Archive for agosto 2014

Reseña: Tierra de nadie, de Sebastián Elesgaray

tierra-de-nadieDesde el otro lado del charco, desde Argentina para ser más exactos, ha llegado a mis manos una novela que mezcla tres situaciones que adoro: un mundo apocalíptico, una invasión alienígena y el búscate la vida para escapar en una situación de supervivencia, es decir, esa sensación de claustrofobia que hace que el suspense de cualquier obra que se precie supere los límites de mi paciencia (en el buen sentido). Tres en uno, (sin ánimo de publicidad), es lo que me ha regalado Sebastián Elesgaray con Tierra de nadie, su novela debut que Ediciones B ha puesto a la venta bajo su colección “B de Blok”. Me ha enganchado tanto que me ha tomado un día de lectura y ni tan siquiera tuve la oportunidad de contactar con el autor para comunicárselo personalmente. Joya, Sebastián. Vos valéis mucho en el mundo literario.

Me encanta todo lo que viene desde estas tierras. Si bien Federico Axat y Pablo Di Marco pusieron el listón muy alto cuando leí sus respectivas novelas, (léanse las reseñas en esta misma web), Sebastián Elesgaray me ha convencido por completo de que debo seguir más de cerca la literatura del país latinoamericano. Supongo que, al igual que en España, los autores autóctonos no tienen todo el reconocimiento que se merecen. Una pena… y un error, gente. Un gravísimo error.

Bien, opiniones a un lado, acompáñenme hasta el final de esta reseña, les mostraré por qué Tierra de nadie debe ser su próxima lectura o, al menos, incluirlo en su lista de pendientes.

Un mundo apocalíptico

Hasta aquí no hay ninguna novedad, son muchas las novelas que se han escrito sobre este tema. Sin ir más lejos, el subgénero Z, (para muchos un género en sí mismo y debo pedir disculpas a quien así lo considere), aborda situaciones de soledad, de supervivencia. Entonces, ¿qué hay de nuevo en esta novela?

Pues que por primera vez en mucho tiempo me he encontrado con una ciudad en ruinas, en este caso La Plata, Argentina, e infestada de bestias como lobos de mayor tamaño que coches, criaturas protegidas por una fuerte coraza, con patas puntiagudas, ojos blancos y un cuerno prominente entre ellos y monstruos alados, en lugar de muertos vivientes rondando por las calles. ¿Leyeron La niebla, de Stephen King? Pues en Tierra de nadie se enfrentarán a situaciones parecidas a las que crean los seres prehistóricos de la novela del maestro.

Una invasión alienígena

Aparte del mundo apocalíptico que con tanta maestría narra el autor, Tierra de nadie ofrece un giro argumental que no puede pasar desapercibido: una invasión alienígena. Ahora, los personajes no solo tienen que luchar contra bestias de otro mundo, además han de librar batalla con seres aparentemente humanos. El objetivo de este suceso no será desvelado en estas líneas, mejor degústenlo por su cuenta… y a su ritmo.

Una sensación de claustrofobia

Esta es la situación que más me gusta de todas las novelas en general: el querer y no poder. ¿Qué quieren (y no pueden hacer) los desafortunados personajes de Tierra de nadie? Huir, ponerse a salvo de las criaturas que pueblan su ciudad, reunir gente por el camino e intentar hacer algo parecido a una nueva sociedad. Resumiendo, volver a la cordura.

Opinión

Aunque no guarda demasiada similitud con ninguna de las novelas que citaré a continuación, sí que me ha parecido notar una especie de tributo a obras como la citada La niebla, de King y a La guerra de los mundos, del gran Herbert George Wells. Insisto, es una opinión personal.

Los personajes son excelentes, especial atención a los diálogos que uno de ellos oye en su cabeza y que vienen de su fallecido padre.

Al tratar las tres situaciones de las que le hablé al comienzo de esta reseña, la acción está garantizada. No hay un solo momento de respiro. Mantendrás todos los sentidos alerta. Las garras de esos despiadados seres te perseguirán por toda La Plata… y hasta en tus pesadillas…

¡¡¡Excelente y recomendada lectura!!!

Reseña: Salem´s Lot, de Stephen King

elmisteriodesalemslotEl nacimiento de la edición ilustrada de Salem’s Lot

Un año después del gran éxito cosechado con Carrie, King lanzó al mercado El misterio de Salem’s Lot, su segunda novela. Corría el año 1975 y, al igual que su antecesora, fue publicada por primera vez en España por la ya desaparecida editorial Pomaire, bajo el título La hora del vampiro, una rareza muy codiciada por los coleccionistas.

El misterio de Salem’s Lot es una de las novelas de King que más interesantes ediciones tiene, al margen de las publicadas fuera de nuestras fronteras, y de la mencionada La hora del vampiro, Plaza & Janés, en su colección “Éxitos”, nos deleitó con una edición cuya portada mostraba el dibujo que se asemejaba a la imagen de la miniserie realizada por Tobe Hooper en 1979. Pero, sin duda, la mejor es la edición ilustrada que, de nuevo Plaza & Janés, puso a nuestra disposición en el año 2007, de la que les hablaré a continuación.

Se trata, como digo, de una edición ilustrada, pero además expandida de una de las obras más conocidas y respetadas del autor estadounidense.

Aunque fue Doubleday quien la editó de manera masiva, inicialmente fue Centipede Press la encargada de poner a la venta esta joyita literaria. Por fortuna para todos los que somos “Lectores Constantes” del maestro, Plaza & Janés respetó la edición original de la editorial norteamericana, con las cincuenta  páginas que habían sido eliminadas en su día, incluso hasta la portada, título incluido.

Historias relacionadas

En 1978 se publicó El umbral de la noche, la primera colección de cuentos de King de la que hablaremos en alguna ocasión. En esta antología nos encontramos con dos relatos que están relacionados con El misterio de Salem’s Lot, aunque escritos posteriormente, bien podrían haber sido el prólogo y el epílogo de la mencionada novela. Los cuentos propiamente dichos son “Los misterios del gusano”, (cuyo título original es “Jerusalem’s Lot”) y “Un trago de despedida”, también conocido como “Uno para el camino”.

“Los misterios del gusano” es un claro cuento con tintes Lovecraftianos, un homenaje a uno de los autores favoritos de King y, aunque no se hace mención a ninguno de los personajes que aparecen en la novela, sí que hace se menciona el pueblo en cuestión y del mal que habita en él.

En “Un trago de despedida” es un poco más de lo mismo, no se mencionan los personajes de la novela principal, pero sí que se hace mención de Salem’s Lot, el pueblo maldito y de los desdichados habitantes que viven en allí.

Por último, uno de los personajes más recordados de El misterio de Salem’s Lot tiene una aparición estelar en varios de los últimos volúmenes de la saga de La torre oscura, la opera prima de King: el Padre Callahan.

Adaptaciones

En noviembre de 1979, Tobe Hooper filmó una miniserie dividida en dos partes basada en esta novela. Con David Soul encarnando a Ben Mears, el personaje principal de la obra, pero sobre todo cabe destacar la excelente actuación de James Mason como Straker. En el reparto también estuvieron Bonnie Bedelia, en el rol de Susan Norton (años más tarde la actriz volvería a estar presente en La tienda, otra película basada en una obra de King).

En el 2004, Mikael Salomon reunió a un talentoso elenco para filmar un remake de la historia: Rob Lowe (quien ya había formado parte del elenco de “Apocalipsis”) era en esta ocasión el actor que encarnó a Ben Mears, Donald Sutherland, como Straker, James Cormwell, como el Padre Callahan, entre otros, fueron los encargados de dar forma a esta adaptación.

Con más pena que gloria, en 1987 se hizo una secuela llamada Regreso a Salem’s Lot, dirigida por Larry Cohen, un personaje bastante conocido en el universo kingniano: libreto del musical de Carrie, director de “The sun dog”, uno de los dollar babies más codiciados, y varias participaciones en diversas películas basadas en obras de King.

Pese a que no será recordada como una gran secuela, contó con la aprobación del de Maine, el cual está en la lista final de créditos.

¿Sabías que…?

El título original de Salem’s Lot era, en un principio, Second Coming, en homenaje a Drácula. El propio autor admite que esta novela es una imitación a la novela de Bram Stoker.

Esta obra estuvo nominada a la “Mejor novela de vampiros del siglo XX”, galardón que terminó recalando en Soy leyenda, de Richard Matheson.

En la Biblioteca Fogler, en la Universidad de Maine, en Bangor, pueden leer un fragmento del manuscrito original de escenas que fueron eliminadas o modificadas en la primera edición publicada.

Durante un tiempo, King estuvo considerando la posibilidad de escribir una secuela de la novela, que narraría las crónicas de los viajes del Padre Callhan después de dejar el pueblo de Salem’s Lot.

Como parte del marketing, la primera edición publicada en bolsillo no llevaba el nombre de Stephen King en la portada.

En un pasaje de la novela, Mark Petrie, para desviar la atención del poder hipnótico al que está siendo sometido por parte de su amigo, ahora convertido en vampiro, Danny Glick, el chico reza un trabalenguas, el mismo con el que Bill Denbrough hace ejercicio para evitar su tartamudez. Por si no lo saben, Bill se convertiría, años más tarde, en el personaje principal de otras de las más aclamadas novelas de King: It.

Sinopsis

El maestro indiscutible del terror deleita a sus lectores con un sistema infalible para los amantes del terror: las casas encantadas y los vampiros.

Cuando apenas era un muchacho, Ben Mears entró en la casa de los Marsten, un edificio situado en lo alto de la colina de un pueblo llamado Salem’s Lot. En el sótano vio ahorcado a uno de los propietarios de la mansión y su recuerdo aún está presente en sus sueños.

Ahora, Ben ha crecido, se ha convertido en un escritor de éxito y regresa a su pueblo natal para comenzar una nueva novela y olvidar sus miedos infantiles. Pero nada será tan fácil como parece, pues la llegada de un extraño a la localidad pondrá en jaque mate a todos sus habitantes. Algo oscuro y perverso a despertado. Nadie está a salvo…

Reseña: Miracleman. El sueño de volar # 1, de Alan Moore, Alan Davis y Garry Leach

miraclemanPor un momento, olvidaros de la cantidad de titulares sobre Alan Moore. Olvidaros de todo lo que creéis saber sobre The Watchmen, y el lugar que ocupa en la historia de los cómics y la puñetera eterna pregunta de si es novela gráfica o no. En más de treinta años, lo que es posiblemente la obra más significativa de los cómics de superhéroes posmodernos ya está disponible para todo aficionado gracias a la nueva edición elaborada, sin censuras (hecho clave), por Panini Cómics.

Están de enhorabuena la totalidad de fans de los cómics y académicos con la nueva publicación de Miracleman. El sueño de volar # 1.

La mayoría de los lectores sólo han oído hablar de esta serie, pero nunca pudieron poseerla entre sus dedos, debido a la escasez de cualquiera de los pocos tomos publicados por Eclipse o el acceso limitado a los ejemplares de la revista Warrior. Con esta remasterizada versión de Marvel, se puede dar una lección de historia acerca de una de las más profundas influencias sobre el porqué los superhéroes se ven y actúan de la manera que lo hacen desde la década de los 80s. E incluso en la actualidad.

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Miracleman, conocido como Marvelman en el Reino Unido, es un superhéroe de cómics creado en 1954 por el guionista y dibujante Mick Anglo. Inicialmente, pretendía ser un sustituto inglés del personaje estadounidense Capitán Marvel. La serie se extendió hasta 1963. El personaje fue revivido en 1982 en una oscura y serie deconstrucionista, posmoderna, del escritor Alan Moore, con aportaciones posteriores de Neil Gaiman.

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El personaje fue objeto de una importante, compleja y cara batalla legal por los derechos de publicación. El litigio afectó directamente a Gaiman, Todd McFarlane, y otros artistas que también reclamaban, al menos parcialmente, la autoría del personaje y los trabajos que le incluían. Estos conflictos por los derechos evitaron la reimpresión y distribución de muchas de las historias de Miracleman, provocando que fuera realmente difícil de encontrar hasta el día de hoy.

Finalmente, Marvel Comics se hizo con los derechos del personaje en 2009.

miracleman_06Miracleman es un joven periodista llamado Micky Moran que en un experimento, junto a un astrofísico, recibe superpoderes a base de energía atómica. Para transformarse en Miracleman, tiene que decir la palabra “Kimota” (fonéticamente, “atomic” al revés). El héroe se unió a Dicky Dauntless, un mensajero adolescente que se convirtió en Young Miracleman, y el joven Johnny Bates, se convirtió en Kid Miracleman, ambos al pronunciar la palabra mágica “Miracleman”.

En marzo de 1982, un nuevo cómic fue lanzado en una revista llamada Warrior. Hacia el número 21 (agosto de 1984), se presentó una nueva versión, más oscura de Miracleman, escrita por Alan Moore, ilustrada por Gary Leach y donde empezaba a hacer sus pinitos el genial Alan Davis. Moore se obsesionó por la idea de un adulto Michael Moran, y así lo presentó: casado, plagado de migrañas, con sueños de volar e incapaz de poner en orden ni una palabra de lo que aparecía en sus sueños.

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Después de un comienzo genial como homenaje al personaje de los 50s, así comienza Miracleman. El sueño de volar # 1, con Moore tocando muchos temas de su último trabajo, incluyendo al superhéroe como fuente de terror, al villano simpático que regresa para matar a destajo, Moran trabajando como periodista «freelance» cuando se ve atrapado en un ataque terrorista en una planta de energía atómica de nueva construcción… Donde por casualidad ve la palabra “atomic” hacia atrás y recuerda la palabra “Kimota”… Con la ayuda del agente del Servicio Secreto británico Evelyn Cream, y después de una breve lucha con un nuevo superhéroe británico llamado Big Ben, Miracleman hace camino hacia el bunker militar secreto… Descubre los restos de una nave extraterrestre, y dos esqueletos no humanos fusionados… Conoce la idea principal del “Proyecto Zarathustra”… Lucha, en la medida de lo posible con la evolución de un súperpoderoso Young Miracleman, el cual ha perdido la memoria…

miracleman18Miracleman. El sueño de volar # 1, es el principio de una serie que todo aficionado debería tener, o al menos, conseguir leer de alguna manera. Los lectores también podrán disfrutar de ver algunas portadas y degustar artículos clásicos hacia el final del tomo. Un tomo en mi opinión muy asequible para lo que vemos hoy en día…

Aunque algunos “nuevos” lectores de historietas semiracleman_07 encontraran pensando que Miracleman recuerda vagamente a muchas otras historias de superhéroes que han leído, tienen que aclararse y abrir los ojos ante uno de los precursores, y admirar el género de los superhéroes que todo el mundo necesita conocer desde una de las fuentes principales.

Los derechos de Miracleman aún hoy en día, es un asunto complicado. Debéis saber que lo mismo que ahora tenemos a mano estos tomos, también pueden desaparecer sus publicaciones cuando menos lo esperen. Eso lo convierte en pieza de coleccionista de un día para otro, ¿no creen?

Reseña: La nube púrpura, de M.P. Shiel

la-nube-purpuraPor fin tenemos de nuevo en las librerías La nube púrpura, de M.P. Shiel. Un título descatalogado en nuestro país desde hace años y que ahora acaba de publicar DeBolsillo en una llevadera edición, genial para degustar en cualquier lugar que se precie, en tiempos de ansias de lectura como es el verano; ideal, ideal, ideal.

M. P. Shiel fue autor de cantidad de novelas y cuentos extraños, grotescos y de aventura, en ocasiones alcanzando un alto nivel de magia terrorífica al gran nivel de los grandes maestros que conocemos. Matthew Phipps Shiell (1865-1947), se decantó principalmente por la literatura fantástica. Será recordado particularmente por sus relatos sobrenaturales y de Ciencia Ficción. Se le llamó segundo Rey de Redonda. Título que los entendidos asociaran a esa nación ficticia creada alrededor de la isla deshabitada de Redonda, una dependencia de las islas Antigua y Barbuda. De la que Shiel propagó la leyenda de que su padre, un banquero, se proclamó rey, para después hacerlo heredero al trono. Dicho título ha pasado desde entonces de escritor a escritor, hasta el hoy pretendiente, el escritor español Javier Marías.

M.P. Shiel, hacia 1899-1900 concibió una serie de obras que hoy podrían considerarse indispensables de la vieja CF: The Last Miracle (1906), The Lord of the Sea (1901) y, sobre todo, la interesantísima La nube púrpura (1901), donde se narra la historia de Adam Jeffson regresando en solitario de una expedición al Polo Norte, para descubrir que una catástrofe mundial lo ha convertido en el último hombre vivo sobre la Tierra. Cuando Adam ve tanta muerte y sufrimiento en el Polo, se desmaya. Más tarde, recuerda lo que él vislumbró allí y… tendréis que leer el libro para averiguarlo.

Pero una vez que Adam recupera la conciencia y comienza de nuevo a andar, sólo entonces se da cuenta de un interminable número de aves muertas y osos polares. A veces, extrañamente huele a cierta fragancia de melocotón, una dulzura tan fuerte que le produce arcadas, y extraña como ella sola. Adam camina obstinadamente para sobrevivir y luchar frente a grandes dificultades, hasta que llega a la nave. Él encuentra que todos a bordo están muertos. La extraña Aurora Boreal que gobierna el cielo es alimentada por una especie de aire de propulsión. Adam es capaz de navegar hacia el sur sin ayuda. Los mares están llenos de animales muertos. Barcos a la deriva de marineros muertos. Cuando desembarca en Noruega, las calles están llenas de cantidad de gente muerta… gente agazapada y ventanas selladas, pero Muerte allá donde mires. Adam encuentra telegramas y periódicos que describen una nube púrpura flotante en todo el mundo y cómo se la considera culpable de la destrucción de toda vida a su paso. Todo parece haberse iniciado en el mismo momento en que él llegó al Polo. ¿Podría ser Adam el último hombre vivo? ¿Podría estar soñando o alucinando, o se ha vuelto completamente loco? ¿Qué parte de culpa tiene?

A pesar de que este libro es totalmente desconocido para la mayoría del público lector, esta titánica novela de Ciencia Ficción, mezclada con elementos de Fantasía y Terror, es la única obra de su tiempo comparable en poder visionario a La máquina del tiempo o La guerra de los mundos, de H.G. Wells. Lovecraft dijo de ella: “Mr. Shiel describe con enorme poder, una maldición que salió del Ártico para destruir a la humanidad, y que durante un tiempo parece que ha dejado más que un solo habitante en nuestro planeta. Las sensaciones de este único sobreviviente te hacen partícipe y dueño absoluto de la historia, te entregan con habilidad…” Stephen King la citó como inspiración para su novela Apocalipsis.

La nube púrpura, en su fase final, merece un lugar entre los acontecimientos más extraños que he leído nunca. Se habla de un terror rastrero, amenazante que corre por los siglos en la zona sub-ártica de Noruega…Estoy seguro, La nube púrpura es de las grandes novelas desconocidas que hay que leer sí o sí.

Reseña: La Canción de Apolo, de Osamu Tezuka

la_cancion_de_apoloLa Canción de Apolo es una de las mejores historias del considerado dios del manga, Osamu Tezuka. Fue publicada originalmente en Shukan Shonen Kingu en Japón en 1970, traducida al inglés en 2007 y ahora (por fin) la tenemos en nuestras librerías recién editada por ECC Ediciones en un genial tomo.

Según la web oficial de Tezuka, la educación sexual de los niños era un tabú en Japón a finales de los 60s, pero esto cambió repentinamente a principios de 1970. Este período en Japón estuvo marcado por disturbios estudiantiles violentos e incidentes relacionados con los activistas estudiantiles, y en informes de Tezuka, comentó que el carácter depresivo de Shogo (el protagonista de la historia), reflejaba el estado de ánimo oscuro y la inestabilidad de la sociedad del momento.

la_cancion_de_apolo_06La Canción de Apolo comienza con las palabras de Tezuka describiendo el amor y la muerte como un ciclo que los hombres y las mujeres tienen que soportar y repetir hasta el final de los tiempos. Se nos presenta a Shogo Chikaishi, un joven que vive con su madre soltera, quien le dio a luz después de acostarse con varios hombres. El odio de Shogo hacia su madre hace que el niño crezca solo, amargado y enfadado por siempre; haciendo actos deleznables cada dos por tres. Actos como matar a varios animales al ver el amor que le dan a sus hijos. Después de colarse en una granja y asesinar a una gallina, Shogo es arrestado y llevado a un instituto mental. El médico jefe de la institución utiliza terapia de choque para tratar de despejar la mente de Shogo y detener su comportamiento violento. Sin embargo, al ser sorprendido por primera vez, Shogo tiene una experiencia fuera del cuerpo y termina en un templo donde se encuentra con la diosa griega de la sabiduría Atenea, que lo subyuga a una serie de “pruebas”. Shogo tendrá que experimentar el amor a través de diferentes períodos de tiempo para el resto de la eternidad. Vivirá la muerte en varias ocasiones hasta que algún día pueda entender el verdadero significado del amor.

la_cancion_de_apolo_05A partir de aquí el tomo se divide en cinco capítulos o tramas diferentes con entornos distintos.

En Las flores y los cadáveres, Shogo despierta y se encuentra en la Alemania nazi, como parte de un grupo de soldados de asalto que guarda un tren de la entrega de judíos a un campo de concentración. Se enamora de Elise, una prisionera judía dentro de uno de los carros del tren.

En Tierra vetada a los humanos, tras una violenta discusión con el médico, Shogo tiene otra visión de una isla idílica. Shogo descubre una isla habitada por animales de todas las especies que viven juntos en armonía. Después de matar a un conejo como comida para alimentar a Naomi, la chica que le gusta, los animales se vengan de Shogo hiriéndola.

En La entrenadora, Shogo vuelve al mundo real y es acusado de asesinar accidentalmente a una paciente ninfómana, lo que indica una búsqueda y captura nacional. Después de asesinar a una mujer que estaba dando un paseo con su novio y luego pedir dinero prestado a su madre, Shogo decide ocultarse como deportista y es entrenado como corredor de maratón por una dulce chica llamada Hiromi.

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En La reina Sigma, Shogo tiene una visión de un futuro distópico en el que los seres humanos están subyugados por una raza de clones llamados Synthians. Él es enviado a asesinar a la reina de las Synthians, la cual se asemeja físicamente a Hiromi.

En Una colina para dos, una joven pareja intenta un doble suicidio, pero Shogo rescata a la chica. Cuando la policía escucha informes del intento de suicidio da con el paradero de Shogo y lo capturan. El prometido de la chica (Hiromi) intenta matar a Shogo en una pelea culminante por un precipicio, pero cuando interviene para separarlos, Hiromi tropieza y…

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Como Epílogo, Shogo es traído de vuelta ante Atenea… ¿para qué? ¿Para capitular? ¿Para ser salvado de tanto dolor? Disfrútenlo ustedes mismos.

Para quién subestime el manga, siempre le aconsejo que recurra a los mejores. Recurrir a Osamu Tezuka es darte de lleno con una inmensa pared de buenas ideas, argumentos bien labrados, historias tan bien contadas que te enganchan desde el principio y no te sueltan, y personajes dignos del recuerdo. El humor que trata este gran autor me encanta. Siempre gusta. Nada en la obra del maestro es simple, y eso que siempre le acusaban de que muchos de sus personajes se parecían y tenían el mismo estilo de pelo de punta y la nariz puntiaguda. Hecho a lo que él se defendía diciendo que le gustaba sacar al mismo “actor” en diferentes papeles.

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Osamu Tezuka es conocido, sobre todo, por ser el padre de Astroboy. Pero sabed que su contribución al anime y al manga es comparable a Disney con la animación y el mundo de los cuentos. Todas sus obras son indispensables de leer.

No hace mucho que ECC Ediciones ha estrenado su nueva línea manga, y menudos títulos está publicando.

Reseña: Perillán, de Terry Pratchett

PerillanCada vez que oigo hablar de la nueva publicación de un nuevo título de Terry Pratchett, me emociono. Sobre todo, si el nuevo libro de Pratchett no pertenece a la saga Mundodisco (saga que me encanta bastante también), aunque cada vez encuentro más interesantes los que no pertenecen a ella. Intento siempre estar al tanto de las novedades por que como seguidor de este autor y de su estilo tan característico, cada llegada a nuestro idioma de un nuevo libro es claramente un soplo de aire fresco al tipo de literatura que rutinariamente leemos.

Una cosa que no entiendo, es que los libros que se dan por hecho que no pertenecen a Mundodisco, suelen catalogarlos de literatura infantil, y eso no es totalmente cierto. Ocurre con Perillán, por ejemplo. Me ha encantado, y no sé porqué la idea de catalogarlo como tal. Perillán comienza, y ya nos enfrascamos en la intriga y llegamos a conocer a nuestro protagonista rápidamente. Él es un adolescente espabilado que se mueve alrededor de las alcantarillas en busca de objetos caídos… ¿un ‘alcantarillero’?

Y de pronto, Pratchett nos empuja a la parte principal de la historia: Perillán, en una noche de tormenta oye un ruido chirriante y decide ir a la superficie, sólo para ver. Lo que encuentra son dos hombres adultos enfrascados en una reyerta y golpeando a una tercera sombra, que resulta ser una joven. Sin pensarlo, Perillán corre hacia ellos y les da para el pelo, rescata a la chica y poco después, alentado por un periodista llamado Charles Dickens, decide investigador el motivo de aquellos agresores. Es así como Perillán se verá envuelto en una trama de identidades secretas, celebridades y personalidades relevantes del viejo imperio británico.

Cuando empiezas a leer un libro de Terry Pratchett te relajas, sabes que estás en buenas manos y es entonces cuando en el primer capítulo, el autor empieza a tomarte el pelo. En Perillán, la gran broma de trasfondo, es la propia idea de hablarte de Charlie (el famoso escritor Charles Dickens) como una persona dicharachera y a la vez calculadora. Un movimiento como este es el sello de un escritor confiado y con un poder humorístico que si entras en su juego, lo pasarás en grande con todas y cada una de sus novelas.

La chica ha escapado del tormento de un matrimonio sin amor con un noble desconocido “de una de las Alemanias”, pero ella está en peligro mortal. Perillán y don Charlie están de acuerdo en que ellos son los más indicados para salvaguardar su vida. Al hacerlo, Perillán inadvertidamente comienza a subir por la escalera de la sociedad victoriana “más rápido que un chimpancé”.

Aunque la trama de la novela es relativamente simple, no es tanto el placer de ver el encanto de uno de los mejores personajes que he visto crear a Pratchett; y he visto muchos os lo aseguro. Otro de los poderíos de este magnífico autor es la ingeniosa construcción de palabras en cada página. ¿Dónde está la fantasía? ¿Dónde está la magia? Perillán es claramente una trama de fantasía histórica. Aunque estoy de acuerdo que la ficción histórica también tiene mucho peso.

Se percibe que Pratchett hizo un gran trabajo de investigación para asegurarse de que tenía todos sus hechos correctos, todo su derecho (el argot de la época correcto, incluso) y como hizo para hacer que sus personajes no principales (todas las personas de la vida real) brillaran también. Personajes como un casero joyero judío llamado Salomón, inspirado en “Ikey” Salomón, conocido por todos por ser la inspiración de Dickens para Fagin, el antagonista de su novela Oliver Twist. Apariciones también de los jóvenes “Ben” Disraeli, Joseph Bazalgette y Henry Mayhew, cuyo trabajo pionero se reconoce en la novela.

Fue genial ver cómo Pratchett ata cosas, detalles que piensas imposibles de coordinar para una trama con “lógica”. Ciertos momentos en los que piensas: ¿Cómo lo hará Perillán si él no tiene superpoderes ni talentos mágicos como la mayoría de los personajes creados por el maestro?

Pratchett nunca decepciona.

Reseña: Conan Rey. El príncipe ha muerto y otras historias, de Zelenetz, Marc Silvestri y John Buscema

conan-rey_el-principe-ha-muertoConan, el personaje de Espada y Brujería creado por Robert E. Howard, es el protagonista también de cinco grandes series publicadas por Dark Horse Comics.

La primera serie, titulada simplemente Conan, llegó hasta los 50 números desde 2004 hasta 2008; el segundo, titulado Conan el Cimmerio, comenzó a publicarse en 2008 y duró 25 números hasta 2010; la tercera serie, titulada Conan: Camino de los Reyes, comenzó la publicación en diciembre de 2010 y terminó en enero de 2012 después de 12 números; una cuarta serie, titulada Conan Rey, fue puesta en marcha en febrero de 2011; una quinta serie, titulada Conan el Bárbaro, continuando desde Camino de los Reyes, duró 25 números desde febrero 2012 hasta marzo 2014; y la sexta serie, titulada Conan el Vengador, comenzó su publicación en abril de 2014.

Dark Horse no para y sigue publicando algunos «one-shots» del personaje e incluso media docena de mini-series más y todas con una calidad entre media y muy alta. Dark Horse publica también una saga en curso de las colecciones del original de Marvel Comics, Conan el Bárbaro, La Espada Salvaje de Conan y la serie Rey Conan en formato novela gráfica.

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Y su reflejo aquí, lo lleva a cabo Planeta DeAgostini Cómics.

«¡Voy a ser más que un rey! ¡Un veterano de incontables batallas, un vencedor de guerreros, magos y criaturas de la oscuridad!», las afirmaciones de Conan nunca han defraudado. Pero cuando los informes de una emboscada a una fiesta diplomática encabezada por su hijo alcanzan al rey bárbaro, la noticia de la muerte de su hijo a manos de bandidos asesinos y hechicería maléfica, corta a Conan en lo más profundo de su corazón y abatido por el dolor, y la culpa de no haber sido un buen padre, sale en busca de los asesinos. La melancolía de Conan amenaza con destruir su reino pues ya todo para él está perdido.

¡Ningún padre debería sobrevivir a sus hijos!

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Conan Rey. El príncipe ha muerto y otras historias, es sin uda la gran novedad veraniega de Planeta DeAgostini Cómics. Llamadme insensato pero… ¡Ni siquiera era conciente de que Conan había engendrado un hijo! Y ahora me encuentro un genial tomo en el que el cimmerio se encuentra en la tesitura de ver muerto a su hijo y las secuelas de volverse incapaz de regir su reino.

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La historia escrita por Alan Zelenetz, guionista de raza, y los maestros a los lápices como Marc Silvestri, John Buscema y Rudy Nebres, lo vuelven indispensable. Un tomo que comprende títulos publicados entre 1983 y 1984 que valen su peso en oro. Historias como Sangre de Aquilonia, Un tirano en ámbar, El diablo de Darfar, El «huesos» y alfanje y la ya mencionada El príncipe ha muerto.

Dichos tomos se basan en sus títulos americanos publicados en The Chronicles of King Conan y constan de 9 volúmenes a día de hoy. Todos joyitas para vuestra mejor biblioteca:

Conan Rey #1: La bruja de las brumas y otras historias

Conan Rey #2: Venganza en el desierto y otras historias

Conan Rey #3: El espíritu del Cenotafio y otras historias

Conan Rey #4: El príncipe ha muerto y otras historias

Conan Rey #5: The Black Dragons and other stories

Conan Rey #6: A death in Stygia and other stories

Conan Rey #7: Day of wrath and other stories

Conan Rey #8: The road to Empire and other stories

Conan Rey #9: The blood of the serpent and other stories

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Los cuatro primeros ya han sido publicados por Planeta DeAgostini Cómics. Los demás, los esperamos impacientes.

Reseña: Carrie, de Stephen King

CarrieLa leyenda comenzó con Carrie

Una noche, cuando King llegó a casa después de dar clases en el colegio, se encontró a su esposa, Tabitha, con el manuscrito de la novela que estaba escribiendo y cuyo título iba a ser Carrie. Según le contó a su esposa, la había abandonado, y arrojado a la papelera, porque no entendía mucho de chicas y no le parecía una buena historia. Tabitha, quien ya había leído unas 200 páginas, le pidió que llegara hasta el final, que ella le enseñaría con esa parte que tantos problemas le había causado. Y así fue, corría el año 1973 cuando el maestro envió el manuscrito de Carrie a la editorial Doubleday. Con dos hijos, la familia King estaba a punto de cortar la línea telefónica para ahorrar gastos cuando la familia recibió un cheque de adelanto por valor de 2.500 dólares. Al poco tiempo, el ansiado contrato llegó por correo: Doubleday había vendido los derechos de una futura edición de bolsillo por 400.000 dólares, cuya mitad sería abonada al autor de la obra. Después de casi un año de espera, la novela apareció en el mercado, cosechando un enorme éxito de ventas. La leyenda no había hecho más que comenzar.

En España, fue publicada por la ya desaparecida Pomaire. Después de varios años, Plaza & Janés decidió hacerse cargo de los derechos de publicación de la novela y apareció por primera vez en su colección “Gran Parada”. Aunque resulta muy complicado hacerse con un ejemplar de esta colección, sí que se puede adquirir fácilmente una edición de bolsillo de Plaza & Janés bajo su sello DeBolsillo.

Adaptaciones

Sea como fuere, Carrie lanzó al estrellato al de Maine y, dos años después de la publicación de la novela, el conocido director, Brian De Palma, adquirió los derechos para adaptarla al cine. Una inolvidable película que le dio un Oscar a Sissy Spacek, en el rol de Carrie White y una nominación a Piper Laurie, quien encarnó a Margaret White.

David Carson hizo un remake en el año 2002 y el pasado año apareció una nueva versión dirigida por Kimberley Peirce. En 1999 apareció una secuela dirigida por Katt Shea que apenas tiene que ver con la idea original de King. Se tituló La ira. Carrie 2.

Stephen King es en la actualidad el escritor vivo cuyas obras han sido más veces adaptadas a la gran pantalla, según el Libro Guinnes de los Récords.

En 1988 apareció un musical de la novela cuyo presupuesto fue de 8 millones de dólares y que se estrenó en Broadway en mayo de dicho año. Curiosamente, Betty Buckley, (Miss Collins en el film de De Palma, por alguna razón el nombre de la profesora es distinto en novela y película), interpreta a Margaret White.

Sinopsis

“Carrie es la única hija del matrimonio entre Ralph y Margaret White. Es una chica tímida que tiene que no encaja con nadie y tiene que acatar las órdenes de una madre fanática religiosa. Pero lo que nadie sabe es que la adolescente tiene un poder que ha heredado de su padre: la telequinesia, la capacidad de mover objetos con la mente.

Después de un incidente en clase de gimnasia, donde Carrie tiene su primera menstruación y es víctima del desprecio de sus compañeras de clase, Rita Desjarden la profesora, decide castigar a sus alumnas por su malvado comportamiento obligándolas a hacer ejercicio extra. Quien no obedezca, se quedará sin baile de fin de curso.

Sue Snell, arrepentida por lo que ha hecho, decide compensar a Carrie convenciendo a su novio para que la invite al baile de fin de curso.

Un plan malvado para ridiculizar a Carrie en público despertará los poderes de la adolescente. Una historia que comienza y termina con sangre”.

Curiosidades

Si es usted Lector Constante del maestro, sabrá que la obra de King a menudo está relacionada entre sí. Y en Carrie, aparece un personaje bastante secundario llamado John Swithen. King escribió un relato titulado “El quinto fragmento” con este pseudónimo.

El profesor de lengua de Carrie se llama Edwin King, curiosamente el segundo nombre del maestro es Edwin.

La fecha de nacimiento de Carrie White es el 21 de septiembre de 1963. King también  nació un 21 de septiembre, pero de 1947.

Es la primera vez que King trató el tema de la telequinesia, obvio, pero no la última. En un guión que escribió para una serie de televisión llamada Rose Red, Annie Wheaton posee los mismos poderes.

Pese a que Carrie fue la novela que consagró a King en este oficio, el autor, en una declaración posterior, afirmó que “Carrie es una novela juvenil escrita por un autor joven. Es un pastel mal cocinado, sabroso, pero con el fondo quemado, aunque no digo que sea una bazofia”.

Carrie es, hasta la fecha, la tercera novela más corta que ha publicado el maestro, después de La chica que amaba a Tom Gordon y Joyland. Queda claro que no pasará a la historia por ser una de las mejores obras de King, pero sí que supuso un cambio en el género de terror en aquella época, revolucionó el mercado. Y muchos la recordaremos como la pieza esencial en la carrera del maestro.

Reseña: La Cosa del Pantano. Seres queridos, de Brian K. Vaughan y Roger Petersen

lacosadelpantano_vaughanBrian K. Vaughan (1976) es un escritor, guionista de cine y cómic estadounidense, conocido sobre todo por sus series de cómics Y: El último hombre y Saga.

Pero no para ahí el señor, Vaughan fue también escritor, editor de argumento y productor de la serie de televisión Perdidos (Lost), durante las temporadas de tres a cinco y fue nominado a un Premio del Sindicato de Escritores de América a la Mejor Serie Dramática por su trabajo en la cuarta temporada. En la actualidad es el productor ejecutivo de la serie La Cúpula (Under the Dome), historia que se basa en la novela homónima de Stephen King.

Suelen describir los cómics de Vaughan como “extravagantes historias aclamadas que no hacen un juego normal pero que libran impulsos”. Es una forma de decirlo. Lo cierto es que sus obras se caracterizan por concretarse en cada tomo, por ser un autor meticuloso con los detalles, y del mismo modo por ser capaz de mantener el interés incluso en series de larga duración. Por su juventud, y grandísima y pronta aceptación, a Vaughan se le ha comparado con Frank Miller, Alan Moore, Paul Pope y Steve Niles. Se le ha llamado incluso “el mayor visionario del cómic de los últimos años”.

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Len Wein y Bernie Wrightson crearon a  La Cosa del Pantano en 1971. La serie dio un paso de gigante cuando la retomó un joven Alan Moore. En mi opinión, la encumbró. Otras manos tomaron La Cosa del Pantano, pero nadie superó a Moore en lo más mínimo. Ahora se le ha propuesto a Brian K. Vaughan intentarlo o al menos, volver a relanzar al personaje, con una colección de «one-shots» con nueve temas diferentes. ECC Ediciones acaba de publicar el primero que ha publicado el sello Vértigo. La Cosa del Pantano. Seres queridos.

lacosadelpantano_vaughan_07Y las críticas no pueden ser mejores.

En La Cosa del Pantano. Seres queridos, el personaje principal no es en realidad La Cosa del Pantano, sino Tefé Holland, hija de la planta elemental y su amante humana Abigail. Tefé se había introducido como bebé en los 80s, pero Vaughan aquí la retrata como adolescente. Tefé está atrapada entre dos mundos. Aunque externamente es humana, tiene un pie en el Verde – la comunidad de los espíritus y plantas de donde proviene su padre – y ella misma se encuentra en medio de ese conflicto amargo, pues el Verde alberga una profunda aversión por la raza humana y sus disoluciones, y cuando hay enfrentamientos su poderoso interior se desata.

lacosadelpantano_vaughan_06Tefé Holland, criada por padres adoptivos, sin darse cuenta de su verdadero origen, y sin ser conciente en ocasiones de que puede manipular libremente tanto vegetales como la carne, se enfrenta a una búsqueda a sus preguntas. Viaja a través de América y encuentra a una serie de compañeros, enfrascados en la búsqueda del Árbol del Conocimiento, una planta legendaria cuyos frutos podrían proporcionar la solución al antiguo conflicto entre humanos y plantas; y por supuesto, la solución a los dolores de cabeza de la familia Holland.

Vaughan aprovecha estos títulos para hacer lo que mejor se le da: presentar un elenco rotativo de narradores y de temas en cuestión de forma abierta y atrayente. Personajes tan memorables como un autor que lucha por basar su historia en las personas que le rodean, y dispuesto a matar a cualquiera que no se ajuste a su narrativa; un ex-militar entusiasta de las armas y simpatizante de políticas de izquierda; un joven Inuit con un pasado oscuro y una profunda conexión con las tradiciones de su pueblo, para disgusto de su padre, un geólogo con ganas de modernizarse; un groupie adorador del heavy metal de 15 años de edad llamado Georgie…

Aunque principalmente se ideó para que fuera un cómic de Terror, La Cosa del Pantano ha mostrado siempre un acercamiento al cómic de superhéroes. Vaughan lo sabe y basa su mundo de fantasía en una convincente interpretación de la naturaleza de los adolescentes.

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En La Cosa del Pantano. Seres queridos, se nota que Vaughan se quita el sombrero ante el trabajo de Moore. Parece ser que La Cosa del Pantano está experimentando un resurgimiento en estos momentos en USA. Después de una buena acogida, veremos si la obra significa una reevaluación de la carrera de este ya prolífico autor.

Reseña: Cable. El hombre que vino del futuro, de James Robinson, Casey, Ladrönn y Vlasco

cableJames Robinson es un escritor británico de cómics y guiones de cine. Ha estado escribiendo durante más de dos décadas, y eso que empezó temprano con un cómic llamado Grendel: Susurro del Diablo. La serie con la que obtuvo más renombre fue con Starman en DC Comics. En 1997, el trabajo de Robinson le valió un Premio Eisner a la “Mejor historia serializada”.

Del mismo modo, desempeñó como escritor de transición en los títulos de Marvel Comics, Cable. El hombre que vino del futuro, ahora un tomito de la Colección Extra Superhéroes recién publicado por Panini Cómics. Un ejemplar con el que degustar su trabajo al completo. Robinson ahora vive en Los Angeles, donde es buen amigo de colegas escritores y colaboradores como Geoff Johns y Sterling Gates.

Y ha llegado a Marvel para quedarse.

cable_02Cable se dirige a reencarnar de nuevo X-Force. El objetivo es proteger los intereses de los mutantes pero utilizando a estos mismos para su defensa. El propio cuerpo de Cable está actualmente infectado por un mecanismo que le llevará a la muerte en breve. Debe clonarse a sí mismo, todos los días, para completar los objetivos del equipo antes de que el clon invariablemente explote a causa del virus.

Cable (Nathan Christopher Summers, también conocido como Nathan Dayspring Askani’son) es un superhéroe asociado con los X-Men y X-Force. El nacimiento de Nathan Summers fue cuidadosamente orquestado por el genetista Mr. Siniestro. Siniestro sabía que el ADN de la familia Summers era uno de los más puros entre los mutantes. En determinada generación, la familia Summers traería al mundo a uno de los guerreros más poderosos, que Siniestro planeaba utilizar en contra de su eterno rival, el mutante eterno y ya altamente conocido Apocalipsis.

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Siniestro siguió de cerca y manipuló la vida del joven Scott Summers, alias Cíclope, líder de los X-Men por entonces. Siniestro sabía que Cíclope estaba enamorado de su compañera, Jean Grey, y esto le convenía, ya que el ADN de la familia Grey, también era bastante puro. Pero poco después, Jean Grey aparentemente murió consumida por el inconmensurable poder de Fénix. Siniestro arregló la situación creando a Madelyne Pryor, un clon de Jean Grey. Siniestro se las arregló para que Cíclope conociera a Pryor, se enamorara de ella, se casaran, y finalmente, engendraran un hijo.

El pequeño, y ahora ya mayor Cable.

cable_04Cable es un ser mutante, con capacidades telepáticas, que incluye proyección astral, crear alucinaciones y control mental, y habilidades telequinéticas a nivel molecular. Su brazo y ojo izquierdo son tecno-orgánicos, lo que le permite tener una vista perfecta y captar espectros electromagnéticos con ese ojo, y capacidades físicas sobrehumanas con el brazo. Cable utiliza campos de fuerza que llama «cono del silencio» para simular su telequinésis, y tiene ciberpatía, que le permite comunicarse con las máquinas.

En Cable. El hombre que vino del futuro, el protagonista ha viajado atrás en el tiempo para impedir el alzamiento de Apocalipsis. En su camino se enfrentará con el Club del Fuego Infernal y con Klaw. Contando con la ayuda de la periodista Irene Merryweather, la visita de su vieja amiga Dominó y el regreso de su maestro Blaquesmith.

cable_05La proliferación de títulos mutantes en la década de los noventa, era una manera de seguir exprimiendo a la gallina de los huevos de oro. Sin embargo, las historias, muchas, eran como mínimo entretenidas. Uno de esos títulos fue Cable. El hombre que vino del futuro, de James Robinson (Patrulla X: Hijos del Átomo) y Joe Casey (Los Vengadores: Año Uno). En este interesante tomo también participa con gran maestría José Omar Ladrönn (Inhumanos, serie muy de moda), al que catalogan de poseer un estilo heredero del mismísimo Jack Kirby.

Alucinando aún con su magia a los lápices, me hallo.