Archive for julio 2014

Reseña: Savanna, de Ángel Luis Sucasas

SavannaSavanna es una niña pequeña que vive en un mundo un tanto peculiar. A sus nueve años, la conocida como Niña Verde, ya logra hacer lo que sus hermanas tardarán toda una vida en conseguir, y esto no hace más que traerle un problema detrás de otro. Como, por ejemplo, el trágico suceso que ocurrió cuando apenas contaba con tres años de edad y que le supuso veintiún días de encierro en una solitaria celda, aislada y con apenas unos mendrugos que le servían como única comida. Un injusto castigo por algo que ni siquiera parece razonable, pues no fue ella la autora del incidente que la llevó a tales circunstancias. Se la culpó de dar muerte a una de las personas más veneradas de la historia del Templo de Valle de Jade, quien la acogió en su hogar proporcionándole conocimientos al alcance de unos pocos privilegiados y que, el día de la celebración de la ofrenda, erró en la prueba a la que fue sometida.

Incomprendida y abandonada, así es como se siente Savanna, cuyas súplicas e intentos de convencer a sus hermanas sobre su inocencia no logran su objetivo.

Sí, a pesar de su tierna juventud, Savanna conoce cada brizna de hierba o brote de árbol que crece entre la fauna y flora del bosque, de norte a sur, de este a oeste, nada del extenso follaje escapa a su entendimiento. Los conoce como si fueran de su propia sangre y bombeasen su corazón como un único ser. No ha habido, hay, ni habrá una sacerdotisa como ella en toda la historia de la Orden.

Esto es tan solo una pequeña sinopsis de la primera de las tres partes de la novela, apenas una pequeña revelación. En la segunda, se narra el salto de la niñez a la madurez de Savanna y, en la tercera y última parte, (en mi opinión la mejor), asistimos a una batalla, como toda buena obra de fantasía. Aunque no hay un capítulo completo donde se libre una batalla épica, si que está presente el olor a sangre, mezclado con el humo de los campamentos incendiados, por lo que no eché de menos una lucha encarnizada en el campo de batalla. Muy buen pasaje el inicio de esta tercera parte de la novela.

Savanna, (que a la vez sirve para dar título a esta novela publicada por la editorial Palabras de Agua), es otro personaje más de las muchas novelas que se han escrito donde los niños son tratados con crueldad, sin compasión. Savanna habita en un mundo muy diferente, un mundo imaginario, casi mágico, que Ángel Luis Sucasas nos cuenta con minucioso detalle. Y, aunque tengo que reconocer que al principio me costó meterme en la historia, (este mundo y sus personajes me parecían demasiado extraños), conforme las hojas iban pasando por mis ojos, el argumento iba cobrando sentido y me atraía con fuerza, tanta que ya no pude soltarla hasta el final.

Admito que nunca había leído algo parecido. Me han sorprendido mucho, y para bien, tanto sus personajes como la historia por mucho, insisto, que al principio me costara seguir el hilo. Y esto se agradece, pues es lo que venía buscando desde hacía algún tiempo.

Algo fresco, innovador… salir de la rutina en la que últimamente me veía tan enfrascado. Razón para agradecer y brindar por autor, editorial y por todos los que han hecho posible que esta novela cayera en mis manos.

Reseña: Los Muertos Vivientes #20: Guerra sin cuartel. Parte 1, de Kirkman, Adlard y Rathburn

losmuertosvivientes20Como defensor incondicional del cómic, tengo que admitir que se están consiguiendo grandes cosas con la serie. Los muertos vivientes siempre ha sido mi subgénero favorito dentro del género de Terror. De hecho, por eso escribí un libro con esta temática. Pero flores aparte, lo que repito una y otra vez es, que el nivel que mantiene The Walking Dead con cada tomo, trama, o arco argumental; no lo consigue la serie ni de lejos. Eso sin contar lo poco fiel que va siendo con el paso de cada nueva temporada.

Así terminaba mi última reseña y sigo pensando lo mismo.

No sé por qué la gente se sorprende al ver la cantidad de muertes de personajes principales en Juego de Tronos, cuando Los Muertos Vivientes ya era precursora en liquidar protagonistas a diestro y siniestro. Una técnica arriesgada en la mayoría de los casos pero que prepara al público para lo peor y lo dota de “realidad”.

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Los Muertos Vivientes. Guerra sin Cuartel. Parte 1, arranca con una guerra total. Tarde o temprano llegaría. Los humanos no saben convivir en paz. Y es una idea que tienes en mente cuando vas viendo que cada vez se dividen más en grupos y que la tensión no decrece. Cuando Rick Grimes lidera un grupo unido de las comunidades oprimidas por Negan, la muerte del cabecilla parece lo más cercano a un fin del conflicto. Es un conflicto que promete eclipsar incluso el enfrentamiento decisivo contra el Gobernador. Ese conflicto se ha mantenido en tensión hasta ahora, quitando algunos hechos violentos… sí, es como aliarse para después destruirse mutuamente.

Después de todos estos años, es agradable ver que Robert Kirkman no ha perdido el atractivo en este tipo de situaciones.

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Los Muertos Vivientes. Guerra sin Cuartel. Parte 1 establece de inmediato una disposición a las armas y comienzan a rodar cabezas. Se intentan algunos trucos, encerronas y acumulación de Caminantes para un libre festín; y otras tetras para acabar el enemigo. Algo de todo ello funciona.

Este número es pura acción. Recordad que los tomos que publica Planeta DeAgostini Cómics en nuestro país engloban seis números americanos. Son bastantes páginas de tiros, sangre y amputaciones de miembros. Aun así tenemos tiempo para ver nuevas escenas de unión entre Rick y Andrea o Ezequiel entreteniendo a su manera a su tigre mascota. Un lastre que tarde o temprano… Bueno, ya sabéis. Aquí comienza el caos. La guerra. Ya nada será igual después del tomo #20. Contiene una de las batallas más esperadas de los últimos meses en cualquier medio argumental del que disponemos en la actualidad. Páginas para el recuerdo.

losmuertosvivientes20_4 Mi principal preocupación cuando se anunció este argumento fue qué podría dibujarse y qué no. El argumento de Los Muertos Vivientes suele poseer cantidad de temores, la mayoría, infundados o no resueltos. Por un lado, hay cantidad de secundarios muriendo, las bases están siendo destruidas, los viejos amigos vienen galopando al rescate… y como no, líos amoroso. Por otro, la historia se nos viene encima de sopetón y vemos como los personajes (realistas en mi opinión, porque en situaciones de pánico nadie controla nada) todavía no están hechos con, o para con la trama, aún habiendo pasado ya bastantes penurias.

Ese es el verdadero mérito de esta serie.

Hemos estado atascados un tiempo pero una vez que alguien dispara… se desata el fuego por simpatía. Y ahí está la cosa clara: mata o muere. Y Los Muertos Vivientes. Guerra sin Cuartel. Parte, lo demuestra.

Reseña: Los Vengadores. La saga de Korvac, de Shooter, Pérez, Wenzel y Buscema

LasagadeKorvacAhora un cómic de los de antes. Este es uno de los viejos, de las historias clásicas de Los Vengadores que realmente han gustado siempre.

Aunque su base fueron nueve números, por lo que tomó casi un año publicarlo, el tomo de Marvel Gold publicado por Panini Cómics en nuestro país recoge once. ¿Y cómo es eso? Pues haciéndolo tremendamente bien al introducir dos cómics a modo de prólogo y epílogo como es ¡Trueno en el Siglo XXXI! y Esperanza… Y el Sacrificio; que no hace sino completar los cimientos de lo que se ha convertido en una de las sagas más recordadas por los fans.

La saga de Korvac (llamada por muchos La saga de Michael) nació de dos de las mentes más talentosas de la Segunda Era Marvel: el escritor James Shooter y el coguionista y dibujante George Pérez. La carrera como guionista de cómics de Shooter abarca décadas. Su trabajo para DC en la serie La Legión de Superhéroes marcó una tendencia. Suele decirse que Los Vengadores tienden a sagas épicas y La saga de Korvac es el máximo exponente de dicha confirmación. Desde la genial Guerra Kree-Skrull allá por los sesenta, no se habían embarcado en nada igual.

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Con un comienzo espectacular en el que uno de los rutinarios paseos de Thor por la ciudad se convierte en un encontronazo en un atraco en el que por fuerza de una máquina extrañaes trasladado a un futuro incierto; empieza la saga. Cuando es resuelta la acción, Thor conoce a los Guardianes de la Galaxia por primera vez. Poco después, siguen la señal de «esa misma máquina» que teletransporta a la gente a diestro y siniestro. Se enfrentan a los villanos aliados de Korvac (El Hombre Máquina) en un duelo a muerte en una de las naves. Aunque gracias al método de teleportación utilizado constantemente por Korvac nada tiene un fin.

Y aunque piensan que todo ha acabado, no es así.

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Un número diferente se abre: la historia continúa con Iron Man como líder de Los Vengadores y el Capitán América criticándolo. No le gusta su estilo de liderazgo, piensa que Iron Man no dedica el tiempo suficiente a Los Vengadores. En este punto, nadie sabía que Tony Stark era Iron Man así que el Capi piensa que es más bien un mercenario. Luego está La Visión y la Bruja Escarlata como recién casados. La Bestia también está en el equipo, como superhéroe poco seguro de sí mismo. Thor es el motor residente. Chaqueta Amarilla (uno de los alters ego del Hombre Hormiga) y la Avispa también vuelven como miembros activos en el tercer número. Más tarde, Hércules, la Viuda Negra, Quicksilver, y el retorno de Ojo de Halcón para el deleite de todos. Aquí Los Vengadores son muchos. Al principio, cuesta seguir a tan diferentes tipos pero los guionistas debieron darse cuenta y algunos Vengadores desaparecen por un tiempo durante la saga.

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La trama se centra en un enemigo misterioso y muy potente, que se hace llamar Michael, que funciona en segundo plano y de forma activa según la trama. Pero siempre evita que Los Vengadores lo puedan detectar. En uno de los números, el equipo principal investiga una nave espacial gigante que ha aparecido en la órbita de la Tierra, mientras que Janet, Hank y Nighthawk tratan con los atacantes durante el desfile de Janet. Más tarde se ocupan de esos villanos terribles como Henry Peter Gyrich, Yocasta, el propio Ultron, y Tyrak.

LasagadeKorvac_06Otro elemento clásico y que tanto nos gusta a los fans de grandes batallas es la inclusión de aliados. Desde el principio, aparecen los Guardianes de la Galaxia y la trama comienza, entre otras cosas, con el afán de proteger el pasado de uno de los suyos, el joven Vance Astro. Al mismo tiempo, también están protegiendo la historia futura mediante la prevención de cambiar el pasado. Una idea muy original.

También tienen cabida aquí el Capitán Marvel, el guerrero Kree, y Miss Marvel, Carol Danvers… Por supuesto, Miss Marvel es una de las referentes en batalla y ella desafía algunas de las nociones sexistas de algunos Vengadores. También habla de cómo ella, es dueña de sí misma de una manera atroz que nadie puede reparar. Sólo por esto Wonder Man queda prendado de esa chica y se maravilla (jeje) por la forma en que Miss Marvel entra en una pelea a puñetazos.

LasagadeKorvac_07Son cientos de detallitos lo que hacen que estas obras sean gratamente recordadas y recomendadas. Ya tenemos aquí la inclusión, la primera aparición, de lo que en un futuro inmediato se va a convertir en un enemigo temible para Los Vengadores. Hablo de Ultron, por supuesto. Esos detallitos a los que me refiero. Como Hitler estuvo combatiendo en la I Guerra Mundial como un novato y como en la Segunda Guerra Mundial se había convertido en el principal cabecilla y engendrador de barbaries…

Leer La saga de Korvac ha sido regresar a lo bueno. Un tomo recién publicado, indispensable, por poco más de veinte euritos, que nadie debería obviar.

Reseña: Fuego Blanco, de Preston & Child

Fuego BlancoDespués de casi otro año de espera, aquí vuelvo a tener entre mis manos otra novela de mi querido agente Pendergast.

Y, como siempre, esa espera ha valido la pena. Otra vez sumergida entre estas páginas en un inquietante y terrorífico caso a los que nos tiene acostumbrados este peculiar agente del FBI. Donde nada es lo que parece otra vez, y las sorpresas están a la vuelta de la esquina.

Mirad qué casualidad, que en anteriores reseñas comparaba a Pendergast con Holmes, y en esta historia (viva la magia) aparecen los dos. Ya que un relato inédito de Conan Doyle es la conexión entre las muertes que investiga el agente. Y no sorprende, para nada, pues con Pendergast nada es sorprendente, porque él ya lo es en sí.

Después de tanto tiempo siguiendo sus hazañas, aún hay mucho de él que creo que se desconoce; ese aura misterioso que no deja de acompañarlo en cada momento y que lo hace tan especial. Aunque tiene también su corazoncito, como puede apreciarse en esta historia con Corrie.

Mi Pendergast, siempre tan atormentado…

Corrie Swanson, la protegida de Pendergast, decide basar su tesis de criminología en la extraña muerte de unos mineros hace ya muchos años, supuestamente a manos de un oso que también los devoró. Para ello se desplaza a una exclusiva estación de esquí, donde tienen los cuerpos de estos mineros. Al principio, cuenta con el total apoyo del jefe de policía que no le pone ningún impedimento para su investigación, pero al día siguiente de llegar al lugar, este le retira todo su apoyo y le quita la autorización para estudiar los cuerpos. Corrie desobedece esta orden y es encarcelada. En ese momento, pide ayuda a Pendergast. No quiere abandonar la investigación de los cuerpos, descubrió en ellos marcas que no eran de animal. Huellas humanas, que le llevan a sospechar de algo extraño.

Por otro lado, un relato inédito de Conan Doyle sobre un caso de Holmes, hace descubrir a Pendergast que existe una conexión entre este hecho y la terrible muerte de los mineros. Un descubrimiento escalofriante, que pondrá en grave peligro la vida de los dos, sobre todo, la de Corrie… Un sádico pirómano tiene atemorizado a todo el pueblo de Roaring Fork.

El peligro está servido.

Trepidante, misteriosa, terrorífica, oscura. Así es la nueva historia de Pendergat publicada por Plaza & Janés, como no podía ser de otro modo. Para los que lo conocéis, tampoco esperaréis otra cosa, por eso somos sus fans. Y tampoco creo que queramos que cambie.

Para los que aún no os habéis decidido y os resistís, tampoco voy a intentar convenceros. No hace falta. No os convenceré yo. Lo harán las historias de Pendergast desde su primera página. Porque es imposible resistirse cuando empiezas a conocerle.

Os lo digo yo.

Reseña: NOS4A2, de Joe Hill

nos4a2NOS4A2 es una novela escalofriante, llena de suspense sobrenatural, del que empieza a ser para muchos un autor de terror a tener muy en cuenta. A nadie le sorprenderá a estas alturas saber que Joe Hill es hijo de Stephen King. Pero ya es alguien que se ha labrado por sí mismo un nombre dentro de la cultura de género americana, y que es catalogado de maestro en cómics de terror con su grandiosa Lock & Key.

Aunque las obras literarias de Hill no son muchas, debemos destacar por encima de todo la originalidad en los argumentos que propone. ¿Por qué he leído este libro? Por lo que acabo de decir: Joe Hill se caracteriza, sobre todo, por idear unos argumentos locos, seductores y extraños de los que piensas que ningún autor puede salir “indemne” de ellos.

Victoria «Vic» McQueen no es como los otros niños. Ella es buena encontrando cosas. Cosas imposibles, cosas olvidadas y cosas perdidas. Con su hermosa bicicleta, es capaz de cruzar un puente mágico y recorrer distancias imposibles en cuestión de segundos. Sin embargo, crear, mantener y cruzar ese puente se cobra un peaje. Un mal día, Vic se entera de que ella no está sola en dicho mundo sobrenatural. Hay una chica llamada Maggie, un bibliotecario al que llaman Iowa, que también pueden adivinar sus fichas cuando juegan al Scrabble. Y un hombre llamado Charles Manx, que secuestra a niños desde 1938 en su Rolls Royce con una curiosa matrícula donde dice NOS4A2 (Nosferatu). Un coche que lleva a los niños secuestrados a un paraíso de diversiones llamado Christmasland.

Lo que empieza a conocerse es, que este ser es un vampiro de alta cuna. Procede de la Isla de Man y se alimenta de niños, convirtiéndolos en frías y crueles criaturas sin edad, encerrados para siempre en su imaginario mundo a la víspera de Navidad eterna. Tiempo después, otro mal día, a sus diecisiete años, Vic va en busca de problemas, cruza el camino y se encuentra con Manx. Vic pensaba que aquel demonio era una ilusión de su infancia pero no, está allí delante de ella y… ya nada es importante para nadie. Los acontecimientos cambian la historia, Regresará con los años a por sus herederos, dice.

Antes que éste, sólo me ha gustado otro libro de Joe Hill; Fantasmas, una antología de relatos altamente recomendable. El traje del muerto apuntaba maneras pero no rayó mi conciencia terrorífica lo más mínimo. Y eso amigos míos, es lo primero que busco.

Lo bueno de NOS4A2 es que a pesar de sus páginas se lee en nada. Lo digo literalmente. Además, lo que os decía antes: se nota que Joe Hill goza actualmente de un ascenso de nivel creativo. Aquí encontrarás a un chico joven hablando al revés, una chica que tartamudea y se entienden y fantasmas raros en abundancia. Un reino mágico cercano en un principio y odioso en su concepto. Una obra que recuerda a lo que pudo ser una macabra versión de Pinocho.

Algo que me encanta es Vic, la protagonista femenina de este libro. Su infancia no es precisamente feliz – descubre que puede viajar a través de un puente que en realidad transita por el tiempo – por lo que ve a su madre golpeada por su padre (antes de que los abandonara), hecho que su mente había borrado. Sin embargo, ella es fuerte y los tiene bien puestos, y se enfrenta a Manx, con dos pares, cuando se tercia.

Por supuesto, estamos ante una buena novela de terror contemporánea. ¿El mejor homenaje de Joe Hill a la figura del Nosferatu? El tiempo lo dirá. ¿Se merecía un mejor final? De vuestra opinión depende. Lo que está claro es que para mí es un final abierto y que aquí no termina todo. Como a su padre, a Hill le gusta intercalar personajes y Manx da para mucho más.

Si buscas algo refrescante, algo nuevo, una novela para degustar en vacaciones, una historia que recordar por “dónde” la leíste. NOS4A2 es tu novela.

Reseña: Ronin, de Frank Miller

roninEn su día, Ronin de Frank Miller, me resultó un poco amargo de leer. Quizás no tenía la edad adecuada. No sé, lo cierto es que ahora es para mí una obra interesante como pocas. Creo que mucho de lo que se decía acerca del arte de la gran promesa que por entonces era Frank Miller empezó a gestarse aquí.

Ronin, fue el gran proyecto de DC Cómics en 1983. Y quizás uno de los más importantes para esa misma década; sin duda, la mejor de todos los tiempos para el noveno arte. A Frank Miller se le dio una total libertad creativa, y eso amigos míos, suele deparar grandes obras. Se rumorea que dicho contrato fue el más grande jamás firmado en los cómics americanos, y un impresionante formato exclusivo que permitió al autor, 288 páginas de libre albedrío.

La confianza de DC en Miller era entendible. En su breve carrera, el joven artista había obtenido un gran éxito comercial con elogios de todos los demás autores profesionales. Y cuando lees Ronin, pronto descubres que estás ante una historia ambiciosa, meticulosamente concebida, y original en su ejecución.

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El conflicto central de Ronin se debate entre un joven guerrero samurái y el demonio que mata a su amo, y le avergüenza convirtiéndolo en un ronin (un samurái sin amo, un vagabundo). El foco de la batalla es un arma, una especie de Stormbringer, con la que sí se pude matar al demonio aunque su fuerza la obtiene de absorber antes la sangre de un alma buena e inocente.

Después de 20 años, el guerrero consigue enfrentarse al demonio y…

Cover to Frank Miller's Ronin Book Two by Frank Miller|Billy and Virgo are confused by the detail and historical accuracy of the dream since his education had never covered feudal Japan, and their confusion only grows when Virgo checks the media for refer

Ocho siglos más tarde, el colapso social y económico ha covertido a New York en un páramo sin ley, poblado por ilegales, facciones, y mutantes. En el corazón de la ciudad se encuentra el Complejo Aquarius, la sede de Acuario Corporation. Acuario Corporation es una empresa idealista fundada por tres personas: Peter McKenna, inventor de Biocircuity, su esposa, Casey McKenna, jefa de seguridad de los acuarios, y el señor Taggart, que financia y controla Acuario. La empresa tiene éxito en desarrollo y comercialización. Biocircuity es una opción de salvar un mundo al borde de la guerra. Biocircuity es un nuevo modelo de electrónica basado en plásticos, con capacidad de auto-organización y auto-reparación bajo la dirección de Virgo, la inteligencia artificial en el corazón del complejo Aquarius. El pupilo de Acuario, Billy Challas, nació sin extremidades debido a un defecto genético y tiene poderes telequinéticos. Virgo trabaja con él para desarrollar sus habilidades paranormales. Billy ha estado teniendo sueños vívidos de la historia de Ozaki, el ronin, y el demonio Agat. Billy y Virgo están confundidos por el detalle y la precisión histórica del sueño. Virgo comprueba los medios de comunicación para las referencias a una espada y encuentra un vídeo de noticias de un Espada de Sangre, que se vende en una subasta, que se rumorea que tiene propiedades místicas. La noticia informa que cuando la espada se puso a prueba golpeándola con un láser, se produjo una explosión que destruyó el sitio de prueba y a todos los presentes en el lugar. Lo que presupone que el demonio Agat está vivo…

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Miller se impuso una tarea formidable: colocar una historia para DC Cómics en el Japón medieval. Una cultura que, a pesar de los avivamientos de Kurosawa y Shogûn en el cine, seguía siendo profundamente ajena al espíritu occidental. Esto no fue un problema para el joven emprendedor. Lo resolvió a tiro de piedra. En Ronin escribió sobre unos personajes grandilocuentes, adustos, llenos de ética algunos y de falsa moral otros. El giro de tuerca ya lo encuentras en la tercera página cuando descubres que dicha historia la está viviendo otro personaje, futurista, dentro de una especie de realidad virtual.

¿Matrix se miró en este espejo? Mmmm…

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No sé. Mucho se ha dicho acerca de Miller, de desarrollar una nueva forma mágica para hacer este cómic. ¿Una prueba para con el público lector? Lo cierto es que vas a encontrar algunas nuevas técnicas de narración aquí. Aparte, el dibujo de Miller es muy quisquilloso y llamativo. Algún que otro lienzo para cuadro.

ronin04Ronin es, a pesar de todo, un cómic muy chulo. El color está muy bien pensado. Mejor ejecutado. Las escenas del Japón medieval están coloreadas en diversos tonos de aspecto antiguo. Las lejanas tierras del Sol Naciente estallan en rojos y amarillos impresionistas durante el fragor de la batalla.

Ronin es un tomo hermoso. Recién editado en rústica por ECC Ediciones. Cierto, todo lo que vino después de este cómic fue grandioso: El Regreso del Caballero Oscuro, Elektra: Asesina, Batman: Año Uno, Daredevil: Born Again. . . Muy cierto. Pero Ronin fue la primera estocada.

Reseña: En casa. Una breve historia de la vida privada, de Bill Bryson

En casaCada vez que aparece un libro de Bill Bryson entre las novedades muchos temblamos de emoción. Suelen ser libros rebosantes de ideas originales. Explicar como es la experiencia de leer un libro de Bill Bryson es algo difícil.

Hay que vivirlo.

Bill Bryson (1951) es un escritor nacido en USA, autor de divertidos libros sobre viajes, lengua inglesa y divulgación científica. Dejó el periodismo en 1987, tres años después del nacimiento de su tercer hijo. En 2004, Bryson ganó el prestigioso Premio Aventis por el mejor libro de ciencia general por A Short History of Nearly Everything (Una breve historia de casi todo). Bryson también ha sido galardonado con títulos honorarios por parte de numerosas universidades. En 2006, Bryson corrió (como parte de un equipo de celebridades) en el maratón Tresco, el equivalente en Sicilia del maratón de Londres. Publicó una memoria sobre su crecimiento en la década de los cincuenta en USA, titulado The Life and Times of the Thunderbolt Kid.

Ensayista y periodista, autor del best seller A Walk in the Woods (que habla del senderismo en el duro camino de los Apalaches, en la época en que existía una connotación inocente sobre dicho lugar); ahora RBA Editorial publica su siguiente libro En casa. Una breve historia de la vida privada. Un libro que desprende un fuerte olor a HISTORIA. Una parte del texto dice así: “Cada casa viene con el mismo olor. Pase lo que pase en el mundo – lo que es descubierto o creado o amargamente disputado – finalmente retiene, de una manera u otra, ese regusto en tu casa… Las casas no son refugios de la historia, son donde la historia termina”.

Genial es decir poco.

Y así, él se da un paseo y nos lleva de la mano, desde la cocina hasta la bodega, desde el jardín a las habitaciones, al patio, el salón, las puertas y el por qué de sus formas, lo mejor para mostrarnos cómo la civilización occidental (Inglaterra, en particular) creó la domesticidad. Un libro que en un porcentaje muy alto nos enseña a pensar en cosas que jamás imaginamos dilucidar sobre nuestros hogares, y el modo de proceder para con ellas. Cosas como que parte usamos como “la más cómoda», cómo las casas se convirtieron en «casas» propiamente dichas y cómo la gente empezó a hacer negocios con ellas. También como poseer una, se convirtió casi en una misión de supervivencia para el ser humano. Un techo, te hacía rico de alguna forma.

La casa preindustrial, camas y techos de paja, la iluminación como parte importantísima de ciertas partes del hogar. Como obtener un lugar para tener relaciones sexuales se volvió algo indispensable para todo el mundo. Como las alfombras, las cortinas y los muebles tapizados y bordados no se establecieron hasta después de 1750. Como productos básicos del hogar como el clip de papel, la cremallera, el pasador de seguridad y la ratonera no fueron inventados hasta el siglo XIX.

Cantidad de anécdotas y de hechos con los que más de una vez te quedarás con la boca abierta. Los libros de Bryson siguen los patrones de las ondas naturales de la curiosidad. Y en En casa. Una breve historia de la vida privada se magnifica. Responde a las preguntas de siempre, o tal vez a las que no se hicieron nunca. ¿Por qué demonios tiene cuatro puntas un tenedor? ¿En qué libro vas a encontrar como tema los Pijamas o vas a dedicar un viaje a la despensa y pararte a pensar de por qué está ahí?

Planta por planta, con En casa. Una breve historia de la vida privada, vas a saber mucho más que antes. Ya no mirarás tu casa de la misma forma. Un libro delicioso, sencillo, genial, para degustar abiertamente. Si lo lees en vacaciones, lejos de tu hogar, vas a tener morriña de ese techo y cuatro paredes que te protegen en invierno.

Reseña: Tarzán, de Russ Manning

Tarzan_ElhombremonoregresaEn el tema del noveno arte sólo hace falta echar la vista atrás para ver que los grandes maestros ya no están entre nosotros. Gente que poseía un don, una calidad impresionante a la hora de enfrentarse al papel en blanco, y como única arma, tinta y pluma.

Russell Manning (1929-1981), era uno de ellos. Un artista estadounidense de cómics creador de las series Magnus, Robot Fighter, pero igualmente ilustrador de las tiras de cómic en periódicos de Tarzán y Star Wars. Fue incluido en el Salón de la Fama del Cómic en 2006. Pero su primer trabajo importante fue el libro de historietas de Tarzán. Manning llevó la serie de 1965 a 1969. Durante ese tiempo, adaptó diez de las once primeras novelas escritas por Edgar Rice Burroughs. En 1999, las primeras siete fueron reimpresas en tres novelas gráficas por Dark Horse Comics; Tarzán de los monos, Tarzán. Las Joyas de Opar y Tarzán el Terrible…, entre ellas. Las adaptaciones restantes de Manning, no se publicaron. Eran: Tarzán y el león de oro, Tarzán y los Hombres Hormiga y Tarzán, rey de la selva.

Tesoros ilustrados.

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Ahora aquellas tiras diarias han sido publicadas por el editor Manuel Caldas en una genial edición a tamaño apaisado con las que vibrar con las grandes ilustraciones de Russ Manning. Tarzán, uno de los personajes más populares del mundo, y sus aventuras por fin recopiladas.

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Las películas son el principal culpable de que este personaje no haya prosperado. Un gran éxito de cómic y literatura que merece más. La necesidad de una traducción exacta (como ahora tenemos), la esencia de la nobleza, la complejidad, y la humanidad de Tarzán como personaje único. Nada del cliché eterno de «Yo Tarzán, tú Jane».

El Sr. Manning, en sus tiras diarias, cambió todo eso. Trajo a Tarzán de vuelta a sus comienzos, llenando las historias con otros datos directamente desde el mundo del señor Burroughs. Construyó una fuerte mitología y siendo fiel al personaje, ambientó y relanzó el género.

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El argumento comienza con una secuencia donde Jane es secuestrada por unos monstruosos simios de aspecto humano. De ahí pasamos a grandes enfrentamientos y luchas en plena jungla. Poblados y tribus aborígenes inmiscuidas en los sucesos. Un ritmo implacable que nunca se detiene. La reina La, enamorada de Tarzán, la cual hará todo lo posible por quedarse con él, aunque para ello tenga hacer daño a la secuestrada Jane. Peleas a puñetazos, habitaciones secretas, la realeza hipócrita, una valiente esposa apostando su vida por la de su amado. El hijo de Tarzán apoyando en la medida de lo posible…

Las historias cotidianas que Manning crea, son extensas. La gente esperaba con ansia los diarios del día siguiente para saber qué ocurría al Rey de los Monos. Saber cómo se las veía contra los Hombres Hormiga. Abriendo este volumen encuentras calidad. Las sombras profundas y líneas claras cobran vida en dicha colección. En 1967, año en que el artista se hizo cargo de la tira del periódico diario, el personaje arraigó en la cultura estadounidense y mundial durante más de 50 años.

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De 1969 a 1972 se publicó a diario la tira cómica de Tarzán en cientos de periódicos de todo el mundo. «Cuando el río suena, agua lleva». Russ Manning murió de cáncer en 1981. Tenía 52 años. Pero dejó un gran legado. Una obra inconmensurable. Un trazo casi único, de un héroe que maravilló a millones de lectores. Y que ahora tenemos a tiro de piedra en nuestras librerías.

Reseña: TRIO, de John Byrne

trioJohn Byrne (1950) es un guionista y dibujante de cómics archiconocido mundialmente. El que no lo conozca realmente no sabe nada del tema, así de claro. Destacan muchas obras suyas pero lo más conocido puede ser su participación en X-Men, con guión de Chris Claremont, o su trabajo en Superman. También fue prodigiosa su participación en Alpha Flight o su creación de los Next Men. Como alguien dijo: «Cuenta con un dibujo limpio y clásico, fuertemente influenciado por el magistral Neal Adams».

Después de su paso por Marvel, en 1986, DC Cómics le invitó a unirse a su equipo editorial para relanzar desde cero el personaje de Superman. En 1991, convertido ya en un autor de culto, Byrne creó su propia serie, Next Men. Más adelante, en 1995, crearía Danger Unlimited o Babe. Byrne también ha participado en series como Wonder Woman, Doom Patrol, X-Men, los años perdidos o Superman & Batman: Generaciones.

Recientemente, ha vuelto a dibujar a Superman en Action Comics. Y lo último que supe de él es que era dibujante y coguionista junto a Will Pfeifer en Blood of the Demon para DC Comics.

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Pero John Byrne también cuenta con obras propiamente suyas. TRIO es un nuevo equipo de superhéroes en un mundo donde todo vale, no espere que aquí los protagonistas salgan ilesos.

Siempre he tenido cierta debilidad por John Byrne. Imaginen mi sorpresa cuando descubrí que Yermo Ediciones publicaba esta obrita que salió en la editorial IDW (¿cómo demonios no me había enterado de esto?). En cómics así, se ve que Byrne tiene carta blanca para hacer lo que quiera con los personajes que crea y es donde brilla realmente. Cuando eres un fan de un creador de este tipo, parte de ti quiere verlo trabajar en sus personajes favoritos, pero hay algo muy refrescante en saber que es capaz de elaborar personajes independientes de forma magistral.

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En este mundo, el equipo de la premier de los superhéroes es conocido como TRIO. Los miembros son una adaptación de la noción Piedra-Papel-Tijeras que todos conocemos. Entran de lleno en la acción desde la primera página. No sabemos mucho acerca de los personajes pero sí de sus poderes y de lo que les impulsa a salvar el mundo de una repentina invasión en la que se ven inmiscuidas casi cuatro estirpes o razas diferentes. Aunque se les conoce a cada uno como Tres, Dos y Uno, el trío y sus poderes depende de la noción antes descrita. Tres (Piedra), es un chico con el poder de convertir su cuerpo en roca. Dos (Tijeras), es un atlético varón con el poder de convertir sus brazos en cuchillas. Y Uno es la chica del grupo con la habilidad de transformar, y estirar, su cuerpo como una fina capa de papel. En Ciudad empiezan ha aparecer ciertos monstruos con la típica idea de conquistar la Tierra. Pero cada uno con un punto de vista diferente. Cada enemigo con sus poderes, formas, tamaño y poder. Un ataque por sorpresa, en principio, imposible de retener.

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Los fans de Byrne, de sus Cuatro Fantásticos y Alpha Flight, están de enhorabuena. Con TRIO rescatas en un llevadero ejemplar esa idea básica, y a modo de cuadernillo de campo, un buen ejemplar/manual de cómo se debe hacer un cómic. Las premisas básicas y todo lo demás están aquí genialmente descritas.

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El arte de Byrne sigue siendo tan bueno como lo fue siempre. Plaga de detalles toda la obra, los personajes son excepcionalmente expresivos. Los fans acérrimos de John Byrne adoraran TRIO. Una obra que destaca entre bastidores y que no debería pasar inadvertida por el amante del cómic de superhéroes.