulta evidente, así como nuestra vulnerabilidad y dependencia de agentes externos que nos garanticen la supervivencia. Por eso, la posibilidad de que el mundo de comodidades y relativa seguridad del que disfrutamos se revele como un espejismo, resulta más aterradora que la mayoría de las novelas de horror que podamos leer. Cuando comencé con esta última novela de James Wesley Rawles, percibí cómo la idea de «El Grupo», y un retiro para la supervivencia a un lugar tan apartado como Idaho viene a ser una historia raruna ya en 2008, cuando nos presentaron a Ken y Terry Layton en Patriotas. Parecían al margen del Movimiento Survival. Pero, ¿eran visionarios, o simplemente extremistas? El tiempo ha demostrado que tanto el autor como sus personajes tienen algún tipo de clarividencia.

En Fundadores, ahora nos encontramos con los Laytons en medio de la Movida. También con su plan de llegar al refugio de Idaho. Lo que me encantó leer en este libro es como hábilmente Rawles teje momentos de «enseñanza». A través de Ken y Terry se nos presenta un sin número de consejos de supervivencia que debemos considerar y poner en práctica. Si las circunstancias se dan para tener que recorrer largas distancias a pie, usted haría bien en prestar atención a lo que incluye en su mochila, sus métodos de viaje y cómo evitar a los «refugiados» en el camino. Y la forma de llevar elementos que sirvan para el trueque para los duros meses de invierno no transitable.

Fiel a su estilo, Fundadores está lleno de personajes fascinantes. Sheila Randall, propietaria de una tienda de objetos de segunda mano durante la crisis. Maynard Hutchings, que abdica la soberanía de los Estados Unidos para convertirse en el jefe del gobierno provisional. Ben Fielding, un judío mesiánico y miembro de la Resistencia. El capitán Andy Laine, nuestro héroe de Supervivientes, que se compromete, junto con su esposa, Kaylee, a trabajar de incógnito para la Resistencia…

El elemento más chulo y empleado (magistralmente, como en toda la saga), es la imagen mental del Colapso que Rawles es capaz de transmitir a la mente del lector. Retrata vívidamente lo que la hiperinflación le ha hecho a los estantes de tiendas vacías. Me encanta. Historias geniales y apocalípticas, donde se trata muy mucho el tema humano. Y sin zombies.

Reseña: Camelot 3000, de Mike W. Barr y Brian Bolland

Camelot_3000Podría ser algo mágico entrar un día en casa, mirar tu biblioteca y ver en ella todos y cada uno de los títulos indispensables que hay que tener. Podría ser algo mágico que ese deseo fuera factible para todos y cada uno de nosotros. Podría ser algo mágico decir, un día, hasta aquí hemos llegado. No se publica nada más, todo lo bueno ha salido y LO TENGO; no hay nada más imprescindible de tener…

La pregunta es: ¿ese día llegará? De momento, vamos por el buen camino.

Glorioso, como es glorioso el momento de buenos títulos en cómics que estamos teniendo cada mes, donde mucha culpa tiene ECC Ediciones. Sendas maravillas de cómics cada poco, súper ejemplo es este titulazo que es Camelot 3000 que os reseño hoy. Una obra por la que daría sin duda collejas al que no sepa nada de ella.

Camelot 3000 fue una serie limitada de doce cómics books que lo petó en los años 80s. Creada por el guionista Mike W. Barr y el maestro a los lápices, el siempre maravilloso Brian Bolland, fue publicada originalmente por DC Comics entre 1982 y 1985. Uno los primeros proyectos de Bolland para el mercado directo y, sin duda, su mayor éxito… Al menos, para mí.

Camelot_3000_02En España fue publicado por Ediciones Zinco en nueve entregas. Posteriormente, ha sido objeto de varias recopilaciones, tanto en USA como en otros países. Un formato tan esperado es el que ECC Ediciones acaba de publicar. Tapa dura, tamaño llevadero e ideal para una lectura sin tener que hacer pesas, y a un precio más que ideal; lo vuelven aún más indispensable.

Camelot 3000 cuenta las aventuras del Rey Arturo, Merlín y los Caballeros de la Mesa Redonda, pero de un modo diferente y original. Ya que son resucitados en un mundo futuro y superpoblado, en el año 3000 d.C, para combatir una invasión alienígena ideada por una vieja “amiga”, la por todos conocida Morgana Le Fay. Esta es la premisa básica. Lo bueno es el desarrollo de una aventura épica sin precedentes donde se mezcla lo medieval con la Ciencia Ficción.

Camelot_3000_05Todo comienza con el cumplimiento de una antigua profecía en la que Arturo despierta accidentalmente de su féretro eterno de Glastonbury Tor por medio de un estudiante de arqueología, Tom Prentice, quién Arturo lo convierte directamente en su escudero. Ambos deciden viajar a Stonehenge, donde Merlín yace mágicamente atrapado por la criatura feérica Nínive y deciden despertarlo para ayudarles a recuperar la legendaria espada Excalibur.

Como pueden comprobar, el comienzo es arrollador.

Más tarde, Arturo, Ginebra y Lancelot se presentan más o menos como el triángulo condenado de amantes en la oscuridad que una vez fueron. Ginebra actualmente está reencarnada en la comandante militar Joan Acton, mientras que Lancelot vive como Jules Futrelle, un industrial francés y filántropo. Sir Galahad se cambia de una versión idealizada del caballero cristiano a un samurai y devoto del bushido. Sir Percival, el hombre insensato y poco sabio, es alterado genéticamente en un gigante monstruoso, pero conserva su forma gentil. Sir Kay, Camelot_3000_03el patán de la corte, revela a Arturo que su característica actitud odiosa era de hecho “cierto afecto” destinado a reducir las tensiones entre los miembros de la corte de Arturo. El desagrado se disipa. Gawain se reencarna en un sudafricano hombre de familia…

El tratamiento más original de la obra es sin duda la de Sir Tristán, a quien se muestra inesperadamente como una mujer. Su transformación le obliga a reexaminar sus concepciones previas de los roles de género y su propia sexualidad. Personaje con el que vivir momentos inolvidables pues recuerden que Tristán era amante de Isolda, así que ahora tenemos tema lesbico de por medio. Algo que llamó mucho la atención en los 80s.

Pero el verdadero problema es que de pronto la Tierra se enfrenta a una amenaza de invasión alienígena de origen desconocido. La mesa redonda es reconstituida para hacer frente a tan terrible afrenta. Flashbacks revelan que después de su Camelot_3000_04derrota en la Edad Media, el espíritu de Morgana viajó fuera del Sistema Solar, y con el tiempo, y la lenta reconstitución de sí misma, logró esclavizar a la población nativa y los preparó para invadir la Tierra.

Brillante. Obra que va directa a nuestra sección «Indispensables Cómics».

Camelot 3000 fue la primera obra importante del artista británico Brian Bolland en USA. Una serie que muchos niños de los 80s disfrutaron, ora comprando los cómics, ora rogándole al amigo de turno su préstamo; no sin antes firmar, por supuesto, cláusulas como pagar su rotura con otro ejemplar o incluso perder la amistad si esto sucedía. Eran diamantes en papel.

Mike W. Barr y Brian Bolland tocaron el firmamento con esta obra.

Reseña: La frontera salvaje, de Francisco Balbuena

lafronterasalvajeDesde el pasado 10 de septiembre está disponible en librerías La frontera salvaje, la novela ganadora del III Certamen Internacional de Novela Histórica Ciudad de Úbeda.

Roca Editorial pone a su entera disposición una historia sobre lazos familiares, guerra, amor, revolución y magia. Una saga que refleja la convulsión de los tiempos históricos que atravesó Europa y España durantes cincuenta años del siglo XX, desde el desastre de Annual, en el año 1921, hasta la muerte del General Francisco Franco.

Hay novelas que es mejor que uno lea por sí mismo, como es el caso de esta. Es incluso recomendable que cada cual vaya desgranando la historia a su ritmo, le aseguro que se disfruta mucho más. Tanto igual da en el caso del autor. No lo conocía y eso que sus vitrinas están repletas de galardones como el Premio de Novela Ciudad de Badajoz por Portentos de ultramar, el Premio Río Manzanares de Novela por El jardín del ajenjo (Algaida), el Premio Francisco García Pavón de Tomelloso por El oráculo de la tortuga (Algaida),  el Premio de Novela Negra Ciudad de Getafe por No hay perro que viva tanto (Edaf), y el Premio Diputación de Córdoba por El detallista. Su última novela, El alcalde del crimen, fue publicada por Martínez Roca en el 2010.

Por si esto no fuera suficiente respecto a Francisco Balbuena, el jurado del certamen de novela histórica Ciudad de Úbeda ha elogiado su prosa como una “inteligencia, ironía, mucho sentido del humor, cierta melancolía y bastante emoción que aportan unos personajes en estado de gracia, que poseen una fuerza y un peso literario casi demoledores”. Sí, querido amigo, este autor, nacido en Jaén en 1966, se ha convertido en un referente en la novela histórica de este país y narrador experimentado en dicho género, así cómo en conseguir numerosos galardones con sus textos. Es habitual verlo en los premios literarios, como el lector ha podido apreciar.

La frontera salvaje es un recorrido entre España y Francia, en ocasiones mediante hechos que acontecieron en la realidad; en otras, separadas por datos ficticios que no hacen más que ensalzar una obra fabulosa. En la misma, el lector podrá descubrir con especial precisión 50 años de la historia de estos dos países, acontecimientos tales como la dictadura de Miguel Primo de Rivera bajo la connivencia del reinado de Alfonso XIII, los años de la República, los estragos de la Guerra Civil, la bohemia parisina, la dictadura de Franco, la invasión nazi de Francia… Todo con minucioso detalle y a través de unos personajes inolvidables. El lector sentirá nostalgia en cuanto llegue a la página número 459, donde Francisco Balbuena da por concluida la novela.

No quiero despedirme sin hacer una especial mención a la prosa, inteligencia en estado puro, entretenida, ágil, sin titubeos, al margen de lo que aprendes mientras disfrutas de sus textos. No me extraña que al señor Balbuena le hayan dado toda esa cantidad de premios. A este ritmo aún le quedan muchos por recibir.

Me he encontrado mucho nivel en cada una de las novelas de carácter histórico que Roca Editorial ha puesto a mi disposición, pero creo que esta novela se lleva la palma. Ahora usted puede disfrutarla.

¡Qué no se la cuenten!

Reseña: Groo vs Conan, de Sergio Aragonés, Mark Evanier y Thomas Yeates

groovsconanDicen que Groo versus Conan es uno de los más raros eventos encontrados en cómic. Yo diría que no. ¿Acaso es el único caso de un personaje enfrentándose a su seria inspiración? Pues ahora que lo pienso, sí. No obstante, es un proyecto donde hay “pasión”. Toda la que puede aparecer en un cómic donde aparezca el tontaco e iluso Groo. Ya le conocen, ¿no? ¿Ah, no? Sergio Aragonés es el que… ¿Sergio Aragonés, sí no? ¿Tampoco? Pero vamos a ver, Aragonés, este autor español que… ¿qué no? Vaya tela…

¿Seguro que no?

Sergio Aragonés (1937) es un dibujante de cómics español residente en California. Legendarias las historias que cuentan de él, en especial, de cómo se abrió paso en el mercado estadounidense; en especial (repito) en esa famosa revista de humor llamada MAD. Es conocido por sus obras de humor y… atención (agárrate los machos), por innovar dibujando y guionizando pequeños chistes en los márgenes de la dichosa revista. Buenísima respuesta que dio en su momento ya que no querían su trabajo alegando que no tenían «espacio» para él.

groovsconan01Groo es su personaje más conocido. Del que confieso soy seguidor desde el primer momento en que apareció en este país. Brindo cuando una historia de humor está bien hecha, cuando las historias tienen un fin y para colmo consiguen hacerme reír con comentarios tontunos e inoportunos. Un guerrero no muy inteligente. El primer cómic publicado en USA por una editorial comercial manteniendo los autores la propiedad legal del personaje.

Groo es una serie de comedia y fantasía inventada, escrita, dibujada y entintada por Sergio Aragonés. Pero reescrita y codialogada por Mark Evanier. Rotulada en muchas ocasiones por el gran Stan Sakai. Después de dos series largas como Groonan, el Vagabundo y Groo, El Errante, vinieron especiales indispensables como Groo y Rufferto (su perro acompañante, especialmente interesado en comer, con cuyos bocadillos de pensamiento te partes la caja). También Groo: Infierno, Groo y el Dragón, Groo: El Deseo Mágico de Rufferto, Groo: El hombre más groovsconan02inteligente del mundo y aproximadamente una treintena de títulos más. Todos muy buenos, todos ideales para echar unas risas y enamorarte de este antihéroe amante de la salsa de queso.

Cuando el mundo de Groo choca con Conan, los mismos creadores deciden aparecer en el cómic. El metacómic. En la historia: dos hombres… tres espadas… ¡un solo cerebro! Vale, puede que cerebro y medio, pero siendo generosos. Conan es el guerrero intrépido que todos admiran y los rumores hablan de un tal Groo, un ser monstruoso que ha sido contratado por un acaudalado noble para destruir la panadería del pueblo y a todo aquel que se interponga en la aniquilación de ese local (¡¡lleno de pastelitos deliciosos!!); lugar en el que noble quiere construir su castillo. Conan no va a dejar que corra la sangre de , Groo no va a dejar pasar una oportunidad única de ganar dinero y…, de comer pastelitos gratis.

Por otro lado, el metacómic muestra una manifestación debida al intento de cierre de una tienda de cómics por parte de un magnate que quiere hacerse con el lugar groovsconan03para construir un centro comercial. Dos historias paralelas, un tío listo y otro tontaco por cada lado. ¿Lo pilláis? No sé qué decir, pero en el metacómic los protagonistas son Sergio Aragonés y Mark Evanier… jajajja.

¡Una chulada! Deseo fervientemente que Planeta Cómic retome las aventuras de Groo ahora que está tan de moda recuperar clásicos en tomos.

¡Groo vs Conan es un delicioso pastelito!

Reseña: El Caballero de los Siete Reinos, de George R.R. Martin

caballero-de-los-siete-reinosPreparándonos para lo que se nos viene encima en 2016, pues ya se ha confirmado que en el próximo año saldrá por fin en inglés y español Vientos de Invierno, Ediciones Gigamesh publica El Caballero de los Siete Reinos; una antología de relatos muy esperada que recoge los tres cuentos de Ser Dunk y Egg en un mismo tomo. Algunos de estos relatos estuvieron disponibles en colecciones de cuentos independientes tales como Leyendas o Leyendas II, libros inencontrables hasta el momento. No obstante, se aporta el tercero y último llamado El caballero misterioso hasta ahora inédito en español. Por ello es de agradecer esta nueva publicación que los recopila tal como debió ser en un primer momento, antología con la que disfrutar de estas historias de forma más accesible.

En El Caballero de los Siete Reinos se cuentan las aventuras del caballero errante Ser Dunk el Alto y su joven escudero Egg. Ambos vuelven a recorrer los caminos de Poniente. El maltratado Ser Dunk, un héroe de rostro oculto pero que sigue adelante a pesar de lo mal que parece haberlo pasado (tramas que se cuentan en este tomito), y el abrazo entusiasta de Egg que sabe estar ahí para su señor. La edición de Gigamesh aporta una nueva traducción para El caballero errante, La espada leal y El caballero misterioso (el relato inédito del antes os hablaba). El gran Enrique Corominas aporta su toque ilustrado para esta nueva obra que querrás tener junto a tus otros títulos.

De nuevo, una increíble portada.

Doscientos años después de la Conquista, la dinastía Targaryen vive su glorioso reinado de apogeo. Los Siete Reinos de Poniente atraviesan un momento de relativa paz en los últimos años desde que reina el buen Rey Daeron. Es este escenario el que se usa como telón de fondo para narrar la historia del joven Dunk, un muchacho pobre del Lecho de Pulgas, que desea tener una oportunidad de convertirse en caballero. Pronto el Ser al que sirve muere y Dunk ni corto ni perezoso decide tomar su lugar para hacer historia en el torneo de Vado Ceniza. Allí conoce a Egg, un niño de diez años, tímido y enjuto, quien en realidad es mucho más de lo que parece. Decide tomarlo como escudero y una gran amistad nace entre ellos. Una amistad para toda la vida, incluso cuando, años más tarde, ambos tendrán un papel fundamental en la estructura de poder que empieza a gestarse en el entorno general de los Siete Reinos.

El caballero errante es mi favorito. Es uno de los mejores relatos de Fantasía que he leído en mucho tiempo. Cierto es, que leo mucho de este género, pero sin duda me ha encantado. Me sorprendió y eso es lo que cuenta. Es buenísimo, entretenido, dinámico y con una gran cantidad de emoción. La espada leal es algo más comedido. Con ciertas partes de intriga, es la historia más informativa de las tres. Pero El caballero misterioso vuelve al ataque y logra meterte de nuevo en lo que más me atrajo siempre de Juego de Tronos: escaramuzas y combates a cascoporro. Dejando un final espectacular que provoca ansia por no tener más para leer… (Lo siento, no pienso contar nada de las tramas. Son relatos que se disfrutan en un pis-pas).

Aunque nada de lo que pasa es absolutamente relevante para la saga principal, sí que deja un par de puertas abiertas para empezar a sacar conclusiones. Se puede ver más o menos como funcionaba el reinado de los Targaryen y a mi me gustó mucho ver cómo surgieron algunas de las leyendas tan nombradas en Juego de Tronos. De nuevo, duelos a muerte en torneos, personajes que asociaras con la enorme saga de Canción de Hielo y Fuego. Tres relatos que te sumergirán en un mundo más sencillo, pero que empieza a mostrar lo que supone vagar por caminos aislados en un mundo donde los acontecimientos sangrientos, alucinantes e inesperados están a la orden del día.

Parafernalia medieval, romance y aventura. Argumentos de toque heroico y delirio inocente, que lleva a la muerte al más insensato. Un final de volumen que abre posibilidades a muchas más historias. Un libro de 288 páginas, terriblemente económico que tienes que tener sí o sí. Un poco de droga para calmar ese “mono” que tenemos muchos de los que esperamos más narraciones de Martin. Una edición que además cuenta con un prólogo escrito por el propio Enrique Corominas.

Para los más avezados, haceros con él, YA. Sepan que Gigamesh ha confirmado una edición ilustrada y en tapa dura (igualita a su edición USA) para finales de año.

Reseña: Grandes Autores de Vertigo. Especial Dave McKean

grandes-autores-de-vertigo-dave-mckeanLa definición de “conjunción” en Astrología, habla de dos astros, enlazados, alineados o en la misma perspectiva o camino ocupando la misma casa celeste. Para mí, en el mundo del cómic, la palabra “conjunción” significa exactamente lo mismo. Entendiendo por astros, a dos autores que parecen nacidos para trabajar juntos, exempli gratia: Neil Gaiman y Dave McKean.

Indispensables y originales cada uno a su modo.

Dave McKean es sobre todo un fantástico portadista. Te das cuenta cuando te topas con uno de sus lienzos (y aquí lienzo significa “lienzo”), y puede que te preguntes: «¿Este pintor dibuja cómics?».

McKean nació en Maidenhead, Inglaterra, en 1963 y es uno de los más renombrados ilustradores y diseñadores del mundo del noveno arte. Su poder creativo y artístico deslumbra. Es además fotógrafo, músico (pianista) y un incipiente director de cine. Comenzó a trabajar con Neil Gaiman cuando este le encargó la ilustración de sus primeras historias para tierras americanas, las cuales automáticamente sorprendieron y gustaron a los fans por la riqueza y abrumadora belleza de sus imágenes. McKean ilustró entre otras historias de renombre: grandes-autores-de-vertigo-dave-mckean01Violent Cases (http://cronicasliterarias.com/2012/03/20/resena-violent-cases-de-neil-gaiman-y-dave-mckean/), Orquídea Negra, Signal To Noise y Mr. Punch. Y lo mejor: todas las portadas de The Sandman. Destacando también sus dibujos para Asilo Arkham, de Grant Morrison (http://cronicasliterarias.com/2014/11/13/resena-asilo-arkham-de-grant-morrison-y-dave-mckean/). Incluso en lo que refiere a libros, Dave McKean ha ilustrado titulos de Stephen King.

Su obra principal en solitario es Cages, pero también son muy importantes Dust Covers (donde recopila todas las portadas de The Sandman). Y ahora ECC Cómics, lo elige para inaugurar la colección Grandes Autores de Vértigo. Que puede ser sin duda, una de las colecciones más indispensables a seguir de nuestro mercado.

Este primer volumen Grandes Autores de Vertigo: Especial Dave McKean, recopila una selección de sus trabajos más geniales. Un vaso de agua, colaboración con Grant Morrison descatalogada hace bastante tiempo, donde asistes como lector a grandes-autores-de-vertigo-dave-mckean03una conversación en un bar junto a una bibliotecaria que te cuenta su vida a través de anécdotas, rompiendo la cuarta pared. Totalmente realista y bien labrada.

Abrázame (Hellblazer #27) escrita por Neil Gaiman, creo que es la mejor historia corta de Terror leída en más de una década. Y leo muchísimo Terror, eh. Una trama en la que John Constantine se tiene que enfrentar a una amiga que busca de él su… Momentos geniales, oscuros y demacrados que se unen con un brillante razonamiento sobre la vida y la muerte cuando alguien con un terrible frío corporal se cruza en sus caminos. Inconmensurable. Sólo por esta historia merece la pena obtener este tomo.

El mago (Hellblazer #40), escrita por Jamie Delano cuenta como Constantine se encuentra con otra versión de sí mismo. Un Constantine mago, hablando de sus inicios, y de su hermano gemelo muerto… Tan extraña como atractiva. Un intento de acercar Constantine al mundo de Sandman, en mi opinión.

Muerte habla sobre la vida (Sandman #46), escrito por Neil Gaiman es un curioso cómic donde Muerte, la hermana de Morfeo, nos habla del peligro de las grandes-autores-de-vertigo-dave-mckean04enfermedades de transmisión sexual. Una historia didáctica.

La última historia de Sandman (Dust Covers: The collected Sandman Covers USA), también de Gaiman, es otra curiosidad. Viñetas que se idearon para despedir a Gaiman de su magna obra.

Como colofón, Un pez fuera del agua (Dream States), historia inédita en España, donde McKean se explaya en lo que mejor sabe hacer, el estilo cubista. Otra joya.

Leer una obra donde dibuje Dave McKean es como ir a la mejor de sección de un museo de renombre. Ver lienzos, perderte en ellos, todo bien aliñado con un guión de categoría como suelen ser los autores de los que se rodea.

Reseña: Battlefields. Querido Billy, de Garth Ennis y Peter Snejbjerg

queridobillyEn Battlefields: Las brujas de la noche (http://cronicasliterarias.com/2015/03/28/resena-battlefields-1-de-garth-ennis-y-russell-braun/), Garth Ennis presentaba una historia brutal de un escuadrón exclusivamente femenino de pilotos rusos en la Segunda Guerra Mundial. Un número uno de lo que parece que será una enorme serie en tomos TPB publicado en nuestro país por Aleta Ediciones, aunque cada tomito aporte una historia distinta.

El mejor Garth Ennis bélico guioniza esta serie de historias centradas en los diversos frentes de la Segunda Guerra Mundial. Zonas donde encarnizadas luchas tuvieron lugar y donde los más terribles horrores de testimonios encontrados aún nos erizan el vello hoy en día.

Un grande del cómic como es Garth Ennis. pese a su juventud, un historietista cuya obra más famosa es la serie Predicador; la cual revolucionó la histórica de la línea Vértigo de DC Comics a finales de los 90. Ennis tiene una faceta bélica que me encanta. Muy de vez en cuando tira hacia los argumentos de guerra, donde queridobilly_03puede desarrollar con tranquilidad ese trabajo por el que se caracteriza, es decir, la extrema violencia, humor negro y el abuso de las palabras malsonantes, que no es otra que la pura realidad llevada al cómic.

Como os decía, en las novedades de septiembre Aleta Ediciones acaba de publicar el segundo tomito de Battlefields, denominado Querido Billy. Una genial historia centrada en el horror desde la primera viñeta.

Battlefields: Querido Billy, habla de la brutal historia de una mujer víctima de un asalto japonés durante la Segunda Guerra Mundial. Ya empiezas en tensión cuando presencias un pelotón de fusilamiento y una línea de refugiados a pie de playa. Un grupo de mujeres de espaldas a sus enemigos de las que se advierte que acaban de ser violadas. Pese al tiroteo, una de las mujeres sobrevive y se convierte en protagonista de la historia. La conoceremos como Carrie Sutton una ex enfermera que gracias a una patrulla de reconocimiento marítima vuelve a la vida o a la depresión que es ser la única que sigue en esta mierda de mundo lleno de bombas e intereses políticos. Durante su regreso a la vida de enfermera, queridobilly_02conoce al tal Billy Wedgewood, un piloto a quien conoció mientras se recuperaba de las lesiones. Con él empezará una relación de amor, vía carta, vía encuentros en la medianoche, una bonita historia de amor, tan bonita que no tiene por qué acabar bien…

Encontramos a un Ennis de aspecto diferente, sin dejar de remarcar en ciertas escenas cual es su don, pero bien diezmado en su proposición de crear una historia de amor. Sutton y Wedgewood llevan heridas emocionales dentro, cada cual guarda en lo más profundo de su corazón secretos que roen el alma pero que no desean desvelar y ocultan tras una sonrisa falsa. Son personajes rotos por culpa de unos horribles enemigos. Hacen lo mejor que pueden y siguen. Ennis crea un guión hiperrealista en este sentido.

La venganza es algo tan bello, que es fácil cogerla de la mano.

Peter Snejbjerg ofrece una técnica y estilo sencillo. Un gran contraste con el trabajo duro y expresivo de Russ Braun en el volumen anterior. La línea limpia de Snejbjerg coincide con el tono estéril de Querido Billy. Es un tono curioso para queridobilly_04esta serie pues en una viñeta puedes encontrar una escena bastante arrebatadora y bien labrada, como en otra dar con un dibujo que se asemeja más a la caricatura.

Por el momento, Battlefields, el concepto de «campos de batalla», parece tender a exponer en relieve la perspectiva femenina en tiempos de guerra, un enfoque que no había visto hasta ahora. Víctimas idealizadas, intereses amorosos en lugares exóticos, pero siempre-siempre hechos trágicos y momentos que no se debieron vivir.

Lo mires por donde la mires, un cómic muy recomendable.

Reseña: El día más brillante (1 de 2),de Geoff Johns, Peter J. Tomasi y VVAA

el_dia_mas_brillanteSi algo mola mazo en los cómics de superhéroes son los grandes eventos. Los denominados «crossorvers». Uno de los últimos más chulos y actuales es El día más brillante. Publicada en USA en 2010, DC Comics presenta un crossover que se editó por primera vez en una maxi serie en grapa. Una trama recomendable, heredera de La noche más oscura, donde disfrutarás (y te echarás las manos a la cabeza en más de una ocasión) con todas las consecuencias de aquel gran enfrentamiento que afectó a todo el Universo DC.

La noche más oscura (Blackest Night) es otro conocido crossover publicado en las series mensuales de Green Lantern. También escrita por Geoff Johns, La noche más oscura continuaba la tetralogía de Green Lantern: Renacimiento y La Guerra de los Siniestro Corps, a su vez. Todo este súper evento culmina en El día más brillante (Brightest Day), saga donde el guionista Geoff Johns (1973, uno de los escritores más prolíficos si no el que más ahora mismo), se siente a gusto y eso declina en una buena obra, un buen crossover que en definitiva es lo que me apetecía leer hacía tiempo.

el_dia_mas_brillante03En el final de La noche más oscura, doce personajes entre héroes y villanos fueron resucitados para algún propósito desconocido. Los acontecimientos de El día más brillante cuenta las hazañas de estos seres en su intento de saber sobre ese extraño motivo de su salvación. La historia comienza el día después de La noche más oscura en el que un… personaje, emerge de su lápida. Cerca de allí un pajarito cae de su nido y muere, pero es resucitado por el anillo blanco que este personaje posee. Sin dejar de ser invisible sigue haciendo el “bien”. Preguntas sin respuesta que se van sumando a una larga lista. A continuación, arrasa Star City y acto seguido, en el mismo lugar, nace un bosque. Mientras tanto, en Nuevo México, Sinestro descubre una fuerza de poder blanca. Hal y Carol llegan y tratan de levantar la nueva linterna, pero no pueden. En distintos puntos del planeta a cada personaje le ocurre algo en especial relacionado con los cambios que se están dando a raíz de ese ser que tiene la habilidad de resucitar o matar a diestro y siniestro. Los superhéroes resucitados son Deadman, Hawkman y Chica Halcón, Detective Marciano, Aquaman, y Firestorm, el Hombre Nuclear. Los Green Lantern Corps se enfrentan a la revuelta de los Faroles Alpha y el regreso de los Arponeros. Atom aparece con una historia pero da la sensación de que en realidad es una presentación del personaje para futuras series. Asistiremos a la trama de un  Hawkman resucitado, y su terrible relación con esa dichosa Luz Blanca. Flash cuenta con el resucitado Capitán Boomerang. Green Arrow se centra en el bosque Star City que brotó de la nada. La JLA investiga a la Jade el_dia_mas_brillante02resucitada mientras tratan de salvar a su hermano y a su padre del control de la Starheart. Los Titanes van a por Osiris resucitado pues se acaba de unir al grupo de villanos liderados por Deathstroke

Decenas de acontecimientos que hacen temerse lo peor. Trastocan la paz hasta ahora establecida. Mola ver como El día más brillante no es otra cosa que una antología de relatos centrados con un tema en común. Doce resucitados tras los cuales unos superhéroes actuarán de forma detectivesca para dar con el porqué de su advenimiento.

La serie escrita por Geoff Johns y Peter J. Tomasi se hace indispensable para el buen amante del crossover de “pijameo”. Un primer tomo publicado por ECC Cómics en tapa dura, en una edición molona, que incluye los números del #0 al #11. El día más brillante versa sobre segundas oportunidades. Creo que al ser un argumento separado por “relatos” no es indispensable haber leído antes La noche más oscura. Aunque obviamente tu mente y recuerdos se verán enriquecidos si antes pasaste por ello.

el_dia_mas_brillante04El día más brillante se cruza con un montonazo de series. Si eres lector de DC, por fuerza has tenido que verla comentada en alguna serie de mes a mes. Decenas de cómics actuando bajando una misma bandera. Casi veinte autores participando en un mismo tomo, en un mismo evento.

Había leído algunas críticas de este crossover del que se dice en ocasiones que se encumbra por contener una violencia excesiva. Personalmente, no sé a qué se refieren. Es acción pura, amigos. El día más brillante es investigación dura y pura acción. Una saga recomendable al cien por cien.