Archive for agosto 2012

Reseña: El rostro de la maldad, de Julián Sánchez

Un pavoroso atentado terrorista en Barcelona da inicio a la novela y es raíz de toda la trama. Tras ese poderoso comienzo la venganza y la traición se suceden sin cesar y son el hilo conductor de toda la novela. El inspector David Ossa será el encargado de desentrañar el caso a través de una investigación trepidante.

No es extraño encontrar a escritores nacionales que trabajen este género con tan buen resultado. El género es el thriller y el resultado es más que destacable. La novela forma la segunda entrega de un policía nacional que parece se sucederá en el tiempo con nuevas entregas. No es un típico detective al uso sino que tiene algunas salvedades que crean un ambiente muy sugerente. La figura del protagonista nos muestra a un policía con sensibilidad, cuya labor está afincada en el trabajo a destajo y unas dotes particulares que le acompañan en la investigación. Se arrima más al modelo popularizado por Fred Vargas y que nos acerca al policía más cercano al ciudadano y del que ha bebido con gran éxito la novela mediterránea, ahora mismo también me viene a la cabeza al escritor italiano Scerbanenco.

La clave de la novela es la venganza y la trama está entrelazada, casi fundamentalmente, entre policías. Esos dos puntos posibilitan al autor que explore los sentimientos que produce la primera y que sea una fuerza muy a tener en cuenta. La relación entre policías de diferentes cuerpos y departamentos es fundamental para el desarrollo de la narración, el autor investiga, con mucho éxito a mi juicio, las relaciones de amistad y dependencia que se crean en el trabajo. Los lazos entre jefes y subordinados son puestos en tela de juicio al igual que las relaciones de amistad entre mandos policiales. Ahí existe unos puntos muy interesantes que me gustaría hubiera explotado más aún pero claro es mucho pedir si queremos que la novela no tenga novecientas páginas. En ese punto me ha recordado alguna vieja novela policíaca de Isaac Montero, un autor tan desconocido como imprescindible, en mi opinión.

La prosa es sencilla y efectiva, tiene momentos de alto calibre pero en general se pone al servicio de la trama y es un elemento más de la efectividad de la novela. El ritmo de lectura es elevadísimo, intercambiando con mucha sapiencia los momentos de acción con otros de mayor sosiego.

A estas alturas todo el mundo conoce el trabajo de Roca editorial y se sabe que es muy estimable, aportando una edición con gusto y profesionalidad, nada que no sea aplicable a esta novela.

En resumen una novela muy interesante, de lectura rápida y de muy agradable sabor. No conocía la obra del autor pero desde este momento me lo apunto por si en un futuro nuestros caminos coinciden. Creo que crecerá con las siguientes novelas y nos deparará largas horas de satisfacción.

Reseña: Pesadillas de sangre, de Daniel Gutiérrez

Daniel Gutiérrez nos presenta un mundo inquietante, oscuro, terrorífico, pero que te seduce con sus historias, todas terroríficas pero algunas salpicadas de un humor negro e irónico. Y también, porqué no decirlo, de muy fácil lectura. Este libro cuenta con una serie de relatos donde principalmente el tema en común es el terror o hechos sin explicación.

El favor. Dos muy buenos amigos se encuentran en una trinchera cuando de repente, el fuego enemigo impacta en ésta causando la muerte de uno de ellos e hiriendo al otro. Durante su convalecencia, el amigo muerto se aparece ante él, destrozado como quedó, en varias ocasiones hasta que es capaz de pedirle un favor muy especial. A veces la amistad no conoce fronteras.

La llamada. Oscar recibe una misteriosa llamada de una mujer mientras se encuentra en compañía de otra. La misteriosa mujer le dice que sabe que es un asesino y que no volverá a hacer daño a nadie, como le hizo a ella. Volverá de la muerte para cumplir su venganza.

En ocasiones. Un matrimonio tiene la extraña afición de hacer crucigramas dedicados al terror. Para el hombre, es una excusa por poder hablar con su mujer que le encanta el tema. El problema es que ella…

Indómitos. Una familia vive atrincherada en su casa, desesperada y casi sin comida pero con miedo a salir porque saben que su destino es la muerte. Los humanos abaten a todos los zombis que se encuentran en su camino. Un relato sobre zombis visto desde otra perspectiva.

El cuadro. Un hombre observa un curioso cuadro donde un gran montón de gente sin aparente relación, parecen desesperados por salir de él. Al acercarse curioso, descubre la expresión de sus caras. La curiosidad…

El desagüe. Un hombre queda con la mano atrapada en el desagüe de su nueva casa. Solo, sin poder comunicarse, esa situación se empieza a convertir en una terrible pesadilla. A veces la impaciencia te juega muy malas pasadas.

El extraño. Un hombre se queda unos días solo en una casa que ha heredado para arreglarla antes de que llegue el resto de la familia. Pero cada noche, de madrugada, se le aparece un encapuchado que siempre realiza la misma acción y que es como una visión. Cuando el hombre descubre, horrorizado, de qué se trata, toma una drástica decisión. Si conoces el destino y puedes cambiarlo.

Posesión. Un demonio llega a la edad donde ya puede poseer a un ser humano. Pero antes debe enfrentarse a un tribunal.

Z-Pet. Zacarías va a una tienda para comprarse un zombi que le sirva de mascota. Pero no sabe que lo que parecía una buena idea se convierte en algo terrorífico.

La autopsia. ¿Pueden unas tijeras tener vida propia y asesinar a varias personas? Una pesadilla que podría convertirse en realidad. Inspiración. De lo que sería capaz un escritor por conseguir escribir el libro siempre deseado. A veces los deseos se pagan a un precio muy alto.

El impostor. Un médico posee la habilidad de invadir el cuerpo de otras personas durante un tiempo y vivir sus vidas. Pero a veces surgen imprevistos que pueden cambiar todos tus planes.

Sin ojos veo. Una mujer después de un accidente y perder sus ojos, descubre que tiene la habilidad de ver el daño que han hecho las personas a las que toca. Ese don podría salvar la vida de alguien.

He pasado miedo, angustia, sorpresa, reído, pensado… Y como muchas veces os he dicho, esa es una de las cosas que siempre busco en los libros que leo: que no me dejen indiferente,  me hagan disfrutar o  me aporten algo nuevo. Y este libro ha cumplido mis expectativas. Así que si sois amantes de los buenos relatos de terror no os deberíais perder su lectura.

Reseña: El laberinto de la muerte, de Ariana Franklin

Inglaterra, siglo XII. El rey Enrique II, primero de la casa Plantagenet, lleva años siendo infiel a su esposa Leonor de Aquitania con Rosamunda Cliffort, quien vive recluida en una torre situada en el centro de un laberinto que la protege del mundo exterior. No obstante, Rosamunda fallece entre terribles dolores tras ingerir unas setas envenenadas. Todo parece indicar que se trata de un asesinato ordenado por la reina Leonor, algo que, de probarse cierto, podría desencadenar una guerra civil en el país.

Por eso el obispo de Saint Albans recurre a su antigua amante Adelia Aguilar, experta en medicina (más concretamente, en todo aquello que rodea a la muerte, como los modernos forenses) y dotada de una mente aguda y analítica, para que le ayude a descubrir quién está detrás del asesinato de la favorita de Enrique. Contra su voluntad, la joven siciliana se verá obligada a acudir en ayuda del obispo, acompañada por el castrato árabe Mansur, la anciana Gyltha y, por supuesto, por su pequeña Allie, hija del religioso. Poco podía imaginar Adelia que su investigación haría que entablase íntimo contacto con la mismísima reina de Inglaterra, y que por ello se vería envuelta en una conspiración que podría llegar a costarle la vida.

Desde que leí, hace ya bastantes años, El nombre de la rosa de Umberto Eco, siempre me ha atraído la unión de la ficción detectivesca con la narración de corte histórico. Por eso me sumergí con entusiasmo en la lectura de El laberinto de la muerte, una novela absorbente, escrita con un estilo fluido y enérgico, que atrapa desde la primera página y ofrece una visión dura y realista de la vida en la Baja Edad Media desde el punto de vista de un personaje peculiar y fascinante.

Todo el mundo sabe que ser mujer en la Edad Media no resultaba fácil. Sin embargo, ser una mujer inteligente y diestra en una disciplina que, como la medicina (y como tantas otras), era ámbito exclusivo de los hombres, resultaba todavía más complicado. Por eso Adelia Aguilar se ve obligada a hacerse pasar por una mera intérprete que traduce del árabe lo que Mansur, el supuesto doctor, dice. Pero no es fácil mantener la mascarada, y la siciliana debe esforzarse constantemente por no cometer un error que descubra el engaño y le granjee la tan temida acusación de ser una bruja. Algo sumamente frustrante, que la autora enfatiza en numerosas ocasiones, de modo que no podemos evitar indignarnos ante el menosprecio al que se ve sometida la joven.

Ariana Franklin era el seudónimo de Diana Norman, autora británica fallecida en 2011. Llegó a publicar dieciséis novelas, cuatro de las cuales conforman la saga protagonizada por Adelia Aguilar. La primera de ellas, Maestra en el arte de la muerte, fue publicada en 2007 por Suma de Letras (al igual que la que nos ocupa), así que no es arriesgado aventurar que las dos restantes verán la luz en castellano antes o después.

Novela recomendable para aficionados a la lectura de obras como las protagonizadas por fray Cadfael o sor Fidelma de Kildare, por poner un par de ejemplos de detectives medievales. Aunque, al no encontrarnos en esta ocasión ante una protagonista perteneciente al clero, es evidente que encontraremos entre las páginas de este libro aspectos vitales mucho más “carnales” que espirituales. Lo cual, por supuesto, no hace sino aumentar el interés de la historia, al menos desde mi humilde punto de vista.

Reseña: Assur, de Francisco Narla

He tenido el honor de leer una pedazo de novela histórica escrita por un español. Un gallego para ser más exactos, pero no un gallego cualquiera; un escritor que dará mucho que hablar. Han sido cientos de páginas de aventuras, intrigas y batallas.

La historia de Assur me ha reiniciado en la novela histórica. He vivido con Assur desde su infancia hasta su último otoño. La historia ha sido una grata sorpresa para mí. Jamás pensé que me podría enganchar tanto a este tipo de historias. Las 1000 páginas me han acompañado en el metro, en el coche y autobús; ha sido una dura carga, sí, pero una guerra que me ha gustado luchar.

En Assur, empezamos cuando es tan solo un niño y un destacamento vikingo desembarca en la costa de su pueblo con el fin de… ¿pues que fin iban a traer los vikingos allí donde llegaban? Hasta aquí todo normal (o no) pero su familia es asesinada y el joven consigue escapar con su pequeña hermana de la mano hacia otro asentamiento. Para pedir ayuda, se separa de la pequeña y encuentra otro lugar más saqueado si cabe, y cuando vuelve… su hermana no está. Invadido por la locura, corre por los campos y se tropieza con Gutier de León, un soldado del conde Gonzalo Sánchez, que intenta calmarlo y ayudarlo, pero como nada puede hacer, lo lleva con él al condado y se lo presenta a su señor. Allí se hará hombre en todos los sentidos. Un hombre de armas tomar que hará frente, junto a los castellanos, a esos endemoniados vikingos que parecen haber salido del mismísimo infierno. Pero tras la batalla, caerá prisionero… y es aquí donde empieza lo mejor de lo mejor. Como esclavo irá a vivir a las tierras del norte y empezará a desarrollarse como remero, mercenario, ayudante de un chamán o incluso, ballenero. Una aventura tremendamente atractiva.

Una novela de las de antes. Una trama que empieza gustando y termina encantando. Francisco Narla ha conseguido que me interese por ese idioma tan extraño como es el nórdico antiguo y recuerde cosillas del latín. Sorprende, sobre todo, toda la información que aporta, teniendo en cuenta que está situada en el siglo X… Queda un poco lejos, ¿no?

Algunos pensarán que una novela de tantas páginas se puede hacer fácilmente pesada, que la historia tiene que ser muy buena para enganchar. Estoy de acuerdo. Pienso igual. Pero cuando das con una que te gusta, y tiene una historia tan desarrollada, amplia y con cantidad de personajes interesantes, el texto instruye de lo lindo, se te hace corta. Los que habéis pasado por ello, sabéis de que hablo.

Francisco Narla hace que esto luzca. La obra tiene momentos muy buenos que perduran en la memoria. Frases épicas como las grandes sagas y un final redondo que enmarca la historia en general.

Quiero decir: novelón muy recomendable.

Reseña: The World of Downton Abbey, de Jessica Fellowes

En reseñas anteriores he expresado mi admiración por Downton Abbey, una serie de la ITV cuyas dos temporadas emitidas hasta la fecha han cosechado un éxito de audiencia sin precedentes, tanto en Gran Bretaña como más allá de sus fronteras. Evidentemente, mi entusiasmo con esta producción televisiva no todo el mundo lo comparte, pero confío en que estarán conmigo al admitir que, como buen drama de época británico, cuenta al menos con dos valores de una calidad incuestionable: la ambientación y, por supuesto, la extraordinaria labor de los actores y actrices que la protagonizan.

La cuestión es que, cuando me encontré en Amazon con The World of Downton Abbey, no pude resistirme a adquirirlo. Y no me arrepiento lo más mínimo, ya que el lujoso volumen utiliza la serie como excusa para ilustrarnos sobre diversos aspectos de la vida en la Inglaterra de la segunda década del siglo XX. Así, al tiempo que disfrutamos con anecdotas diversas y comentarios de prácticamente todo el elenco de Downton Abbey, nos sumergiremos en un mundo ya desaparecido en el que la sociedad moderna que todos conocemos empezaba a perfilarse a pasos lentos pero firmes.

El libro de Jessica Fellowes (sobrina de Julian Fellowes, creador de la serie) está dividido en nueve interesantísimos apartados, ocho de los cuales se centran tanto en la vida cotidiana de los ingleses de la época (con especial atención, como es lógico, tanto en aristócratas como en sirvientes) como en acontecimientos de importancia histórica que tuvieron lugar por aquellas fechas. Esos ocho “capítulos” tratan sobre la vida familiar, la sociedad, los cambios relevantes acontecidos en los años que retrata la producción de la ITV, la vida en el servicio doméstico de una gran mansión, el estilo (particularmente a la hora de vestir) de moda en aquellos tiempos, el vínculo entre una casa como Downton Abbey y todas las propiedades anejas a la misma, las relaciones románticas y la Primera Guerra Mundial.

Finalmente, el volumen se cierra con un apartado que, bajo el epígrafe “detrás de las escenas”, viene a ser el equivalente literario de los extras que suelen acompañar a un DVD o Blu-ray. Aquí se aprecia con claridad el inmenso cuidado por el detalle que caracteriza a Downton Abbey y, entre otras cosas, descubriremos qué partes de cada episodio se filman en decorados y cuáles se ruedan en la hermosa mansión conocida como Highclere Castle.

El libro, como ya he comentado, está editado con un cuidado extraordinario, con buen papel y una encuadernación en tapa dura sólida y lujosa. El instructivo y ameno texto de Fellowes se acompaña con numerosas fotografías, no sólo tomadas de la serie sino también obtenidas de diversos archivos para dar mayor peso al aspecto histórico de la obra. Lamentablemente, The World of Downton Abbey aún no ha sido publicado en castellano (y digo “aún” porque estoy convencido de que, antes o después, algún editor se decidirá a traerlo a nuestras librerías), así que sólo está al alcance de aquellos fans de la serie que dominen el inglés. Y otro tanto ocurrirá con The Chronicles of Downton Abbey, el nuevo libro que Jessica Fellowes nos ofrecerá en septiembre y que, a buen seguro, no desmerecerá ante el que nos ocupa.

Obra altamente recomendable, por supuesto, para quienes hayan disfrutado con la magnífica producción televisiva. Pero también les resultará sumamente interesante a aquellos lectores que deseen conocer cómo se vivía en la pérfida Albión hace un siglo, y que disfruten con un texto histórico ameno a la par que riguroso.

Reseña: Batman Caballero Maldito, de Jeph Loeb y Tim Sale

Estamos ante un nuevo tomo de los que pasaran a la historia por los amantes del cómic.

Todo comenzó cuando un buen día, el guionista Jeph Loeb y el dibujante Tim Sale, le propusieron a la editorial unas nuevas historias de Batman cuyo trasfondo fuera el día de Halloween. Ya que los argumentos que habían escrito y dibujado contenían altos elementos referentes y no desentonaban con esa noche terrorífica, le mostraron al editor Miedos, la primera de las historias que se recopilan aquí. El editor se relamió antes de gritar: «¡A imprenta ya!». El éxito propició que Loeb y Sale sacaran nuevas historias de Batman inspiradas de un modo u otro en clásicos de la literatura como Cuento de Navidad de Charles Dickens o incluso Alicia en el País de las Maravillas de Lewis Carroll que pasarían a llamarse Fantasmas y Locura. Con ello empezó una especie de tradición anual en Halloween que todos los seguidores esperábamos como quién pone la mano para recibir caramelos esa noche de Terror.

Batman Caballero Maldito recopila esas tres joyas.

Miedos nos cuenta como Bruce Wayne decidió ser Batman pero también como Gotham le eligió como su héroe. Y lo siento, tengo que nombrar a Jillian Maxwell, una de las chicas a las que seduce el gran Wayne (o viceversa), chica Wayne de las que más morbo me han producido en mucho tiempo.

En Locura, la segunda de estas tres historias, aparece el amigo inspector Jim Gordon y los problemas con su adolescente hija, y como Batman se enfrenta una vez más a esa elección de los fatídicos acontecimientos que acabaron con sus padres.

Fantasmas es una adaptación casi exacta de Cuento de Navidad. Batman, después de una extraordinaria pelea con el Pingüino, tres fantasmas muy allegados le visitan durante la fiebre de magulladuras, para hacerle reflexionar sobre la necesidad de llevar su actual vida o cambiarla.

Estamos ante un Batman más maduro, aún no es tan obsesivo y despedazador como en otros cómics. Sin embargo, no ha perdido ser ese héroe implacable contra villanos y actúa. No se esconde en su cueva para planear estrategias. Estamos ante un Batman muy Nolan, totalmente fiel a los llevados últimamente a la gran pantalla. Aunque obviamente los cómics son anteriores. Por lo que me pregunto si Christpher Nolan no los tuvo en su mesilla de noche durante el rodaje de la saga. He disfrutado con los guiones pero qué decir de los dibujos de mi amado Tim Sale. Un dibujante con el que siempre he disfrutado y que es un máquina de la ilustración como siempre demuestra.

La edición de ECC Ediciones-DC Cómics es uno de los cuatro tomos que se incluyen en el box-set de Grandes Autores de Batman, en esta ocasión dedicado a Loeb y Sale. La editorial ha tenido la genial idea de que se puedan adquirir por separado y eso los hace muy asequibles. Después de El Largo Halloween, una colección de 13 números, que ECC Ediciones nos traerá editado en tomo a finales del mes de agosto, pero que Jeph Loeb y Tim Sale publicaron entre 1996 y 1997, dicen los críticos que es en estas historias donde se ha visto al personaje mejor representado.

Opino igual.

Reseña: No todos moriréis, de Antonio Jareño

La inmortalidad. Un tema que ha fascinado al hombre desde siempre. Y una lucha por conseguirla a costa de lo que sea. ¿Pero puede ser posible que el hombre pueda vivir eternamente? Imaginaros sus consecuencias. Creo que sería desastroso. Bueno, y quizás lo más importante, que esa inmortalidad no estaría al alcance de todos. Entonces quién debería decidir el que es inmortal o no.

¿El hombre ejerciendo como un Dios? Otro de sus sueños. Este es uno de los temas que trata esta apasionante historia. Conseguir la inmortalidad, y para algunos sin importar los medios. Cuando abras las páginas de este libro y empieces a leer estarás irremediablemente perdido. Perdido en una historia fascinante que te atrapará y no dejará que te escapes porque solo desearás seguir leyendo hasta saber como acaba esta historia. Una historia donde el poder, la ambición, la fe, la amistad, la leyenda del Judío Errante, la ciencia, las sociedades secretas, la lealtad y mil sentimientos más forman una combinación que te sumergirá en una trepidante aventura que no desearás que acabe nunca. No solo te lo hará pasar genial, si no que te hará reflexionar sobre varios temas que afectan a algunos de los protagonistas.

El extraño asesinato y posterior “resurrección” grabada por las cámaras de seguridad de un banco y una misteriosa y sorprendente carta encontrada en un antiguo libro, son el principio de una increíble historia que acaba por reunir a los protagonistas de esta novela. Un joven que quiere vengar la cruel muerte de su más querido amigo, un cura que pasa por una crisis de fe y una joven doctora que al principio no cree la fantástica historia en la que acaba involucrada. Todos ellos se verán envueltos en una peligrosa aventura que les llevará desde España a Roma y finalmente a Alemania. Pero realmente no saben donde acabará todo. Lo que cada uno de ellos buscaba, se encuentra extrañadamente muy relacionado. Personas que aparecen en distintas fotos con más de medio siglo de diferencia pero que mantienen la misma apariencia. Un grupo de poderosísimos hombres que buscan la inmortalidad ante todo. Y entre ellos, quizás el más peligroso, un personaje que pone en marcha un ambicioso plan para conseguirla.  Para ello, empieza la búsqueda de un personaje histórico y quizás real como es el Judío Errante que puede darle la clave para conseguirla.

¿Cómo acabarás esta extraña historia que empezó como algo mucho más sencillo? Quizás lo más importante: ¿se descubrirá el secreto de la inmortalidad? Creo que es imposible sintetizar todo lo que pasa en este libro en un pequeño resumen. Corres el riesgo de dejarte tantas cosas que parecen pequeños detalles pero que en realidad son de gran importancia. Una historia que no baja el ritmo durante toda la novela. Personajes con los que te sientes identificada en algún momento de ella. Un personaje fascinante como es el Judío Errante. Un asesino despiadado que ve como todo lo que cree se tambalea peligrosamente (un personaje sumamente interesante). Asesinatos, el poder desmesurado de unas pocas personas que pueden cambiar los acontecimientos mundiales…

Pero no creas ni por un momento que vas a perderte entre tantas historias. Para nada. El autor es capaz de conseguir que el lector no se pierda en ningún momento. En conclusión, creo que esta será una historia que dará mucho de qué hablar y que no te puedes perder si buscas pasar un momento que te hará olvidar todo y que te fascinará adentrándote en un mundo donde historia y actualidad se mezclan en una combinación perfecta.

Reseña: Última parada: la casa de muñecas, de Miguel Aguerralde

El escritor canario Miguel Aguerralde está de vuelta; tras sus anteriores novelas “Los Ojos de Dios”, “Noctámbulo” y “Claro de Luna” nos trae ahora “Última parada: la casa de las muñecas”, de nuevo de la mano de la editorial 23 Escalones.

Cabe destacar que el protagonista, Matt “el rojo”, policía borracho e irlandés afincado en Las Palmas, ya tuvo su protagonismo en un bolsilibro que el autor escribió bajo el pseudónimo de Damien Wake. Y es que esta novela ha bebido directamente de aquella historia, pues repite mecánica en el sentido de que prima lo extremadamente gore. Una especie de cine B de la literatura, solo que bien escrita.

En este nuevo caso de Matt “el rojo” nos encontraremos ante una ciudad de Las Palmas algo peligrosa donde se registra la desaparición de decenas de personas al año. Muchas acaban siendo encontradas, otras se esfuman sin dejar rastro. El Rojo, como le llaman sus compañeros del departamento de policía, lleva ocho años investigando minuciosamente cada uno de estos casos. Lo que no sabe es que cada día que pasa está más cerca de encontrar por fin una respuesta, de hallar la última pieza de un puzle macabro que lo conducirá directo al infierno: la casa de muñecas.

Nos encontramos en esta ocasión con un Matt mucho mejor definido, con una personalidad algo amarga. Un borracho que vive con una hija adolescente a la que no sabe tratar y con la que solo pelea. La paternidad le ha venido grande y donde verdaderamente se siente útil es investigando desapariciones. Es bueno en su trabajo, se diría que el mejor, pero la desaparición de la hija de un policía hace saltar todas las alarmas en comisaría. Y verá hasta qué punto confían en él.

La novela es muy gore, a veces apartaba la mirada del libro algo asqueado y mira que no es normal que haga algo así. Los protagonistas están bien definidos con un par de pinceladas (me gustaría conocer todavía más de este Matt). El argumento es sencillo, no hay grandes giros argumentales, la prosa corre que da gusto, sin florituras, como es propio en este tipo de narraciones a lo Ketchum. En definitiva, nos encontramos ante una novela que da lo que ofrece, sangre a raudales, amputaciones, torturas, decapitaciones, etc…

Si te va lo fuerte no dudes en hacerte de ella.

Reseña: Estampas egipcias, de José Maria Eça de Queirós

José Maria Eça de Queirós, considerado por muchos como el mejor escritor realista portugués del siglo XIX, es un autor que quizá no le sonará demasiado al lector español. Aunque es probable que sí  recuerde la película El crimen del padre Amaro, dirigida en 2002 por el mexicano Carlos Carrera, que adaptaba  la novela homónina publicada por  Eça de Queirós en 1875. Sea como fuere, el libro que nos ocupa no es una novela, sino una colección de diversas crónicas firmadas por el autor luso entre 1869 y 1882. Y, si bien todas ellas tienen a Egipto como hilo conductor, la naturaleza de unas y otras es completamente distinta.

En los primeros textos que encontramos en Estampas egipcias, el escritor describe sus experiencias a lo largo de un viaje que le condujo a la tierra de los faraones con motivo de la inauguración del canal de Suez. Con un estilo preciso, de frases cortas pero intentas, Eça de Queirós deja pantente la nefasta impresión que le causó la antaño orgullosa Alejandría, una urbe degradada, plagada de inmundicia, de una monótona fealdad que sólo parece disiparse al caer la noche. Afortunadamente, su periplo le lleva a cruzar el delta del Nilo, un lugar de hermosura y abundancia infinitas que, no obstante, cobija a un enorme número de campesinos cuyas pésimas condiciones de vida son expuestas al detalle.

Mejor impresión le produjo al autor portugués su visita a El Cairo, una de las urbes más pobladas del planeta. Gracias a la vibrante pluma de Eça de Queirós pasearemos por sus interminables e irregulares callejuelas, formadas por un sin fin de casuchas de construcción irregular y aspecto frágil. Y también seremos conscientes de aspectos menos agradables asociados a la ciudad, como puede ser la indolencia de unos trabajadores públicos europeos que, en su mayoría, cobran por no hacer nada, al tiempo que descubriremos que, al parecer, la primera palabra que aprende a decir un niño cairota es “soborno”.

También acompañaremos al autor a lo largo de una travesía (ciertamente accidentada) a lo largo del recién inaugurado canal de Suez, una de las maravillas de la ingeniería civil de todos los tiempos. Y, por supuesto, asistiremos a los fastos que acompañaron a dicha inauguración, con suntuosas fiestas celebradas tanto en Port Said como en Ismailia.

No obstante, a pesar del innegable interés de todo lo comentado hasta el momento, la última parte del libro (que resulta ser la más extensa) es, en mi opinión la que por sí sola justificaría la compra de Estampas egipcias. Bajo el epígrafe “Los ingleses en Egipto”, Eça de Queirós narra con brillantez y una enorme carga de ironía cómo la rebelión militar de Arabi Pachá condujo a la creación de un protectorado británico en el país de las pirámides. Su descripción de las pueriles razones esgrimidas por los ingleses para atacar Alejandría y, de paso, poder clavar su bandera en las arenas egipcias, me han traído a la mente casos como el de ciertas armas de destrucción masiva jamás halladas, poniendo de manifiesto una vez más que la Historia se repite y que, lamentablemente, estamos condenados a seguir comentiendo los mismos errores.

Parte libro de viaje, parte crónica periodística, Estampas egipcias es una obra que sorprende por su modernidad y vigencia, que me ha descubierto a un autor muy interesante y me ha aportado una visión sobre el imperialismo británico que no conocía. Una nueva muestra de que la editorial Impedimenta trata siempre de hacernos llegar libros en apariencia “menores” que, en realidad, se descubren como verdaderas obras maestras.

Recomendable para aficionados a la literatura viajera, a la historia de Egipto y, por supuesto, para cualquier lector deseoso de ampliar sus horizontes literarios. Le aseguro que no quedará defraudado.

Reseña: Crónicas de sombras. Los elegidos, de Lucía González Lavado

Dilan Dupree parece una chica normal y corriente: estudia en la universidad, colabora en un servicio de ayuda telefónica para adolescentes, y se relaja con su buena amiga Krista, con la que comparte habitación en la residencia universitaria. Sin embargo, en Dilan hay mucho más de lo que se ve a simple vista. La joven es una cazadora de sombras, y pertenece a una familia que ha ejercido tan peligrosa labor durante generaciones. De hecho, su hermano gemelo Jake falleció enfrentándose a entes sombríos… ¿o no fue así?

Nicholas Schrider, un joven misterioso que oculta más de un secreto, aparece de repente en la vida de Dilan. Con él, la relativa calma que reinaba en Crow’s Mouth comienza a verse alterada, y poderosos enemigos centrarán todos sus esfuerzos en acabar con Dilan y su hermano mayor Alex. Mientras tanto, una serie de notas firmadas con una sucinta “J” harán que en Dilan se reavive la esperanza de que Jake sigue con vida, al tiempo que en su corazón comienza a albergar sentimientos encontrados por Nicholas.

Crónicas de sombras: Los elegidos es un libro plagado de enigmas. La mitad de los personajes que se pasean por sus páginas no son quienes parecen ser, guardan secretos y/o forman parte de alguna conspiración. Algunos pertenecen al mundo de la luz, a nuestro mundo, mientras que otros forman parte de un mundo paralelo, que coexiste con el nuestro y que está a la mínima distancia que supone el grosor de una sombra. Tan cerca y, a la vez, tan lejos de nosotros. Si bien la novela de Lucía González está plagada de enfrentamientos entre cazadores, hechiceros y sombras, un aspecto fundamental de la trama son los sentimientos. Las relaciones entre los distintos protagonistas son tan importantes como los combates que deben librar. El elemento sentimental se descubre, pues, como hilo conductor de la historia, sobre todo conforme los secretos se van revelando y determinados personajes ven como cambia súbitamente la opinión que tenían sobre otros. Como se suele decir, del amor al odio (y viceversa) tan sólo hay un paso.

Lucía González Lavado lleva varios años publicando novelas, de corte mayoritariamente fantástico y dirigidas principalmente a un público juvenil. Crónicas de sombras: Los elegidos es un buen ejemplo de esto y, si cabe, yo diría que el público que más disfrutará con esta peculiar mezcla de acción y romance es el que forman las adolescentes devoradoras de obras de Stephenie Meyer, por ejemplo. La joven autora no incluye entre las páginas de su última novela imágenes desagradables, y los numerosos combates a los que asistimos apenas suponen derramamiento de sangre. Por otro lado, los encuentros amorosos se sugieren más que se muestran (si se me permite la analogía cinematográfica), de manera que en el libro no hay escenas que puedan herir sensibilidad alguna.

La edición de Alberto Santos (excelente, como siempre) se complementa con una serie de vistosas ilustraciones firmadas por Cris Ortega. Además de encontrar dichas ilustraciones en blanco y negro entre los capítulos de la novela, podemos disfrutar de las mismas a todo color y a gran formato en las cubiertas del libro, ya que las tradicionales solapas tienen en esta ocasion el mismo tamaño que portada y contraportada, de modo que tenemos la posibilidad de contemplar en todo su esplendor las seis láminas que aporta la ilustradora vallisoletana. Crónicas de sombras: Los elegidos es, como ya he comentado, una obra que satisfará sobre todo a lectores jóvenes que huyan de truculencias y deseen disfrutar de una narración entretenida, llena de acción y avatares amorosos. Eso sí: la historia no acaba cuando cerramos el libro. Me da la impresión de que Lucía González tiene pensado escribir, al menos, una trilogía protagonizada por los Dupree, los Schrider y el resto de personajes que nos presenta en esta novela. Habrá que confiar en que la espera no se haga demasiado larga.