Archive for diciembre 2011

Reseña: La Profecía, de David Seltzer

He leído éste magnífico libro con la ventaja de (por extraño que parezca) no haber visto la película hasta el momento. Ni el remake. Recuerdo haber visualizado algunas escenas del clásico film en esos curiosos momentos que avistas la televisión de pasada, pero mi idea desde el primer momento, fue leer el libro antes. Como siempre.

¿Por qué? Por qué ya me decepcionó el tema cuando vi El Exorcista y luego leí el libro. Por qué ya me decepcionó el tema cuando vi La semilla del diablo y luego conseguí la novela. ¿Por qué diantres he tenido que nacer en la época dorada del cine de terror? Todo tiene su remedio. Con paciencia. Lo tiene.

La Profecía es un libro que encandila ya con su leve sipnosis, como muchos escritos que tratan el tema del demonio. El film es de lo más fiel al libro, aún así, ya sabéis cual de los dos suelo recomendar. Porque sí, porque se vive la historia de otra forma, porque nuestra imaginación crea esos momentos imposibles de llevar a la gran pantalla… Porque sí. Porque hay escenas que no están bien representadas en la película, como el enfrentamiento con los perros del infierno en el cementerio italiano, por poner un ejemplo aquí y ahora…

Por lo demás, deben saber que Robert Thorn y su mujer llevan tiempo queriendo ser padres. Thorn posee una gran carrera política como embajador de Estados Unidos, en Reino Unido. Las encuestas apuntan a que puede ser el próximo candidato a La Casa Blanca. Para evitar el dolor de otro aborto de su esposa Katherine, Thorn decide adoptar un niño que llega hasta él de una forma extraña. A partir de entonces, empieza el caos. Con el crecimiento del Damien llegan accidentes, suicidios, perros negros vigilantes en la noche, una misteriosa niñera que nadie parece conocer, extrañas alergias del niño a todo lo sagrado… La vida de Robert Thorn da un vuelco. Y lo peor es que Katherine no termina de aceptar al niño. En ocasiones, aquel pequeño ser es como si no les perteneciera. No. Damien no es su hijo. Y lo peor, le da miedo. El mal les rodea y no pueden hacer nada por evitarlo. Damien lleva la marca de la bestia.

He disfrutado como un cosaco, como un poseso, como cuando leí El Exorcista, igual, como cuando leí La semilla del diablo, igual. Libros terriblemente bien escritos de hace treinta años que abordan una historia de terror como nadie parece saber hacerlo hoy en dia. Buah, qué delicia. Una joya indispensable que vuelve a editar Minotauro en su serie de clásicos. Una muy buena edición recuperada. ¿Se puede pedir más?

Una historia que pone el vello de punta y a la que el paso del tiempo le es indemne.

Retreat

Martin y Kate son una pareja que no está en el mejor momento de su relación, así que deciden pasar unos días en una isla apartada. Allí, tiempo atrás, pasaron unas vacaciones felices, así que quizás puedan recuperar lo que perdieron.

Pero la cosa no parece estar saliéndoles muy bien y un día descubren a un hombre malherido, Jake, que resulta ser un militar con un mensaje apocalíptico: una epidemia se está extendiendo por el resto del mundo y lo único que pueden hacer es sellar la casa y no dejar entrar a nadie para evitar el contagio.

Lo cierto es que Martin y Kate llevaban ya unos días sin poder contactar con nadie del exterior, pero… ¿realmente está pasando eso? ¿O las intenciones de Jake son otras?

Reseña: Un sombrero de cielo, de Terry Pratchett

Por fin, acaba de ver la luz en nuestro idioma, Un sombrero de cielo del autor británico Terry Pratchett. La 32ª novela de la saga Mundodisco, pero una historia realmente independiente sin perder los grandes toques de humor del maestro de la risa fantástica.

La protagonista de Un sombrero de cielo es nuestra querida Tiffany Dolorido, la joven aprendiz de bruja que ya nos deslumbrara con su carácter en Los Pequeños Hombres Libres (The Wee Free Men) que publicó en nuestro país la editorial Toro Mítico.

Tiffany al nacer heredó los dones de su abuela y comienza a dominar unos cuantos trucos que le vendrán muy bien, como abandonar momentáneamente su propio cuerpo. Pero la magia puede ser muy peligrosa si no se usa con cabeza. Las obligaciones de la brujería son más duras y menos fascinantes, y van mucho más allá de capas, trucos de magia y sombreros con estrellas. Tiffany debe pasar un tiempo en una casa de las montañas aprendiendo con la señorita Level, una anciana hechicera con dos cuerpos, que instruye a nuevas alumnas de bruja en el dominio de las plantas y otras brujerías. Pero Tiffany se aburre. Y lo peor es, que Tiffany ignora que está siendo observada muy de cerca por una banda de hombrecillos azulados, pendencieros y borrachines. ¿Qué pasa si aprovechan su ausencia para ocupar su cuerpo sin permiso? Aunque Tiffany tiene madera de bruja y muchas ganas de aprender, aún le falta mucho para ganarse su sombrero de mago.

Un sombrero de cielo, es una lectura que llena a jóvenes y adultos. La incertidumbre del “yo llegaré” está en cada uno de nosotros en diferentes momentos de nuestras vidas y por ello me atrevería a decir que los adultos pueden disfrutar más de ésta historia que los jóvenes. Ya que se puede ver desde muy diferentes perspectivas.

Terry Pratchett es un prolífico autor inglés que ha dedicado su obra a la fantasía y a la ciencia ficción. Ha escrito muchísimas novelas, cuentos y también guiones televisivos. Sus libros han vendido millones de copias en distintos idiomas. Es conocido principalmente por su serie Mundodisco, de la que lleva escritos más de 35 libros. Qué voy a decir que no sepáis…

Un sombrero de cielo es totalmente recomendable. Continúan las aventuras de la peque Tiffany Dolorido tras Los Pequeños Hombres Libres.

Reseña: Venganza, de Preston & Child

La madre de Gideon Crew le revela en su lecho de muerte que su padre, al que siempre había considerado un traidor, fue eliminado por un teniente coronel corrupto para tapar un error de inteligencia militar. A partir de ese momento, el joven Crew se dedicará en cuerpo y alma a conseguir la destrucción del hombre que destruyó a su padre, y a lograr la rehabilitación del buen nombre de su progenitor.

Y eso es lo que ocurre en las primeras sesenta páginas de Venganza. Crew, tras lograr el objetivo al que ha consagrado más de una década, pretende iniciar una nueva vida. Sin embargo, será reclutado por Eli Glinn, presidente de Effective Engineering Solutions Incorporated, para una delicada misión: hacerse con los planos de una misteriosa arma secreta que un desertor chino va a introducir en los Estados Unidos. Aunque se muestra reacio a aceptar el encargo, cierta información que Glinn le comunica hará que se replantee su futuro y no dude en embarcarse en una aventura que pondrá a prueba sus habilidades y en la que su vida correrá grave peligro.

Atesoro en mi biblioteca todas las novelas que han escrito al alimón Preston y Child (y algunsa de las que han escrito en solitario) y, si bien mis favoritas son las de la serie protagonizada por el carismático agente del FBI Aloysious Pendergast, he de decir que todas ellas son excelentes ejemplos de la mejor literatura de evasión. De lectura rápida, tramas absorbentes y ritmo trepidante, las obras de estos autores nunca defraudan.

Ahora, con esta nueva novela, Preston y Child inician una nueva serie cuya segunda entrega (Gideon’s Corpse) verá la luz el próximo año. Gideon Crew, el protagonista de Venganza, es un treintañero, empleado en el Laboratorio Nacional de Los Álamos, excepcionalmente capacitado para obtener aquello que desee de cualquier persona. Maestro del disfraz, capaz de imitar a la perfección la voz de cualquier individuo tras escuchar cómo pronuncia unas pocas frases, y dotado de una inventiva y una capacidad de improvisación asombrosas, Crew parece una curiosa fusión del Coronel Aníbal Smith y Templeton (Fénix) Peck, el cincuenta por ciento del mítico Equipo A.

Con Eli Glinn (personaje recurrente en las novelas de Preston y Child, cuya primera aparición tuvo lugar en Más allá del hielo) como elemento integrador del libro en el particular universo en el que transcurren las historias ideadas por ambos autores, Venganza es una obra de lo más entretenido que cuenta con un protagonista atractivo, una trama sumamente interesante y personajes secundarios que aportan numerosos alicientes a la historia.

Estoy deseando conocer qué nuevas aventuras aguardan a Gideon Crew. Y no creo equivocarme si afirmo que, después de leer Venganza, habrá mucha más gente que comparta mi deseo.

Reseña: El herbario de las hadas, de Sèbastien Perez y Benjamin Lacombe

Estamos ante uno de esos pocos álbumes ilustrados que hay actualmente en las librerías de nuestro país y que atraen nuestra poderosa atención desde la lejanía. Edelvives sigue publicando obras de gran maestría, de grandes autores del fantástico, unidos a ilustradores de importante renombre internacional. En mi opinión, auténticas obras de arte para nuestro hogar lector y sofá de encuentro con los sueños. Un tomo que corre a cargo de dos grandes: Sébastien Perez como autor de textos y el importantísimo ilustrador del momento, Benjamin Lacombe.

El herbario de las hadas nos introduce en el diario de un reconocido botánico ruso, Aleksandr Bogdanovitch, miembro del Gabinete de Ciencias Ocultas, a quien por orden del archifamoso y oscuro ser de sociedades extrañas, Rasputín; envian en busca del elixir de la inmortalidad. Sus constantes trabajos de investigación lo llevarán al bosque de Broceliande, famoso por sus leyendas. Allí descubrirá algo tan inusual como mágico, un lugar en el que todos querríamos perdernos.

El libro está escrito y presentado en diversas fases. A modo de diario. también se incluye la biografía de Aleksandr Bogdanovitch pero en general, lo que se nos muestra es una completa guía turística sobre todo lo que va encontrando el aventurero ruso en el bosque de los duendes y las hadas. Un compendio de imágenes, fotografías, retratos, correspondencia y testimonios, de lo que podríamos llamar una encomiable enciclopedia de lo mágico. El libro finaliza con una carta de Aleksandr a su esposa Irina hablándole de las maravillas encontradas y del porqué de su supuesta desaparición. Recortes de prensa, continúan la historia y ultiman el tomo donde se descubren más noticias sobre el caso de la desaparición de la familia Bogdanovitch.

Un libro para degustar y emocionarte con la ferviente inspiración de los sueños que están por venir.

Reseña: Los reyes magos, de Anna Canyelles y Roser Calafell

Este es un mes de nervios para los niños… Bueno, y para los no tan niños. Es rara la conversación en la que no salen mencionados los tres reyes magos. Todos estamos deseosos de que lleguen, todos estamos apenados cuando se van. Cada uno de nosotros tenemos a nuestro favorito. «Yo, Melchor», «Pues a mí me gusta más, Gaspar», «Todos sabemos que Baltasar es el mejor…».

Editorial laGalera nos trae una nueva aventura de nuestros tres personajes favoritos por estas fechas. Una aventura diferente a la que conocemos pero en la que también se incluye el buen deber de los tres reyes magos, cuyo trabajo deseamos que nunca pierdan.

Queridos reyes magos: ¡¡Nunca deben faltarnos los regalos!!

En Los Reyes Magos, de Anna Canyelles y Roser Calafell, sabremos más de la personalidad de nuestros personajes favoritos. Conoceremos como se entrenan para estar en forma para el momento clave. Hemos de suponer que tienen que entrenarse para tener fuerzas, ¿o no lo habíais pensado? Subir balcones, entrar en casas cerradas a cal y canto por tanto frío. No hacer ruido también requiere de un duro entrenamiento, queridos amigos. En este libro disfrutaréis de ese inquietante momento.

Un libro muy acorde para estas fechas. Para regalar y leer, y porqué no, calmar los nervios de todos. Una chulada de libro y además muy económico.

Cartas cruzadas, de Markus Zusak

Una historia de descubrimiento y superación de un hombre joven que, ayudando a los demás, finalmente encuentra su propio bienestar.

¿Conoces de verdad a la gente que más te quiere?

¿Sabes con qué sueñan tus mejores amigos?

¿Te atreves a descubrir algo insólito de ti mismo?

Ed Kennedy es un chico cualquiera en un suburbio cualquiera de una gran ciudad. Vive en un apartamento maltrecho en compañía de su perro y se gana el sueldo como taxista. Le acompaña una pandilla de amigos que poco o nada le piden a la vida, pero de repente algo pasa y Ed tendrá una misión que cumplir… Día tras día, noche tras noche, el joven irá descubriendo que el afecto, la amistad y el amor no son palabras huecas sino verbos vivos: si quieres saber, pregunta; si pretendes ayudar, actúa; si quieres cambiar, no esperes. A menudo, son los pequeños gestos los que mueven el mundo y Markus Zusak nos demuestra que cada uno de nosotros, incluso un chico cualquiera en un suburbio cualquiera, puede dar el primer paso.

Arthur Christmas: Operación Regalo

La comedia familiar Arthur Christmas: Operación Regalo revela la increíble respuesta, hasta ahora nunca descubierta, a la pregunta que todos los niños se plantean: “¿Ccómo reparte Santa Claus todos los regalos en una noche?”.

La solución está en la apasionante operación secreta  de alta tecnológica que se lleva a cabo bajo el Polo Norte. El tema central de la película es una historia con todos los ingredientes de un clásico de la Navidad, una divertida familia desorganizada y un inesperado héroe: el hijo más joven de Santa Claus, Arthur.

De repente, en la gran operación de reparto de regalos se pierde uno entre los cientos de millones de presentes. Es entonces cuando el Santa Claus menos competente se embarca en una divertida y emocionante misión a contrarreloj para entregar el último paquete antes de que amanezca.

Reseña: El baile de los secretos, de Jesús Cañadas

A estas alturas ya no me sorprendo cuando me encuentro con autores españoles de gran calidad dentro del género fantástico. Siempre estuvieron ahí, esperando la oportunidad. Y Jesús Cañadas ha aprovechado la suya para demostrar de nuevo que aquí estamos más que capacitados para competir en calidad con autores anglosajones.

Enmarcada dentro del género de fantasía oscura y publicada por la editorial Grupo Ajec, su argumento nos narra la historia de un grupo de amigos, jugadores de rol, que tienen una partida pendiente desde hace tiempo. Aunque la partida no es lo único que tienen pendiente. Sus personajes ficticios viven una pesadilla en Mandressla, una ciudad donde el tiempo se ha detenido en una noche eterna y donde el amor campa a sus anchas, pero no como un sentimiento del que alegrarse, sino de una plaga mortal que lo asola todo y que convierte a los enamorados en seres ávidos de corazones.

Jesús Cañadas construye una historia algo gótica, tensa y enrevesada, donde el avanzar en la trama implica entrar en su juego, en su baile de los secretos repleto de elfos, estatuas que una vez fueron prostitutas, niños ciegos que se esconden en la sombra de las catacumbas, zepelines ambulantes que arrastran cementerios, nictomantes, adalides, enamorados que arrancan corazones y suplicantes, pero de telón de fondo, Mandressla. Cruel e imperturbable.

Destacar también la exquisita prosa de la que hace gala Jesús, cargada de metáforas bellas, sugerentes, barrocas. Metonimias, sinécdoque, antonomasias campan a sus anchas por el texto, convirtiendo al autor en un fiel vástago de esos autores gaditanos como Rafael Marín que cuidan la prosa sabiendo que es un elemento más que importante de la historia.

Me congratulo, de verdad, viendo el dulce momento que vive la literatura de género patria, sobre todo la fantasía, con autores como Jesús Cañadas, David Mateo, Guillem López Arnal, Susana Eeve, Virginia Pérez de la Puente, José Miguel Vilar Bou, Sergio R. Alarte y un sinfín de autores más…

Cierro la reseña añadiendo que si sufres del síndrome de Stendhal no leas esta novela.

Reseña: La juguetería errante, de Edmun Crispin

El poeta Richard Cadogan decide pasar una temporada de vacaciones en Oxford. Por diversas circunstancias, llega a la ciudad a pie bien entrada la noche. Cuando, por un impulso inexplicable, entre en una juguetería cuya puerta se encuentra misteriosamente abierta a pesar de la hora, encontrará el cadáver de una anciana justo antes de ser golpeado y perder la consciencia.

A la mañana siguiente, tras escapar por una ventana del cuarto en el que le habían encerrado, Cadogan acompañará a la policía al lugar de los hechos para descubrir, estupefacto, que donde antes había una juguetería se encuentra ahora una tienda de ultramarinos. Será entonces cuando el poeta recurra a la ayuda del excéntrico Gervase Fen, profesor de literatura inglesa y detective aficionado, para intentar resolver un misterio que se acabará revelando como un enrevesado plan para apoderarse de cierta herencia.

Edmund Crispin (seudónimo de Bruce Montgomery) escribió nueve novelas y dos colecciones de relatos protagonizados por el peculiar Gervase Fen. En España, hasta la fecha, sólo se había publicado la primera novela de la saga, El caso de la mosca dorada, en un par de ediciones distintas y hace ya unas cuantas décadas. Ahora, Impedimenta se apunta un nuevo tanto al editar La juguetería errante, tercera novela de la serie y la más popular de todas.

Las razones de esa popularidad resultan evidentes desde la primera página del libro. Crispin presenta unos personajes fascinantes (tanto principales como secundarios) que se mueven por una trama detectivesca llena de sorpresas, y lo hace con una narración en la que el humor siempre está presente. Fen, el profesor-detective, podría decirse que coquetea con el surrealismo en algunos momentos, pero sus peculiares excentricidades no son óbice para que despliegue una actividad frenética que, unida a una mente ciertamente brillante, le convierten en un sagaz investigador decidido a llegar al fondo de cualquier asunto misterioso que se cruce en su camino.

La juguetería errante es una novela de ritmo ágil (excepcionalmente traducida, una vez más, por José C. Vales) que combina un enrevesado enigma al estilo de las tramas de Agatha Christie con un delicioso humor que convierte su lectura en un verdadero placer. Saber que Impedimenta tiene previsto editar el resto de libros protagonizados por Gervase Fen supone una excelente noticia que, a buen seguro, todos los aficionados a la buena novela detectivesca inglesa celebrarán.