Archive for agosto 2014

Reseña: La Baronesa, de Ralph Barby

La BaronesaRecuerdo, cuando era bastante más joven, una novela que me causó tal impacto que aún hoy me viene a la memoria lo macabro de la historia. La obra se titulaba La semilla del diablo y trataba de un matrimonio que se mudaba a un nuevo hogar. Allí, una pareja de ancianos se convertía en sus nuevos vecinos, unas personas de apariencia adorable que se ofrecían voluntarios para ayudar a la pareja a concebir a su futuro hijo, aconsejándoles con semillas, ungüentos y toda clase de remedios para que el bebé viniera al mundo fuerte y saludable. Lo que Rosemary ignora es que el propósito de sus nuevos vecinos es tejer un plan para el nacimiento del Anticristo.

Al igual que en la conocida novela de Ira Levin, Ralph Barby nos advierte de la llegada de un ser demoníaco a la Tierra: un vampiro. En este caso, y al contrario de lo que sucediera con el conocimiento de Rosemary, Luise, la protagonista de la novela del autor catalán, es consciente del alumbramiento de su futuro hijo, de hecho, La Baronesa, cargo que ejerce en la obra, contrata a todo un equipo de personal médico especializado en un asunto que lleva con riguroso secreto y que está comandado por el recientemente galardonado con el prestigioso Premio Nobel de Medicina.

Luise es una mujer acostumbrada a conseguir todo lo que desea. Su increíble belleza la convierte en deseo irresistible para los hombres y su implacable dominio de seguridad la dota de una virtud observada a menudo con envidia por el resto de personas. Pero no todo ha sido un camino de rosas para La Baronesa pues, cuando apenas era una cría, tuvo que huir de Alemania junto con su padre, víctima del nazismo y afincarse en su Barcelona natal, donde se convierte en una persona poderosa, dueña de una importante multinacional farmacéutica. Pero también da muestras de un orgullo infinito, algo que puede costarle la vida…

La Baronesa es una novela de terror gótico que hace referencias a muchas obras clásicas: imposible no recordar a Drácula o, por lo parecido del asunto, a la mencionada La semilla del diablo.

Es una obra cortita, apenas llega a las trescientas páginas, y es otra de esas novelas que no te gustaría terminar nunca. Muy entretenida y su duración es la justa, no sobra nada, y nada más debería añadirse. En este sentido, me figuro que el trabajo de corrección debió ser intenso, puliendo una cosita por aquí, quitando otra por allá. Muy buena obra publicada por Alberto Santos Editores. Y, pese a que se trata de un reconocido autor, algo que supe buscando información por Internet, debo admitir que nunca había leído nada de Ralph Barby. Dicen que esta es su novela más ambiciosa. No lo sé, pero pienso averiguarlo. Leerla ha sido como reencontrarme con el nacimiento del mal que tantas buenas horas me han hecho pasar, bien en lectura o en el cine.

Ralph Barby se ha ganado mi respeto, mi admiración y mis ganas de leer más obras suyas. Espero que a usted, que lee esta reseña, le ocurra lo mismo.

Recuerdo el excelente rol de Mia Farrow como Rosemary en aquella inolvidable película y me pregunto quien encarnará a La Baronesa en la gran pantalla. ¡Ojalá que algún día no muy lejano se concrete la adaptación de este novelón!

Reseña: Ocúltame entre las tumbas, de Tim Powers

Cubiertas¿Por qué he leído Ocúltame entre las tumbas? He leído y disfrutado de libros como En costas extrañas y aún perdura en mí la buena sensación de lo que significa leer a Tim Powers. No he leído Las puertas de Anubis, no he leído La fuerza de su mirada, pero desde que vi la portada de Ocúltame entre las tumbas, y supe que trataba sobre vampiros en la victoriana Londres, ya quise saber más.

En 1989, la aclamada novela de Powers La fuerza de su mirada contaba con el protagonista Michael Crawford batallando contra las fuerzas vampíricas por parte del malogrado médico Lord Byron y sus amigos los escritores Keats, Shelley y el vampiro reencarnado en su mayordomo John Polidori… Sí, aquel famoso grupo que se reunió en la Villa Diodati a las orillas del Lago Ginebra (un lugar que Mary Shelley, autora de Frankenstein, consideraba culturalmente sagrado), para escribir sus grandes escritos de Terror que han llegado hasta nuestros días.

Ocúltame entre las tumbas es una secuela independiente del best-seller La fuerza de su mirada. Años después, John Crawford, el hijo del protagonista lucha ésta vez con una potente “fuerza en su mirada” contra el mismo tipo de fuerzas vampíricas que luchó su padre. Ésta vez junto a otro grupo de artistas y grandes victorianos del momento como la familia Rossetti (Dante Gabriel, Christina y sus hermanos) y el grupo de amigos que les rodea.

Lo anterior no es más que un resumen básico y descarado sobre una novela que engancha desde la primera página y que te mete en una vampírica situación y atosiga como solo lo sabe hacer un buen film de vampiros. Aunque Ocúltame entre las tumbas es más bien un thriller sobrenatural e histórico que lleva hechos básicos de personajes históricos y juega con ellos en un Londres neblinoso de finales del siglo XIX.

Tim Powers consigue un ambiente súper logrado con este libro. Semejante a una super serie de televisión estadounidense de horror y suspense, creada y escrita por John Logan junto a Sam Mendes para el canal Showtime. La serie de la que hablo entrelaza los orígenes de famosos personajes literarios de terror con vampiros y monstruos del averno. Os estoy hablando de Penny Dreadful.

No sé si existe algún tipo de relación entre estas dos obras y sus autores, pero tienen bastante en común.

En Ocúltame entre las tumbas, los poetas prerrafaelistas, Christina y Dante Gabriel, los hermanos Rossetti, se han obsesionado con la presencia vampírica de su tío John Polidori desde que Christina sucumbió a su encanto cuando era una niña y “abrió las puertas de su vida”. Años más tarde, siguen luchando contra ese fantasma que se les aparece en ciertos encuentros, hasta que un día se dan cuenta de que Polidori no es la única criatura vampírica y ellos no son sus únicas víctimas. Existe el veterinario John Crawford, cuyo padre fue víctima de la misma especie de criatura años antes; así como Adelaide McKee, una exprostituta cuya hija ha desaparecido. Su conexión con John y Dante Gabriel hace que estos dos grupos de personas unan fuerzas contra un enemigo común… Aunque lo peor llegará cuando tengan conocimiento de que los monstruos están forjando un plan para destruir a Londres.

Hay mucha originalidad en los vampiros de Powers. Estos vampiros son criaturas espectrales que se apoderan de un cuerpo muerto para convertirse en súcubo o íncubo, según el sexo. Ejercen influencia y aunque ellos no hacen a sus víctimas vivientes inmortales, si que les amplían su línea de vida. Esta idea y otras muchas encuentras en la nueva novela de Powers editada por Ediciones Gigamesh.

Quién piense como yo: que el verano es una buena época para leer una novela de vampiros, sobre todo, en las caloríficas y duras noches de verano, Ocúltame entre las tumbas es, sin duda, una de tus opciones.

Reseña: El Bruto. Aquellos por los que lloramos, de Eric Powell

elbruto_aquellosporlosquelloramosJusto cuando pensaba que tenía a Eric Powell catalogado como un creador de historietas que no podían hacer frente a un contenido serio, se da la vuelta y saca El Bruto. Aquellos por los que lloramos.

El Bruto no hace mucho acto de presencia en esta edición, pero sorprendentemente el cómic funciona bien sin él. El comienzo de este nuevo ejemplar de la colección editado por Norma Editorial, es una cuestión independiente que narra la historia de la tía de El Bruto, Kizzie y su pasado turbulento.

Powell deja a un lado sus historias horrendas, llenas de monstruos del averno, el cuchillo de las bromas, y saca un tema sorprendente, profundo y con altas pinceladas de emoción.

La historia del pasado de la tía Kizzie es algo entre una tragedia griega y una novela romántica Danielle Steel. Después de haber sido expulsada por su familia, por dejar tirado en el último momento a un joven que había pedido si mano, Kizzie, una mujer muy fuerte que hace el trabajo de dos hombres sin percatarse, encuentra trabajo en un circo ambulante.

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En una serie de acontecimientos cada vez más trágicos, donde la ternura de Kizzie es maltratada por los estúpidos hombres y sus apuestas, finalmente se convierte en la única persona a cargo de nada menos que un bebé que nadie quiere, un bebé Goon. Para los fans de la serie, todos sabemos que en este punto de la vida de Kizzie, está la clave para que el personaje de El Bruto se convierta en el matón que es hoy.

Una de las mejores historias de Powell. Un cómic que encuadernaran los fans.

elbruto_aquellosporlosquelloramos_04Eric Powell es infeliz con Marvel y DC. De hecho, está tan molesto con algunos cómics de superhéroes que escribió un número completo al respecto. Es The Goon #39 incluido aquí. Un cómic que es la culminación de todas las frustraciones de Powell hacia los cómics de héroes y la industria del cómic en general. No cuento más. Para reír.

Otra historia de las buenas es la siguiente donde obtenemos un viaje al pasado. En concreto, a una época donde La Ley Seca está en vigor y, por supuesto, El Bruto y Franky hacen negocio con ello. En segundo lugar, vemos la oposición a su negocio por parte de una familia conocida como los Boyles que también están “en el negocio” y no quieren compartir ni un centavo de las ganancias, y harán todo lo posible para deshacerse de El Bruto y Franky…, de malas maneras. Para resolver sus diferencias, hacen una carrera de velocidad y se llega a un hilarante desenlace… con unas secuelas del extraño brebaje que fabrican un tanto sobrenatural…, argumento que enlaza perfectamente con historias anteriormente leídas.

Genial forma de entretejer tramas.

elbruto_aquellosporlosquelloramos_06Sigo pensando que uno de los grandes momentos comiqueros de mi vida fue descubrir El Bruto. Originalidad, creatividad, acción, peleas a puñetazos y monstruos aberrantes en pueblos perdidos de la América profunda. Contar además en casi cada número con una historia –una especie de spin-off-, del Sr. Corpus (o una de las múltiples formas de Carroña) y sus maldiciones, es todo un aporte para los fans del cómic de Horror.

No es ningún secreto que soy un gran fan de Eric Powell y El Bruto de Dark Horse. Ya lo ven. Pero es cierto que Powell hace un trabajo maravilloso en cada cómic, sus dos Premios Eisner están más que claros. La narración visual, el revestimiento de madera en sus historias y los saltos de página que te capturan con momentos impactantes son algunas de sus virtudes.

Y tiene bastantes más.

Reseña: Tierra de nadie, de Sebastián Elesgaray

tierra-de-nadieDesde el otro lado del charco, desde Argentina para ser más exactos, ha llegado a mis manos una novela que mezcla tres situaciones que adoro: un mundo apocalíptico, una invasión alienígena y el búscate la vida para escapar en una situación de supervivencia, es decir, esa sensación de claustrofobia que hace que el suspense de cualquier obra que se precie supere los límites de mi paciencia (en el buen sentido). Tres en uno, (sin ánimo de publicidad), es lo que me ha regalado Sebastián Elesgaray con Tierra de nadie, su novela debut que Ediciones B ha puesto a la venta bajo su colección “B de Blok”. Me ha enganchado tanto que me ha tomado un día de lectura y ni tan siquiera tuve la oportunidad de contactar con el autor para comunicárselo personalmente. Joya, Sebastián. Vos valéis mucho en el mundo literario.

Me encanta todo lo que viene desde estas tierras. Si bien Federico Axat y Pablo Di Marco pusieron el listón muy alto cuando leí sus respectivas novelas, (léanse las reseñas en esta misma web), Sebastián Elesgaray me ha convencido por completo de que debo seguir más de cerca la literatura del país latinoamericano. Supongo que, al igual que en España, los autores autóctonos no tienen todo el reconocimiento que se merecen. Una pena… y un error, gente. Un gravísimo error.

Bien, opiniones a un lado, acompáñenme hasta el final de esta reseña, les mostraré por qué Tierra de nadie debe ser su próxima lectura o, al menos, incluirlo en su lista de pendientes.

Un mundo apocalíptico

Hasta aquí no hay ninguna novedad, son muchas las novelas que se han escrito sobre este tema. Sin ir más lejos, el subgénero Z, (para muchos un género en sí mismo y debo pedir disculpas a quien así lo considere), aborda situaciones de soledad, de supervivencia. Entonces, ¿qué hay de nuevo en esta novela?

Pues que por primera vez en mucho tiempo me he encontrado con una ciudad en ruinas, en este caso La Plata, Argentina, e infestada de bestias como lobos de mayor tamaño que coches, criaturas protegidas por una fuerte coraza, con patas puntiagudas, ojos blancos y un cuerno prominente entre ellos y monstruos alados, en lugar de muertos vivientes rondando por las calles. ¿Leyeron La niebla, de Stephen King? Pues en Tierra de nadie se enfrentarán a situaciones parecidas a las que crean los seres prehistóricos de la novela del maestro.

Una invasión alienígena

Aparte del mundo apocalíptico que con tanta maestría narra el autor, Tierra de nadie ofrece un giro argumental que no puede pasar desapercibido: una invasión alienígena. Ahora, los personajes no solo tienen que luchar contra bestias de otro mundo, además han de librar batalla con seres aparentemente humanos. El objetivo de este suceso no será desvelado en estas líneas, mejor degústenlo por su cuenta… y a su ritmo.

Una sensación de claustrofobia

Esta es la situación que más me gusta de todas las novelas en general: el querer y no poder. ¿Qué quieren (y no pueden hacer) los desafortunados personajes de Tierra de nadie? Huir, ponerse a salvo de las criaturas que pueblan su ciudad, reunir gente por el camino e intentar hacer algo parecido a una nueva sociedad. Resumiendo, volver a la cordura.

Opinión

Aunque no guarda demasiada similitud con ninguna de las novelas que citaré a continuación, sí que me ha parecido notar una especie de tributo a obras como la citada La niebla, de King y a La guerra de los mundos, del gran Herbert George Wells. Insisto, es una opinión personal.

Los personajes son excelentes, especial atención a los diálogos que uno de ellos oye en su cabeza y que vienen de su fallecido padre.

Al tratar las tres situaciones de las que le hablé al comienzo de esta reseña, la acción está garantizada. No hay un solo momento de respiro. Mantendrás todos los sentidos alerta. Las garras de esos despiadados seres te perseguirán por toda La Plata… y hasta en tus pesadillas…

¡¡¡Excelente y recomendada lectura!!!

Reseña: Salem´s Lot, de Stephen King

elmisteriodesalemslotEl nacimiento de la edición ilustrada de Salem’s Lot

Un año después del gran éxito cosechado con Carrie, King lanzó al mercado El misterio de Salem’s Lot, su segunda novela. Corría el año 1975 y, al igual que su antecesora, fue publicada por primera vez en España por la ya desaparecida editorial Pomaire, bajo el título La hora del vampiro, una rareza muy codiciada por los coleccionistas.

El misterio de Salem’s Lot es una de las novelas de King que más interesantes ediciones tiene, al margen de las publicadas fuera de nuestras fronteras, y de la mencionada La hora del vampiro, Plaza & Janés, en su colección “Éxitos”, nos deleitó con una edición cuya portada mostraba el dibujo que se asemejaba a la imagen de la miniserie realizada por Tobe Hooper en 1979. Pero, sin duda, la mejor es la edición ilustrada que, de nuevo Plaza & Janés, puso a nuestra disposición en el año 2007, de la que les hablaré a continuación.

Se trata, como digo, de una edición ilustrada, pero además expandida de una de las obras más conocidas y respetadas del autor estadounidense.

Aunque fue Doubleday quien la editó de manera masiva, inicialmente fue Centipede Press la encargada de poner a la venta esta joyita literaria. Por fortuna para todos los que somos “Lectores Constantes” del maestro, Plaza & Janés respetó la edición original de la editorial norteamericana, con las cincuenta  páginas que habían sido eliminadas en su día, incluso hasta la portada, título incluido.

Historias relacionadas

En 1978 se publicó El umbral de la noche, la primera colección de cuentos de King de la que hablaremos en alguna ocasión. En esta antología nos encontramos con dos relatos que están relacionados con El misterio de Salem’s Lot, aunque escritos posteriormente, bien podrían haber sido el prólogo y el epílogo de la mencionada novela. Los cuentos propiamente dichos son “Los misterios del gusano”, (cuyo título original es “Jerusalem’s Lot”) y “Un trago de despedida”, también conocido como “Uno para el camino”.

“Los misterios del gusano” es un claro cuento con tintes Lovecraftianos, un homenaje a uno de los autores favoritos de King y, aunque no se hace mención a ninguno de los personajes que aparecen en la novela, sí que hace se menciona el pueblo en cuestión y del mal que habita en él.

En “Un trago de despedida” es un poco más de lo mismo, no se mencionan los personajes de la novela principal, pero sí que se hace mención de Salem’s Lot, el pueblo maldito y de los desdichados habitantes que viven en allí.

Por último, uno de los personajes más recordados de El misterio de Salem’s Lot tiene una aparición estelar en varios de los últimos volúmenes de la saga de La torre oscura, la opera prima de King: el Padre Callahan.

Adaptaciones

En noviembre de 1979, Tobe Hooper filmó una miniserie dividida en dos partes basada en esta novela. Con David Soul encarnando a Ben Mears, el personaje principal de la obra, pero sobre todo cabe destacar la excelente actuación de James Mason como Straker. En el reparto también estuvieron Bonnie Bedelia, en el rol de Susan Norton (años más tarde la actriz volvería a estar presente en La tienda, otra película basada en una obra de King).

En el 2004, Mikael Salomon reunió a un talentoso elenco para filmar un remake de la historia: Rob Lowe (quien ya había formado parte del elenco de “Apocalipsis”) era en esta ocasión el actor que encarnó a Ben Mears, Donald Sutherland, como Straker, James Cormwell, como el Padre Callahan, entre otros, fueron los encargados de dar forma a esta adaptación.

Con más pena que gloria, en 1987 se hizo una secuela llamada Regreso a Salem’s Lot, dirigida por Larry Cohen, un personaje bastante conocido en el universo kingniano: libreto del musical de Carrie, director de “The sun dog”, uno de los dollar babies más codiciados, y varias participaciones en diversas películas basadas en obras de King.

Pese a que no será recordada como una gran secuela, contó con la aprobación del de Maine, el cual está en la lista final de créditos.

¿Sabías que…?

El título original de Salem’s Lot era, en un principio, Second Coming, en homenaje a Drácula. El propio autor admite que esta novela es una imitación a la novela de Bram Stoker.

Esta obra estuvo nominada a la “Mejor novela de vampiros del siglo XX”, galardón que terminó recalando en Soy leyenda, de Richard Matheson.

En la Biblioteca Fogler, en la Universidad de Maine, en Bangor, pueden leer un fragmento del manuscrito original de escenas que fueron eliminadas o modificadas en la primera edición publicada.

Durante un tiempo, King estuvo considerando la posibilidad de escribir una secuela de la novela, que narraría las crónicas de los viajes del Padre Callhan después de dejar el pueblo de Salem’s Lot.

Como parte del marketing, la primera edición publicada en bolsillo no llevaba el nombre de Stephen King en la portada.

En un pasaje de la novela, Mark Petrie, para desviar la atención del poder hipnótico al que está siendo sometido por parte de su amigo, ahora convertido en vampiro, Danny Glick, el chico reza un trabalenguas, el mismo con el que Bill Denbrough hace ejercicio para evitar su tartamudez. Por si no lo saben, Bill se convertiría, años más tarde, en el personaje principal de otras de las más aclamadas novelas de King: It.

Sinopsis

El maestro indiscutible del terror deleita a sus lectores con un sistema infalible para los amantes del terror: las casas encantadas y los vampiros.

Cuando apenas era un muchacho, Ben Mears entró en la casa de los Marsten, un edificio situado en lo alto de la colina de un pueblo llamado Salem’s Lot. En el sótano vio ahorcado a uno de los propietarios de la mansión y su recuerdo aún está presente en sus sueños.

Ahora, Ben ha crecido, se ha convertido en un escritor de éxito y regresa a su pueblo natal para comenzar una nueva novela y olvidar sus miedos infantiles. Pero nada será tan fácil como parece, pues la llegada de un extraño a la localidad pondrá en jaque mate a todos sus habitantes. Algo oscuro y perverso a despertado. Nadie está a salvo…

Reseña: Miracleman. El sueño de volar # 1, de Alan Moore, Alan Davis y Garry Leach

miraclemanPor un momento, olvidaros de la cantidad de titulares sobre Alan Moore. Olvidaros de todo lo que creéis saber sobre The Watchmen, y el lugar que ocupa en la historia de los cómics y la puñetera eterna pregunta de si es novela gráfica o no. En más de treinta años, lo que es posiblemente la obra más significativa de los cómics de superhéroes posmodernos ya está disponible para todo aficionado gracias a la nueva edición elaborada, sin censuras (hecho clave), por Panini Cómics.

Están de enhorabuena la totalidad de fans de los cómics y académicos con la nueva publicación de Miracleman. El sueño de volar # 1.

La mayoría de los lectores sólo han oído hablar de esta serie, pero nunca pudieron poseerla entre sus dedos, debido a la escasez de cualquiera de los pocos tomos publicados por Eclipse o el acceso limitado a los ejemplares de la revista Warrior. Con esta remasterizada versión de Marvel, se puede dar una lección de historia acerca de una de las más profundas influencias sobre el porqué los superhéroes se ven y actúan de la manera que lo hacen desde la década de los 80s. E incluso en la actualidad.

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Miracleman, conocido como Marvelman en el Reino Unido, es un superhéroe de cómics creado en 1954 por el guionista y dibujante Mick Anglo. Inicialmente, pretendía ser un sustituto inglés del personaje estadounidense Capitán Marvel. La serie se extendió hasta 1963. El personaje fue revivido en 1982 en una oscura y serie deconstrucionista, posmoderna, del escritor Alan Moore, con aportaciones posteriores de Neil Gaiman.

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El personaje fue objeto de una importante, compleja y cara batalla legal por los derechos de publicación. El litigio afectó directamente a Gaiman, Todd McFarlane, y otros artistas que también reclamaban, al menos parcialmente, la autoría del personaje y los trabajos que le incluían. Estos conflictos por los derechos evitaron la reimpresión y distribución de muchas de las historias de Miracleman, provocando que fuera realmente difícil de encontrar hasta el día de hoy.

Finalmente, Marvel Comics se hizo con los derechos del personaje en 2009.

miracleman_06Miracleman es un joven periodista llamado Micky Moran que en un experimento, junto a un astrofísico, recibe superpoderes a base de energía atómica. Para transformarse en Miracleman, tiene que decir la palabra “Kimota” (fonéticamente, “atomic” al revés). El héroe se unió a Dicky Dauntless, un mensajero adolescente que se convirtió en Young Miracleman, y el joven Johnny Bates, se convirtió en Kid Miracleman, ambos al pronunciar la palabra mágica “Miracleman”.

En marzo de 1982, un nuevo cómic fue lanzado en una revista llamada Warrior. Hacia el número 21 (agosto de 1984), se presentó una nueva versión, más oscura de Miracleman, escrita por Alan Moore, ilustrada por Gary Leach y donde empezaba a hacer sus pinitos el genial Alan Davis. Moore se obsesionó por la idea de un adulto Michael Moran, y así lo presentó: casado, plagado de migrañas, con sueños de volar e incapaz de poner en orden ni una palabra de lo que aparecía en sus sueños.

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Después de un comienzo genial como homenaje al personaje de los 50s, así comienza Miracleman. El sueño de volar # 1, con Moore tocando muchos temas de su último trabajo, incluyendo al superhéroe como fuente de terror, al villano simpático que regresa para matar a destajo, Moran trabajando como periodista «freelance» cuando se ve atrapado en un ataque terrorista en una planta de energía atómica de nueva construcción… Donde por casualidad ve la palabra “atomic” hacia atrás y recuerda la palabra “Kimota”… Con la ayuda del agente del Servicio Secreto británico Evelyn Cream, y después de una breve lucha con un nuevo superhéroe británico llamado Big Ben, Miracleman hace camino hacia el bunker militar secreto… Descubre los restos de una nave extraterrestre, y dos esqueletos no humanos fusionados… Conoce la idea principal del “Proyecto Zarathustra”… Lucha, en la medida de lo posible con la evolución de un súperpoderoso Young Miracleman, el cual ha perdido la memoria…

miracleman18Miracleman. El sueño de volar # 1, es el principio de una serie que todo aficionado debería tener, o al menos, conseguir leer de alguna manera. Los lectores también podrán disfrutar de ver algunas portadas y degustar artículos clásicos hacia el final del tomo. Un tomo en mi opinión muy asequible para lo que vemos hoy en día…

Aunque algunos “nuevos” lectores de historietas semiracleman_07 encontraran pensando que Miracleman recuerda vagamente a muchas otras historias de superhéroes que han leído, tienen que aclararse y abrir los ojos ante uno de los precursores, y admirar el género de los superhéroes que todo el mundo necesita conocer desde una de las fuentes principales.

Los derechos de Miracleman aún hoy en día, es un asunto complicado. Debéis saber que lo mismo que ahora tenemos a mano estos tomos, también pueden desaparecer sus publicaciones cuando menos lo esperen. Eso lo convierte en pieza de coleccionista de un día para otro, ¿no creen?

Reseña: La nube púrpura, de M.P. Shiel

la-nube-purpuraPor fin tenemos de nuevo en las librerías La nube púrpura, de M.P. Shiel. Un título descatalogado en nuestro país desde hace años y que ahora acaba de publicar DeBolsillo en una llevadera edición, genial para degustar en cualquier lugar que se precie, en tiempos de ansias de lectura como es el verano; ideal, ideal, ideal.

M. P. Shiel fue autor de cantidad de novelas y cuentos extraños, grotescos y de aventura, en ocasiones alcanzando un alto nivel de magia terrorífica al gran nivel de los grandes maestros que conocemos. Matthew Phipps Shiell (1865-1947), se decantó principalmente por la literatura fantástica. Será recordado particularmente por sus relatos sobrenaturales y de Ciencia Ficción. Se le llamó segundo Rey de Redonda. Título que los entendidos asociaran a esa nación ficticia creada alrededor de la isla deshabitada de Redonda, una dependencia de las islas Antigua y Barbuda. De la que Shiel propagó la leyenda de que su padre, un banquero, se proclamó rey, para después hacerlo heredero al trono. Dicho título ha pasado desde entonces de escritor a escritor, hasta el hoy pretendiente, el escritor español Javier Marías.

M.P. Shiel, hacia 1899-1900 concibió una serie de obras que hoy podrían considerarse indispensables de la vieja CF: The Last Miracle (1906), The Lord of the Sea (1901) y, sobre todo, la interesantísima La nube púrpura (1901), donde se narra la historia de Adam Jeffson regresando en solitario de una expedición al Polo Norte, para descubrir que una catástrofe mundial lo ha convertido en el último hombre vivo sobre la Tierra. Cuando Adam ve tanta muerte y sufrimiento en el Polo, se desmaya. Más tarde, recuerda lo que él vislumbró allí y… tendréis que leer el libro para averiguarlo.

Pero una vez que Adam recupera la conciencia y comienza de nuevo a andar, sólo entonces se da cuenta de un interminable número de aves muertas y osos polares. A veces, extrañamente huele a cierta fragancia de melocotón, una dulzura tan fuerte que le produce arcadas, y extraña como ella sola. Adam camina obstinadamente para sobrevivir y luchar frente a grandes dificultades, hasta que llega a la nave. Él encuentra que todos a bordo están muertos. La extraña Aurora Boreal que gobierna el cielo es alimentada por una especie de aire de propulsión. Adam es capaz de navegar hacia el sur sin ayuda. Los mares están llenos de animales muertos. Barcos a la deriva de marineros muertos. Cuando desembarca en Noruega, las calles están llenas de cantidad de gente muerta… gente agazapada y ventanas selladas, pero Muerte allá donde mires. Adam encuentra telegramas y periódicos que describen una nube púrpura flotante en todo el mundo y cómo se la considera culpable de la destrucción de toda vida a su paso. Todo parece haberse iniciado en el mismo momento en que él llegó al Polo. ¿Podría ser Adam el último hombre vivo? ¿Podría estar soñando o alucinando, o se ha vuelto completamente loco? ¿Qué parte de culpa tiene?

A pesar de que este libro es totalmente desconocido para la mayoría del público lector, esta titánica novela de Ciencia Ficción, mezclada con elementos de Fantasía y Terror, es la única obra de su tiempo comparable en poder visionario a La máquina del tiempo o La guerra de los mundos, de H.G. Wells. Lovecraft dijo de ella: “Mr. Shiel describe con enorme poder, una maldición que salió del Ártico para destruir a la humanidad, y que durante un tiempo parece que ha dejado más que un solo habitante en nuestro planeta. Las sensaciones de este único sobreviviente te hacen partícipe y dueño absoluto de la historia, te entregan con habilidad…” Stephen King la citó como inspiración para su novela Apocalipsis.

La nube púrpura, en su fase final, merece un lugar entre los acontecimientos más extraños que he leído nunca. Se habla de un terror rastrero, amenazante que corre por los siglos en la zona sub-ártica de Noruega…Estoy seguro, La nube púrpura es de las grandes novelas desconocidas que hay que leer sí o sí.

Reseña: La Canción de Apolo, de Osamu Tezuka

la_cancion_de_apoloLa Canción de Apolo es una de las mejores historias del considerado dios del manga, Osamu Tezuka. Fue publicada originalmente en Shukan Shonen Kingu en Japón en 1970, traducida al inglés en 2007 y ahora (por fin) la tenemos en nuestras librerías recién editada por ECC Ediciones en un genial tomo.

Según la web oficial de Tezuka, la educación sexual de los niños era un tabú en Japón a finales de los 60s, pero esto cambió repentinamente a principios de 1970. Este período en Japón estuvo marcado por disturbios estudiantiles violentos e incidentes relacionados con los activistas estudiantiles, y en informes de Tezuka, comentó que el carácter depresivo de Shogo (el protagonista de la historia), reflejaba el estado de ánimo oscuro y la inestabilidad de la sociedad del momento.

la_cancion_de_apolo_06La Canción de Apolo comienza con las palabras de Tezuka describiendo el amor y la muerte como un ciclo que los hombres y las mujeres tienen que soportar y repetir hasta el final de los tiempos. Se nos presenta a Shogo Chikaishi, un joven que vive con su madre soltera, quien le dio a luz después de acostarse con varios hombres. El odio de Shogo hacia su madre hace que el niño crezca solo, amargado y enfadado por siempre; haciendo actos deleznables cada dos por tres. Actos como matar a varios animales al ver el amor que le dan a sus hijos. Después de colarse en una granja y asesinar a una gallina, Shogo es arrestado y llevado a un instituto mental. El médico jefe de la institución utiliza terapia de choque para tratar de despejar la mente de Shogo y detener su comportamiento violento. Sin embargo, al ser sorprendido por primera vez, Shogo tiene una experiencia fuera del cuerpo y termina en un templo donde se encuentra con la diosa griega de la sabiduría Atenea, que lo subyuga a una serie de “pruebas”. Shogo tendrá que experimentar el amor a través de diferentes períodos de tiempo para el resto de la eternidad. Vivirá la muerte en varias ocasiones hasta que algún día pueda entender el verdadero significado del amor.

la_cancion_de_apolo_05A partir de aquí el tomo se divide en cinco capítulos o tramas diferentes con entornos distintos.

En Las flores y los cadáveres, Shogo despierta y se encuentra en la Alemania nazi, como parte de un grupo de soldados de asalto que guarda un tren de la entrega de judíos a un campo de concentración. Se enamora de Elise, una prisionera judía dentro de uno de los carros del tren.

En Tierra vetada a los humanos, tras una violenta discusión con el médico, Shogo tiene otra visión de una isla idílica. Shogo descubre una isla habitada por animales de todas las especies que viven juntos en armonía. Después de matar a un conejo como comida para alimentar a Naomi, la chica que le gusta, los animales se vengan de Shogo hiriéndola.

En La entrenadora, Shogo vuelve al mundo real y es acusado de asesinar accidentalmente a una paciente ninfómana, lo que indica una búsqueda y captura nacional. Después de asesinar a una mujer que estaba dando un paseo con su novio y luego pedir dinero prestado a su madre, Shogo decide ocultarse como deportista y es entrenado como corredor de maratón por una dulce chica llamada Hiromi.

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En La reina Sigma, Shogo tiene una visión de un futuro distópico en el que los seres humanos están subyugados por una raza de clones llamados Synthians. Él es enviado a asesinar a la reina de las Synthians, la cual se asemeja físicamente a Hiromi.

En Una colina para dos, una joven pareja intenta un doble suicidio, pero Shogo rescata a la chica. Cuando la policía escucha informes del intento de suicidio da con el paradero de Shogo y lo capturan. El prometido de la chica (Hiromi) intenta matar a Shogo en una pelea culminante por un precipicio, pero cuando interviene para separarlos, Hiromi tropieza y…

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Como Epílogo, Shogo es traído de vuelta ante Atenea… ¿para qué? ¿Para capitular? ¿Para ser salvado de tanto dolor? Disfrútenlo ustedes mismos.

Para quién subestime el manga, siempre le aconsejo que recurra a los mejores. Recurrir a Osamu Tezuka es darte de lleno con una inmensa pared de buenas ideas, argumentos bien labrados, historias tan bien contadas que te enganchan desde el principio y no te sueltan, y personajes dignos del recuerdo. El humor que trata este gran autor me encanta. Siempre gusta. Nada en la obra del maestro es simple, y eso que siempre le acusaban de que muchos de sus personajes se parecían y tenían el mismo estilo de pelo de punta y la nariz puntiaguda. Hecho a lo que él se defendía diciendo que le gustaba sacar al mismo “actor” en diferentes papeles.

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Osamu Tezuka es conocido, sobre todo, por ser el padre de Astroboy. Pero sabed que su contribución al anime y al manga es comparable a Disney con la animación y el mundo de los cuentos. Todas sus obras son indispensables de leer.

No hace mucho que ECC Ediciones ha estrenado su nueva línea manga, y menudos títulos está publicando.

Reseña: Perillán, de Terry Pratchett

PerillanCada vez que oigo hablar de la nueva publicación de un nuevo título de Terry Pratchett, me emociono. Sobre todo, si el nuevo libro de Pratchett no pertenece a la saga Mundodisco (saga que me encanta bastante también), aunque cada vez encuentro más interesantes los que no pertenecen a ella. Intento siempre estar al tanto de las novedades por que como seguidor de este autor y de su estilo tan característico, cada llegada a nuestro idioma de un nuevo libro es claramente un soplo de aire fresco al tipo de literatura que rutinariamente leemos.

Una cosa que no entiendo, es que los libros que se dan por hecho que no pertenecen a Mundodisco, suelen catalogarlos de literatura infantil, y eso no es totalmente cierto. Ocurre con Perillán, por ejemplo. Me ha encantado, y no sé porqué la idea de catalogarlo como tal. Perillán comienza, y ya nos enfrascamos en la intriga y llegamos a conocer a nuestro protagonista rápidamente. Él es un adolescente espabilado que se mueve alrededor de las alcantarillas en busca de objetos caídos… ¿un ‘alcantarillero’?

Y de pronto, Pratchett nos empuja a la parte principal de la historia: Perillán, en una noche de tormenta oye un ruido chirriante y decide ir a la superficie, sólo para ver. Lo que encuentra son dos hombres adultos enfrascados en una reyerta y golpeando a una tercera sombra, que resulta ser una joven. Sin pensarlo, Perillán corre hacia ellos y les da para el pelo, rescata a la chica y poco después, alentado por un periodista llamado Charles Dickens, decide investigador el motivo de aquellos agresores. Es así como Perillán se verá envuelto en una trama de identidades secretas, celebridades y personalidades relevantes del viejo imperio británico.

Cuando empiezas a leer un libro de Terry Pratchett te relajas, sabes que estás en buenas manos y es entonces cuando en el primer capítulo, el autor empieza a tomarte el pelo. En Perillán, la gran broma de trasfondo, es la propia idea de hablarte de Charlie (el famoso escritor Charles Dickens) como una persona dicharachera y a la vez calculadora. Un movimiento como este es el sello de un escritor confiado y con un poder humorístico que si entras en su juego, lo pasarás en grande con todas y cada una de sus novelas.

La chica ha escapado del tormento de un matrimonio sin amor con un noble desconocido “de una de las Alemanias”, pero ella está en peligro mortal. Perillán y don Charlie están de acuerdo en que ellos son los más indicados para salvaguardar su vida. Al hacerlo, Perillán inadvertidamente comienza a subir por la escalera de la sociedad victoriana “más rápido que un chimpancé”.

Aunque la trama de la novela es relativamente simple, no es tanto el placer de ver el encanto de uno de los mejores personajes que he visto crear a Pratchett; y he visto muchos os lo aseguro. Otro de los poderíos de este magnífico autor es la ingeniosa construcción de palabras en cada página. ¿Dónde está la fantasía? ¿Dónde está la magia? Perillán es claramente una trama de fantasía histórica. Aunque estoy de acuerdo que la ficción histórica también tiene mucho peso.

Se percibe que Pratchett hizo un gran trabajo de investigación para asegurarse de que tenía todos sus hechos correctos, todo su derecho (el argot de la época correcto, incluso) y como hizo para hacer que sus personajes no principales (todas las personas de la vida real) brillaran también. Personajes como un casero joyero judío llamado Salomón, inspirado en “Ikey” Salomón, conocido por todos por ser la inspiración de Dickens para Fagin, el antagonista de su novela Oliver Twist. Apariciones también de los jóvenes “Ben” Disraeli, Joseph Bazalgette y Henry Mayhew, cuyo trabajo pionero se reconoce en la novela.

Fue genial ver cómo Pratchett ata cosas, detalles que piensas imposibles de coordinar para una trama con “lógica”. Ciertos momentos en los que piensas: ¿Cómo lo hará Perillán si él no tiene superpoderes ni talentos mágicos como la mayoría de los personajes creados por el maestro?

Pratchett nunca decepciona.

Reseña: Conan Rey. El príncipe ha muerto y otras historias, de Zelenetz, Marc Silvestri y John Buscema

conan-rey_el-principe-ha-muertoConan, el personaje de Espada y Brujería creado por Robert E. Howard, es el protagonista también de cinco grandes series publicadas por Dark Horse Comics.

La primera serie, titulada simplemente Conan, llegó hasta los 50 números desde 2004 hasta 2008; el segundo, titulado Conan el Cimmerio, comenzó a publicarse en 2008 y duró 25 números hasta 2010; la tercera serie, titulada Conan: Camino de los Reyes, comenzó la publicación en diciembre de 2010 y terminó en enero de 2012 después de 12 números; una cuarta serie, titulada Conan Rey, fue puesta en marcha en febrero de 2011; una quinta serie, titulada Conan el Bárbaro, continuando desde Camino de los Reyes, duró 25 números desde febrero 2012 hasta marzo 2014; y la sexta serie, titulada Conan el Vengador, comenzó su publicación en abril de 2014.

Dark Horse no para y sigue publicando algunos «one-shots» del personaje e incluso media docena de mini-series más y todas con una calidad entre media y muy alta. Dark Horse publica también una saga en curso de las colecciones del original de Marvel Comics, Conan el Bárbaro, La Espada Salvaje de Conan y la serie Rey Conan en formato novela gráfica.

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Y su reflejo aquí, lo lleva a cabo Planeta DeAgostini Cómics.

«¡Voy a ser más que un rey! ¡Un veterano de incontables batallas, un vencedor de guerreros, magos y criaturas de la oscuridad!», las afirmaciones de Conan nunca han defraudado. Pero cuando los informes de una emboscada a una fiesta diplomática encabezada por su hijo alcanzan al rey bárbaro, la noticia de la muerte de su hijo a manos de bandidos asesinos y hechicería maléfica, corta a Conan en lo más profundo de su corazón y abatido por el dolor, y la culpa de no haber sido un buen padre, sale en busca de los asesinos. La melancolía de Conan amenaza con destruir su reino pues ya todo para él está perdido.

¡Ningún padre debería sobrevivir a sus hijos!

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Conan Rey. El príncipe ha muerto y otras historias, es sin uda la gran novedad veraniega de Planeta DeAgostini Cómics. Llamadme insensato pero… ¡Ni siquiera era conciente de que Conan había engendrado un hijo! Y ahora me encuentro un genial tomo en el que el cimmerio se encuentra en la tesitura de ver muerto a su hijo y las secuelas de volverse incapaz de regir su reino.

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La historia escrita por Alan Zelenetz, guionista de raza, y los maestros a los lápices como Marc Silvestri, John Buscema y Rudy Nebres, lo vuelven indispensable. Un tomo que comprende títulos publicados entre 1983 y 1984 que valen su peso en oro. Historias como Sangre de Aquilonia, Un tirano en ámbar, El diablo de Darfar, El «huesos» y alfanje y la ya mencionada El príncipe ha muerto.

Dichos tomos se basan en sus títulos americanos publicados en The Chronicles of King Conan y constan de 9 volúmenes a día de hoy. Todos joyitas para vuestra mejor biblioteca:

Conan Rey #1: La bruja de las brumas y otras historias

Conan Rey #2: Venganza en el desierto y otras historias

Conan Rey #3: El espíritu del Cenotafio y otras historias

Conan Rey #4: El príncipe ha muerto y otras historias

Conan Rey #5: The Black Dragons and other stories

Conan Rey #6: A death in Stygia and other stories

Conan Rey #7: Day of wrath and other stories

Conan Rey #8: The road to Empire and other stories

Conan Rey #9: The blood of the serpent and other stories

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Los cuatro primeros ya han sido publicados por Planeta DeAgostini Cómics. Los demás, los esperamos impacientes.