Archive for julio 2011

Entrevista a Joe Álamo

Hoy, en Crónicas Literarias, tenemos el placer de entrevistar a Joe Álamo, autor de El Enviado y Penitencia. Ahora, mientras tenemos en las manos su nueva novela publicada en Dolmen, vamos a charlar un rato con él…

Hola, Joe, háblanos primero un poco sobre ti. A qué te dedicas aparte de escribir y cuáles son tus aficiones.

Doy clases de inglés, traduzco y hago muchas otras cosas. Procuro no aburrirme. En cuanto a aficiones: la lectura, el cine, el deporte (ver y practicar, aunque esto último escasea), una buena tertulia, perderme en un bosque, encontrar un bosque (risas) y más cosas, algunas inconfesables.

¿Cuáles son tus escritores de cabecera?

King, Dahl, Bradbury, Vargas Llosa, Márquez, Verne, Tolkien, Harper Lee, Asimov, Bécquer, Poe, Twain, Stevenson… (Esta pregunta me abruma siempre que me la hacen; he disfrutado tanto con tan buenos escritores que siempre me dejo alguno en el tintero).

Recuerdo que en la otra entrevista que te hice, me comentaste que tu incursión en la escritura fue un poco tardía. ¿A qué se debe esto?

Ni idea. En serio, ni idea. Desde muy crío me dio por garabatear, pero lo cierto es que no me planteé escribir en serio hasta el 2005. Quizás tuviera algo que decir y nadie que quisiera escuchar en ese momento… ¿Quién sabe?

Sin embargo, nunca es tarde… ¿No crees? ¿Cómo te sientes al haber comenzado a escribir?

Como el Joker con Batman a sus pies… ¡Sublime! (sonrisa diabólica)

Desde que empezaste no has parado… Aparte de publicar novelas, ¿has participado también en concursos?

En alguno que otro de relatos. Gané un par, quedé segundo en varios y finalista en otro par. Con lo que gané, me tomé un café que pagué a tocateja.

No vamos a hablar aquí de tus anteriores novelas porque en realidad la que nos interesa es la nueva, Tom Z Stone. ¿Cómo han sido las presentaciones que has hecho hasta ahora? ¿Qué tal ha sido recibida la novela por parte de los lectores?

Las presentaciones han sido estupendas, con buena respuesta por parte de la gente. Tengo un par a la vista: una en Xilxes (Castellón) y otro en la Fnac de Barcelona. En lo que a reseñas se refiere, han sido muy buenas y las opiniones que me han llegado a nivel particular, también. Parece que la mezcla de género negro y zombi funciona. De todas formas, todavía falta conocer el auténtico alcance/aceptación de la novela que no sabré hasta dentro de un par de meses al menos.

No es la primera vez que escribes novela negra con zombis.  Recuerdo uno de tus relatos en una Antología Z de Dolmen. ¿Por qué detectives y zombis?

Je,je. Ese relato es sobre el mismo personaje, (Tom Z. Stone) y fue un preludio, por decirlo de alguna manera, de la novela. Por un lado siempre he admirado a Bogart, Chandler y el género negro en general. Escribir una novela de ese género era un sueño; hacerlo introduciendo el tema zombi ya fue una rayada que se me ocurrió por la gran aceptación que estaba teniendo el género de los no-muertos.

En cuanto a Tom Z Stone… ¿quién es?  ¿Hay algo de ti en él… o al revés…?

Tom es un tipo anodino, casi vulgar al que la vida da una oportunidad que él no está muy seguro de querer. Pero a partir de ese momento, decide (decido) vivir la vida que le apetece. Con Tom comparto ( o eso creo) su sentido de la justicia, su romanticismo y algo de su cinismo… ¡Ah! Y el sentido del humor.

¿Cómo surgió la idea? ¿Fue difícil el proceso de elaboración? ¿Qué es lo que más te ha costado?

La idea surgió de pronto. Recuerdo haber estado hablando con otro escritor sobre proyectos y de pronto me vino la idea a la cabeza. Se la comenté al compañero y me torció el morro para espetarme a continuación que la idea le parecía “no demasiado acertada”. Menos mal que no le hice caso. También es cierto que soltarle a alguien que iba a escribir una novela con un protagonista zombi/Bogart, puede inducir al rechazo… En cuanto al proceso, fue bastante fluido y sobre todo, divertido. Curiosamente, quienes han leído la novela, afirman que se nota que disfruté escribiéndola. Y eso es totalmente cierto.

¿Cuál es tu personaje preferido?

Mati. La secretaria, confidente y ¿amor? de Tom. Es una tía dura y con las ideas muy claras. Me encanta Mati.

¿Crees que esta novela puede aportar algo nuevo en la temática zombi?

¡Uf! No sé, no creo. La verdad es que quienes la han leído afirman que se lo han pasado en grande y que el argumento funciona muy bien. Créeme, si los lectores en general consiguen ese nivel de entretenimiento, te garantizo que me doy por satisfecho.

¿Tienes pensado continuar con las aventuras de Tom?

Tengo ya escritas casi treinta mil palabras de la continuación… Como no funcione la primera, me le comeré con patatas… (risas contenidas)

Intenta describir en tres palabras la novela.

¿Tres palabras?: Humor, Terror, Ternura.

¿Ahora estás enfrascado en algún otro proyecto que no tenga que ver con esta temática?

Sí, algo de Literatura Infantil y Juvenil. Pero no puedo decir mucho más; lo siento… Y la continuación de Tom que sí tiene mucho que ver con este tema…

Por último, Joe, ofrece algún consejo a todos aquellos que intentamos meternos en el mundillo de la literatura.

Si quieres ser escritor, lee mucho y escribe mucho. (No es mío, es de King, pero lo suscribo, que a mí me ha funcionado)

Muchas gracias por aceptar nuestra entrevista. Esperamos que Tom Z tenga un gran éxito, pues te lo mereces, y que continúes ofreciéndonos aventuras.

Segunda Temporada a la vista

Una vez recibidos tanto los datos de audiencia de su serie como lo cosechado a nivel internacional, la HBO ha decidido renovar Juego de Tronos para una segunda temporada.

Así que a priori tendremos adaptación de Choque de Reyes, el segundo libro de Canción de Hielo y Fuego, algo más largo que el anterior, por lo que George R.R. Martin comenta que a él le gustaría que esta segunda temporada tuviese una docena de episodios que, por otro lado, es el estándar de las producciones de HBO. El escritor también comenta que para esa segunda temporada escribirá (parece ser) el capítulo centrado en cierta batalla en cierta bahía, y hasta ahí se puede leer…

El equipo de rodaje volverá a Belfast para trabajar en los diez capítulos de esta nueva entrega. Según ha confirmado Europa Press, el equipo de rodaje de la serie Juego de Tronos, volverá al trabajo el próximo 25 de julio de 2011 para comenzar con la segunda temporada, que se estrenará en la primavera, de 2012. Este domingo finalizó en USA la emisión de la primera temporada, y de momento parece que los fans de la saga literaria Canción de Hielo y Fuego están contentos con el trabajo de la HBO.

El elenco de actores volverá al Paint Hall Studio de Belfast (Irlanda) para rodar los capítulos de esta segunda temporada, que serán en total diez, de una hora de duración. Es de suponer que iremos conociendo detalles sobre nuevas incorporaciones a la serie conforme se anuncien.

Se acerca el invierno y parece que por mucho tiempo.

El rodaje de la segunda temporada de Juego de Tronos está viviendo sus primeras fases. Así que el reguero de nombres no hará sino empezar. Natalie Dormer llegará a este marco de acciones dando vida a Margaery Tyrell, un nuevo personaje perteneciente a la casa Tyrell, que se ve obligada a contraer matrimonio con Renly, hermano del Rey Robert Baratheon.

Conocimos a Natalie Dormer por su papel de Ana Bolena en la serie de televisión Los Tudor, protagonizada por Jonathan Rhys Meyers. También la podremos ver en Capitán América, dirigida por Joe Johnston y protagonizada por Chris Evans.

Reseña: Dilvish, el maldito, de Roger Zelazny

Entre 1965 y 1982, Roger Zelazny publicó una serie de historias protagonizadas por Dilvish: medio elfo y medio humano, guerrero y hechicero, montado a lomos de un locuaz caballo de metal llamado Black.

Los once relatos, recopilados en el volumen que nos presenta La Factoría de Ideas, nos muestran las idas y venidas de Dilvish por un mundo plagado de magos, soldados, dioses menores y extrañas criaturas, en pos de temible hechicero Jerelak, quien convirtiera su cuerpo en piedra dos siglos atrás.

Mientras el cuerpo petrificado de Dilvish permanecía en Portaroy, ciudad que defendió en su día y que le consideraba un héroe legendario, su alma residía en el mismísimo infierno. Pero la necesidad  de ayuda por parte de las gentes de Portaroy para enfrentarse a una nueva invasión, hará posible que el medio elfo regrese al mundo de los vivos, acompañado por su misteriosa y poderosa montura metálica.

En Dilvish, el maldito, Roger Zelazny nos ofrece narraciones fantásticas a la antigua usanza, sin complicaciones filosóficas ni héroes atormentados. Cada relato pondrá a Dilvish frente a una situación de mayor o menor complejidad, a la que se enfrentará haciendo uso de su habilidad como espadachín y de sus conocimientos hechiceriles, adquiridos durante su estancia en el infierno. Como contrapunto al héroe clásico tenemos a Black, montura y amigo del protagonista, al que ayudará en numerosas ocasiones y al que aportará en determinados momentos sensatos consejos que Dilvish, la mayoría de las veces, desoirá.

Los relatos que componen Dilvish, el maldito, debido quizá al amplio período de tiempo a lo largo del cual fueron escritos, no presentan una continuidad clara ni una excesiva coherencia argumental. Hay acontecimientos que no se narran, personajes y objetos (esa espada invisible, que tanto juego podría haber dado) que aparecen y desaparecen sin saber muy bien por qué razón. Todo me recuerda, salvando las distancias, a las historias de Conan escritas por Robert E. Howard, tanto por el tema de la cronología como por la diversidad de situaciones a las que se enfrenta el protagonista.

El libro, que se lee de un tirón y se disfruta como el buen ejemplo de fantasía heróica clásica que es, no concluye con el deseado enfrentamiento entre Dilvish y un Jerelak cuyo nombre, al igual que ocurre con el Voldermort de los libros de J. K. Rowling, nadie osa pronunciar en voz alta. Dicho enfrentamiento tendrá lugar en La tierra cambiante, novela de próxima aparición también bajo el sello de La Factoría de Ideas.

Confío en que la espera sea corta.

Reseña: El monje y la hija del verdugo, de Ambrose Bierce

Tal vez nunca lo haya dicho, pero los libros ilustrados y los cuentos de terror es una de mis grandes pasiones. Casi tanto como respirar día a día. Cuando se unen estas dos opciones se crea casi siempre algo tan maravilloso como terrible.

La editorial Libros del Zorro Rojo está haciendo una labor encomiable en este sentido y por ello no paro de admirarla. Es algo parecido a lo que lleva años haciendo Valdemar con la literatura gótica, pero esta vez con ilustraciones, a cual más turbadora e impactante.

En El monje y la hija del verdugo, se cuenta los hechos acaecidos en 1680 en el monasterio de Berchtesgaden, en los Alpes bávaros, donde Ambrosius, un monje franciscano y Benedicta, la hija de un verdugo, viven una desgraciada historia de amor. Ambrosius es obligado a retirarse a la soledad de las montañas y allí será donde los jóvenes afianzarán sus sentimientos desatando entonces la tragedia. El admirable terror llevará en volandas al lector hacia un desenlace sorpresivo, lleno de culpa, fe, deseo y redención.

Ambrose Bierce consiguió narrar esta trágica historia y hacerla novela (su única novela), convirtiéndola en una de las obras cumbre de la literatura gótica norteamericana. Las imágenes labradas por Santiago Caruso, uno de los artistas plásticos más destacados del presente, captan perfectamente esa atmósfera oscura que desprende la historia.

Un final agobiante que genera más historias de terror en la mente del lector.

La edición en cartoné, con sobrecubierta, que presenta la editorial es magnífica. Al empezar el libro puedes tener la sensación de estar leyendo un historia contemporánea pero pronto notas que la narración tiene siglos de existencia y el ambiente creado es cada vez mayor. Libro con el que no he podido parar de asombrarme. El sólo nombre de Ambrose Bierce, ya tiene un porcentaje de gusto asegurado en mí (es un autor que maneja el relato como nadie), pero para colmo Libros del Zorro Rojo ha decidido ilustrar esta bella historia con las pinturas de un autor de renombre internacional como es Santiago Caruso.

En definitiva, una perla entre manuscritos.

Reseña: La madre del héroe, de Roberto Malo, Francisco Javier Mateos y Marjorie Pourchet

La historia de un rey en apuros no es nueva, tampoco que el monarca decida recurrir a un habilidoso espadachín o valiente caballero para poner fin a sus problemas, tal y como sucede en el relato de Roberto Malo y Francisco Javier Mateos.

A lo largo del álbum, hay sitio también para ogros, duendes y magia. Sin embargo, esta historia poco tiene de cuento tradicional: ni lo es en el tono, ni en el lenguaje del narrador y de los personajes ―plagados de giros coloquiales y actuales― ni tampoco en el desarrollo de la trama.

En este relato pronto descubrimos que el papel del héroe no está representado por el rey, tampoco por el malvado caballero Negro ni por Dick Van Dyke y su prodigiosa espada. Tal como adelanta el título, la valiente heroína es la madre de Dick Van Dyke. A pesar de que su personaje se corresponde con el estereotipo más clásico: sobreprotectora, cuidadora, consejera…, también recoge el tono irreverente del cuento.

Así, nada tiene que ver su comportamiento con la actitud pasiva con la que se ha caracterizado a muchos personajes femeninos ―tanto a madres, esposas o prometidas― en los innumerables relatos de duelos entre caballeros.

A la progenitora de Dick Van Dyke no le falta iniciativa, valentía y nobleza en el carácter; valores que definen a cualquier héroe clásico, aunque bien pueden atribuirse a muchas madres, sean estas de la época de los caballeros y reinados, o de la era de las videoconsolas y las redes sociales. En los cuentos tradicionales, la fuerza que mueve al héroe a actuar así tiene su origen en el amor, habitualmente de la amada. En el de Roberto Malo y Francisco Javier Mateos también es este sentimiento el que alimenta el coraje de la protagonista. No obstante, se trata del amor que siente una madre por un hijo.

El tono desenfadado de la historia cuenta con la complicidad de la reconocida ilustradora francesa Marjorie Pourchet, que a pesar de su juventud tiene un amplio recorrido en la literatura infantil, donde hace poco se ha atrevido a dar el salto como autora.

Se trata de un trabajo que aúna diferentes técnicas, acrílico, pluma… a las que ha incorporado collages con diferentes tipos de papel y decoraciones creadas a través de técnicas de impresión (monotipos, etc…) La ilustradora imaginó las láminas de dibujo como si fueran la decoración de un teatro o de una opereta “donde, a veces, pueden cohabitar varias pequeñas escenas en una sola imagen”.

De este modo, busca invitar al lector a imaginar el carácter “alocado” de los personajes a través de detalles “absurdos o anacrónicos” insertados en sus vestidos, en sus accesorios o en los alrededores…

En sus trabajos ha establecido vínculos e idas y vueltas entre las páginas, ayudándose con ciertos elementos evocados en el texto. La intención era aportar a las imágenes el contraste ―que existe en el texto― entre el cuento maravilloso tradicional y los acontecimientos “divertidos y desfasados” que tienen lugar en La madre del héroe.

De este modo, Pourchet ha dado vida a unos personajes con apariencia grotesca, desproporcionados en las medidas (cuerpo pequeño y cabeza grande). Para recrear todo el relato hace uso de una paleta viva de colores (amarillos, rojos, negros) que refuerzan el tono descarado, gracioso y atrevido de la historia.

Al igual que le sucede a Roberto Malo y Francisco Javier Mateos, esta es la primera colaboración de Marjorie Pourchet con OQO editora para, tal y como revela al principio la dedicatoria del cuento, rendir juntos un divertido homenaje a todas las madres.

Sin una palabra, de Linwood Barclay

Debolsillo presenta un thriller de lectura compulsiva, destinado a ser el libro del verano.

Hace 25 años la familia de Cynthia desapareció sin dejar rastro. Ahora está a punto de conocer la verdad, aunque más le valdría no averiguarla nunca.

Cynthia, una díscola quinceañera, despierta tras una noche de borrachera resignada a recibir una severa reprimenda de sus padres, pero para su sorpresa la casa está completamente vacía: no hay ni rastro de su familia y ni siquiera encuentra una triste nota que explique su ausencia. 25 años después Cynthia ha rehecho su vida: se ha casado, tiene una niña preciosa y una existencia apacible en un pequeño pueblo de Connecticut, pero las dudas acerca de la misteriosa desaparición de sus padres la siguen reconcomiendo: ¿fueron víctimas de un psicópata? ¿Están vivos? ¿Su desaparición fue voluntaria? Cuando una cadena de televisión le ofrece participar en un programa especial sobre el caso, Cynthia acepta sin dudar, con la esperanza de que aparezca alguna pista, por pequeña que sea. Sin embargo, pronto descubrirá que remover el pasado quizá no era una buena idea.

Los que asistieron al inicio de la carrera como periodista de Linwood Barclay poco imaginaban que en pocos años se convertiría en uno de los grandes maestros de la novela de suspense. Forjado en el principal rotativo de Canadá, Barclay dio el salto a la ficción con la serie de Zack Walker, aunque ha sido la publicación de Sin una palabra la que lo ha consagrado como uno de los autores de referencia del género, apreciado tanto por el gran público como por la crítica y sus colegas de profesión.

Gracias a su ritmo vertiginoso, a su buen quehacer literario y a una trama hilvanada con una precisión admirable, Sin una palabra ha dejado sin aliento a cientos de miles de lectores en todo el mundo, hasta el punto de convertirse en el libro más vendido en el Reino Unido en 2008.

Repasamos una joya: Stake Land

Stake Land es una película dirigida por Jim Mickle.

Tras haber debutado hace 4 años con las fantástica Mulberry Street, el director vuelve a ofrecernos otra película superior y brillantísima de género postapocalíptico y vampírico. Desarrollada en forma de road movie muy similar a otras recientes como La carretera o Zombieland.

El film huye los tópicos y muestra una visión muy oscura, triste, cruel y desolada de esta América postapocalíptica, y que consigue en gran medida con la manera de rodar la película, esos colores, esos escenarios, etc…, que le dan esa apariencia de verosimilitud. La tragedia de un país arruinado económica y políticamente se agrava con una epidemia vampírica que desata el apocalipsis y vacía pueblos y ciudades.

El principal personaje es un chaval llamado Martin que tras perder a toda su familia en la granja que tenía, tras un ataque de vampiros, es salvado por Mister, un cazador de vampiros experimentado que convierte al chico en su aprendiz en su camino hacia Canadá, donde se supone que no hay plaga. En el camino se cruzarán con vampiros, humanos peores que los vampiros, con víctimas, con supervivientes…

Cine independiente de primera, muy superior a la mayoría de las caras superproducciones.

Reseña: Las huellas imborrables, de Camilla Läckberg

La verdad es que desde que me enteré que Camilla Läckberg sacaba otro libro siguiendo con las aventuras de Erica y Patrik estaba impaciente por poder leerlo. Aunque también con cierto temor pensando si podría defraudarme.

Por supuesto, que no lo ha hecho.

Es increíble como la autora encuentra siempre una trama que consigue atrapar y sorprender al lector cada vez más en cada nuevo libro. Acabo de terminar de leerlo y ya quiero más. Erica y Patrik, junto a los demás personajes que aparecen en el libro, después de tantas aventuras, han dejado de ser extraños y los conocemos más y mejor.

Como me ha pasado con los anteriores libros, casi al final de la trama, y cuando todo parecía a punto de aclararse y llegar al fin del misterio, la lectura se convierte ansiosa y me vuelvo loca por conocer cuanto antes el final.

En Las huellas imborrables, Maja, la hija de Erica y Patrik, ha cumplido un año y es esta ocasión es Patrik quien pide la baja en la comisaría para poder cuidar de ella mientras Erica retoma su trabajo con otro libro. Aunque la curiosidad de esta podrá más y empezará a leer los antiguos diarios de su madre, escritos en su adolescencia, que encontró en el desván. En ellos, va descubriendo a una Elsy totalmente distinta a la que ella y su hermana Anna conocieron. Una adolescente dulce y cariñosa. Aparte de los diarios, también encuentra una cruz de origen alemán envuelta en una camisita de bebé manchada de sangre. Intrigada decide averiguar el origen de esa medalla y qué hacía su madre con ella. Mientras se descubre el extraño asesinato de un viejo profesor experto en la Segunda Guerra Mundial al que casualmente Erica dejó la medalla de su madre para que le ayudara a averiguar su significado. Poco a poco la investigación que realiza Erica sobre su madre y el asesinato del viejo profesor empiezan a conectarse al descubrirse que habían formado parte de la misma banda junto a otras personas.

Creo que después de este libro ya no quedarán dudas sobre que Camilla Läckberg es una de las mejores escritoras del momento. Cada nuevo libro sorprende gratamente al lector, el cual encuentra una historia más increíble y entretenida que la anterior. Las huellas imborrables, os atrapará y si no habéis leído aún libros anteriores de esta serie, creo que aquí tenéis una inmejorable ocasión para hacerlo. Y también para seguir conociendo las costumbres del país de origen de Läckberg.